이 시대 최고의 피겨여왕 김연아가 돌아왔다. 


공교롭게도 김연아가 20개월 만에 공식적인 복귀를 선언한  NRW트로피 대회 시니어 여자 싱글 쇼트프로그램 열린 당일, 러시아 소치에서 2012-2013 국제빙상경기연맹(ISU) 그랑프리 파이널 여자 싱글 프리스케이팅이 열렸다. 하지만 전세계 피겨스케이팅 팬들의 관심은 그랑프리 파이널이 아니라, 국제빙상경기연맹 비공식 대회이자, 보통 B급 대회로 불리는 NRW 트로피 대회에 쏠려 있었다. 김연아가 다시 빙판 위에 올라선다는 것만으로도 말이다. 


김연아가 20개월 만에 현역으로 복귀하면서 준비한 프로그램은 쇼트 '뱀파이어의 키스', 프리 '레 미제마블' 로 알려졌다. 그리고 김연아는 쇼트가 열린 지난 8일 밤(한국 시간) 트와일라잇을 단숨에 좌절시킬 정도로(으응?) 우아한 뱀파이어로 변신해 피겨 여제를 맞아 들떠있는 독일 도르트문트 아이스스포르트젠트룸을 후끈 달아오르게 했다. 


우리나라 일부 언론과 네티즌들에게는 못 잡아먹어서 안달인 과거형 스포츠스타였지만, 국내만 나가도 김연아는 이름만 들어도 사람들의 가슴을 설레게 하는 이 시대 최고의 피겨스케이터다. 오죽하면 오버 보태어 김연아의 참석 소식만으로 이름만 들어도 즐비한 피겨스케이팅 스타들이 대거 NRW로 몰려들어, NRW는 A급 대회로 승격되고, 정작 그랑프리 파이널은 B급이 되었다는 신빙성있는 유머(?)도 납득이 갈까. 





아무튼 지난 8일은 그랑프리 파이널이 열렸음에도 불구, 전세계 피겨팬들의 관심은 과연 돌아온 피겨 여제 김연아가 어느 정도 완벽한 연기를 선보이는가였다. 비록 세계선수권 등 대회에만 안나왔을 뿐이지, 아이스쇼를 통해 녹슬지 않은 완벽한 피겨 스케이팅 실력과 풍부한 감성을 보여준 김연아는, 20개월 현역 복귀가 무색한 빼어난 연기를 선보였다. 


완벽한 연기에 맞게, 점수도 퍼펙트였다. 기술점수(TES) 37.42점과 예술점수(PCS) 34.85점을 받아 72.27점. 이는 김연아가 2006년 시니어 무대에 올라온 뒤 국제대회에서 받은 점수 중 통산 5위에 해당하는 좋은 기록이라고 한다. 오랜만에 나선 현역 복귀 무대라는 점을 감안해도, 그 공백이 믿어지지 않는 훌륭한 성적이었다. 


이로써 김연아는 내년 3월 세계선수권대회 출전을 위해 목표로 잡은 기술점수(TES) 28.00점을 가볍게 뛰어넘었다.  체력이나 경기 감각  등 20개월의 공백으로 인해 모 세력으로부터 제기된 우려를 '실력'으로 날린 것도, 김연아가 이룬 쾌거 중 하나다. 


오죽하면 김연아 없는 그랑프리 파이널에서 아사다 마오가 우승을 차지해, 온통 아사다 찬양에 열을 올릴 일본 언론도, 이례적으로 "1년 8개월 만에 돌아온 김연아가 아사다 마오의 쇼트 시즌 최고 점수를 웃돌았다"고 반응할 정도다. 아사다 마오가 기록한 올 시즌 쇼트 최고 점수가 67.95인데 이번 시즌 처음으로 경기에 나섰을 뿐인 김연아가 이를 단숨에 깨트렸으니, 일본도 인정할래 인정할 수 밖에 없다. 





20개월. 약 1년 8개월 만의 복귀임에도 불구, 여전히 변지 않은 실력으로 입증한 김연아는 차원이 다른 클래스를 가지고 있는 최고의 선수다. 제대로 된 빙상장 하나도 없던 이 나라에서 김연아같은 피겨 스케이팅, 아니 빙상 역사에 길이 남을 위대한 선수가 나왔다는 것만으로도 고맙고 미안하고 가슴이 뭉클하다. 애초 김연아는 쇼트뿐만 아니라 프리도 잘하는  선수이기에, 오늘 밤 열리는 '레 미제마블'도 '뱀파이어 키스' 못지 않게 기대된다. 


하지만 김연아가 이번 대회에서 거둔 성적, 기록보다 그저 김연아가 다시 빙판 위에 서서 전 세계 피겨 팬들 앞에서 여전히 훌륭한 스케이팅을 보여줬다는 것. 그것만으로도 오랜 세월동안 김연아을 응원한 팬들은 가슴 설레고 행복하다. 오늘 하루는 우아하고 아름다워 치명적이기까지한 여자 뱀파이어와 달콤한 키스를 나누고 싶은 그런 날이다. 






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Posted by 너돌양




쥬니어 세계선수권, 사대륙 선수권, 그랑프리파이널, 세계선수권, 동계올림픽 모두 우승한 피겨 여자싱글 최초 그랜드슬래머.3년 동안 세계신기록 11번 경신, 쇼트 프리 토탈 모두 세계기록보유자. 100년의 피겨 역사상 유일한 올 포디움 달성.  1990년에 태어나 현재 만으로 22세인 김연아 선수가 세운 공식적인 기록입니다. 


제대로 된 빙상 연습장도 없는 나라에서 김연아같은 걸출한 피겨 스케이팅 선수가 존재하는 것만으로도 축복이자 기적입니다. 게다가 김연아는 피겨 스케이팅 강국에서도 쉽게 넘볼 수 없는 대단원의 기록을 경신하며 스포츠의 꽃인 동계 올림픽에서 금메달을 목에 거는 화룡점정을 찍습니다. 불과 20세 남짓한 나이에 여자 피겨 스케이팅 선수가 할 수 있는 것은 모두다 이룬 셈이죠. 





그래서 지난 7월 2일 오후에 열린 김연아 긴급 기자회견에서 김연아가 선수 생활 은퇴를 선언한다는 예측이 지배적이었습니다. 모든 아마추어 운동 선수가 갈망한다는 올림픽 금도 맛봤고 지금까지 쌓아놓은 기록만으로도 피겨계의 전설로 불린다는 김연아가 2년 뒤 러시아 소치 올림픽에서 왕좌를 재탈환해야한다는 엄청난 부담감을 안고 현역 생활을 연장할 것이라고 생각하는 이는 그리 많지 않았거든요. 


뿐만 아니라 평소 김연아를 곱게 보지 않은 분들은 김연아가 박태환이나 다른 운동 선수처럼 운동에만 전념하기보다 CF촬영, 갈라쇼 등 대외 활동에 치중한다면서 "김연아는 반드시 은퇴한다."면서 김연아의 행보에 일일이 비판하기 바쁜 뉘앙스를 보였습니다. 심지어 모 교수는 체육교육과 학생으로서 졸업에 필요한 학점을 취득하기 위해 교생실습을 나간 김연아를 보고 '쇼' 라 하여 큰 파장을 불러일으켰습니다. 일단 학교 교육을 뒷전으로 놓는 대한민국 엘리트 체육인 양성, 교사가 아닌 더 큰 꿈을 목표로 한다는 운동 선수가 학교에도 제대로 다니지 못할 건데 왜 사범대에 들어가 교생 실습을 하고 있나는 물음을 논외로 치더라도, 김연아를 둘러싼 여러 논란들은 그녀가 선수 생활을 중단할 것이라는 주장에 더 큰 설득력을 안겨다 줍니다. 






하지만 정작 당사자 김연아는 "현역 선수 연장"을 선포하며 그녀가 은퇴할 것이라고 굳게 믿었던 사람들을 깜짝 놀라게 합니다. 그 중에는 김연아가 어떤 결정을 하던 응원하겠다는 분들이 대다수였지만, 한편으로는 김연아가 은퇴를 선언하길 바라는 분들도 몇 명 보이는 듯 합니다. 그래야 그들이 늘 주장하는대로 배부른 김연아가 운동은 안하고 실컷 놀다가 자연스레 선수생활을 중단한다고 애써 김연아를 깎아 내리려고 하는 그들의 논리가 맞아 떨어질테니까요. 


그러나 김연아는 그녀를 달가워하지 않는 안티들은 물론, 지금까지 그녀의 행보를 꿋꿋이 지지해준 팬들도 다시 볼 정도로 엄청나게 강한 정신력을 가진 철의 여인이었습니다. 


이미 정상을 맛본 선수가 다시 정상을 유지하기 위해 고된 훈련과 대회 결과에 대한 부담감을 감수하고 다시 스케이트 신발 끈을 꽉 맨다는 것은 쉬운 결정이 아닙니다. 2010년 벤쿠버 동계올림픽 때까진 청소년 시절 그녀의 유일한 목표였던 동계올림픽 금메달을 향해 모든 것을 다 포기하고 연습에만 전념할 수 있었으나 그 유일 목표까지 달성한 지금은 선수로서 김연아가 이루고 싶은 것은 거의 없어보였습니다. 





그래서 김연아도 동계 올림픽이 끝나고 난생 처음 휴식기를 가지며 지금까지 살아온 날보다 앞으로 살아갈 날이 더 많이 남은 날들의 진로를 모색하며 편안히 쉬고 싶어했습니다. 그동안 동계올림픽 금메달을 향해 그 어느 누구보다 쉴틈없이 달리기만 한 김연아였으니까요. 그런데도 김연아를 썩 좋게 안보는 몇몇 분들은 그 사이를 못 참아주고 운동선수로서 운동에 전념하기보다 피겨 스케이팅 대중화를 위해 예능 프로그램에 나오고 훈련비 마련을 위해 CF를 촬영하고 학교 졸업을 위해 교생실습에 나가는 김연아의 휴식을 곱게 봐주지 않았습니다. 벌써 그분들의 머릿 속의 김연아는 이미 '은퇴' 한것이라 다름없어 보였습니다. 


허나 누군가가 지적했던 것처럼 단순히 '운동천재'를 넘어 세상을 살아가는 법을 알았던 20대 초반 김연아는 자신의 수명을 '스케이트만 잘타던 김연아'로 마감하기보다 훗날 'IOC 선수위원'과 더 나아가 제2의 김연아를 꿈꾸는 후배들에게 소치 올림픽 출전권을 안겨주기 위해 다시 한번 스케이트 신발끈을 질끈 매기로 굳은 결심을 발표합니다. 


김연아 스스로도 지난 2일 기자회견에도 밝혔듯이 벤쿠버 올림픽 이후 자신의 성적과 차후 행보에 많은 관심과 기대가 부담이 되었나 봅니다. 하지만 김연아는 단순 그것 때문에 선수 생활을 포기하면 후회될 것 같다고 당당하게 포부를 밝히는 피겨스케이팅의 전설입니다. 이제 김연아는  자기 혼자 결과에 대한 목표가 아닌 후배들을 위해 올림픽 티켓을 2장 이상 획득하는 것에 목적을 두고 있는 운동 선수 그 이상입니다. 





이제 김연아는 우리가 알던 단순 성적과 일신상을 위해 피겨 스케이팅을 타는 평범한 운동 선수가 아니었어요. 그동안 자신을 성원해주던 국민들과 전세계 팬들을 위해 김연아라는 전설이 출연했다고하나 여전히 제대로 된 빙상장없이 주춤거리는 후배들에게 큰 힘이 되어주기 위해서, 무엇보다도 대한민국을 대표하는 국가대표로서 순수한 마음으로 최선을 다하고프다는 김연아. 그녀에게 올림픽 2연패나  그 외의 위대한 기록 경신은 더 이상 무의미해보일 정도였습니다. 


김연아가 지난 2일 현역 연장 결정을 내리면서 밝힌 포부 그대로 결과에 대한 집착보다도 그녀 스스로가 후회가 남지 않도록 즐겁게 선수 생활을 마무리하였음 하는 바람입니다. 이미 김연아는 정상의 기로에서 다시 재도전을 선언했다는 것만으로도 그 누구도 쉽게 넘볼 수 없는 전설이자 대한민국 국보소녀잖아요. 다시 한번 어려운 결정을 선뜻 내린 김연아의 뜻깊고 위대한 도전을 응원하는 바입니다. 



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'국보소녀' 2010년 벤쿠버 올림픽 여자 피겨스케이팅 금메달에 이어 대한민국의 염원이였던 2018 평창 동계올림픽 유치 1등 공신까지 김연아는 대한민국의 스포츠 역사에 한 획을 그은 여장부입니다. 그녀가 매회 쓰는 새로운 드라마에 박수치는 시청자들도 많이 있지만, 반면 그녀를 좋게 보지 않는 이들도 더러 있기도 합니다. 약관의 나이에 보통 사람들은 살면서 한 번 이룰까 말까한 위대한 업적을 다 이루었고, 국민 영웅으로 대접받는 그녀가 고깝스럽기도 할 것입니다. 게다가 그녀는 김연아의 모든 것을 보여준다고해도 과언이 아닌 얼음판에서는 유독 도도하다 못해 냉정하고 차갑게 보입니다. 거기에다가 그 어떤 위기에도 초연할 것 같은 매사 당당하고 자신있는 얼굴입니다. 딱 한번 김연아가 그녀의 마지막 목표라는 올림픽 금메달 획득 이후 기쁨의 눈물을 흘린 것을 빼고 약한 모습을 보여준 적이 별로 없다는 것도 김연아는 이러이러한 인물이다라는 편견을 더 키웠는지도 모르겠습니다. 

 


김연아는 이런 사람이라고 자기만의 확고한 입장을 가지고 있던 사람들에게 지난 9월 4일 sbs에서 방영된 'SBS 스페셜-아이콘 김연아, 2막을 열다'는 김연아에 대한 환상과 편견을 산산히 깨부셨던 방송이였습니다. 세계적인 강심장으로 소문난 김연아 또한 1등이 아닌 2등을 하였을 때 축하 한마디 없는 주위의 반응에 섭섭함을 가지고 올림픽 금메달 획득 이후 다시 스케이트화를 신어야한다는 부담감에 괴로웠다는 20대 초반 여성 그 자체였습니다. 몸매관리 때문에 인스턴트, 즉석식품은 절대 안먹을 같지만, 그녀 역시 피자, 치킨을 좋아하는 자기 또래 나이대 여성들과 별반 차이가 없었습니다. 키스앤크라이에서 김병만이 발목부상에도 불구하고 보는 사람들이 눈치채지 못할 정도로 혼신의 힘을 다하는 연기를 보고 마치 부상 중에도 스케이트를 탔던 자신을 보는 것 같아 크게 감동을 받아 눈물을 흘렸다는 여린 소녀이기도 하였습니다. 

 


과거에는 자신의 유일한 목표였던 금메달을 위해 쉬지도 않고 달려왔다면, 최근에는 피겨스케이팅을 하는 그 자체를 진심으로 사랑하는 듯한 김연아였습니다. 그래서 그만두고 싶은 굴뚝같은 마음에도 다시 얼음판 위에 서게 되었고, 다시 세계인들이 김연아를 주목하게 만드는 값진 결과를 얻었습니다. 올해 세계선수권에서 은메달을 차지하고 김연아는 지난해 벤쿠버 올림픽 때와 비슷한 눈물을 흘려 눈길을 끌기도 하였습니다. 네티즌들 사이에서 여러 추측이 나돌고 하였지만 김연아는 "홀가분한 마음도 있었고 다시는 이 자리에 설 수 없지 않을까 하는 생각에 눈물이 났던 것 같다"면서 담담하게 고백하였습니다. 


이미 운동선수들의 최종 목표인 올림픽 금메달을 획득하고 세계신기록까지 수립한터라 그녀를 보는 눈이 더욱 부담스러워지기도 하였습니다. 이제 김연아는 피겨스케이팅 대회에 나가면 당연히 1등을 해야하는 선수로 뇌리 속에 기억된 듯 하였습니다. 심지어 그녀의 지인들조차 그녀가 1년만에 나간 대회에서 1등 아닌 2등을 하였다는 이유로 축하가 아닌 위로를 건넸다고 할 정도였으니까요. 김연아는 스포츠 세계에서 1등과 2등은 1등과 꼴등같다고 같았다고 토로하였습니다. 1등보다 좀 아쉬운 감이 없지 않으나 전세계에서 내노라하는 인물들과 맞다퉈 얻은 2등은 아무나 얻을 수 있는 결과가 결코 아닙니다. 그러나 스포츠 뿐만이 아니라 1등만이 기억되고 1등만이 모든 것을 다 독식하는 시대에 "2등은 꼴등과 같았다"는 김연아의 말은 그 방송을 보고 있던 여러 사람들의 마음에 큰 울림을 가져다 주었습니다.

 


물론 만약에 다른 선수가 2등을 하였다면 그 주위 사람들에게 괜찮다는 말보다 정말 잘했어, 축하한다라는 말만 들었을지도 모릅니다. 그러나 이미 피겨의 전설이 된 김연아고, 오랜만에 나간 대회인터라 세계 선수권 2등은 그녀의 성미에 차지 않는다는 생각으로 축하보다 위로의 말이 더 봇물쳤던 것 같기도 합니다. 하지만 그녀는 결과보다 자기 스스로가 수도없이 밀려왔던 슬럼프와 고통을 극복하고 다시 무대에서 많은 이들에게 박수갈채를 받았던 연기를 할 수 있었다는 그 자체에 만족 하였습니다. 비록 올림픽 금메달이라는 어린시절의 유일한 목표는 달성되었지만, 은퇴를 하여도  피겨스케이팅을 위해 살겠다는 그녀의 새로운 목표를 향해 전진하는 김연아였습니다. 최근 인기리에 종영한 키스앤크라이류와 같은 방송을 통해 대중에게 보다 더 친숙한 스포츠로 자리매김하기 위해 노력하는 동시에 후배 피겨 꿈나무들에게 도움을 줄 수 있는 피겨전용 링크를 건립하는데 누구보다 앞장서고 있습니다. 김연아 본인 스스로도 스케이트를 전혀 타보지 않은 연예인들이 짧은 기간에 뭘 한다는 것이 대중들의 큰 관심을 주지 못할 것 같다는 큰 반대와 자신의 이름까지 걸고 하는터라 잘 안되면 어찌하나하는 망설임에도 결국은 키스앤크라이에 참여한 것도 좀 더 많은 사람들에게 피겨스케이팅을 알리겠다는 절박함이 더 앞섰기 때문입니다.  다행히 김연아의 열정과 적극적인 참여와 상상 이상의 연예인들의 열띈 노력에 나름 큰 인기를 얻게 되었습니다.  보다 많은 이들이 피겨스케이팅을 더 좋아하게 되었다는 긍정적인 결과를 낳았다는 것도 피겨를 위해 살겠다는 김연아의 피겨스케이팅 사랑과 집념이 낳은 결실이 아닌가 싶기도 합니다. 

 


무엇을 하던 간에 피겨스케이팅을 위해 살 것 같고, 훗날 어린 피겨선수들을 도울 수 있는 조그마한 자리가 생기면 많은 도움을 주고 싶다는 포부를 밝힌 김연아였습니다. 지금까지 자신이 받았던 뜨거운 관심과 성원을 고마워하면서 다시 그 이상으로 보답하고픈 피겨 여왕의 남다른 각오에 많은 시청자들도 크게 호평을 아끼지 않았습니다. 올림픽 금메달을 딴 이후에도 그녀는 여전히 정신적으로 여유가 없었고 바쁘게 살아왔다면서 지금이 가장 중요한 순간이기때문에 잘 선택해야한다는 거침없는 고백이 더 와닿았던 방송이였습니다. 오히려 꾸밈없이 솔직하게 22세 김연아를 여실없이 보여준 것 같아 보다 많은 이들의 마음을 사로잡은 듯 하였습니다.



아직까지 구체적으로 계획된 것은 없다하나, 올림픽 금메달 획득 이후 슬럼프도 잘 극복해냈고 여전히 선수로서 바쁜 나날로 여유가 없는 와중에도 국가와 후배들을 위해 헌신하는 삶을 병행하고 있는 김연아인만큼 앞으로도 그녀가 후회하지 않는 길을 택할 것이라고 믿어 의심치 않습니다. 역시 김연아는 볼 때마다 사람을 끌어당기는 묘한 매력과 그녀의 반의 반만큼이라도 열심히 살아야겠다는 동겨부여를  주는 듯 합니다. 그녀의 남다른 열정, 그리고 집념 그래서 그런 그녀를 두고 국보소녀라고들 하는 가 봅니다. 

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