지난 2일 MBC <일밤-복면가왕>(이하 <복면가왕>) 2ROUND에 등장한 '웃는 얼굴에 수박씨'(이하 '수박씨')를 두고 연예인 판정단 의견이 분분하기 시작했다. 스윗스로우나 아님 노을 같다는 엇갈린 반응 속에 그래도 노을의 강균성은 이미 나왔기 때문에 다시 나오기 어렵다는 이야기로 선을 그었다.

 

 

 

 

하지만 이 또한 편견이었다. <복면가왕>에는 한번 무대에 섰던 사람이 다시 출연할 수 없다는 룰이 없기 때문이다. 그렇기 때문에 수박씨의 정체가 드러나는 순간 관객과 연예인 판정단은 또다시 듣는 이의 귀를 깜짝 속인 강균성에 더욱 놀랄 수밖에 없었다.

 

강균성은 잘 알다시피, 정규편성된 <복면가왕> 첫 회 출연자이다. 그 때 '집 나온 수사자'로 분한 강균성은 자신의 정체를 꽁꽁 숨기기 위해 일부로 허스키한 음색으로 목소리를 변조하여 노래를 부르다가, "가수가 아닌 것 같다."는 혹평만 듣고 1ROUND에서 고배를 마셔야했다. 자신이 누구인지 철저히 감췄기 때문에 '반전'이라는 재미는 안겨주었으나, 당시 가수보다 예능 이미지가 강했던 강균성으로서는 두고두고 아쉬운 출연이었다.

 

그래서 그런지, 강균성은 이번 재도전에서는 자신이 원래 목소리로 노래하는 전략을 구사한다. 하지만 강균성은 이미 <복면가왕>에 출연한 가수이기 때문에, 그와 비슷한 음색을 가진 다른 가수들의 이름이 거론되었다. 한 번 <복면가왕>에 나왔던 이력이 강균성의 정체를 감추어주는 요소로 작용한 것이다.

 

 

 

 

덕분에 강균성은 미성이 돋보이는 자신의 노래 실력을 마음껏 뽐내면서도, 그 자리에 있던 판정단들은 물론이거니와 시청자들에게 특별한 반전을 선사하는 즐거움까지 안겨주었다.

 

또한 강균성의 재등장은 앞으로 강균성 외에도 두고두고 아쉬웠던 <복면가왕> 가수들을 예를 들면, 지난 회에서 아쉽게 조기 탈락한 정재욱에서부터 지난 2일 오랜만에 방송에 등장한 포지션의 임재욱, 플라워 고유진, 홍석천 등등을 다시 한번 볼 수 있다는 기대감까지 안겨준다.

 

물론 한번 나왔던 가수가 또다시 등장한다는 것은 식상함을 안겨줄 수 있다는 위험 소지가 있긴 하지만, 적절하게 재등장시킨다면, 이번 강균성이 안겨준 의외의 '반전'처럼 색다른 재미를 보여줄 수도 있다.

 

 

 

 

어찌되었거나 강균성의 재출연은 한동안 예능 이미지에 가려졌던 가수로서의 자존심을 제대로 세움과 동시에 '클레오파트라' 김연우의 영예로운 퇴장 이후 급매너리즘에 빠졌던 <복면가왕>에 신선한 활력소를 안겨준 좋은 사례로 남을 듯하다. 어쩌면 목소리를 자유자재로 바꿀 수 있는 재주꾼 강균성이기 때문에 가능했던 재등장일 수도 있겠지만 말이다.

 

 

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Posted by 너돌양

지난 주 홍진경, 장동민, 강균성, 최시원, 황광희 등 식스맨 최종 5인 후보를 선발한 MBC <무한도전>은 지난 11일 방영분에서 식스맨 후보들이 기존 출연진과 짝을 이루어, 그들 각각이 기획한 아이템을 가지고 직접 <무한도전> 촬영 현장에 투입시키는 실전 상황에 돌입케 한다. 






장동민은 박명수와 함께 ‘전설의 주먹’이라는 타이틀 하에 연예인 중 주먹으로 이름을 알린 인사들을 찾아다니는 시간을 가졌고, 정준하와 짝을 이룬 홍진경은 다짜고짜 아는 인맥을 총동원하여 홍콩에서 중화권 스타들을 만난다고 한다. 


한편 최시원은 자신의 취미인 사이클을 십분 살려, 하하와 함께 자전거를 타고 서울 맛집 투어에 나섰고, 패션 테러리스트들의 스타일을 멋스럽게 바꾸겠다는 기획안을 제출한 황광희는 정형돈과 함께 자칭 ‘패션 쓰레기’들을 찾아 다닌다. 마지막으로 유재석과 한 팀이 된 강균성은 자신의 애초 기획한 아이템을 변경하여, 일에 지친 직장인들을 대신하여 대신 일을 해준다는 취지의 ‘단발머리 특공대’를 결성한다. 





5인 후보들의 각기 다른 개성만큼, 그들이 선보이는 아이템도 제각각이다. 때문에 볼거리가 풍성했던 한 회였다. 하지만, 5인 후보가 야심차게 준비한 소재 모두 어디서 많이 본 듯한 기시감을 지울 수 없다. 


패션 감각이 부족한 이들을 패셔니스타로 만드는 설정은 이미 웹툰, 영화, 스케이블 채널 등을 통해 수차례 구현되었고, 제목부터가 2013년 개봉한 동명의 영화를 그대로 차용한 ‘전설의 주먹’은 연예계 주먹들을 한 자리에 모이게 한다는 설정 자체에서부터 적잖은 논란을 야기하기도 했다. 


더 이상 해외 스타의 내한이나 인터뷰가 크게 화제가 되지 않는 2015년 대한민국에서 중화권 배우들을 인터뷰하러 홍콩에 간다는 컨셉은 다소 진부하게 느껴질 정도고, 최시원과 하하의 사이클 맛집 탐행기는 사이클을 타고 이동한다는 점을 제외하고, 요즘 TV에서 범람하는 맛집 탐방 프로그램과의 독특한 차별화를 이끌어내진 못했다. 





그러나 전문적으로 훈련받은 예능PD도 아니요, <무한도전>처럼 매회 색다른 소재와 이야기를 이끌어가야하는 리얼 버라이어티에 익숙하지 않은 5인 후보에게, 기존의 <무한도전> 제작진이나 출연진들처럼 참신하고 혁신적인 아이디어를 바로 요구할 수는 없는 법이다. 


지난 11일 방영분에서 <무한도전> 식스맨 후보들에게 필요한 덕목은 아이템을 잘 짜는 기획력보다 프로그램을 유들있게 이끌어갈 수 있는 순발력과 예능적인 감각, 그리고 열정이었다. 5명의 후보들 모두 자신이 맡은 코너를 재미있게 하고자 최선을 다했고, 그들의 노력으로 인해 식스맨 5인의 후보가 만든 <무한도전>은 예상 외의 재미를 선사했다. 


2주간 방영한 면접에 이어 실전 상황 투입까지, <무한도전>은 최종 식스맨을 선발하는 데 있어 남다른 시간과 공을 아끼지 않는다. 10년 역사를 자랑하는 <무한도전>의 새로운 얼굴을 뽑는 만큼, 신중함을 기해야하는 것은 당연한 일이기도 하지만, 식스맨 선발에 많은 에너지를 소비하는게 아닌가하는 의문이 들기도 한다. 





<무한도전> 측이 식스맨 선발에 있어서 오랜 뜸을 들이는 덕분에 ‘식스맨’이 누군지 궁금증이 나날이 증폭되고 있는 상황. 이 때문에 얼마 전 <무한도전> 식스맨 내정설을 두고 홍역을 치루기도 했다. 허나 ‘식스맨 프로젝트’ 시작 이전에, 식스맨 선발이 <무한도전> 10주년 5대 기획 특집 중 하나라고 일찍이 못박아둔 <무한도전> 제작진은 뚝심있게 <무한도전>을 대표할 뉴페이스를 찾는데 있어서 신중을 기한다. 


단순히 <무한도전> 식스맨이 될 최종 1인을 찾는 절차라면, 굉장히 지루하게 다가올 수도 있다. 그러나 식스맨을 선발하는 과정에 있어서, <무한도전>은 향후 TV 예능 프로그램에서 맹활약할 수 있는 가능성있는 인재를 주목케 하였으며, 그들의 역량을 검증하는 과정을 통해 예능 유망주들에게는 기회를, 시청자들에게는 그들의 능력을 평가할 수 있는 시간을 주었다. 





실제 <무한도전> 촬영 현장 투입을 통해 5명 후보들의 가능성과 역량을 가늠해볼 수 있었던 의미있던 한 회. 이제 <무한도전> 시청자들이 손꼽아 기다리던, 식스맨 발표만 남았다. 






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Posted by 너돌양

지난 설날 파일럿으로 편성되어 좋은 반응을 얻은 MBC <복면가왕>은 그 여세를 몰아, 일요일 오후 황금시간대로 정규편성까지 되는 기염을 토한다. 하지만 흥미로운 소재만큼, 정규 편성되기에는 한계도 뚜렸해보였던 포맷이였기에, 연휴 특집이 아닌, <일밤>의 한 코너로 자리잡은 <복면가왕>이 사뭇 궁금했다. 





지난 5일, 정규 편성 이후 재공개된 <일밤-복면가왕>(이하 <복면가왕>)의 포맷은 대충 이러하다. 가면으로 얼굴을 가린 8명의 참가자가 토너먼트 형식으로 일대일 대결을 펼치는데, 각 라운드을 펼칠 때마다, 탈락자의 얼굴이 공개된다. 최종 우승자는 대결이 모두 끝난 후에나 알 수 있다. 


평소 음악에 일가견있는 사람들이 대결을 통해 자신의 뛰어난 노래솜씨를 뽐내는 것은 MBC <나는가수다>의 원류를 받은 경연 프로그램을 표방하고 있다. 하지만, 노래를 부르는 참가자의 정체를 철저히 가린 채, 오직 목소리로만 평가하게 하고, 또 참가자가 누군지 알아맞추고, 그들의 노래 실력을 평가하는 연예인 패널은 영락없이 JTBC <히든싱어>를 연상시킨다. 





그러나 기존의 노래 경연프로그램과 달리, <복면가왕>만의 차이점이 있다면, 경연자가 강균성과 같은 프로 가수들로 국한되지 않고, 김지우, 박광현, 정철규에서 볼 수 있듯이 배우, 개그맨 등 다양하게 분포되어있다는 점이다.  물론 가수와 그 가수의 목소리를 흉내낼 줄 아는 사람들이 모창 대결을 펼치는 <히든싱어> 같은 경우에는, 프로그램의 특성상 연예인이 아닌 일반인도 출연할 수 있지만, 왕중왕전을 제외하곤 한 회당 한 가수의 노래와 목소리만 들을 수 있는 <히든싱어>와 달리, <복면가왕>은 한 회에 다양한 장르와 음색을 들을 수 있다. 


지난 설날 연휴 파일럿으로 방영했을 때처럼, 정규 편성된 <복면가왕>은 무려 8명의 참가자가 등장한다. 하나의 경연에, 한 명의 우승자가 나올 때까지 8명의 참가자들이 토너먼트 형식으로 노래 대결을 펼치는 만큼, 시간 관계상 2회로 늘리는 수순을 택했다. 





하지만 한 경연을 2회로 늘린 터라, 편집이 느슨하고, 또 연예인 패널들의 잦은 개입이 오히려 프로그램 몰입을 방해한다는 지적이 상당하다. 여타 다른 경연 프로그램과 달리, 목소리만 듣고 그 참가자가 누군지 알아맞추고, 가면을 벗고 얼굴이 공개되는 순간 느껴지는 일종의 카타르시스가 <복면가왕>의 핵심인만큼, 신선하고도 낯선 목소리를 가진 고수를 찾아내야한다는 점도 제기되는 주요 문제점 중 하나다. 노래 실력은 출중해도, 목소리만 들어도 누군지 알아맞출 수 있는 프로 가수의 출연은 아이러니하게도 목소리만 듣게해서 궁금증을 유발하게 해야하는 <복면가왕>의 재미를 반감시킬 소지가 높아보인다. 


또한 그간 노래 실력이 공개되지 않았다고해도 <복면가왕>에 나오는 순간, 그 정체와 목소리를 확실히 각인시킨다는 점에서, <복면가왕>에 출연할 수 있는 가수들의 폭을 제한시킨다. 지난 설날 특집 <복면가왕>에서 우승을 차지하며, 큰 화제를 모았던 EXID의 솔지가 오프닝 무대만 장식할 뿐, 본 경연에는 참여하지 않은 것도 전회 우승자에 대한 일종의 예우라고도 받아들일 수 있지만, 자꾸 아는 목소리가 들리면, 금방 정체가 드러나고 흥미가 떨어질 수 있다는 <복면가왕>의 태생적 한계에 대한 제작진의 고심이 느껴진다. 





그러나 주기적으로 시청자들의 귀를 사로잡을 신선한 목소리의 소유자를 성공적으로 모셔온다면,  <복면가왕>은 꽤 매력적인 예능으로 남을 소지가 높아보인다. 연예인 패널의 잦은 등장과 2회로 늘인 편집도 결국은 경연 참가자 섭외가 쉽지 않다는 점에서 비롯된 문제다. 한 경연에 무려 8명의 참가자. 그것도 목소리가 기존의 노출되지 않았던 인물만을 골라서 무대 위에 세운다는 것은 상당히 힘에 부쳐보이고, 어렵다. 


이런저런 이유로 <복면가왕>은 <히든싱어>와 마찬가지로, 시즌제 도입이 필요해보이는 프로그램이다. 하지만 방법이 아예 없는 것은 아니다. 지난 2일 MBC 상암동 신사옥에서 있었던 <복면가왕> 제작발표회에서 “기획 당시 비연예인의 출연도 염두에 두고 있다.”는 민철기PD의 발언처럼, 가수 빰치게 노래 잘하는 일반인의 출연이 프로그램을 활발하게 지속할 수 있는 자양분으로 다가올 수 있다. 





오직 목소리만 듣고 평가한다는 흥미로운 소재인만큼, 현실적인 제약에서 오는 한계도 분명히 뚜렷하다. 하지만 뛰어난 노래 실력을 가진 이들에게 기존의 알려진 이미지에서 오는 편견을 잠시 접게하고, 노래 실력만으로 새로운 평가와 기회가 될 수 있다는 점에 있어서, <복면가왕>은 그 존재의 이유가 충분하고, 그 쇼는 되도록 오래 지속되어야한다. 


섹시 아이돌 이미지로만 점철되던 EXID 솔지가 <복면가왕>의 출연으로 자신의 숨겨진 노래 실력을 마음껏 뽐낸 것처럼, 또 다른 은둔의 실력자가 시청자들의 귀를 즐겁게 해줄 수 있을까. 그에 따라서 <복면가왕>의 운명도 결정될 듯하다. 






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