지난 21일 개막한 9회 DMZ국제다큐영화제 ‘다큐초이스’ 부문에 상영한 김미례 감독의 <외박>(2009)은 2007년부터 2008년까지 지속된 홈에버(현 홈플러스) 여성노동자들의 파업 투쟁을 담은 다큐멘터리 영화다. 2009년 공개 당시 부산국제영화제, 서울국제여성영화제, 서울독립영화제 등 국내 유수 영화제 및 야마카타 국제다큐멘터리영화제에서 상영되어 뜨거운 반응을 얻었던 영화를 8년만에, 투쟁 이후 딱 10년만에 극장에서 본 소감은 그야말로 묘하다. 말로만 들었지, <외박>을 DMZ국제다큐영화제를 통해서 처음 보게 된 필자에게 영화에서 다뤄지는 홈에버 비정규직 여성 노동자들의 투쟁은 10년 전 이야기가 아니라, 오늘날에도 지리멸렬하게 이어지는 현실이다. 




2007년 당시, 수백명이 넘는 홈에버 여성 노동자들은 왜 파업을 했을까. 그녀들이 상암 월드컵  홈에버 매장 계산대를 점거한 2007년 6월 30일은 노무현 정부가 기간제 노동자들을 보호하기 위한 비정규직 보호법안이 시행되기 하루 전날이었다. 비정규직 노동자들을 위해 만든 법이라고 하나, 이 법안을 회피하기 위한 사측의 꼼수에 분노한 여성 노동자들은 자신들이 일하던 일터를 점령 했고, 사측을 상대로 기약없는 투쟁을 이어간다. 


당시 홈에버 여성 노동자들의 투쟁은 사회전역으로 큰 관심을 받았고, 그 때만해도 사회 문제에 관심이 없던 필자도 홈에버 여성노동자들의 투쟁이 굉장했다는 것은 어렴풋이 기억난다. 하지만 필자는 홈에버 여성노동자들이 파업을 하는 이유에 대해서는 잘 알지 못했다. 그 문제에 대해서 딱히 관심을 가지지 않았던 것 같다. 오히려 홈에버 여성 노동자들의 투쟁을 똑똑히 기억해준 것은 2014년 개봉한 부지영 감독의 <카트>였다. 홈에버 여성노동자들의 투쟁에서 모티브를 얻은 <카트>는 극영화임에도 비정규직 마트 노동자들의 현실을 리얼하게 담아내며 당시 홈에버 투쟁을 환기시키는 동시에 이명박근혜 집권 이후 더욱 악화된 노동조건을 꼬집었다. 


<카트>보다 훨씬 이전에, 실제 홈에버 여성 노동자들의 파업 투쟁을 생생히 담아낸 <외박>은 당시 파업에 참여한 여성 노동자들의 설렘과 용기 좌절과 극복이 고스란히 담긴다. 총 510일간의 긴 파업으로 이어지는 동안 상당수는 생계, 집안일 등을 이유로 일터에 조기 복귀 하기도 하고 외적인 이유로 투쟁 전선이 흔들리는 일이 종종 발생하기도 했다. 그럼에도 홈에버 여성 노동자들은 투쟁을 포기하지 않았다. 사측을 상대로 끈질기게 투쟁을 이어나간 여성 노동자들은 비록 파업 참여자 전원 복귀는 이루지 못했지만, 복직을 포기한 노조 간부들의 결단으로 대다수 노동자들이 일터로 돌아가는 소기의 성과를 거둘 수 있었다. 


홈에버 파업 투쟁 이전에도, 노동조건 개선, 해고자 복직 등을 이유로 진행된 파업은 수도 없이 많았다. 하지만 홈에버 파업은 그 투쟁의 주체성이 여성 노동자에 있었고, 기존의 남성중심 투쟁문화에서 벗어난 그녀들의 투쟁은 ‘아줌마’로 통용 되었던 여성 노동자들의 위치를 제고하는데 기여하였다. 진보진영과 노동 운동계 내에서도 뿌리깊게 자리하고 있던 남성중심적 세계관을 은연중에 드러냈다는 평도 받았다. 여성감독(김미례)의 시선에서 여성 노동자들의 연대를 바라보고, 투쟁을 통해 스스로를 여성 노동자로 정체화하는  과정을 담아낸 점에 있어서 여성주의(페미니즘) 다큐로 평가할 수도 있다. <외박>을 온전히 여성주의적 영화로 바라볼 수 있는가에 관해서는 이견이 엇갈린다. 서울독립영화제 40주년 기념책자 <21세기의 독립영화>에 ‘공/사의 관계를 해체하기: 한국 여성 다큐멘터리와 ‘개인적인 것’이라는 글을 기고한 영화평론가 황미요조는 <외박>을 두고 홈에버 비정규직 여성 노동자들의 ‘정치적’ 투쟁은 모두 젠더적으로 이뤄지고 있고 민주노총 간부들 에게 조차 ‘아줌마’라고 불릴 정도로 차별받고 있지만 이와같은 다층적인 젠더적 모순을 형상화할 (영화)언어를 찾지 못하고 기존의 남성중심 투쟁 서사에 기댄 다큐로 분류한다. 


실제 <외박>에 등장하는 여성 노동자들은 마트일과 가사일을 병행하고 있고 마트 점거 투쟁 덕분에 잠시나마 집안일에서 해방된 즐거움을 만끽하던 여성 노동자들은 이내 자신들의 부재로 제대로 굴려가지 않는 집안을 걱정한다. 이들에게는 파업에서 반드시 승리하겠다는 다짐 외에도 자신이 파업 때문에 제대로 돌보지 못하는 가족들의 안위가 눈에 밟힌다. 장기간 파업에 돌입하는 남성 노동자들 또한 오매불망 가족 걱정을 하지만, (홈에버의) 여성노동자들 처럼 가사일을 내팽개 쳤다는 죄책감에 시달리진 않는다. 이와 달리 홈에버의 여성노동자들은 파업 투쟁을 하면서도 틈틈이 소홀히했던 집안일을 챙겨야한다. 


여기서, 여성노동자로서 정체성을 인정받고자했던 홈에버 파업 투쟁의 의의가 드러난다. 홈에버 파업 투쟁 이전만 해도, 마트에서 일하는 여성 노동자들은 애들 학원비, 반찬값을 벌기 위해 파트 타임으로 일하는 ‘아줌마’로 인식되었다. 그러나 영화 <카트>에서 싱글맘으로 혼자 가족 생계를 책임져야했던 혜미(문정희 분)처럼 생계 전선에 뛰어든 여성 마트 노동자도 많았고, 그런 걸 떠나 여성 노동자들의 노동 주체성을 인정하지 않는 사회 및 노동 분위기 또한 여성 노동자들의 투쟁 대상이었다. 




그로부터 10년이 지난 지금, 2017년을 살고 있는 비정규직과 여성의 삶은 그 때보다 더 나아졌다고 자신있게 이야기할 수 있을까. 김대중, 노무현 정부에 이어 이명박근혜 시대에 더욱 악화된 비정규직 악습은 문재인 정부와 함께 사라져야 한다. 그리고 많은 사람들이 10년 전에 있었던 홈에버 여성 노동자들의 투쟁, 그 이후에도 이어진 수많은 고용 안정 투쟁을 기억했으면 한다. 8년 만에 영화제를 통해 스크린에서 관객과 만난 <외박>은 2017년, 이전과는 다른 새로운 세상을 만들어나가야할 우리에게 수많은 물음과 생각을 안겨준다. 

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고희영 감독의 다큐멘터리 영화 <물숨>과 최근 여러 영화제를 통해 상영된 김태용 감독의 <그녀의 전설>은 모두 제주도 해녀를 다루었다는 공통 분모를 가지고 있다. 극영화인 <그녀의 전설>은 바다에서 물질을 하다가 사라진 해녀가 곰이 되어 딸 유진(최강희 분) 앞에 나타난다는 판타지적 구성을 보여주었다면, <물숨>은 제주도 우도에 거주하는 해녀들의 일상을 기록한 다큐멘터리이다. 




해녀 경력 수십년에 이르는 베테랑이지만, 물질 하다가 실종된 <그녀의 전설> 속 엄마. 그리고 <물숨>에서 수도 없이 다루는 해녀들의 죽음에서 보았듯이, 바다 속에 몸을 맡긴다는 것은 목숨을 담보로 하는 위험천만한 일이다. 그럼에도 해녀들은 기꺼이 깊은 바다에 들어가고, 온 사력을 다해 바닷 속 보물들을 채취해 물 밖으로 나온다. 


<물숨>을 통해 알게된 새로운 사실은 해녀들 사이에도 계급이 존재한다는 것이다. 상군, 중군, 하군. 이렇게 세 계급으로 나눠지는데, 계급이 높은 해녀만이 더 깊은 바다에 들어갈 수 있도록 엄격한 규칙이 존재한다. 이 계급은 나이로 정해지는 것도 아니고, 오직 바다에서 견딜 수 있는 숨의 깊이와 길이로 결정된다. 




숨에 따라 들어갈 수 있는 바다가 결정되는 것은, 목숨하고 직결되어 있는 민감한 부분이기 때문이다. 태어날 때부터 타고난 호흡량에 따라 바다속에서 할 수 있는 역량이 달라지며, 이를 어기면 자칫 목숨이 위태로워질 수 있다. 그래서 수면 아래에서 욕심은 금물이다. 더 많이 채취하고 싶은 욕심에 자신이 견딜 수 있는 숨의 한계를 거슬리면 죽음에까지 이를 수 있는 ‘물숨’을 마실 수 있다. 


자신이 내쉴 수 있는 숨의 한계에 따라 들어갈 수 있는 바다가 결정되고, 살기 위해 바다에 들어가지만, 또한 살기 위해 욕망을 절제하는 해녀들의 모습을 통해 <물숨>은 사방팔방 우리를 괴롭히는 욕망의 덫을 내려놓을 주문한다. 욕심에 사로잡히는 순간 바다는 무덤이 될 수 있지만, 그 반대로 욕망을 다스리면 자신이 가진 능력에 따라 해산물을 채취할 수 있는 보물 창고가 된다. 




목숨을 담보로 하는 위험한 일임에도 불구, 가족의 생계를 위해서 바다로 뛰어드는 해녀의 인생은 경험하지 않아도, 주위에 해녀가 없다고 해도, 책이나 방송 프로그램을 통해서 접할 수 있는 이야기이다. 그녀들이 생과 사를 오가는 것도 극영화인 <그녀의 전설>에서 다뤄진 바 있다. 그렇다면 TV에서 방영되는 다큐멘터리가 아니라, 영화로 기획, 제작된 <물숨>은 표면으로 드러나는 해녀들의 고된 일상에서 한걸음 더 깊이있게 들어가야 했다. 그래서 <물숨>은 해녀 사이에도 계급이 존재하고, 자신의 몸에 맞지 않는 욕심을 부리면 화를 입게 된다는 새로운 시각으로 해녀들의 삶을 들어보고자 했다. 




하지만 욕망을 다스리는 법 외에도 바다를 쉽게 떠날 수 없는 해녀들의 애환과 고충 등 7년 동안 해녀들을 담아오며 하고 싶은 이야기가 너무나도 많았던 <물숨>은 영화 후반부로 갈 수록 <인간극장> 식 휴먼 다큐멘터리 전개를 보여주며, 영화가 관객들에게 들려주고자 했던 진짜 이야기에 진한 물음표를 남긴다. 그렇다고 7년 동안 쌓아올린 푸티지가 무색하게도 해녀들의 삶을 밀착해서 보여준 것도 아니다. 차라리 해녀들의 개개인의 이야기는 거두절미하고, 자연의 위대함 앞에서 자신의 욕망을 절제하고 그 대가로 바다에게서 많은 것을 얻어내는 해녀의 모습을 집중적으로 보여주었으면, 더 의미있는 다큐멘터리로 남을 수 있지 않았을까. ‘물숨’이라는 다소 신비롭고도 흥미로운 소재를 다루었지만, 그 이상의 이미를 끌어올리지 못한 결과물이 아쉽다. 


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김정근 감독의 다큐멘터리 영화 <그림자들의 섬>은 한진중공업이 한국조선공사로 불리던 1980년대로 거슬러 올라가 이야기를 시작한다. 당시 부산에 살고 있던 수많은 청년들에게 영도에 위치한 조선소는 꿈이고 희망이었다. 일자리를 찾아 조선소로 몰려든 청년들은 열심히 일을 하며, 가족들의 생계를 꾸려나갈 수 있었다. 




하지만 그들이 하고 있는 노동은 목숨을 담보로 하는 위험한 일이었다. 적지 않은 노동자들이 작업현장에서 소리소문도 없이 죽어나갔지만, 사측은 이를 산업재해로 인정해주지 않았다. 결국 조선소 노동자들은 안전한 근무환경과 적정 임금 지급을 요구하며, 저항을 시작했다. 그것이 오늘날 한진중공업 민주노조의 시작이었다. 


80년대부터 한진중공업 내에 있었던 노조의 시작과 투쟁 역사를 다룬 <그림자들의 섬>에 전면으로 등장하는 인물들은 현재까지 사측에 복직을 요구하며 길고 긴 싸움을 이어나가는 해고 노동자들이다. 2010년 한진중공업 내 있었던 대규모 구조조정의 희생양이 된 이들의 사연은 제각각이지만, 이들이 원하는 것은 단 하나, 다시 회사로 돌아가 열심히 일을 하는 것이다. 




그런데 다큐멘터리는 해고 노동자들의 입을 빌려, 2010년부터 2013년까지 이어진 ‘한진중공업 사태’ 이전에도 이와 비슷한 일이 수차례 있었음을 주시한다. 이들의 목소리를 뒷받침하기 위해, 정부가 한국조선공사 당시 제작한 기록물부터 노동자들이 직접 찍은 사진까지 증거자료로 활용한다. 여기저기 뿔뿔이 흩어져, 떠돌아 다니던 기록의 조각들은 <그림자들의 섬>을 통해 1987년에도, 2003년에도, 2011년에도, 그리고 앞으로도 수없이 반복될 도돌이표 역사의 효과적인 증언으로 남게 된다. 그리고 그 속에서 사람들의 기억에서 그림자처럼 잊혀졌던 이름들을 차례차례 소환한다. 


1987년, 처절한 노동환경과 연이은 동료들의 죽음에 더 이상 참을 수 없었던 한국조선공사 노동자들은 자신들의 권익을 찾고자 거리로 뛰쳐나갔다. 그 사이 회사명이 ‘한진중공업’으로 바뀌었고, 근무 환경도 예전보다 조금 나아지고는 있었다. 하지만 1990년 당시 한진중공업 노조 위원장 이었던 박창수가 의문사를 당했고, 2003년에는 김주익 당시 노조위원장이 사측의 노조탄압에 맞서 크레인 위에서 고공 농성을 벌이다가 스스로 목숨을 끊는 일이 있었다. 그리고 며칠 뒤, 김주익의 자살에 고통스러워하던 곽재규도 그의 곁으로 떠났다. 그로부터 9년 뒤, 사측의 손배가압류에 힘들어하던 해고노동자 최강서 씨가, 동료들의 노조 복귀를 호소하며, 세상을 등지는 일도 있었다. 




수십년 동안 지리멸렬하게 이어져온 노조 탄압 역사 앞에서, 한진중공업 노동자들은 마냥 무기력하게 거리에 내몰리지 않았다. 그들은 노동자들의 권익을 찾기 위해서 끝까지 싸웠고, 지금도 그들의 싸움은 계속 진행중이다. 2011년에는 한진중공업의 노동자 대량 해고에 반발해, 김진숙 민주노총 지도위원이 크레인 위로 올라가 309일간 농성을 벌인 바 있다. 2003년, 85호 크레인에서 투쟁한 김주익은 홀로 싸우다, 외롭게 죽음을 맞이했지만, 2011년에는 김진숙의 투쟁 소식을 듣고 전국 각지에서 십시일반으로 모여든 ‘희망버스’가 있었다. 


비록 김진숙 지도위원이 원하는 '해고노동자 전원 복직’이라는 완전한 해피엔딩을 맞을 수는 없었지만, 희망버스 시민들이 보여준 응원과 격려 덕분에 살아서 내려올 수 있었고, 현재 그녀는 노동자 전체 권익 향상을 위해 크레인 아래에서 길고 긴 저항을 이어나가고 있다. 




여전히 2011년 사측으로부터 정리해고 당한 한진중공업 노동자들의 복직은 묘연하고, 현재 대다수의 조선업계는 경영악화를 이유로 대규모 구조조정이 진행되는 악순환이 계속 이어지고 있다. 절망적인 상황이지만, 그럼에도 <그림자들의 섬>에 등장하는 노동자들은 포기하지 않을 것을 다짐한다. 섣불리 장밋빛 미래를 제시하지는 않지만, 함께라면 가능한 희망. 그림자가 아닌 사람으로 살기 위해 써내려가는 위대한 역사는 현재진행형이다. 



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