게임 위주로 방송을 이끌어가는 SBS <런닝맨>은 포맷의 한계가 굉장히 명확한 예능 프로그램이다. 2010년부터 7년 가까이, 프로그램이 존속되어 온 것만으로도 기적이다. 


사실, <런닝맨>은 국내에서는 몇 년 전부터 시청률이 한 자리 수로 떨어진 인기 없는 예능이다. 그래도 중화권, 동남아에서 상당한 인기를 얻고 있는터라, 방송국 입장에서 쉽게 정리할 수 없었다. 그래서 SBS 예능국은 고민 끝에 지난해 말, 김종국과 송지효를 하차시키고, <런닝맨> 브랜드는 시즌2 형식으로 고스란히 끌고가는 방식으로 변화를 꾀했지만 시청자들의 반발이 커지자, 올해 2월까지만 <런닝맨>을 진행하기로 발표했다. 그러나 언제 그랬나는듯이 <런닝맨>은 4월이 된 지금도 정상 방영 중이며, 전소민, 양세찬 등 새 멤버를 보강하며 나름의 변화를 꾀한다. 




SBS가 <런닝맨> 2월 종영이라는 발표를 뒤업고, <런닝맨>을 계속 유지하기로 결정한 것은 <런닝맨>을 대체할만한 프로그램이 딱히 없기 때문이다. 지난주 종영한 <K팝스타 시즌6 더 라스트 찬스>(이하 <K팝스타>)는 최종 시청률 16.7%(4월 9일, 닐슨 코리아 기준)을 기록하였지만, 시즌7이 언제 제작될지에 관해서는 아직 기약조차 없다. <K팝스타>와 함께 최근 SBS가 제작한 예능 중 잘된 축에 속하는 <미운우리새끼>는 기존 금요일 심야시간대에서 옮겨, <K팝스타>의 빈자리를 채우게 되었다. 


그렇다고 시즌1에서 시청률로 딱히 재미를 보지 못했던 <판타스틱 듀오2>를 <K팝스타>처럼 3시간 가까이 편성하는 모험을 단행할 수는 없고, 그래도 중화권, 동남아라는 확실한 해외고정팬들이 있는 <런닝맨>을 믿고 의지할 수밖에. 하지만 아무리 나들이철임을 감안해도, 지난주 9일 기록했던 3.4%(닐슨코리아 기준) 시청률은 주말 황금시간대에 방영하는 지상파 예능 프로그램이라고 하기에는 초라하기 그지없다. 


지난 16일부로 <런닝맨<에 새로 투입된 전소민, 양세찬에 대한 반응은 좋은 편이다. 첫 합류임에도 불구, 프로그램에 자연스럽게 녹아들어가는 전소민과 양세찬 덕분에 <런닝맨>이 간만에 재미있었다는 이야기도 속출하고 있다. 그런데 <런닝맨>은 예전부터 홍보성 출연이 짙은 게스트없이 고정 멤버들끼리 방송을 할 때 더 재미있다는 평가를 들어온 바 있다. 전소민, 양세찬이라는 뉴페이스에 대한 호기심 외에 <런닝맨>이 이전과 확연히 다른 어마어마한 변화를 보여준 것은 아니다. <런닝맨>은 어떤 게스트가 오던 간에, 고정 출연진들과 어울려 자기네들끼리 재미있게 놀다가 끝나는 예능 프로그램이다. 그나마 기존에 없던 새로운 풍경이 있다면, 전소민과 양세찬이 게스트가 아닌 앞으로 <런닝맨>과 함께하는 가족이 된다는 것. 그 뿐이다. 




중간에 개리가 빠지긴 했지만, 유재석, 지석진, 김종국, 하하, 송지효, 이광수가 여전히 뛰고 있는 <런닝맨>은 지금까지 고정 멤버만 해도 결코 적은 수가 아니다. 오히려 광희의 입대로 또다시 5명이 되어버린 MBC <무한도전>의 멤버 충원이 더 시급해보인다. (하지만 <무한도전>은 예나 지금이나 멤버 충원에 조바심을 내지 않는다.) <무한도전>도 그랬지만, 과거 KBS <해피선데이-1박2일>도 7명의 고정 멤버가 출연한 적이 있었지만, 8명의 고정 멤버는 좀 많은 감이 없지 않다. 하긴 한 회에 무려 100명이 넘는 게스트들이 출연했던 이력이 있는 <런닝맨>이니까, 8명의 고정 멤버는 충분히 감당할 수 있을 것이다. 


그러나 <런닝맨>은 출연진 이전에 프로그램 특성상 드러나는 한계가 너무나도 뚜렷하다. <런닝맨>의 주요 테마인 게임으로 풀어낼 수 있는 이야기는 거의 다 꺼낸지 오래다. <런닝맨>이 유독 게스트 섭외에 공을 들일 수밖에 없는 이유가 여기에 있다. 이름표 떼기 등 매회 보여주는 게임 방식이 비슷하다보니, 새로운 인물의 등장을 통해 전회와 다른 색다른 재미를 안겨주어야한다. 출연 게스트에 따라 편차가 있긴 했지만, <런닝맨>이 한창 잘 나갔을 때는 이 전략이 통했다. 그러나 시간이 지나고 <런닝맨>에 등장 하는 게임들이 흥미를 잃어갈 때쯤, <런닝맨>은 평소 예능에서 보기 힘든 스타들이 영화, 드라마, 음반 홍보차 통과 의례처럼 들르는 프로그램으로 변질되기 시작한다. 그 때부터 <런닝맨>의 시청률은 떨어지기 시작했고, 한번 하락한 시청률은 회복되기 어려웠다. 




한 때 종영 이야기도 있었지만, <런닝맨>은 폐지 대신 존속을 택했고, 전소민, 양세찬이라는 새로운 멤버를 추가하며 반등을 꿈꾼다. 제작진도 새롭게 바뀌고, 매 주마다 선정되는 최종 꼴찌를 3회 이상 기록하면, 세계 각지의 위험한 관광지로 보내버리는 글로벌 프로젝트도 준비 중이다. 새 멤버들에 대한 시청자들의 반응도 호의적인 만큼, 이 기세를 몰아 <런닝맨> 제작진과 멤버들이 프로그램을 잘 이끌어가면 된다. 과연 새 멤버 투입을 통해 분위기 전환을 꿈꾸는 해외에서뿐만 아니라, 국내 시청자들에게 사랑받는 예능 프로그램으로 다시 발돋움할 수 있을까. 다음주 방송부터가 진짜 중요하다. 

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Posted by 너돌양

지난 14일은 SBS <일요일이 좋다-런닝맨>(이하 <런닝맨>)으로서는 천국과 지옥을 모두 오간 최악의 하루였다. 하지만 제작진 스스로가 자초한 위기라는 점에서 누구를 탓할 수도 없는 노릇이다. 설상가상으로 다음날인 지난 15일에는 <런닝맨> 제작진이 멤버로 염두에 두었던 강호동도 출연 고사 뜻을 밝혔다. 


지난 14 각종 연예 매체에서는 강호동과 박명수의 <런닝맨> 합류 소식과 함께 7년동안 <런닝맨> 출연해온 김종국과 송지효가 본업 활동을 이유로 하차의사를 밝혔다는 기사를 집중 보도하였다. 소식을 접한 네티즌들은 액면 그대로 믿었고 강호동이 합류한 이후의 새로운 <런닝맨> 기대와 우려를 드러내는데만 여론이 집중되었다. 




그러나 오후들어서 <런닝맨> 하차에 대한 김종국과 송지효의 반박 입장이 기사화되면서 여론은 급반전을 이룬다. 김종국 관계자의 말에 따르면 김종국은 하차 기사가 나온 지난 14일에서 불과 이틀 전인 12일에서야 <런닝맨> 제작진으로부터 하차 결정을 통보받았으며, 송지효는 기사가 나오고 나서야 자신의 <런닝맨> 하차 사실을 알게되었다. (<런닝맨> 제작진을 제외한듯한) 누가봐도 비상식적인 하차 통보에 <런닝맨> 대한 네티즌들의 여론은 폭주하기에 이른다. 김종국과 송지효가 <런닝맨> 출연 덕에 한류스타로 발돋움하게 것은 별개의 문제다. 아무리 김종국과 송지효가 그동안 <런닝맨> 덕을 많이 봤다고해도 공식 하차발표 하루이틀 전에야 당사자에게 일방적으로 해고 통보를 하는 것은 7년동안 함께 프로그램을 만들었던 사람에 대한 예의가 아니다. 


세상에 아름다운 하차통보는 없다. 그러나 프로그램의 개편을 위해 어쩔 없는 선택이라면 떠나는 자에 대한 충분한 입장존중과 배려가 뒤따라야한다. 그런데 <런닝맨> 측은 <런닝맨> 함께 만들었던 김종국과 송지효와 상호 대화로서 하차 문제를 풀어가는 대신, 일방적인 통보로 김종국과 송지효는 물론 오랫동안 그들과 함께했던 남은 멤버들의 입장마저 곤란하게 만든다. 오랫동안 <런닝맨> 즐겨봤던 수많은 국내외 팬들의 감정을 상하게 만든 것을 이뤄 말할 없다. 


상황이 급속도로 악화되다보니, <런닝맨> 멤버로 물망에 올랐던 강호동은 재빨리 출연제의 고사 입장을 밝혔다. 박명수는 지난 14 <런닝맨> 합류 기사가 나오자마자, 이를 강력하게 부인한 바있다. 김종국과 송지효를 하차시키고 자리에 강호동과 박명수를 염두에 두었던 <런닝맨> 제작진으로서는닭쫓던 지붕 바라보는최악의 상황을 맞이하게 되었다. <런닝맨> 멤버로 당연히 들어올 알았던 강호동의 출연 고사도 아프겠지만, 제작진의 판단미스로 김종국, 송지효 그리고 시청자들까지 모두 놓친 것은 한동안 방송 프로그램 제작진들이 절대로 하지말아야할 최악의 일처리로 회자될 듯하다. 


<런닝맨> 시청자들이 김종국, 송지효에 대한 제작진의 일방적인 하차통보에 크게 반발하는 것은 상식적으로 전혀 이해가 안가는 행동이기 때문이다. 몇몇 시청자들과 네티즌들은 김종국과 송지효에 대한 일방적인 하차통보를소통이 부재한 박근혜식 한심한 졸속행정 보는 같다면서 강도높은 비판을 아끼지 않는다. <런닝맨> 평소에 즐겨보지 않는 사람들도 화나게 하는 하차통보인데, 하물며 <런닝맨> 꾸준히 지켜보았던 애청자들에게는내가 이러려고 <런닝맨> 보았나류의 배신감까지 느끼게 한다. 


제작진도 어렵게 꺼내든 하차 카드였겠지만, 사실 년동안 지적 되어오던 <런닝맨> 문제는 출연자들에게 있는 것이 아니라, 매주 반복되는 포맷의 한계에서 오는 식상함과 피로 누적이 가장 크다. 매주 다양한 형태의 주제로 프로그램을 이끄는 MBC <무한도전> 달리 <런닝맨> 게임의 안에서만 프로그램을 진행하기 때문에 한계가 빨리 노출될 수밖에 없다. 내용이나 형식면에서는 이상 새로운 것을 보여줄 것이 없었기 때문에 어떤 리얼 버라이이어티 프로그램보다 특급 게스트 섭외에만 집중한 것도 년동안 시청률 한자리 수에 머무는 부진의 원인으로 꼽힌다. 


공중파 방송국의 자존심이라고 있는 주말 예능에서 시청률 자리 수를 기록하는 시간이 한동안 지속되면 당장 폐지수순을 밟았겠지만, 유독 SBS <런닝맨>에게 관대했던 것은 순전히 압도적인 해외 인기 덕분이다. 비록 국내 시청률은 저조하지만 중화권, 동남아에서 너무나도 잘나가는 <런닝맨>이기 때문에 어떻게든 생명력을 오래 유지하고 싶었다. 그래서 떠나간 국내 시청자들을 잡기 위해 <런닝맨> 측에서도 여러 노력을 기울었겠지만, 이상 <런닝맨> 보지 않는 시청자들의 반응은 냉담할 뿐이었다. 


오늘날 <런닝맨> 만든 일등공신이자, 해외에서도 인기가 높은 김종국과 송지효 하차 결정은 <런닝맨> 측에서도 뼈아픈 선택 이었을 것이다.  과연 김종국과 송지효의 하차가 새로운 <런닝맨> 만들기 위한 최선이라는 제작진의 생각에는 여전히 물음표이지만, 김종국과 송지효를 떠나 보내야 한다면 일단 그들이 하차를 원하는지 충분한 의논 끝에 당사자의 입장을 최대한으로 존중해야 한다. 그것이 국내외에서 사랑받는 <런닝맨> 함께 만든 사람들에 대한 예의다. 


김종국과 송지효에 대한 하차통보가 더욱 아쉬움이 남는 것은 <런닝맨>에서 하차한 게리를 떠나보내는 방식과 너무나도 다르기 때문이다. 게리 하차 당시 2 동안 게리 특집을 만들어주며 오랫동안 함께한 출연진에 대한 예의를 보여줬던 프로그램이라고 믿기 어려울 정도로 지금 <런닝맨> 김종국, 송지효는 물론이고 남게될 출연진들, 시청자들에게도 상처를 안겼다. 뒤늦게 사태파악에 나선 <런닝맨> 측이 게리 하차 처럼 김종국과 송지효와의 이별 파티를 성대하게 치뤄준다고 한들, 깨진 독에 붓기식의 하차 특집에 감동받고, 새로운 <런닝맨> 힘찬 기대를 있을까. 어떤 것보다 소중히 여겨야할 생명과 인간에 대한 존엄성이 땅바닥에 떨어진 지금. 수많은 국민들을 진절머리 나게한박근혜 정부 일방통행과 너무나도 닮아있던 <런닝맨> 예의없는 하차가 참으로 불쾌하게 다가온다. 

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Posted by 너돌양

오늘 방영할 <2013 SBS 연예대상>을 봐야 알겠지만, 그래도 요 몇 년 간 SBS의 연말 시상식을 보면, MBC 연예대상, 연기대상보단 잡음이 덜 한듯 합니다. 사실 최고상인 대상에 처음으로 공동수상을 시작한 것은 SBS였고,(2001년 SBS 연기대상 <여인천하> 강수연과 전인화) 그 이후에도 한창 SBS 시상식을 둘러싼 말이 참 많았던 것 같은데, 요즘은 오히려 그 논란이 MBC 시상식에서 불거지는 것 같습니다. 


지난 30일 같은 날, 시간대에 방영한 <2013 MBC 연기대상>이 지난 2012년 '안재욱 사태'에 비하면 잠잠한 편이긴 하지만, '대상'도 대상이거니와  '여자 최우수상'에 적잖은 논란을 양성한 것에 비해, <2013 SBS 연예대상>에 대한 반응은 비교적 조용합니다. 


대상을 받은 김병만도 그의 SBS 대표작 <정글의 법칙>이 올 초반 홍역을 치루긴 했지만, 그동안 김병만이 프로그램에서 보여준 열정과 노력은 대상을 받기에 충분했거든요. 아니, 그에게 대상 수여가 너무 늦은 감도 있습니다. 진작에 KBS <개그콘서트>에서 받았어야했는데, 아무쪼록 김병만의 대상을 축하하는 바입니다. 


하지만 여론의 관심은 김병만 대상보다도 공중파 3사 무관으로 남은 유재석에 쏠려 있는 듯 합니다. 






이미 유재석은 올해 <2013 백상 예술대상>에서 TV 부문 대상을 받았다고 하나, 연말에 있던 공중파 3사에서는 유재석이 출연하는 MBC <무한도전>이 <2013 MBC 연예대상>에서 시청자가 뽑은 최고 인기상을 받았고, <SBS 연예대상>에는 <일요일이 좋다-런닝맨>이 최우수 프로그램상, 그리고 '시청자가 뽑은 최고 인기상' 또한 개인이 아닌 <런닝맨> 팀 전체가 받는 등 사실상 유재석이 받은 개인상이 없기에 자연스레 '상 못 받은' 유재석에 많은 관심이 집중된 듯 합니다. 


유재석이 2013 공중파 3사 연예대상 무관이라는 것이 유달리 화제가 되는 것은, 바로 유재석이 대한민국 예능계에서 차지하는 남다른 위치 때문입니다. 강산도 변한다는 10년 이상 기간 동안, 유재석은 그럼에도 불구 굳건히 정상의 자리를 지켜왔습니다. 





유재석이 KBS <해피투게더>, <무한도전> 등을 인기 예능 프로그램 반열에 오르게하는 동안, 자연스레 공중파 3사 연예대상은 자연스레 그의 품으로 들어갔습니다. KBS에서는 2005년 이후 대상을 받은 적이 없다고 하나, MBC, SBS에서는 매년 돌아가며 <무한도전> 팀 전체에게 주는 상을 포함, 연예대상은 늘 유재석이 받았기에, 지난 9년 동안 대상받는 유재석에 너무 익숙해진 것도 사실입니다. 


그래서 9년 만에 대상 포함 아무런 개인 상을 받지 않는(<2013 KBS 연예대상>에서 준 '먹방상'은 논외구요) 유재석이 뭔가 낯설고 허전하게 다가오는 것 같습니다. 





그러나 이미 9년동안 공중파 3사 대상을 모두 받았고, 중앙일보, JTBC의 자회사 일간스포츠 주최이긴 하지만 공중파 3사 활약상을 총집합해 상을 준다는 <2013 백상 예술대상>에서도 대상을 받은 유재석은 이제 방송사에서 주는 '대상' 그 자체를 초월한 듯 합니다. 


오히려 유재석은 반드시 대상을 받아야한다는 일종의 고정관념이, 동료들의 수상에 진심으로 박수를 보내고,  언제 어디서든 늘 겸손한 자세로 시청자들을 즐겁게해주고 싶은 마음만 가득한 천상 예능인 유재석의 발목을 잡는게 아닐까 싶기도 해요. 


유재석이 2013년 공중파 방송사에서 단 하나의 '대상'을 받지 못하였다한들, 2013년 <무한도전>, <런닝맨>, <해피투게더3>로 변함없이 꾸준히 웃음을 주는 국민 예능인 유재석의 진가는 그대로니까요. 


대상의 무게를 견뎌낸 유재석. 어느 날과 다름없이, 편안한 미소와 배려감 넘치는 재치로 <무한도전>, <런닝맨>, <해피투게더3>로 매주 시청자 곁을 찾아갈 그의 2014년을 기대합니다. 






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