2000년 4월 4일 실종된 최준원 어린이와 남겨진 가족을 담은 다큐멘터리 영화 <증발>이 12일(목) 개봉을 맞아 7년간 이어져온 제작 비하인드 3을 공개했다. 참고로 <증발>은 20년 전 사라진 여섯 살 딸의 행방을 쫓는 아빠와 그 가족의 이야기를 담은 영화로 지난해 제45회 서울독립영화제(2019) 최우수 장편상, 제11회 DMZ국제다큐멘터리영화제(2019) 한국경쟁 심사위원 특별상, 젊은 기러기상 등을 수상하며 탄탄한 완성도와 작품성을 인정받은 바 있다. 

 

 

#1 데뷔작, 7년의 제작기간
김성민 감독의 데뷔작 <증발>은 2013년 11월 기획을 시작, 개봉까지 7년의 시간이 소요되었다. 촬영 기간만 약 4년 8개월. 오랜 기간 가족들과 함께한 김성민 감독은 당시를 회상하며 “촬영을 그만두는 것이 마치 준원이 찾는 것을 그만두는 것처럼 느껴지게 되는 시점이었다”라고 밝혔다. 촬영을 끝낼 시점을 고민하던 중 장기실종수사팀에서 준원 사건의 재수사를 시작했고, 오랜 설득 끝에 국내 최초로 실제 재수사 과정을 스크린 속에 담아낼 수 있었다. 촬영을 끝낸 후에도 고민은 이어졌다. 세월과 함께 쌓인 촬영 푸티지 속에서 감독으로서의 책임과 제작 윤리에 대한 끝없는 성찰을 담아 완성된 <증발>은 함께 직면하면 한 걸음 나아갈 수 있는 이야기를 담아 마음을 뒤흔드는 임팩트 다큐멘터리의 시작을 알린다.

 

 

#2 ‘실종’이 아닌 <증발>인 이유
영화 출연진이자 장기 실종아동 최준원 양의 아버지 최용진 씨는 “실종아동은 가족을 해체시키는 심각한 문제”라고 말했다. 실종 사건의 발생 이후 가족은 한순간 와해되는 것이 아니라 서서히 무너져간다. ‘실종’을 대체할 단어를 찾던 중 나왔던 수많은 단어 중 하나였던 ‘증발’은 최용진 씨를 비롯한 준원의 가족들을 만나며 제 자리를 찾았다. 김성민 감독은 “아버지 최용진 씨를 비롯한 준원의 가족들이 기화해서 날아가 존재가 점점 사라지고 있다고 느꼈다”, “균열이 서서히 가고 있고 이 균열이 가족과 가족 개개인의 삶을 붕괴시킬 것 같다는 생각이 들어 영화의 제목을 <증발>로 짓게 되었다”라고 덧붙였다. <증발>의 제목은 영화의 포커스가 실종 사건이 아닌 20년 동안 고립된 가족의 슬픔을 함께 껴안고자 하는 공감의 시선과 문제의식임을 가늠케 한다. 

 


#3 심리 자문을 병행한 촬영
<증발>에서는 실종된 준원의 언니 최준선 씨의 심리 상담 장면이 등장한다. <증발> 촬영은 삶을 송두리째 바꿔놓은 사건을 되살리는 인터뷰였기에 심리전문가의 자문을 통해 이뤄졌다.  질문의 순서, 질문의 내용들이 어느 정도 깊이로 점점 깊어져야 하는지, 가족들이 스스로 준비할 수 있을 만한 시간적 간격을 두면서 철저하게 진행되었다. 가족들 사이에서도 각자 마음의 상처의 깊이와 방향들도 각각 달랐기에 더욱 세심하게 다가갈 수밖에 없었다는 것이 감독의 전언. 또한 편집 단계에서도 실종아동 가족의 삶을 어떻게 보여줘야 그들의 마음을 덜 다치게 하는지 숙고했고, 영화 편집이 끝날 때까지 심리전문가에게 자문을 얻는데 공을 들였다. 이처럼 <증발>은 고립된 한 가족의 슬픔을 대상화하지 않고, 그 슬픔을 공감하고 보듬으려는 일관된 배려와 태도가 빛나는 사려 깊은 다큐멘터리다. <증발>은 바로 오늘 개봉과 함께 우리 사회 치유되지 못한 저마다의 고통의 문제에 대해 다시금 화두를 던지며 이른 한파가 찾아온 극장가를 따뜻한 공감의 마음으로 물들일 예정이다.

7년의 고민과 성찰 끝에 마침내 오늘 개봉하여 관객들을 만나는 <증발>은 전국 66개관에서 절찬 상영 중이다.

Posted by 너돌양

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10월 29일 개봉을 확정한 국내 최초 장기실종아동 소재 다큐멘터리 <증발>이 7년여 만에 완성되기까지의 내밀한 이야기가 알려져 예비 관객들의 이목을 끈다. 

 

 

지금으로부터 20년 전, 2000년 4월 4일 서울 망우1동 염광아파트 놀이터 부근에서 최용진 씨의 둘째 딸 최준원 양이 실종되었다. 청바지와 주황색 쫄바지를 입고 제집처럼 드나들던 중국집을 하는 친구 승일이네 다녀오겠다고 집을 나선 여섯 살의 준원은 스물 여섯이 되었을 지금까지 돌아오지 않고 있다. 아버지 최용진 씨의 집념의 추적은 바로 이날부터 시작된다. 

 

그는 자신만의 방식으로 딸의 흔적을 돌아보며 필사적으로 단서 추적에 나선다. 먼저 하루아침에 둘째 딸을 잃어버린 아빠 최용진 씨는 준원이를 찾아 거리로 나섰다. 전단을 만들어 나눠주고, 제보 전화가 들어올 때마다 전국 방방곡곡을 돌아다니며 의심 가는 사람을 찾아다녔다. 하지만 2005년 실종아동과 관련한 법이 처음 제정되기 이전, 실종아동 추적·관리 시스템이 부족했다. 사건 당시 준원이가 뛰놀던 아파트 주변과 거리 등에 폐쇄회로(CCTV)가 없었던 점도 수사의 난항을 겪게 했고, 추적할 만한 별다른 단서조차 발견되지 않은 준원이 사건에만 매달릴 수 없었던 경찰은 전국에 수배만 내려놓은 채 사실상 수사를 중단하기에 이르렀다. 

 

 

하지만 아버지 최용진 씨는 사라진 딸을 포기할 수 없었다. 경찰을 대신해 직접 사건을 분석한 빼곡한 수사 노트는 벌써 다섯 권이 넘고, 그 집념 속에 딸을 잃은 상실의 고통을 고스란히 담아내며 보는 이의 가슴까지 뭉클하게 한다. 또한 실제 최용진 씨는 한국실종연구회 회장을 맡으며 실종사건 관련 강의를 할 정도로 정보를 습득 스스로를 단련했다. 나아가 실종 아동 부모들과의 모임 결성을 통해 2005년 5월 31일 제정된 '실종아동 등의 보호 및 지원에 관한 법률(실종아동 등 보호법)' 제정을 이끈 바 있다. “실종사건 전문가에 의한 실종사건 전담반 편성으로 장기실종사건을 '끝까지 추적하는 모습'을 정부 차원에서 보여야 하며 전국에 산재한 수용시설과 정신병원, 정신요양원 등을 수시로 점검해 실종관련 유전자(DNA) 데이터를 확대 구축해야 한다”고 의견을 피력. 딸을 찾으려는 그의 집념은 점점 실종자 가족 문제로 확장되며, 예측하기 힘든 실종사건의 근본적 원인과 해결책 마련을 정부에 촉구하는 활동까지 이어가고 있다.

영화 <증발>은 아버지 최용진 씨의 심정에 관객들을 자연스레 몰입하게 만들며 13년 전과 지금의 수사 진행을 번갈아 보여주며 감춰진 진실에 대한 긴장과 흥미를 층층이 견고하게 쌓아 올린다. 여기에 영화 속에 등장하는 아버지의 수사 노트는 희망의 끈을 놓지 않는 이상, 언젠가는 반드시 다시 만난다는 메시지를 호소하고 있어 깊은 여운을 남긴다.

 


한편 <증발>을 연출한 김성민 감독은 2013년부터 영화를 기획하고, 촬영, 완성, 개봉하기까지 7년간의 끊임없는 고민과 자기 검열을 거쳤다는 후문이다. 이미 저마다의 상처를 품고 삶을 살아내는 가족을 카메라로 담고, 고통과 한 몸이 되어버린 진폭 없는 한 가족의 일상을 스토리텔링하는 것은 또 다른 폭력이 될 수 있었다.

 

감독은 미디어를 통해 고통을 담는 가장 쉬운 길인 자극과 반복 대신 사려 깊은 자세를 선택했다. 먼저 남겨진 실종아동 가족에게 어떻게 다가가야 하는지를 전문 심리 상담가와 의논하는 등 정중하게 접근하려고 노력했다. 또한, 소재의 선정성에 매몰되지 않는 점도 김성민 감독의 진지한 시선을 보여준다.

 

 

<증발>은 ‘실종아동’이란 소재에서 출발했지만, 여타 비슷한 작품들처럼 자극적이지 않다. 바로 사건의 극적 흐름에만 집중하지 않았기에 가능한 일이다. 영화는 준원이를 통해서만 설명되는 아버지의 20년 삶에 피해자, 희생자 이미지를 덧씌우지 않는다. 대신 그 시간을 딸이 사라진 후 남겨진 가족의 내면을 그리는 데 할애한다. 화려한 장치들을 이용하기 보다는 우리 사회 관심의 영역에서 뒤로 내팽개쳐진 ‘장기 실종아동’과 시간 속 고립되어가는 가족의 정신적 고통을 풍경처럼 그려내고, 상처와 치유의 문제를 어떻게 마주해야 하는지 다양한 층위에서 화두를 던지며 임팩트를 선사한다. 이러한 진심이 담긴 노력 끝에 완성된 <증발>은 김성민 감독의 장편 데뷔작으로 제45회 서울독립영화제 최우수 장편상, 제11회 DMZ국제다큐멘터리영화제 한국경쟁 심사위원 특별상, 젊은 기러기상 등 국내 다수 영화제의 수상을 통해 장기 실종아동 문제에 대한 새로운 시각과 이야기를 전달했다는 호평을 얻었다.

10월 29일 개봉하는 영화 <증발>은 딸을 찾기 위한 한 아버지의 20여 년의 추적 그리고 7년 간의 치열한 고민이 스민 사려 깊은 연출의 힘으로 관객들의 마음을 사로잡을 예정이다.


Posted by 너돌양

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