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'국보소녀' 2010년 벤쿠버 올림픽 여자 피겨스케이팅 금메달에 이어 대한민국의 염원이였던 2018 평창 동계올림픽 유치 1등 공신까지 김연아는 대한민국의 스포츠 역사에 한 획을 그은 여장부입니다. 그녀가 매회 쓰는 새로운 드라마에 박수치는 시청자들도 많이 있지만, 반면 그녀를 좋게 보지 않는 이들도 더러 있기도 합니다. 약관의 나이에 보통 사람들은 살면서 한 번 이룰까 말까한 위대한 업적을 다 이루었고, 국민 영웅으로 대접받는 그녀가 고깝스럽기도 할 것입니다. 게다가 그녀는 김연아의 모든 것을 보여준다고해도 과언이 아닌 얼음판에서는 유독 도도하다 못해 냉정하고 차갑게 보입니다. 거기에다가 그 어떤 위기에도 초연할 것 같은 매사 당당하고 자신있는 얼굴입니다. 딱 한번 김연아가 그녀의 마지막 목표라는 올림픽 금메달 획득 이후 기쁨의 눈물을 흘린 것을 빼고 약한 모습을 보여준 적이 별로 없다는 것도 김연아는 이러이러한 인물이다라는 편견을 더 키웠는지도 모르겠습니다. 

 


김연아는 이런 사람이라고 자기만의 확고한 입장을 가지고 있던 사람들에게 지난 9월 4일 sbs에서 방영된 'SBS 스페셜-아이콘 김연아, 2막을 열다'는 김연아에 대한 환상과 편견을 산산히 깨부셨던 방송이였습니다. 세계적인 강심장으로 소문난 김연아 또한 1등이 아닌 2등을 하였을 때 축하 한마디 없는 주위의 반응에 섭섭함을 가지고 올림픽 금메달 획득 이후 다시 스케이트화를 신어야한다는 부담감에 괴로웠다는 20대 초반 여성 그 자체였습니다. 몸매관리 때문에 인스턴트, 즉석식품은 절대 안먹을 같지만, 그녀 역시 피자, 치킨을 좋아하는 자기 또래 나이대 여성들과 별반 차이가 없었습니다. 키스앤크라이에서 김병만이 발목부상에도 불구하고 보는 사람들이 눈치채지 못할 정도로 혼신의 힘을 다하는 연기를 보고 마치 부상 중에도 스케이트를 탔던 자신을 보는 것 같아 크게 감동을 받아 눈물을 흘렸다는 여린 소녀이기도 하였습니다. 

 


과거에는 자신의 유일한 목표였던 금메달을 위해 쉬지도 않고 달려왔다면, 최근에는 피겨스케이팅을 하는 그 자체를 진심으로 사랑하는 듯한 김연아였습니다. 그래서 그만두고 싶은 굴뚝같은 마음에도 다시 얼음판 위에 서게 되었고, 다시 세계인들이 김연아를 주목하게 만드는 값진 결과를 얻었습니다. 올해 세계선수권에서 은메달을 차지하고 김연아는 지난해 벤쿠버 올림픽 때와 비슷한 눈물을 흘려 눈길을 끌기도 하였습니다. 네티즌들 사이에서 여러 추측이 나돌고 하였지만 김연아는 "홀가분한 마음도 있었고 다시는 이 자리에 설 수 없지 않을까 하는 생각에 눈물이 났던 것 같다"면서 담담하게 고백하였습니다. 


이미 운동선수들의 최종 목표인 올림픽 금메달을 획득하고 세계신기록까지 수립한터라 그녀를 보는 눈이 더욱 부담스러워지기도 하였습니다. 이제 김연아는 피겨스케이팅 대회에 나가면 당연히 1등을 해야하는 선수로 뇌리 속에 기억된 듯 하였습니다. 심지어 그녀의 지인들조차 그녀가 1년만에 나간 대회에서 1등 아닌 2등을 하였다는 이유로 축하가 아닌 위로를 건넸다고 할 정도였으니까요. 김연아는 스포츠 세계에서 1등과 2등은 1등과 꼴등같다고 같았다고 토로하였습니다. 1등보다 좀 아쉬운 감이 없지 않으나 전세계에서 내노라하는 인물들과 맞다퉈 얻은 2등은 아무나 얻을 수 있는 결과가 결코 아닙니다. 그러나 스포츠 뿐만이 아니라 1등만이 기억되고 1등만이 모든 것을 다 독식하는 시대에 "2등은 꼴등과 같았다"는 김연아의 말은 그 방송을 보고 있던 여러 사람들의 마음에 큰 울림을 가져다 주었습니다.

 


물론 만약에 다른 선수가 2등을 하였다면 그 주위 사람들에게 괜찮다는 말보다 정말 잘했어, 축하한다라는 말만 들었을지도 모릅니다. 그러나 이미 피겨의 전설이 된 김연아고, 오랜만에 나간 대회인터라 세계 선수권 2등은 그녀의 성미에 차지 않는다는 생각으로 축하보다 위로의 말이 더 봇물쳤던 것 같기도 합니다. 하지만 그녀는 결과보다 자기 스스로가 수도없이 밀려왔던 슬럼프와 고통을 극복하고 다시 무대에서 많은 이들에게 박수갈채를 받았던 연기를 할 수 있었다는 그 자체에 만족 하였습니다. 비록 올림픽 금메달이라는 어린시절의 유일한 목표는 달성되었지만, 은퇴를 하여도  피겨스케이팅을 위해 살겠다는 그녀의 새로운 목표를 향해 전진하는 김연아였습니다. 최근 인기리에 종영한 키스앤크라이류와 같은 방송을 통해 대중에게 보다 더 친숙한 스포츠로 자리매김하기 위해 노력하는 동시에 후배 피겨 꿈나무들에게 도움을 줄 수 있는 피겨전용 링크를 건립하는데 누구보다 앞장서고 있습니다. 김연아 본인 스스로도 스케이트를 전혀 타보지 않은 연예인들이 짧은 기간에 뭘 한다는 것이 대중들의 큰 관심을 주지 못할 것 같다는 큰 반대와 자신의 이름까지 걸고 하는터라 잘 안되면 어찌하나하는 망설임에도 결국은 키스앤크라이에 참여한 것도 좀 더 많은 사람들에게 피겨스케이팅을 알리겠다는 절박함이 더 앞섰기 때문입니다.  다행히 김연아의 열정과 적극적인 참여와 상상 이상의 연예인들의 열띈 노력에 나름 큰 인기를 얻게 되었습니다.  보다 많은 이들이 피겨스케이팅을 더 좋아하게 되었다는 긍정적인 결과를 낳았다는 것도 피겨를 위해 살겠다는 김연아의 피겨스케이팅 사랑과 집념이 낳은 결실이 아닌가 싶기도 합니다. 

 


무엇을 하던 간에 피겨스케이팅을 위해 살 것 같고, 훗날 어린 피겨선수들을 도울 수 있는 조그마한 자리가 생기면 많은 도움을 주고 싶다는 포부를 밝힌 김연아였습니다. 지금까지 자신이 받았던 뜨거운 관심과 성원을 고마워하면서 다시 그 이상으로 보답하고픈 피겨 여왕의 남다른 각오에 많은 시청자들도 크게 호평을 아끼지 않았습니다. 올림픽 금메달을 딴 이후에도 그녀는 여전히 정신적으로 여유가 없었고 바쁘게 살아왔다면서 지금이 가장 중요한 순간이기때문에 잘 선택해야한다는 거침없는 고백이 더 와닿았던 방송이였습니다. 오히려 꾸밈없이 솔직하게 22세 김연아를 여실없이 보여준 것 같아 보다 많은 이들의 마음을 사로잡은 듯 하였습니다.



아직까지 구체적으로 계획된 것은 없다하나, 올림픽 금메달 획득 이후 슬럼프도 잘 극복해냈고 여전히 선수로서 바쁜 나날로 여유가 없는 와중에도 국가와 후배들을 위해 헌신하는 삶을 병행하고 있는 김연아인만큼 앞으로도 그녀가 후회하지 않는 길을 택할 것이라고 믿어 의심치 않습니다. 역시 김연아는 볼 때마다 사람을 끌어당기는 묘한 매력과 그녀의 반의 반만큼이라도 열심히 살아야겠다는 동겨부여를  주는 듯 합니다. 그녀의 남다른 열정, 그리고 집념 그래서 그런 그녀를 두고 국보소녀라고들 하는 가 봅니다. 

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Posted by 너돌양







현재 우리나라는 2018년 평창 동계올림픽 유치를 위해 정,재계를 막론하고 사회에서 내로라하는 인사들이 앞다투어 평창올림픽 홍보에 박차를 기하고 있습니다. 작년 2010년 대한민국 최초로 동계올림픽의 꽃 여자 피겨스케이팅에서 금메달을 차지한 김연아 선수 역시 평창 동계올림픽 유치에 팔을 걷어부치고자 했었습니다. 그러나 지난 3월 말 일본 도쿄에서 열릴 예정이였던 피겨스케이팅 세계선수권 대회가 동일본 대지진과 원전사고로 연기되어, 4월 말 러시아 모스크바에서 개최할 예정이라, 김연아의 예정되어있던 평창 동계올림픽 유치 활동에 차질을 빚을 전망입니다. 

작년 미국 LA에서 열렸던 자신의 아이스쇼에서도 한국을 알리는 영상을 소개할 정도로 나라를 위한 일에 관심이 많은 김연아이지만, 일단 세계선수권이 코 앞에 다가온 이상 평창 동계올림픽 유치활동보다 세계선수권 준비에 전념을 해야합니다. 그러나 유감스럽게도 김연아가 잠시 평창 동계올림픽 유치지원은 손에 넣고 세계선수권을 위한 연습을 하기에, 그녀가 없는 평창 동계올림픽 유치활동이 우리나라를 제외한 다른 나라에게 그닥 호의적으로 보여지지 않는 것이 최대 난관이 될 것 같다는 것이지요.



최근 평창 동계올림픽 유치위원회는 4월 3일 영국 런던에 개막된 '2011년 영국 스포츠 어코트'라고 불리는 스포츠 박람회에 참석해  평창이 올림픽을 치루어야할 당위성과 개최 능력 홍보전에 본격 돌입했다는 소식을 전했습니다. 세계적인 스포츠 박람회인만큼 IOC 집행위원회등 굵직한 스포츠 행사가 열리게 되며, IOC 위원은 물론 전세계 스포츠계에 영향력있는 인사가 총출동하는 자리라고 해도 과언이 아니라고 할 수 있습니다. 이곳에서 2018년 동계올림픽 후보 도시 프리젠테이션이 7일에 열리는데, 애초 김연아가 프리젠테이션에 참여할 예정이였으나, 세계선수권 대회가 이번달 말에 열리면서 불참을 하였습니다. 


그러자 이번 스포츠 어코트의 주최지인 영국의 경제지인 '파이낸셜 타임스'는  김연아가 빠져버린 평창 동계올림픽 유치전에 대해서 다소 부정적인 입장을 취하였습니다. 또한 한국이 평창 동계 올림픽 유치를 위해 내세운 모 기업 회장님에 대해서 '때 묻은 기업인'이라고까지 표현을 하면서 혹평을 아끼지 않았습니다. 하필이면 그 모 기업 회장님은 대한민국 주류 사회는 물론 언론에서 이 시대 최고의 기업인이자 영향력있는 인물로 극찬을 아끼지 않는 분이십니다. 아마 그 기업 회장님을 신주단지 모시고 있는 듯한 분들은 이번 영국 경제전문지의 혹평을 두고 분노를 느낄 수도 있을 것입니다.

그러나 그 영국전문지가 대한민국 식대로라면 영국보다 훨 못사는 나라 출신임에도 불구하고 세계 초일류 기업을 이끌고 있는 회장님들에 대한 열폭이 아니라, 사실을 말한 것 뿐입니다. 유독 기업인의 비리에는 눈감아주고 연예인과 스포츠 스타의 부도덕함에는 엄격함을 취하는 한국 언론과 정반대의 시선을 가지고 있는 영국인들의 눈에는 제 아무리 한국 언론과 정부가 자랑할 만한 세계적인 기업을 이끄는 CEO라고 해도 세금 탈루, 폭행 등의 혐의를 받고 있는 부패한 기업인으로 보여질 뿐입니다. 오히려 그 경제전문지는 그들이 과거 일으킨 비리 전력 때문에 유치에 악영향을 미칠 수 있을 것이라고 냉정히 분석하기도 하였습니다. 그동안 기업인들이 비리를 일으켜도 그들 덕분에 우리나라가 G20에 들 정도로 국가 경쟁력이 높아졌기 때문에, 존경받아 마땅한 사람들이라고 주구장창 세뇌받았던 대한민국의 서민의 한 사람으로서 외국 언론이 우리나라 사람들은 쉬쉬하거나 꾹 참을 수 밖에 없었던 어두운 현실을 이야기하니 창피하기도 하고, 한편으로는 너무나도 씁쓸할 따름입니다.

이렇게 우리나라 모든 국민의 소원이라는 평창 동계올림픽 유치를 위해 자신들의 부끄러운 전력에도 불구하고 국익을 위해 몸소 앞에 나서신다는 회장님들을 폄하하는 것과는 정반대로 세계선수권 준비로 아쉽게 유치홍보전에 참여하지 못한 김연아에 대해서는 한국이 가지고 있는 소중한 자산이며,  세계적인 인지도를 가지고 있는 김연아를 잘 활용해야 유치에 성공할 수 있을 것이라면서 칭찬을 아끼지 않았습니다. 영국 언론뿐만 아닙니다. 현재 미국의 한 아동도서 작가는 최근 김연아에 관한 전기를 집필하였다면서, 그녀의 전기를 집필하는 도중 오히려 그녀의 팬이 되었다면서 김연아 선수에 대한 극찬을 아끼지 않았습니다. 이번 동일본 대지진 이후 적극적으로 세계선수권을 유치를 희망하여 결국은 유치에 성공한 러시아 또한 김연아를 보고 싶어하는 팬들이 많을 정도로 김연아에 대한 세계인들의 관심과 사랑은 상상을 초월합니다. 그도 그럴 것이 그녀는 피겨 스케이팅 동계올림픽 금메달리스트이자, 세계 최고 피겨스케이팅 선수이니까요. 



하지만 이렇게 다른 나라에서는 오로지 그녀의 피겨스케이트 실력에만 관심을 보이며, 그것만으로도 세계 최고의 피겨스케이팅 선수이자 대한민국 최고의 자산이라면서 극찬을 아끼지 않는데 정작 김연아를 낳았다는 우리나라의 일부 사람들은 왜그리 김연아를 흠집못내서 안달이 났는지 답답할 따름입니다. 따지고 보면 김연아처럼 기부를 많이하고, 바쁜 훈련 와중에도 자신의 세계적인 인지도를 이용하여 국가를 홍보하는데 앞장서는 스타도 드물 것입니다. 하지만 단지 동일본 대지진과 원전 사고에 기부를 하지 않았고, 자신이 정당하게 벌어들인 광고수입을 받기 위해 벌인 피치못할 민사 소송과 자기 권리를 찾는 것까지 비난을 들으면서도 여전히 이 나라의 동계 올림픽 유치를 위해 자칫 잘못하면 세계선수권 훈련에 차질을 빚을 지도 모르는 김연아가 안타까울 뿐입니다.

그러나 우리는 영국의 한 매체에 의해서 김연아 없이 기업인들만으로는 동계 올림픽 유치 자체가 힘들다는 평을 들으면서도 제대로 된 반박 하나 할 수 없습니다. 
그나마 세계 언론이 그녀와 이 나라를 보는 아주 정확한 시선을 가졌다는 것에 애써 위안을 삼을 뿐입니다. 지금 오로지 세계선수권을 위한 연습에 매진해야하는 김연아에게 평창 동계올림픽 성공적 유치라는 사명감까지 짊어지게하는 것 같아, 그녀에게 너무나도 미안할 따름입니다. 

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Posted by 너돌양