지난 5,6일 열린 인천 송도 코리아 스피드 페스티벌(KSF)에 MBC <무한도전> 대표 레이서로 참여한 유재석은 작년 마스터즈 대회 최상위권 기록을 능가할 정도로 만인의 주목을 받던 최고의 에이스였다. 





하지만 안타깝게도 대회를 며칠 앞두고 가진 연습경기에서 불의의 사고로 차량이 크게 반파되는 아찔한 경험을 하였다. 다행히 유재석은 부상을 당하진 않았지만, 문제는 대회 당일까지 차량이 수리되지 않으면 대회에 출전조차 할 수 없다는 것. 설상가상 대회가 얼마 남지 않은 상황에서 연습조차 제대로 할 수 없었다. 지난 5개월 동안 KSF를 바라보며 숨가쁘게 달려온 유재석인터라 상심이 이만저만이 아니었다. 


그러나 유재석은 오히려 자신을 걱정하는 사람들에게 환환 미소를 지으며 오히려 위로를 건넨다. KSF 예선 전날, 아직 수리 중인 본인 차량을 제외하고, 깔끔하게 래핑된 다른 <무한도전> 선수들의 차량에 감탄과 칭찬을 아끼지 않으며, 분위기를 띄우는 것도 유재석이었다. 그리고 정작 자신은 수리 중인 차량이 아닌 다른 차량으로 연습을 해야한다고 했을 때, 그는 밝은 목소리로 이렇게 말했다. "차라리 잘 됐습니다."







그 당시 사고로 그 누구보다도 가슴 졸이는 이는 당사자인 유재석이었다. 유마허라는 극찬을 들을 정도로 운전에 소질있었고, 본인도 최고의 레이싱을 펼치기 위해 불철주야 노력했기 때문에 애써 웃으며 감추고 있을 뿐이지, 어쩌면 도전조차 해보지 못하고 대회를 중도 포기해야할 지도 모르는 상황을 받아들이기 힘들었을 지도 모른다. 


그러나 유재석은 "괜찮다.", "오히려 잘 되었다."는 말로 자신이 처한 불행을 수긍하고자 한다. 하지만 유재석이 타고난 낙천주의자라서 그런 말이 쉽게 나오는 것은 아니었다. "괜찮은 척 하지 마요"라는 하하의 목청에 유재석은 이렇게 응수한다. "그럼 어떡해? 차가 없는데..."





다음 날, 많은 정비사들이 유재석의 차량을 수리해준 덕분에, 유재석은 다행히 자신의 원래 차량에 올라탈 수 있었다. 그런데 문제는 워낙 급하게 차량을 수리했기 때문에 차가 예전만큼 속도가 나지 않고, 엔진 문제 때문에 차가 중간에 서는 일이 반복되었다. 결국 유재석은 마음껏 달려보지도 못하고, 그의 공식적인 첫번째 레이싱을 마무리해야했다. 당연히 유재석의 얼굴에는 아쉬움이 진하게 묻어났다. 무엇보다도 자신이 공식 후원하는 '나눔의 집'을 향한 미안함이 컸다. 


그럼에도 불구하고 유재석은 자신을 위로하는 모든 이들에게  "괜찮습니다."다면서 환한 미소로 그들을 안심시키려고 한다. 오히려 자신의 차량을 수리하느라 땀을 뻘뻘 흘리는 정비사들에게 미안함과 고마움을 표하며, 되레 경기 며칠 전에 큰 사고를 낸 자신의 부주의를 탓한다. 





유재석 역시 쌩쌩 달리고 싶었다. 그 누구보다도 레이싱에 열의를 보이던 유재석이었고, 보다 좋은 성적을 내어서 '나눔의 집'을 많은 사람들에게 알리고 싶었다. 하지만 안타까운 사고로 그가 가진 능력을 유감없이 발휘할 수 없는 상황. 그럼에도 유재석은 원망이나 탓 대신 자신이 처한 최악의 환경 내에서 최선을 다했고, 기록에 상관없이 수많은 이들에게 뭉클한 감동을 선사하는 최고의 레이싱을 선사하였다. 





남들은 안된다고 고개를 절레 흔드는 일에도 묵묵히 최선을 다해, 결국 이루고 마는 유재석의 저력이 다시 한번 드러나는 최고의 순간이었다. 






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Posted by 너돌양





1월 19일 <해피투게더3>에는 영화 <댄싱퀸> 주인공 황정민과 엄정화가 출연하여 숨겨두었던 막강한 입담을 뽐냈습니다. 배우 황정민같은 경우에는 <해피투게더>에는 첫 출연인데 같은 동네 주민 김제동, 길 때문에 유재석과 어느정도 안면이 있는가 봅니다. 

그런데 황정민이 유재석에게 대뜸 이렇게 질문 하더군요. 언제 봐도 올곧고 바른 모습만 보여주는 사나이인데 그 가면을 벗었으면 한다는 다소 뜬금없게 들릴 수 있는 내용이었습니다.

그러자 다른 출연자들이 흠찟 놀라면서 "그럼 사석에서 유재석의 다른 모습을 본 적이 있나"고 묻자. 황정민은 그제서야 딱히 그런 모습을 본 적은 없지만, 유재석도 한번쯤 일탈을 꿈꾸고 싶지 않겠나."면서 재차 유재석에게 그럴 의향이 있나고 질문합니다. 그 때 유재석의 왈. "글쎄요."

황정민과 박명수의 말대로 남자뿐만 아니라 누구나 다 한번쯤은 일탈을 꿈꾸기 마련입니다. 특히나 어딘가 얽매이는 삶을 살 수록 더더욱 그런 욕망을 품게 되구요. 제 아무리 많은 돈을 벌고, 명예를 얻는다고 해도, 매번 쳇바퀴처럼 돌아가는 일상의 반복은 어디론가 훌쩍 떠나거나, 한번쯤은 나를 모르는 곳에 가서 그동안 애써 고수했던 이미지와 정 반대의 삶을 살아보고 싶기도 하구요. 하지만 유재석은 이런 달콤한 유혹 앞에 아주 시큰둥한 표정으로 즉시 "노우"라도 답변합니다. 

유재석. 오랜 무명 세월 끝에 스타덤에 오른 이후 지금까지 변치 않은 바른 생활 이미지로 사랑받고 있는 몇 안되는 인기 연예인이지요. 유독 바람 잘날 없는 연예계에 사소한 구설수 한번 일으키지 않음은 물론, 방송에서도 변함없는 따스하고 자상한 진행으로 큰 사랑을 받고 있기도 하구요.

너무 오래 해 먹었기 때문에(?) 간혹 식상하다고 애써 유재석을 깎아내리려고 하지만, 유재석만큼 오랜 세월 동안 대중들로부터 꾸준히 사랑받고, 또 맡는 프로그램마다 정상의 궤도로 올려놓는 유능한 진행자는 그리 많지 않습니다. 유재석 하면 언제 어디서나 통하는 안정적인 진행이 떠오르긴 하지만, 매번 앵무새처럼 똑같은 말만 답습하진 않습니다. 그 사이에서도 유재석의 세부적인 진행 스타일에 조금씩 변화가 있었고 늘 진화하는 예능 프로그램에 맞춰 진일보하는 면모를 보여왔습니다. 실제로 지난주 <해피투게더>에서는 평소 남을 위해 먼저 달려갔던 모습과는 달리 까마득한 선배가 물건을 가져오는데도 가만히 앉아있는 G4에게 불호령(?)을 쳐 색다른 웃음을 선사하기도 했습니다. 

 


그런데 유재석의 진행 스타일과 말투만 따라한다고 유재석이 되는 것은 결코 아닙니다. 인간 자체에 대한 존중과 배려. 몸에 벤 겸손함과 성실함이 오늘날 유재석을 만들었던 원동력이 된 거죠. 제 아무리 타고난 재능이 있고, 천부적인 개그 감각이 있다고 하더라도 사람 자체가 겸손하지 못하고, 좀 떴다고 자만하다보면 바로 무너지고야 마는 것이 세상의 이치입니다.



만약에 유재석 또한 이 정도면 난 최고의 예능인이라는 마음으로 선배와 동료, 대중들을 우습게 보고 느슨해졌다면 지금의 자리를 유지하기 어려웠을 겁니다. 그러나 유재석은 용하게도 자신의 위치가 한단계 올라갈 수록 자신의 나사를 더욱 세게 조였고, 불혹의 나이에도 이팔 청춘보다 발에 땀이 나도록 열심히 뛰어다녔습니다. 그러면서도 매번 예능환경이 낯선 초보 게스트들이 편하게 웃음을 선사할 수 있도록 자연스럽게 뒷받침을 해주는 수고를 마다하지 않고 있구요. 그런 적지않은 노력들이 오늘날 쉽게 무너질 수 없는 유재석이란 거대하고도 견고한 탑을 유지하게 한 것이죠.

 


연예계 자타공인 바른 생활 사나이에 제 아무리 모범적인 천성이 타고났다는 유재석이라고 하나, 그 역시도 일탈을 안 하고 싶을까요. 다만 수많은 대중들의 사랑을 받고 있는 방송인으로서 스스로  절제하고자하는 그의 노력이 대단할 뿐이죠. 제2의 유재석이 되고자하는  몇몇 후배들도, 겉으로만 드러나는 유재석 따라하기에 집중하기보다 유재석의 겸손함과 자제력, 진정한 인간에 대한 배려부터 본받았으면 하네요. 
 

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Posted by 너돌양



나는가수다의 기록적인 열풍 속에서 솔직히 sbs '런닝맨'은 관심 밖이였습니다. 워낙 '나는가수다'와 '패밀리가 떴다시즌1'이 끝난 이후 오랫동안 동시간대 1위를 고수해온 kbs2 '남자의 자격'이 쟁쟁하였거든요. 유재석이라는 국민mc를 기용했음에도 그리 높지 않은 시청률과 화제도면에서도 경쟁 프로그램에 뒤지곤 하였습니다. 거기에다가 설상가상으로 요즘같은 시대에 치명적인 일부 제작진의 욕설까지. 그야말로 런닝맨은 사면초가 상태로 보여지는 듯 하였습니다. 

하지만 현재 방송계는 그닥 사람들이 주목하지 않았던 이 런닝맨의 상승세에 촉각을 기울이고 있는 모양입니다. 더군다나 런닝맨은 오히려 제작진의 욕설논란, 게스트 구하라의 반말 논란 등으로 상당한 비난을 받았음에도 더욱 잘나가는 모양새입니다. 작년 7월에 런칭한 이후 크게 주목받은 적도, 화제를 뿌린 적도 없으나, 서서히 인기몰이를 시작하여 조용히 일요 예능의 새 복병으로 자리잡은 런닝맨입니다. 

사실 런닝맨의 출발은 그리 상큼하지 못하였습니다. 그래도 '패밀리가 떴다1' 이후 다시 sbs 주말 예능에 돌아온 국민mc 유재석의 복귀로 어느정도 관심을 받긴 하였으나, 그 이후 런닝맨에 대한 시청자들의 반응은 그리 썩 호의적이지는 않았습니다. 그 당시 유재석에 대한 여론의 견제도 만만치 않았던터라 런닝맨을 단숨에 성공시키지 못한 이 국민mc의 역량이 이제 빛을 바랬다는 비이냥섞인 말들도 만만치 않았습니다. 그 뒤 게스트로 출연하여 무궁무진한 예능감을 과시한 송지효가 고정멤버로 투입되고 프로그램 포맷 자체도 어느정도 자리를 잡아가는 듯 싶었으나, 갑자기 들어닥친 '나는가수다' 열풍으로 런닝맨은 잠시 주춤할 수 밖에 없었습니다. 거디에다가 새로 개설된 김연아의 '키스앤크라이' 때문에 '1박2일' 시간대에 옮겼다가 다시 런닝맨이 원 시간대로 복귀하는 등 우여곡절도 많았습니다. 이대로 유재석의 '런닝맨'이 무너지나하는 우려의 목소리도 있었습니다. 

그러나 역시 유재석은 어떠한 절망적인 상황에서도 포기라는 말 대신 묵묵히 노를 저어가는 집념의 사나이였습니다. mbc 무한도전을 통해서 그의 남다른 승부사적 기질을 여러번 보았듯이 그는 한번 일을 시작하면 자기가 먼저 '노우' 하는 일이 흔치 않았습니다. 카레이서때도 그랬고, 레슬링도 그랬고, 동계올림픽, 최근에 조정에서도 그의 남다른 열정과 집념은 계속되었습니다. 처음 잡아보는 노젓기를 보다 잘하기 위해 남들보다 일찍 미사리 조정 경기장을 찾아가 연습의 연습을 거듭하고, 밥먹을 힘이 없어 손을 떨 정도로, 경기가 끝나고 난 이후에는 8분 내내 참았던 입안의 침이 줄줄 흘릴 정도로 그는 자기에게 주어진 모든 미션에서 결코 잔꾀를 부린 적이 없었습니다. 오히려 다소 쳐진 멤버들을 독려하면서 몸소 자기가 내려와 망설이는 멤버들의 손을 잡고 함께 정상에 올라가서 기쁨을 만끽하는 리더였습니다.(동계올림픽, 조정) 

 

 


어떻게보면 이 포기라는 단어를 모르고, 자기뿐만 아니라 다른 멤버들까지 다 끌고 올라가야 직성이 풀리는 유재석의삶이 참 피곤하다는 느낌도 없지 않아 있었습니다. 물론 유재석이 힘들게 걸어가고 있는 길이 리더가 취해야할 정석임은 알고 있으나, 몸소 그걸 실천하는 리더는 그리 많지가 았습니다. 오히려 현실에서는 다소 뒤쳐진 이들을 따뜻하게 보듬아주고, 그들의 향상을 이끌어주기보다 잘하는 소수 몇 명만 챙겨주고 그 들만 이끌어가고자하는 모습이 대다수입니다. 그렇기 때문에, 매사 태도논란으로 열심히 하지 않는다고 지적받는 멤버들과, 예능 초보에, 남다른 배우병까지 걸려있는 연예인들까지 일일이 챙겨주고, 그들이 잘할 수 있도록 자기 스스로를 희생시키는 유재석의 남다른 배려가 더욱더 큰 주목을 받고 유독 젊은층에게 찬사를 받는지도 모르겠습니다. 

현재 대한민국 리얼 예능의 교과서이자, 최강 브랜드로 구축한 '무한도전'도 처음 시작은 이렇게까지 잘될 줄은 몰랐습니다. 다만 유재석을 필두로 한 멤버들의 성공 확률이 없어보이는 뻔한 도전에 대한 불타는 투지와 십시각각 기호가 변하는 젊은이의 트렌드에 부합하고자하는 프로그램의 변화가 오늘날 무한도전의 엄청난 성공을 이끌어낸 것이지요. 런닝맨도 마찬가지였습니다. 비록 초반 주춤하긴 했지만, 포기하지 않고, 계속 도심을 뛰어달리는 원 포맷을 그대로 고집하면서도 매회 색다른 재미를 보여주고자하는 조용한 변화가 돋보이곤 합니다. 분명 런닝맨 제작진도 지난 1여년간 고민이 많았을 것입니다. 오디션 프로그램이 우후죽순 생겨나고, 그 때문에 자신들이 힘겹게 쌓아왔던 입지가 흔들리는 상황에서 과연 자기네들의 원래 포맷을 유지해야하는 중대한 기로 앞에서 말이죠. 그러나 런닝맨은 획기적인 변화를 단행하기보다, 프로그램 이름처럼 묵묵히 달리면서 자기들만의 고유한 색깔을 잡는데 전력 질주를 해왔습니다. 



그 결과 런닝맨은 오디션 프로그램 사이에서 다소 독특한 리얼버라이어티로 입소문이 난 동시에, 미운오리새끼에서 이제는 회사 차원에서 나름 기대를 걸어볼만한 효자로 자리잡게 되었습니다. 덕분에 런닝맨을 다시 정상의 궤도에 올려놓은 유재석의 위상은 다시 급격히 올라가게 됩니다. 그동안 런닝맨을 위해서 발에 쥐가 나도록 달린 보람이 헛되이 되지 않은 셈이죠. 다소 불가능한 일도, 오롯이 노력과 근성만으로 결국 해내고야마는 유재석의 남다른 열정과 집념이 놀라울 뿐입니다. 그런 승부사적 기질이 있었기에 매회 놀라운 기적을 보여주는 예능의 마법사로 오랫동안 사랑받을 수 있었던 비결이 아닌가 싶습니다. 과연 유재석과 런닝맨이 어디까지 진화할 수 있는지 벌써부터 궁금해지네요. 

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