지난 12일 MBC <무한도전>에는 굉장히 반가운 얼굴이 등장하여 눈길을 끌었다. 지난해 <무한도전-예능학교, 스쿨오브락>으로 인연을 맺었던 할리우드 스타 잭블랙이 <무한도전>에 다시 모습을 드러낸 것이다. <무한도전> 멤버들이 할리우드 영화 출연을 위한 오디션을 보기 위해 L.A로 간다는 것이 이번 방송의 주요 컨셉으로 소개되었지만, 사실상 잭블랙을 다시 만났다는 것에 주안점을 두어야하겠다. 




잭블랙과 함께한 <무한도전>은 재미있었다. 이날 방송은 잭블랙이 혼자 '하드캐리' 했다고 해도 과언이 아니다. 잭블랙이 원격 조종해서 멤버들의 우스꽝스러운 행동을 유발하고, 전면에 나설 때는 지난 <무한도전> 첫 출연에서도 그랬듯이 각종 노래와 춤으로 시종일관 웃음을 안겨주었다. "리스펙트 잭형"이라는 말이 절로 나오는 순간이다. 


언제부터인가 <무한도전>은 자꾸 특급 게스트에 기대는 느낌이다. 이는, 얼마 전 <무한도전> 김태호PD가 몇몇 매체에 토로한 고충처럼 멤버 부족에서 오는 어려움 탓이 크다. 예전처럼 6~7명이 고정으로 합류했었을 때는 그들의 독특한 캐릭터와 관계 설정만으로도 여러 이야기가 나올 수 있었는데, 지금처럼 5명 체제에서는 무엇을 해도 다소 헐거워보이기 마련이다. 새 멤버를 충원하자니, 기존 멤버들과 합이 맞아야하기 때문에 신중하게 결정할 수밖에 없고, 이래저래 당장 부족한 캐릭터를 메우기 위해 게스트에 의존할 수밖에 없는 상황이 계속 이어지고 있는 추세다. 


지난 미국 NBA 스타 스테판커리 출연을 통해 좋은 반응을 얻었던 <무한도전>은 지난 12일 잭 블랙의 활약으로 2주 연속 큰 재미를 안겨 주었다. 게다가 '구멍병사' 박명수가 돋보였던 '진짜사나이' 특집이 장안의 화제가 된 만큼, 지금까지 보여준 올해 <무한도전>이 거둔 성과는 괜찮은 편이다. 물론 올해 상반기 <무한도전>이 선보인 모든 방송이 좋은 반응을 얻었던 것은 아니다. 그 어느 때와 달리 특급 게스트들의 출연이 잦았지만, 이 중에서 좋은 반응을 얻은 이는 스테판커리, 잭 블랙 정도다. '효리와 함께 춤을' 특집에 등장한 이효리의 예능감은 여전했지만, 정작 이 특집 자체가 그리 큰 재미를 주지는 못했다. 오히려 게스트 없이(반고정 멤버로 거론되는 배정남이 출연했지만) 진행된 '진짜 사나이' 반응이 올해 들어 가장 좋았던 것 같다. 




잭 블랙과 함께했던 지난 12일 방송은 잭 블랙이라는 전무후무한 캐릭터에 많은 걸 기댄 한 회였다. 지난해 잭블랙과 처음으로 함께 했던 '예능학교-스쿨오브락'에서 보았듯이 잭 블랙은 웃음을 위해서라면 망가지는 것을 주저하지 않는 초특급 예능 스타다. 이번 두 번째 만남에서도 잭 블랙은 무엇이든지 척척 받아주는 모습을 보여주며 한국 예능인들의 무한한 존경심을 이끌어냈다. 아쉽게도 잭 블랙과의 만남은 여기까지다. 다음 주부터는 <무한도전> 멤버들의 본격적인 할리우드 도전기가 펼쳐 내는데, 잭 블랙과 함께한 방송 정도는 아니지만, 감동도 있고 재미도 있는 의미있는 특집으로 남을 수 있을까. 부디 잭 블랙만 볼 만 했던 L.A 행이 아니길 바래 본다. 

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Posted by 너돌양

MBC <일밤-진짜사나이>(이하 <진짜사나이>)가 폐지된 마당에 MBC <무한도전>이 군대로 갈 줄 알았나. <무한도전-진짜사나이>는 시작부터 뒤통수를 제대로 쳤다. 그래도 <진짜사나이>에 출연했던 연예인들은 자기가 군대(체험)을 갈 줄 알고, 나름의 준비를 하고 촬영지인 부대로 향했지만, <무한도전> 출연진들은 정말 영문도 모른채 군대로 끌러간다. 




만약 <무한도전> 출연진들에게 군대 특집 촬영이 있다고 귀띔이라도 해주었으면 나름 마음의 준비는 했을텐데 군 부대에 입성하자마자 실수만발인 박명수를 보아하니 정말 <무한도전> 출연진들은 자신이 군대 체험을 할 지 전혀 상상도 하지 못했던 것 같다. 


<무한도전-진짜사나이>에서 박명수가 연신 뿜어내는 웃음은 그 조차도 의도한 바가 결코 아니다. 박명수는 곧 쉰을 바라보는 구멍병사 일 뿐이다. 시력 때문에 군대를 면제 받은 박명수는 군에 대한 지식이 전혀 없고, 그가 좀 더 이른 나이에 군대 체험을 떠났으면 이 정도는 아니었겠지만, 너무 늦은 나이에 군대를 경험해 본지라 몸과 머리가 마음만큼 따라주지 않는다. 


만약 실제 부대 내에 박명수와 같은 병사가 있었다면 그와 함께 같은 내무반을 쓰는 동료들은 골치 꽤나 아팠을 것이다. <무한도전-진짜사나이>에서도 몇 번 나왔지만, 한 병사가 실수를 하면 그 옆에 있는 다른 병사들도 함께 얼차레를 받는다. 하지만 <무한도전>은 예능이고 시도 때도 없이 실수를 벌이는 박명수는 한동안 침체기와 다름없었던 <무한도전>을 살리는 웃음 사냥꾼으로 각광받는다. 


지극히 개인적인 사견이지만, 얼마 전 군 부대 내에서 벌어지는 폭력을 실감나게 다룬 독립영화 <폭력의 씨앗>(2017)을 본 지라, 군대를 소재로 한 <무한도전-진짜사나이>가 썩 와 닿지는 않는다. <진짜사나이>가 한창 인기를 끌었을 때도 초반에는 굉장히 재미있게 보았지만, 어느 한 부대에서 일어난 폭력 사건을 접하고 <진짜사나이> 시청까지 접은 바 있다. 그 이후 시즌2를 재개할 때 기사를 써야하기 때문에 몇 번 챙겨본 적은 있었지만 군대를 예능으로만 바라보는 관점은 썩 유쾌하게 다가오지 않는다. 


하지만 <무한도전-진짜사나이> 성공에서 보았듯이, 군대 예능은 출연진들만 잘 만나면 언제든지 평균 이상의 웃음과 재미를 보장할 수 있는 꿀 아이템이다. 그리고 화생방 훈련을 통해, 전우애 등을 위시한 감동도 선사할 수 있다. <진짜사나이>가 수많은 예능 스타를 배출할 수 있었던 배경에는 바로 웃음, 재미, 감동이 총 망라한 탄탄한 스토리텔링이 있었다. 비호감에 가까운 연예인도 <진짜사나이>에서 조금이나마 활약을 보여주면 인기 스타가 될 수 있었다. 


어쩌면 <무한도전>이 지금 이 시점에서 군대를 간 것도 새 멤버로 물망이 오른 배정남을 위해서인지도 모르겠다. <무한도전-진짜사나이> 출연 이전만 해도 <무한도전> 애청자들에게 반감만 불러일으켰던 반 고정 배정남은 지난 15일 방송에서 보여준 긍정적인 성격, 타인에 대한 배려와 희생정신, 전우애 덕분에 그에게 굳게 닫혀있던 시청자들의 마음을 조금씩 열게 한다. 




<무한도전-진짜사나이>에서 좋은 모습을 보여줬다고 배정남의 고정 출연에 우려를 표하는 사람들의 걱정을 사로잡을 수는 없겠지만, 그래도 '진짜사나이' 특집을 통해 조금이나마 호감을 얻었다는 것은 <무한도전>이나 배정남 모두에게 긍정적인 신호탄이다. 이제 배정남만 잘 하면 된다. 처음부터 모든 것을 잘 하는 사람은 없겠지만, 그래도 대한민국 최고 예능 <무한도전> 아닌가. 

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Posted by 너돌양

그야말로 박명수에 의한, 박명수를 위한 <무한도전-진짜사나이>였다. 


2년 전, MBC <무한도전> 출연진들을 경매에 부친 ‘무한드림’ 특집에 참여했던 MBC <일밤-진짜사나이>(이하 <진짜사나이>) 제작진들은 유독 박명수를 탐내었다. 박명수를 <진짜사나이>에 출연시키고자 했던 <진짜사나이> 제작진의 집념에도 불구하고, 박명수는 더 많은 금액(출연료)을 제시한 영화 <아빠는 딸> 팀에게 넘어갔고, <진짜사나이> 또한 지난해 말 종영하면서 박명수의 <진짜 사나이> 출연은 그렇게 영영 불발로 그치는가 했다. 




하지만 <무한도전>이 ‘진짜사나이’ 특집을 마련하면서 박명수와 <무한도전> 출연진들은 그토록 피하고 싶었던 군대를 다시 가게 되었다. 지난주에 이어 연이어 방영한 <무한도전-진짜사나이>에서 가장 눈에 띄는 인물은 단연, 이와 같은 특집을 만들게한 장본인 박명수다. 출연진 중 나이가 제일 많아 분대장이 된 박명수는 입소 신고식에서 연이어 실수를 연발해 시작부터 웃음을 자아낸다. 


본격적인 훈련 장면이 등장 하지 않은 지난 8일 방영분은 구멍병사 박명수의 크고 작은 실수 위주에 초점이 맞춰진다. 만약 실제 군대 내에서 벌어지는 일이라면 결코 웃을 수 없는 상황이지만, 예능이라는 특수한 설정이 웃음 제조기 박명수 캐릭터를 더욱 돋보이게 한다. 


끊임없이 웃음을 유발 하면서도 때로는 분대장으로서 책임감있게 내무관 생활에 임하려고 하는 박명수는 최근 그가 <무한도전>에서 보여주었던 모습 중에서 가장 빛났다. 시청자들의 반응도 폭발적이다. 벌써부터 ‘박명수의 인생작’이라는 이야기도 솔솔 나오고 있다. <진짜 사나이> 제작진들이 왜 그리 박명수를 탐했는지 짐작할 수 있는 대목이다. 


<무한도전-진짜 사나이>에서 만큼은 가히 유재석도 부럽지 않았던 박명수의 맹활약이었다. 반면, <무한도전-진짜 사나이>를 통해서 고정이 될 수 있는 결정적인 한방이 절실히 필요해 보이는 배정남은 쉬이 눈에 띄지 않는다. 시도 때도 없이 웃음을 안겨주는 박명수 덕분에 묻어갈 수도 있겠지만, 배정남도 <무한도전-진짜 사나이>를 통해 그의 출연을 반대하는 시청자들에게 무언가 보여줬으면 하는 바이다. 아무튼 박명수를 위한 특집이라고 해도 과언이 아닌 <무한도전-진짜 사나이>는 다음 주에도 계속된다. 

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Posted by 너돌양


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