지난 11일 방영한 MBC <무한도전-한글편>은 가히 방영 이틀 전이었던 ‘한글날’의 의미를 되새겨볼 수 있는 의미심장한 특집이었다. 한동안 법정 공휴일의 지위를 잃고 단순한 기념일로 전락했던 한글날은 한글 관련 단체의 꾸준한 한글날 국경일 제정 운동 결과로 2006년부터 국경일로 정해졌고, 2013년에는 법정 공휴일로 재지정되었다. 





한글날의 법정 공휴일 재지정은 한국어가 모국어라고 하나, 올바른 한국어 사용법보다도 유창한 영어 구사에 더 열을 올리는 대한민국 사회에 한글의 우수성을 널리 인식하고, 그 소중함을 깨닫게 하기 위함이다. 그러나 한글날이 법정 공휴일로 재지정된 이후에도 대부분 한국 사람들의 한글 사랑은 그 이전과 그닥 차이가 없는 듯하다. 


한국에서 태어나고 자란 이상, 어릴 때부터 사용했던 언어이기에 대부분의 한국 사람들은 한국말에 능숙한 편이다. 하지만 의외로 기본적인 어법, 문법에 취약함을 드러낼 때가 종종 있다. 심지어 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 노홍철, 하하 등 <무한도전> 출연진들처럼 말을 정말 잘하고, 방송을 업으로 하는 이들조차 정확한 맞춤법을 맞추는데 애를 먹기도 한다. 





<무한도전> 출연진 포함 상당수의 한국 사람들이 말은 곧잘 잘 하지만 어법에 취약한 것은 그들만의 문제가 아니다. 초등학교 이후 정확하게 한국어를 배울 기회가 없기 때문이다. 대신 우리나라 사람들은 대부분의 일생을 정확한 영어 문법을 터특하는데 많은 돈과 시간, 노력을 들여야한다. 반면 언론사 입사 등을 위해 KBS 한국어능력시험을 준비하고, 7,9급 공무원 시험에 합격하기 위해 국어 과목을 공부하지 않는 이상 성인이 한국어를 제대로 배울 수 있는 기회는 그리 많지 않다. 


물론 우리나라의 많은 사람들이 정확하게 구사하기 위해 애를 먹는다는 영어 또한 정작 그 언어를 모국어로 삼는 이들 모두 정확한 어법, 문법을 알고, 사용하는 것은 아니다. 그러나 말을 할 때, 한국어로 사용해도 될 단어를 굳이 영단어로 언급하는게 당연시되고, ‘있어 보인다는’ 이 나라의 한국어 사용 실태는 굉장히 우려할 수준이다. 설상가상 인터넷 채팅, 게임의 영향으로 줄임말과 은어, 비속어를 남발하는 요즘 청소년들의 언어구사는 정작 한글을 제대로 사용하지 않는 기성 세대조차 나날이 심각하게지는 한글 파괴를 걱정할 정도다. 





이렇게 우리 주위에 만연한 잘못된 한국어 사용에 대한 경각심을 일깨워주기 위해, <무한도전> 출연진들은 성인 한국인임에도 불구 각각 외국인을 대상으로 한 어학당, 유치원, 초등학교에서 국어 수업을 받기도 하고 맞춤법이 틀리면 가차없이 폐수에 몸을 맡긴다. 


기본적인 맞춤법을 맞추지 못해 갖은 벌칙을 받는 <무한도전> 출연진들의 굴욕적인 모습은 웃기면서도 한편으로는 남의 일 같지 않다. 과연 한국어를 모국어로 사용하는 우리들은 한국어를 배우고 싶어서 한국어 어학당을 찾은 외국인, 이제 막 우리말을 배우기 시작한 어린이들에게 부끄럽지 않을 정도로 한국어를 정확하게 사용하고, 우리나라 언어, 말을 정말 사랑하고 있을까. 





예상치 못한 방송사고가 아쉬움을 자아내기도 했지만, 그동안 우리가 의외로 잘 몰랐던 맞춤법도 쉽고 재미있게 인지하게 하고, 우리의 한국어 사용실태까지 돌아보게 하는, 역시 <무한도전>의 한글특집은 달랐다. 







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Posted by 너돌양

지난 19일 방영한 MBC <무한도전-스피드레이서>편은 KSF(코리아스피드페스티벌)에 참여한 유재석, 정준하, 노홍철, 하하 모두 기체 결함, 사고 등으로 인한 중도 포기로 5개월의 대장정을 마무리 지었다.  





출연진 모두 완주를 하지 못하였기 때문에, 공식 기록만 놓고 봤을 때는 분명 실패다. 그러나 불과 5개월 전만해도 자신들이 레이싱을 할 수 있을 것이라고 전혀 상상하지 못했던 출연진들이 프로 선수들과 동등한 조건에서 대결을 펼쳤다는 것만으로도 상당한 의미가 있었다. 특히나 유재석과 정준하는 연습 당시, 현역 레이서들과 견주어도 손색이 없는 실력을 보여주었다. 


하지만 실전의 벽은 높고도 험했다. 그러나 결과를 떠나, KSF에 출전한 <무한도전> 출연진들은 모두 최선을 다했고, 그렇기 때문에 연이은 불운으로 달리고 싶어도 달리지 못하는 출연진들이 안타깝게 느껴진다. 





자신 뿐만 아니라, 정준하, 하하, 노홍철 모두 사고로 레이싱을 중도 포기하는 모습을 묵묵히 지켜보던 유재석은 참았던 눈물을 흘린다. 바쁜 스케줄 틈틈히 주행 연습을 할 만큼 레이싱에 남다른 열의를 보이기도 했지만, 출연진 각자가 후원하는 자선단체의 이름을 걸고 달린 특별한 레이싱이었기 때문에 잘 해야겠다는 책임감이 막중한 상태였다. 

예상치 못한 사고로 제대로 실력 발휘를 하지 못해 제일 아쉬운 이는 <무한도전> 선수들 본인이었다. 그러나 그들은 계속 자신들의 레이싱 연습을 도와준 멘토, 동료, 시청자들, 후원단체에게 연신 "죄송하다." 면서 미안함을 표한다. 반드시 완주를 하겠다는 각오로 이를 악물고 임한 경기였기 때문에 아쉬움이 더 클 수밖에 없었다. 





이렇게 최선을 다하고도, 완주를 하지 못한 유재석, 정준하, 하하, 노홍철이 눈물을 흘리는 가운데 카메라의 시선은 자연스레 지난 12일 방영분에서 '태도 논란'에 휩싸인 박명수에게 향한다. 당시 <무한도전> 방영본에서 KSF에 참가하지 못하는 박명수는 역시 같은 처지의 정형돈과 함께 레이싱에 출전하는 출연진을 돕는 '서포터즈'로 활동하기로 되어있었다. 


그러나 박명수는 KSF에 출전하는 출연진들에게 용기와 격려를 북돋아주기보다, 틈만나면 잠을 자고, 녹화장에서 사라지는 장면이 더 많이 포착되었다. 방송보다 잠에 더 집중하여 '서포터즈'가 아닌 '슬리퍼즈'라는 불명예 별명을 얻은 박명수는, 레이싱에 출전하는 출연진들에게 특급 안마 서비스를 선보인 열혈 서포터즈 정형돈과 두드러지게 대비되는 상황이었다. 





결국 태도 논란에 휩싸인 박명수는 '스피드 레이서' 특집이 끝난 이후 곧바로 '무한도전-위기안전 대책본부'에 소집되어 청문회 형식을 통해 자신의 연이은 태도 논란에 대해서 해명하고, 사죄하는 의미에서 서울 영등포 타임스퀘어 광장 앞에서 시청자들에게 직접 곤장을 맞았다. 


자신의 태도 논란을 해명하는 박명수의 언변은 흡사 청문회에 나왔던 몇몇의 고위 공직자, 정치인들을 보는 듯하다. 그러나 박명수는 자신의 태도 논란에 정중하게 사과하고, 곤장 2호를 맞음으로써 자신이 저지른 과오에 깔끔하게 책임지는 모습을 보여주었다. 





<무한도전> 출연진과 스태프가 곤장을 맞은 것은 이번이 처음이 아니다. 지난 <무한도전-선택 2014>에서 향후 <무한도전>을 이끌어나갈 차세대 리더로 선정된 유재석은 선거 결과가 나오기 직전 방영한 <홍철아, 장가가자>을 둘러싼 몇몇의 따가운 여론에 책임지고 반성하는 의미에서 김태호PD와 함께 곤장 1호를 맞았다. 


시청자들의 비판적 여론이 뜨거울 때마다 해당 당사자가 곤장을 맞는 것은, '선택 2014'에 입후보한 당시 유재석 후보자의 주요 공약이었다. 그리고 선거를 통해 차세대 리더로 당선된 유재석은 논란이 불거질 때마다 본인 스스로는 물론, 가장 큰 형인 박명수도 곤장을 맞음으로써 시청자들과 약속한 공약을 철저히 이행하는 모습을 보여주었다. 





어느덧 방영년차 10년에 가까운 장수 예능 <무한도전>이라고 하나, 매사 순탄한 행보를 보였던 것은 아니다. 프로그램에 심각한 타격을 입힐 정도의 적지 않은 논란에 휩싸이는 것은 기본이요, '무한도전 위기설'은 심심하면 연예 기사 메인에 자주 등장하는 단골 메뉴다. 성공으로 기억된 도전도 많았지만, 이번 '스피드 레이서'처럼 아쉬움만 가득했던 도전들도 많았다. 


그러나 그럴 때마다 <무한도전>은 언제나 초심으로 돌아가는 동시에 시청자들의 의견에 귀를 기울인다. 단순히 "참고하겠다."는 말 한마디가 아닌, 쌍방향으로 소통하고자하는 모습. 돌이켜보면 매번 크고 작은 위기에 대처하는 <무한도전>은 매사 진지했고, 적극적이었다. <무한도전>이 평균 나이 40세에 육박하는 초보 레이서들과 함께 KSF와 같은 프로 레이싱에 참여한 것도, 다소 무모해보이는 도전도 끊임없이 달려드는 <무(모)한도전>의 초창기 정신의 연장선상이기도 하다. 





결과가 좋으면 더욱 좋겠지만, 더 나은 미래를 위해 도전하고, 때로는 발전을 위해 시청자들의 쓴약도 겸허히 수용하고자하는 그 자체만으로도 아름다운 그들. 그래서 <무한도전>의 미래는 여전히 밝다. 







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Posted by 너돌양

2014 브라질 월드컵을 맞아 2006 독일 월드컵 이후 8년만에 공중파 3사 모두가 월드컵 중계권을 가지게된 KBS, MBC, SBS(2010 남아공 월드컵은 SBS 단독 중계)는 각 방송국의 대표 예능을 내세워 월드컵 분위기를 띄우는데 총력을 기울였다. 





MBC 간판 예능인 <무한도전>은 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 노홍철, 하하 전 출연진들과 배우 손예진, 정일우, B1A4 바로 등이 응원단을 꾸려 대한민국 축구 대표팀이 월드컵 예선전을 치루는 브라질로 직접 날아가 열띤 응원전을 펼쳤다. 만약 대한민국 축구 대표팀이 16강에 진출했다면, 그야말로 월드컵 특수를 톡톡히 누릴 수 있었던 좋은 기회로 작용할 수 있었다. 


하지만 아쉽게도 27일(한국시각) 벨기에전을 끝으로 대한민국 축구 대표팀이 16강 진출이 좌절되었기에, 월드컵 특집을 야심차게 준비한 각 방송국의 전략은 KBS 축구 해설위원 이영표의 말을 빗대어 모두 ‘실패’가 되어 돌아왔다. 





이미 16강 진출 좌절이라는 냉정한 현실을 애써 받아들이고 모두가 평온한 일상으로 돌아가고 있었던 28일 저녁. 지난 23일(한국 시각) 있었던 그리 유쾌하지 않은 기억을 되새김질 하는 것은 <무한도전> 측도 상당히 부담으로 다가온듯 하다. 그래서 <무한도전>은 출연진들이 브라질 현지 경기장에서 알제리전을 응원하는 장면은 최소화하고, 대신 출연진들이 경기 관람 전 브라질에서 보낸 시간들을 드러내는데 많은 시간을 할애하였다. 


그리 각인하고 싶지 않은 결과를 다시 슬그머니 꺼낸다는 것 자체가 내키지는 않겠지만, 이미 많은 제작비를 들여 촬영해놓은 분량이 있고 오랜 녹화와 장거리 비행에 지친 출연진과 스태프가 새로운 녹화분을 찍을 수는 없는 법. 그리고 이번 브라질 월드컵 응원 프로젝트를 대대적으로 협찬한 업체에 대한 예의가 아니다. 





브라질에서만 맛볼 수 있는 악어고기로 몰래카메라를 촬영하고, 악어들이 우글대는 밀림에서 하룻밤을 보내는 미니판 ‘정글의 법칙’을 찍고 복불복으로 브라질 리우의 유명한 예수상을 관광하며 즐거운 시간을 보낸 <무한도전>팀은 방송시간이 1시간이 훌쩍 지나서야 그들이 가는데만 하루이상 걸린다는 브라질로 간 진짜 목적과 맞닥뜨리게 된다. 


이미 28일 방영한 <무한도전>을 지켜보던 시청자들은 그 당시 에스타디오 베이라히우에서 일어난 결과까지 모두 알고 있던 상황. 그래서 태극 전사들의 승리를 기원하며 비장하게 경기장에 들어선 출연진들의 설레는 표정을 보는 순간 여러가지 만감에 교차한다. 하지만 얼마 지나지 않아 그 당시에는 더 받아들이기 어려운 결과와 정면으로 부딪친 출연진들은 일제히 안타까운 눈물을 흘린다. 후반전 들어 손흥민의 만회골이 터지긴 했지만 상대팀이 벌어놓은 상당한 격차를 줄이기에는 턱없이 역부족이었다. 





이미 승부가 알제리로 확실히 기울였던 상황. 그럼에도 불구하고 <무한도전>은 끝까지 포기하지 않고 묵묵히 대한민국 대표팀을 응원하는 출연진들의 모습을 묵묵히 카메라에 담는다. 힘들 때 같이 울어줄 수 있는 것 또한 응원이라면서 말이다.


지난 23일 알제리전 패배 이후, 홍명보 감독의 선수 기용 문제점 및 전략 실패를 거론하던 여론의 화살은 곧이어 과도할 정도로 월드컵 특수에 총력을 기울었던 공중파 3사에게 향한다. 브라질 현지까지 달려가 응원을 펼친 <무한도전>도 예외가 아니었다. 





‘세월호 참사와 잇딴 정부 인사 파동으로 나라 전체가 뒤숭숭한 판국에 구태어 많은 돈을 들여 브라질까지 가서 월드컵을 응원하나?’는 곱지 않은 시선부터, 설상가상 한여름밤으로 끝난 16강 진출 좌절까지. 잘못한 것이 있다면 작년부터 장기 프로젝트의 일환으로 월드컵 응원 프로젝트를 기획한 죄밖에 없는 <무한도전>은 그렇게 쓸쓸하고 처량하게 여론의 직격탄을 맞아야했다. 


결국 <무한도전>은 물론이거니와 천문학적인 비용을 투입한 월드컵 중계에 열을 올린 방송국, 그리고 새벽잠도 포기하고 목놓아 대한민국을 외쳤던 국민들에게 적잖은 상처만 남긴 대한민국 대표팀의 월드컵은 쓸쓸히 막을 내렸다. 





실력보다도 인맥에 의해 움직이는 한국 사회의 부조리한 모순을 압축하여 보여주는 것 같은 속칭 ‘의리 축구’의 한계가 명확히 드러난 순간이기도 했다. 하지만 이번 브라질 월드컵의 선수 선발과 전술 운용의 잘잘못을 따지는 것과 별개로, 국가대표로서 최선을 다한 선수들, 그리고 그들과 한마음 한 뜻으로 응원한 국민들에게 지금 필요한 한마디는 “수고하였습니다.”라는 따뜻한 위로다. 결과적으로 실패로 기록될 <무한도전>의 브라질 월드컵 응원 특집은 이렇게 각자 위치에서 최선을 다하는 모든 이들을 응원하는 말로 끝을 맺었다. 






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Posted by 너돌양
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