고희영 감독의 다큐멘터리 영화 <물숨>과 최근 여러 영화제를 통해 상영된 김태용 감독의 <그녀의 전설>은 모두 제주도 해녀를 다루었다는 공통 분모를 가지고 있다. 극영화인 <그녀의 전설>은 바다에서 물질을 하다가 사라진 해녀가 곰이 되어 딸 유진(최강희 분) 앞에 나타난다는 판타지적 구성을 보여주었다면, <물숨>은 제주도 우도에 거주하는 해녀들의 일상을 기록한 다큐멘터리이다. 




해녀 경력 수십년에 이르는 베테랑이지만, 물질 하다가 실종된 <그녀의 전설> 속 엄마. 그리고 <물숨>에서 수도 없이 다루는 해녀들의 죽음에서 보았듯이, 바다 속에 몸을 맡긴다는 것은 목숨을 담보로 하는 위험천만한 일이다. 그럼에도 해녀들은 기꺼이 깊은 바다에 들어가고, 온 사력을 다해 바닷 속 보물들을 채취해 물 밖으로 나온다. 


<물숨>을 통해 알게된 새로운 사실은 해녀들 사이에도 계급이 존재한다는 것이다. 상군, 중군, 하군. 이렇게 세 계급으로 나눠지는데, 계급이 높은 해녀만이 더 깊은 바다에 들어갈 수 있도록 엄격한 규칙이 존재한다. 이 계급은 나이로 정해지는 것도 아니고, 오직 바다에서 견딜 수 있는 숨의 깊이와 길이로 결정된다. 




숨에 따라 들어갈 수 있는 바다가 결정되는 것은, 목숨하고 직결되어 있는 민감한 부분이기 때문이다. 태어날 때부터 타고난 호흡량에 따라 바다속에서 할 수 있는 역량이 달라지며, 이를 어기면 자칫 목숨이 위태로워질 수 있다. 그래서 수면 아래에서 욕심은 금물이다. 더 많이 채취하고 싶은 욕심에 자신이 견딜 수 있는 숨의 한계를 거슬리면 죽음에까지 이를 수 있는 ‘물숨’을 마실 수 있다. 


자신이 내쉴 수 있는 숨의 한계에 따라 들어갈 수 있는 바다가 결정되고, 살기 위해 바다에 들어가지만, 또한 살기 위해 욕망을 절제하는 해녀들의 모습을 통해 <물숨>은 사방팔방 우리를 괴롭히는 욕망의 덫을 내려놓을 주문한다. 욕심에 사로잡히는 순간 바다는 무덤이 될 수 있지만, 그 반대로 욕망을 다스리면 자신이 가진 능력에 따라 해산물을 채취할 수 있는 보물 창고가 된다. 




목숨을 담보로 하는 위험한 일임에도 불구, 가족의 생계를 위해서 바다로 뛰어드는 해녀의 인생은 경험하지 않아도, 주위에 해녀가 없다고 해도, 책이나 방송 프로그램을 통해서 접할 수 있는 이야기이다. 그녀들이 생과 사를 오가는 것도 극영화인 <그녀의 전설>에서 다뤄진 바 있다. 그렇다면 TV에서 방영되는 다큐멘터리가 아니라, 영화로 기획, 제작된 <물숨>은 표면으로 드러나는 해녀들의 고된 일상에서 한걸음 더 깊이있게 들어가야 했다. 그래서 <물숨>은 해녀 사이에도 계급이 존재하고, 자신의 몸에 맞지 않는 욕심을 부리면 화를 입게 된다는 새로운 시각으로 해녀들의 삶을 들어보고자 했다. 




하지만 욕망을 다스리는 법 외에도 바다를 쉽게 떠날 수 없는 해녀들의 애환과 고충 등 7년 동안 해녀들을 담아오며 하고 싶은 이야기가 너무나도 많았던 <물숨>은 영화 후반부로 갈 수록 <인간극장> 식 휴먼 다큐멘터리 전개를 보여주며, 영화가 관객들에게 들려주고자 했던 진짜 이야기에 진한 물음표를 남긴다. 그렇다고 7년 동안 쌓아올린 푸티지가 무색하게도 해녀들의 삶을 밀착해서 보여준 것도 아니다. 차라리 해녀들의 개개인의 이야기는 거두절미하고, 자연의 위대함 앞에서 자신의 욕망을 절제하고 그 대가로 바다에게서 많은 것을 얻어내는 해녀의 모습을 집중적으로 보여주었으면, 더 의미있는 다큐멘터리로 남을 수 있지 않았을까. ‘물숨’이라는 다소 신비롭고도 흥미로운 소재를 다루었지만, 그 이상의 이미를 끌어올리지 못한 결과물이 아쉽다. 


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김정근 감독의 다큐멘터리 영화 <그림자들의 섬>은 한진중공업이 한국조선공사로 불리던 1980년대로 거슬러 올라가 이야기를 시작한다. 당시 부산에 살고 있던 수많은 청년들에게 영도에 위치한 조선소는 꿈이고 희망이었다. 일자리를 찾아 조선소로 몰려든 청년들은 열심히 일을 하며, 가족들의 생계를 꾸려나갈 수 있었다. 




하지만 그들이 하고 있는 노동은 목숨을 담보로 하는 위험한 일이었다. 적지 않은 노동자들이 작업현장에서 소리소문도 없이 죽어나갔지만, 사측은 이를 산업재해로 인정해주지 않았다. 결국 조선소 노동자들은 안전한 근무환경과 적정 임금 지급을 요구하며, 저항을 시작했다. 그것이 오늘날 한진중공업 민주노조의 시작이었다. 


80년대부터 한진중공업 내에 있었던 노조의 시작과 투쟁 역사를 다룬 <그림자들의 섬>에 전면으로 등장하는 인물들은 현재까지 사측에 복직을 요구하며 길고 긴 싸움을 이어나가는 해고 노동자들이다. 2010년 한진중공업 내 있었던 대규모 구조조정의 희생양이 된 이들의 사연은 제각각이지만, 이들이 원하는 것은 단 하나, 다시 회사로 돌아가 열심히 일을 하는 것이다. 




그런데 다큐멘터리는 해고 노동자들의 입을 빌려, 2010년부터 2013년까지 이어진 ‘한진중공업 사태’ 이전에도 이와 비슷한 일이 수차례 있었음을 주시한다. 이들의 목소리를 뒷받침하기 위해, 정부가 한국조선공사 당시 제작한 기록물부터 노동자들이 직접 찍은 사진까지 증거자료로 활용한다. 여기저기 뿔뿔이 흩어져, 떠돌아 다니던 기록의 조각들은 <그림자들의 섬>을 통해 1987년에도, 2003년에도, 2011년에도, 그리고 앞으로도 수없이 반복될 도돌이표 역사의 효과적인 증언으로 남게 된다. 그리고 그 속에서 사람들의 기억에서 그림자처럼 잊혀졌던 이름들을 차례차례 소환한다. 


1987년, 처절한 노동환경과 연이은 동료들의 죽음에 더 이상 참을 수 없었던 한국조선공사 노동자들은 자신들의 권익을 찾고자 거리로 뛰쳐나갔다. 그 사이 회사명이 ‘한진중공업’으로 바뀌었고, 근무 환경도 예전보다 조금 나아지고는 있었다. 하지만 1990년 당시 한진중공업 노조 위원장 이었던 박창수가 의문사를 당했고, 2003년에는 김주익 당시 노조위원장이 사측의 노조탄압에 맞서 크레인 위에서 고공 농성을 벌이다가 스스로 목숨을 끊는 일이 있었다. 그리고 며칠 뒤, 김주익의 자살에 고통스러워하던 곽재규도 그의 곁으로 떠났다. 그로부터 9년 뒤, 사측의 손배가압류에 힘들어하던 해고노동자 최강서 씨가, 동료들의 노조 복귀를 호소하며, 세상을 등지는 일도 있었다. 




수십년 동안 지리멸렬하게 이어져온 노조 탄압 역사 앞에서, 한진중공업 노동자들은 마냥 무기력하게 거리에 내몰리지 않았다. 그들은 노동자들의 권익을 찾기 위해서 끝까지 싸웠고, 지금도 그들의 싸움은 계속 진행중이다. 2011년에는 한진중공업의 노동자 대량 해고에 반발해, 김진숙 민주노총 지도위원이 크레인 위로 올라가 309일간 농성을 벌인 바 있다. 2003년, 85호 크레인에서 투쟁한 김주익은 홀로 싸우다, 외롭게 죽음을 맞이했지만, 2011년에는 김진숙의 투쟁 소식을 듣고 전국 각지에서 십시일반으로 모여든 ‘희망버스’가 있었다. 


비록 김진숙 지도위원이 원하는 '해고노동자 전원 복직’이라는 완전한 해피엔딩을 맞을 수는 없었지만, 희망버스 시민들이 보여준 응원과 격려 덕분에 살아서 내려올 수 있었고, 현재 그녀는 노동자 전체 권익 향상을 위해 크레인 아래에서 길고 긴 저항을 이어나가고 있다. 




여전히 2011년 사측으로부터 정리해고 당한 한진중공업 노동자들의 복직은 묘연하고, 현재 대다수의 조선업계는 경영악화를 이유로 대규모 구조조정이 진행되는 악순환이 계속 이어지고 있다. 절망적인 상황이지만, 그럼에도 <그림자들의 섬>에 등장하는 노동자들은 포기하지 않을 것을 다짐한다. 섣불리 장밋빛 미래를 제시하지는 않지만, 함께라면 가능한 희망. 그림자가 아닌 사람으로 살기 위해 써내려가는 위대한 역사는 현재진행형이다. 



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Posted by 너돌양

지난 31일을 끝으로 8일간의 일정을 마감한 '인디다큐페스티발 2016’ 폐막식에는 다소 놀라운 일이 있었다. 올해 인디다큐페스티발 2016 개막작인 송윤혁 감독의 <사람이 산다>가 폐막작으로 선정된 것. 


인디다큐페스티발에는 영화제를 찾은 관객들 사이에서 가장 많은 호응을 얻은 ‘관객상’ 수상작이 폐막작으로 결정되는데, 올해는 개막작 <사람이 산다>가 관객상을 수상한 것. 인디다큐페스티발 뿐만 아니라 한 작품이 영화제 개,폐막식을 모두 장식하는 경우는 정말 드문 일이긴 하지만, 그만큼 영화가 가진 힘이 압도적이라는 평이다. 





<사람이 산다>는 서울역 근처 동자동 쪽방촌에 살고 있는 사람들의 삶을 밀착 취재한 다큐멘터리 영화다. 이제 막 가정을 꾸린 일수 씨 이야기를 시작으로, 동네 주민 창현 씨, 남선 씨의 사연이 연이어 등장하는 데, 이들은 쪽방촌 주민이라는 것 외에도 기초생활보장 수급자, 혹은 수급자가 되기 위해 자신의 가난과 무능력을 세상에 증명해야하는 공통점을 가지고 있다. 


이 영화가 올해 인디다큐페스티발 최고의 화제작으로 떠오른 것은, 영화 자체가 가진 기록의 힘이다. 쪽방촌에 거주하는 사람들의 모습을 영상으로 담아낸 시도도 많지 않았지만, 촬영 기간 내내 쪽방촌에서 주민들과 함께 지냈다는 감독의 뒷 이야기도 놀랍다. 그래서 그런지, <사람이 산다>는 쪽방촌 밖에 살고 있는 제3자의 시선 속에서도 내부자의 입장을 견지 하며 주민들의 삶을 파고든다. 


하지만 이 영화는 휴머니즘 관점에서 쪽방촌 주민들의 애환을 리얼하게 보여주기 위해 제작한 다큐멘터리가 아니다. 애초 이 영화가 건드리고자 하는 지점은 쪽방촌에 거주하는 주민들 혹은 기초생활 수급을 받고 있는 사람들, 가족들 만이 격하게 공감할 수 있는 제도의 문제다. 기초생활보장 수급은 그렇다쳐도, 장애등급제, 부양의무제 같은 경우는 평소 사회 보장 제도에 큰 관심이 없었다면 생경하게 다가올 수 있는 낯선 용어다. 





그런데 단 한 번 이라도 광화문역 지하 통로를 지나갔다면, 완전히 처음 보는 단어는 아니다. 그곳에서는 매일같이 장애등급제, 부양의무제의 폐해를 지적하며, 폐지를 주장하는 사람들이 삼삼오오 모여있는 작은 공간이 있다. 가끔 그들은 거리로 나와 장애등급제, 부양의무제를 폐지 하라는 집회를 벌이기도 한다. 하지만 그와 관련한 문제를 직접 몸으로 겪어보지 않은 대다수 사람들은 왜 그들이 장애등급제, 부양의무제를 폐지 하라고 목 놓아 주장하는지 전혀 알지 못한다. 도대체 장애등급제, 부양의무제가 왜 문제인 건지 감조차 잡히지 않는다. 


영화는 어쩌면 장애등급제, 부양의무제가 무엇인지 전혀 알 지도 못할 관객들에게 그 제도가 안겨주는 폐해를 몸소 겪고 있는 사람들의 이야기를 예로 들며, 그들이 기초생활보장수급으로 받는 몇 십만원의 돈이 오히려 그들을 계속 가난의 굴레에 갇히게 되는 역설을 보여 준다. 





이 영화는 단순히 쪽방촌 주민들을 연민의 시선으로 바라보는 시선에서 출발하지 않는다. 몇 평 안되는 공간에서 제대로 먹지도 씻지도 못하고 사는 쪽방촌 주민들의 모습은 그 장면을 지켜보는 것만으로도 충분히 안타깝고 보는 이의 눈물샘을 자극한다. 


하지만 지금 그들에게 필요한 것은 쪽방촌 주민들을 온정의 손길이 필요한 동정의 대상으로만 바라보는 시선이 아니라, 그들의 자립을 도와주는 사회 보장 제도의 변화다. 그런데 세상은 쪽방촌 주민들이 그들의 가난과 무능력을 스스로 증명하게 하는 제도를 고수하고 있고, 그 도움이라도 받기 위해 쪽방촌 주민들은 더 비참해지거나 잔혹한 선택을 감행해야 한다. 





일을 하고 싶어도, 수급 상의 문제 때문에 일을 하지 못하는 쪽방촌 주민들의 아이러니한 현실을 통해 가난하게 살 수밖에 없는 사람들의 삶을 보여주고 싶었던 <사람이 산다>의 카메라는 단호하다. 이들이 가난한 이유는 개인의 노력 부족이 아니라, 그 개인을 무기력하게 만드는 제도의 문제라고. 그래서 이 영화는 쪽방촌 주민들을 안타깝게 바라보는 잠깐의 눈물 대신, 가난한 사람이 더욱 가난해질 수밖에 없는 현실에 대한 고민으로 이어지게 한다. 지금은 철거되고 있어 점점 사라지고 있는 쪽방촌에도 사람이 살고 있음을, 그리고 이들을 통해 외면하고 싶지만, 결코 피할 수 없는 동시대적 사회 문제를 똑바로 응시하게 만드는 엄청난 힘을 가진 영화를 만난다는 것은 흔치 않은 축복이자 행운이다. 


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Posted by 너돌양


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