지난 15일, 올림픽홀에서 열린 <토토가3-H.O.T.>(이하 <토토가3>) 공연은 성공적으로 막을 내렸다. 당일, 17년만의 H.O.T. 완전체의 공연을 보고자 몰려든 팬들로 인해 올림픽홀 주변은 인산인해를 이뤘고, 표를 구하지 못한 팬들은 공연장 밖에서 목놓아 H.O.T. 컴백을 응원했다. H.O.T. 활동당시 공식 팬클럽 'Club H.O.T.' 회원수 78만명 위엄은 17년이 지나도 여전했다. 




아이돌 팬덤문화의 시발점이라고 불릴 정도로 전설적인 그룹이기 때문에 H.O.T. 재결합은 조심스러울 수밖에 없었다. 오랫동안 '토토가'를 통한 H.O.T. 컴백에 공을 들어온 MBC <무한도전>은 수년 전부터 H.O.T. 멤버들과 접촉해왔고 긍정적인 방향으로 논의해왔지만, 아쉽게도 뜻을 이루지는 못했다. 그러던 차 올해 1월, 가까스로 재결합에 의견을 모은 H.O.T. 멤버들은 <토토가3> 무대를 위한 연습을 돌입했다. 지난 17일에 방영한 MBC <토토가3>은 H.O.T. 멤버들의 합류 과정과 그에 얽힌 뒷이야기를 담고자 했다. 




지난 17일 방영한 <토토가3> 1탄 에서도 언급된 바 있지만, H.O.T. 재결합은 워낙 많은 이들이 관심을 가지는 사안이기 때문에 비밀리에 움직일 수밖에 없었다. 1월 말 공연 소식이 알려진 이후에는 애초 계획했던 일산MBC 드림센터 공개홀에 대한 장소 문제로 몇몇 말들이 나오기도 했다. 그래도 잠실종합운동장 주경기장을 가득 메우며 콘서트를 했던 그룹인데 고작 800명 수용 가능한 일산MBC 공개홀은 너무 한것이 아니냐는 지적이 있었지만, <토토가3>을 주관하는 <무한도전> 측은 안전상 문제를 이유로 다른 장소는 어렵다는 입장을 내놓았다. 


하지만 <토토가3> 방청 신청 첫날 무려 10만건의 접수가 몰려드는 등 H.O.T. 재결합에 대한 뜨거운 관심으로 인해, <무한도전> 측은 일산MBC 공개홀보다 더 많은 인원을 수용할 수 있는 올림픽홀로 공연 장소를 변경하기에 이른다. 그럼에도 오랫동안 H.O.T. 재결합을 기다린 많은 팬들이 공연장에 들어가지 못한 아쉬움이 크지만, <무한도전> 측이 이를 모를리가 없을듯. 지난 17일 방영한 <토토가3>에서 좀 더 큰데서 공연 했으면 좋을텐데 라고 아쉬움을 표하는 <무한도전> 멤버들에게, <무한도전> 김태호PD는 작은 규모의 공연장에서 <토토가3>을 진행하는 것은, <토토가3>는 (H.O.T. 컴백의) 시작이고,  <토토가3>이 잘 되어서 더 큰 규모의 공연은 H.O.T. 멤버들이 직접 기획 하라는 뜻이 담겨있다고 답했다. 




<토토가3>은 김태호 PD의 바람대로 H.O.T. 향후 활동의 시작이 되어야 한다. 이는 팬들 또한 간절히 원하는 바이다. 설날 연휴에, 아쉽게 방청 티켓을 구하지 못했음에도 불구, 수많은 팬들이 공연장을 찾아간 것은 <토토가3>이 잘 되어서 H.O.T.가 계속 활동을 했으면 하는 바람이 컸다. <토토가3>은 17년동안 H.O.T.를 잊지 않고 기다려준 팬, 최고의 공연으로 오랫동안 기다려준 팬들에게 화답한 H.O.T.와 H.O.T. 재결합을 위해 여러모로 신경을 쓴 <무한도전>, 이 삼위일체가 맞아 떨어진 기적이었다. H.O.T. 멤버들 모두 지금까지 <토토가3>을 위해서만 달려왔기 때문에 다음 행보는 아직 구체적으로 정해진 바가 없다고 한다. 하지만 팬의 한 사람으로서 부디, <토토가3>가 일회성 이벤트로 그치지 않고 향후 H.O.T.의 활동 재개를 위한 김태호PD의 빅피처이기를 조심스럽고도 간절히 바라본다. 

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<토토가3-H.O.T>를 총괄하는 MBC <무한도전>이 H.O.T. 팬들의 폭발적인 반응에 힘입어 공연 장소를 애초 계획했던 일산MBC 드림센터 공개홀에서 잠실 올림픽 홀로 변경한다. 장소 변경 또한 연휴 일정과 한파 때문에 쉽지 않았지만, 방영 신청 하루만에 10만건이 돌파하는 등 팬들의 뜨거운 관심 덕에 <무한도전> 제작진이 보여준 최선의 배려인 것이다. 




<무한도전>은 공연 장소 변경 외에도 틈나는대로 공식 인스타그램 및 홈페이지에 <토토가3-H.O.T.>와 관련된 예고편을 수시로 올리며 팬들의 기대감을 높이고 있다. 여전히 녹슬지 않은 춤 실력을 자랑하는 장우혁의 '전사의 후예' 댄스 영상을 시작으로, H.O.T. 멤버 전원이 '전사의 후예'에 맞춰 연습을 하는 영상을 연이어 올리더니 지난 6일에는 <토토가3-H.O.T.> 전체 예고편이 등장 하였다. 


17년만에 H.O.T. 이름으로 공연. 쉽지 않은 결정 이었을 것이다. H.O.T.라는 팀으로 함께 했던 시간보다 떨어져 지낸 시간이 더 많았고 그 사이 멤버 중 한 명은 결혼을 했고 나머지 멤버들 또한 각자의 삶을 충실히 살아가고 있다. H.O.T.가 데뷔 20주년을 맞이하던 지난 2016년. <무한도전-토토가2 젝스키스>로 재결합에 성공한 젝스키스의 예를 들며 H.O.T. 또한 재결합을 해야한다는 여론이 팽배 하던 시절이 있었지만 여러가지 이유로 하지 못했고 과거 팬으로서 아쉽긴 했지만, 그 또한 멤버들의 선택이었다. 




그리고 2018년. H.O.T.는 <무한도전>의 스핀오프 격인 <토토가3-H.O.T.>로 재결합을 결정 했고, 자연스레 H.O.T. 재결합에는 여러가지 말말말이 따라붙는다. 하지만 이 또한 예상했던 바. <토토가3-H.O.T.> 예고편에서 H.O.T. 멤버들을 일일이 찾아간 김태호PD는 "2001년에 있었던 마지막 콘서트에서 했던 말, (이 무대가) 마지막 무대가 아니다라는 말을 떠올리며 그 약속 지키기 위한 것이라고 생각하시면."이라는 말을 건넨다. 




이어지는 영상에서 토니안은 이렇게 말한다."마지막이라는...이게(<토토가3-H.O.T.>) 진짜 마지막 기회가 아닐까요." H.O.T. 이름으로 다섯명이 모두 모여 공연을 할 수 있는 마지막 기회. 누구는 추억팔이라고 폄하 하기도 하지만, 오래 전 H.O.T.를 사랑했던 팬들에게는 어쩌면 다시 볼 수 없는 소중한 기회라는 것을 잘 알기에, <토토가3-H.O.T.>가 더할나위 없이 소중하게 느껴진다. 




H.O.T.를 완전히 잊고 살아왔다고 생각했던 필자가 <토토가3-H.O.T.>의 소식을 듣고 계속 흔들리는 이유는 무엇일까. 과거 H.O.T. 를 좋아했던 어린시절에 대한 추억, 그리움? 솔직히 H.O.T.를 향한 팬심의 부활을 본인 스스로도 알 수 없지만, 예고편에서 강조된대로 정말 어렵게 만들어진 기회인만큼 부디 15일에 열리는 <토토가3-H.O.T.> 공연이 성공적으로 열렸으면 하는 바이다. 17년만에 H.O.T. 이름으로 돌아오는 문희준, 장우혁, 토니안, 강타, 이재원을 기다리는 팬들의 바람은 그리 크지 않다. 무사히 공연이 끝나는 것. 힘든 여건 속에서도 팬들을 위해 고심하는 <무한도전> 제작진의 배려에 감사할 따름이다. 

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<토토가3-H.O.T>를 주관하는 MBC <무한도전>이 장우혁 댄스 영상 기습 공개에 이어 이번에는 본방송 말미에 문희준, 장우혁, 토니안, 강타, 이재원, H.O.T 완전체가 모두 모여 '전사의 후예'에 맞춰 춤추는 영상을 공개 다가오는 <토토가3-H.O.T>에 대한 기대감을 연이어 높이고 있다. 




2년 전 <무한도전-토토가2>를 통해 복귀한 젝스키스처럼 H.O.T 역시 사실상 <무한도전>을 통해 컴백을 하는 모양새는 비슷하지만, 흘러가는 양상은 젝스키스와는 사뭇 다른 분위기이다. 젝스키스도 역시 게릴라 콘서트 당일까지 철저히 극비로 부치려고 했던 <무한도전> 제작진의 의도와 달리 중간에 컴백 소식이 새어나가 다소 김새는 모습을 보여줬지만 그럼에도 <무한도전>과 젝스키스는  공연 일정은 베일에 부치는 등 최대한 조용히 컴백을 준비하는 모습을 보여주었다. 


<토토가3-H.O.T> 같은 경우에는 어차피 알려질 것, 대대적으로 홍보에 나선다. 팬들의 컴백 무대 참여 또한 젝스키스는 비교적 큰 규모의 서울 상암월드컵경기장에서 게릴라 콘서트 형식으로 당일 선착순 입장이었다면, H.O.T는 미리 팬들의 방청 신청을 받아 무작위 추첨으로 총 800명만 입장이 가능하다. 과거 H.O.T 콘서트 예매보다 경쟁이 더 치열한지라 오랜만에 현장에서 H.O.T 무대를 보고 싶어하는 팬들의 반응이 예민해질 수밖에 없는 이유다. 


너무나도 치열한 경쟁률 탓에 일찌감치 방청을 포기한 기자는 15일 컴백 무대 직후 방청에 참여했던 팬들이 개인적으로 올리는 영상, 그리고 17일, 24일 방송을 기대하는 중이다. 평자 뿐만 아니라 상당수 팬들 모두 비슷한 입장일 것이다. 사실, 운좋게 공연에 참석하는 팬들에 한해서는 15일, 그렇지 못한 팬들은 17일, 24일까지 기다리려니 현기증까지 나려고 한다. 


H.O.T 컴백에 대한 부정적인 여론들이 여기저기에서 나오는 형국이지만, 그럼에도 오랫동안 H.O.T를 잊지 않았던 팬들은 차분히 컴백 무대를 기다리는 중일 것이다. 물론 개인적으로 며칠 전 문희준이 라디오 진행 중 보여주었던 진행 태도(

2018/02/02 - [연예계전망대] - 아내 소율 검색에 발끈한 문희준. H.O.T 컴백에 찬물 끼얹는 구설수로 남다)는 실망이지만, 17년만의 H.O.T 완전체 무대를 앞두고 있는 대승적인 차원에서 문희준 역시 함께 끌어안고 가야하는 상징적인 존재라고 생각한다. 평자처럼 멤버들 개개인을 지지한다기 보다는 H.O.T 재결합 그 자체를 응원하는 팬들도 상당수 있을 거라고 본다. H.O.T의 전성기시절 그들을 열렬히 사랑했던 지금의 30대 여성들에게 H.O.T는 한 때 좋아했던 아이돌 그룹을 넘어 한 시대의 기억을 풍미하는 상징적인 존재다. 젝스키스 또한 비슷한 맥락으로 그들의 오랜 팬들에게 다가왔고, 소녀팬들의 기억과 향수를 자극한 젝스키스의 컴백 전략은 성공적인 컴백으로 이어진다. 


H.O.T가 젝스키스처럼 꾸준히 활동을 이어갈지는 미지수이다. 젝스키스와 달리 일시적인 이벤트 형식의 재결합 무대가 될 가능성이 높아보이는게 사실이다. 일회성 컴백이 아닌 현역으로 활동을 이어가려면 젝스키스처럼 그들의 활동을 지지하고 확실히 뒷받침 해줄 수 있는 YG와 같은 든든한 소속사를 만나야하고 멤버들간의 합도 잘 맞아야한다. 젝스키스는 고지용이 자연스럽게 빠지면서 과거 6명의 수정이라는 완전체 활동은 아니지만 나머지 다섯 멤버들간의 의견조율이 잘 맞아서 지금까지도 활발히 현역 아이돌로 활동 중이다. 




그런데 일회성이면 어떻고 향후 활동을 염두에 둔 재결합이면 또 어떠하나. 지금으로서는 H.O.T 멤버들이 모두 모여 함께 '전사의 후예'를 추는 모습만 봐도 감회가 새롭다. 맛보기로 잠깐 '전사의 후예'만 보여줬을 뿐인데 완성된 컴백 무대를 본다면 얼마나 벅차 오르는 감동으로 다가올까. H.O.T 컴백에 대해서 여러 말이 필요 없다. 그냥 그들의 무대를 가만히 기다릴 뿐이다. 

Posted by 너돌양