간만에 MBC <무한도전>을 보았다. 지난 2일 <무한도전> 예고에 등장한 유재석의 길거리 토크쇼 '잠깐만'이 흥미로워 보였기 때문이다. 그리고 유재석의 '잠깐만'은 아주 잠깐 동안의 방송이었음에도 불구하고, 아주 재미있었다. 길거리를 지나가는 누구와 대화해도 이야깃거리를 만들어내는 국민MC 유재석이니까 가능한 기획이었다. 




하지만 <무한도전> 멤버들이 직접 프로그램을 기획하는 특집, '무도의 밤' 일환으로 진행된 '잠깐만'은 놀랍게도 유재석의 메인 아이템이 아니었다. 진짜는 따로 있었다. 하지만 안타깝게도 유재석의 메인 아이템은 다음주에 볼 수 없다. 왜나하면 9월 4일부터 MBC 전체가 총파업에 돌입하기 때문이다. 


김태호PD가 이끄는 <무한도전>은 애초 파업 참여를 결정짓고, 총파업 전, 9월 2일 방영분만 정상 방송하기로 시청자들과 약속하였다. 지난 2012년 파업으로 인한 6개월의 공백도 참아낸 <무한도전> 시청자들인데, 파업 참여로 인한 결방 당연히 기다려줄 수 있다. 그러나 이번만큼은 부디, MBC 정상화라는 소기의 성과를 얻어내고 시청자들의 곁으로 돌아왔으면 하는 바람이다. 그래도 5년 전과 달리 MBC를 둘러싼 주변 상황이 많이 좋아졌기에 당연히 MBC 또한 곧 정상으로 돌아오리라 믿어 의심치 않지만, 문제는 여전히 버티고 있는 '공범자들'이다. 


지난 1일 방송의 날 기념행사 도중 체포영장이 발부 되었다는 소식에 부리나케 행사장 밖으로 도망간 김장겸 MBC 사장을 보고 있으니, 요즘 왜 그리도 영화, 드라마, 예능이 재미없게 느껴지는지 확실히 알게 되었다. 시청자들을 웃기기 위해 고심 끝에 제작한 예능 프로그램보다 공영방송을 망친 사장님이 도망가는 현실이 더 재미있고 기가막힌데 웬만한 예능, 드라마, 영화가 눈에 들어오는게 쉽지 않다. 그래도 지난 2일 <무한도전> '유재석의 잠깐만'에 등장한 시민들은 보기만 해도 정겹고 즐거웠다. 공영방송을 망치고도 자신의 잘못을 인정하지 않고 뻔뻔하게 버티고 있다가 체포영장이 발부되자 도망가기 바쁜 누구들과 달리, 자신이 맡은 바 일에 최선을 다하며 살아가는 시민들은 유재석과의 토크에 있어서도 머리를 굴리거나 재는 법이 없다. 사전 준비 없이 일반 시민들을 대상으로 인터뷰를 한다는 것이 무리수임을 잘 알면서도, 유재석이 거리에 나선 건, 어느정도 가이드라인이 있는 토크쇼에는 볼 수 없는 생경함에서 오는 순수한 재미를 보여주고자 함이 컸다. 


지난 1일 방송의날 행사 도중 부리나케 행사장을 떠난 김장겸의 도망도 각본없는 드라마 였다. 만일, 김장겸 사장이 자신에게 체포영장이 발부된다는 소식을 알았으면, 그는 아예 행사장 자체에 오지 않았을 것이고 진작에 잠수를 탔을 것이다. (그러다가 김재철 전 MBC 사장처럼 호텔 로비에서 발견???)   하지만 김장겸 사장은 방송의날 기념행사 도중 체포영장 발부 사실을 알게 되었고, 급히 행사장을 빠져 나간다. 불과 몇 십 분전 행사장에 들어설 때만 해도, 사퇴를 요구하는 MBC 노조원들의 외침을 뒤로하고 당당하게 걸어가는 패기는 어디가고 뒤꽁무니 내뺀 채 도망가기 바쁜 김장겸 사장의 신세가 참으로 웃기면서도 허망하게 느껴진다. 




김장겸 사장의 체포영장 발부 이후 MBC는 지난 1일 <뉴스데스크>를 통해 김장겸 사장 체포영장 발부를 언론 탄압으로 규정하며, 김 사장이 구속되더라도 방송의 독립을 지키기 위해 맞서겠다는 포부를 밝힌바있다. 한편 같은 날, 비슷한 시간  전주MBC 뉴스데스크에서는 9월 4일 있을 총파업을 알리며, 공영방송 정상화 의지를 강조하는 앵커 멘트가 나와 네티즌들의 눈길을 끈 바 있다. 글쎄, 지금까지 공영방송 정상화와 방송의 독립을 외치는 임직원들을 탄압하고, 짓밟기를 밥먹듯이 해왔다는 정황만 해도 여러 건인 현재의 MBC가 언론 탄압, 방송의 독립을 운운할 자격이 있을까. '방송의 독립'이라는 단어는 지난 10년의 세월 동안 공영방송 정상화를 위해 MBC 안팎에서 싸우던 양심있는 언론인들에게 더 잘 어울린다. 이들과 함께 하기 위해 <무한도전>는 지난 2012년에 이어 다시 한번 무기한 결방을 택했다.  부디 빠른 시일 내에, 정상화된 MBC에서 유재석이 '무도의 밤'을 위해 야심차게 준비한 메인 아이템을 보고 싶다. 

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Posted by 너돌양

지난 12일 MBC <무한도전>에는 굉장히 반가운 얼굴이 등장하여 눈길을 끌었다. 지난해 <무한도전-예능학교, 스쿨오브락>으로 인연을 맺었던 할리우드 스타 잭블랙이 <무한도전>에 다시 모습을 드러낸 것이다. <무한도전> 멤버들이 할리우드 영화 출연을 위한 오디션을 보기 위해 L.A로 간다는 것이 이번 방송의 주요 컨셉으로 소개되었지만, 사실상 잭블랙을 다시 만났다는 것에 주안점을 두어야하겠다. 




잭블랙과 함께한 <무한도전>은 재미있었다. 이날 방송은 잭블랙이 혼자 '하드캐리' 했다고 해도 과언이 아니다. 잭블랙이 원격 조종해서 멤버들의 우스꽝스러운 행동을 유발하고, 전면에 나설 때는 지난 <무한도전> 첫 출연에서도 그랬듯이 각종 노래와 춤으로 시종일관 웃음을 안겨주었다. "리스펙트 잭형"이라는 말이 절로 나오는 순간이다. 


언제부터인가 <무한도전>은 자꾸 특급 게스트에 기대는 느낌이다. 이는, 얼마 전 <무한도전> 김태호PD가 몇몇 매체에 토로한 고충처럼 멤버 부족에서 오는 어려움 탓이 크다. 예전처럼 6~7명이 고정으로 합류했었을 때는 그들의 독특한 캐릭터와 관계 설정만으로도 여러 이야기가 나올 수 있었는데, 지금처럼 5명 체제에서는 무엇을 해도 다소 헐거워보이기 마련이다. 새 멤버를 충원하자니, 기존 멤버들과 합이 맞아야하기 때문에 신중하게 결정할 수밖에 없고, 이래저래 당장 부족한 캐릭터를 메우기 위해 게스트에 의존할 수밖에 없는 상황이 계속 이어지고 있는 추세다. 


지난 미국 NBA 스타 스테판커리 출연을 통해 좋은 반응을 얻었던 <무한도전>은 지난 12일 잭 블랙의 활약으로 2주 연속 큰 재미를 안겨 주었다. 게다가 '구멍병사' 박명수가 돋보였던 '진짜사나이' 특집이 장안의 화제가 된 만큼, 지금까지 보여준 올해 <무한도전>이 거둔 성과는 괜찮은 편이다. 물론 올해 상반기 <무한도전>이 선보인 모든 방송이 좋은 반응을 얻었던 것은 아니다. 그 어느 때와 달리 특급 게스트들의 출연이 잦았지만, 이 중에서 좋은 반응을 얻은 이는 스테판커리, 잭 블랙 정도다. '효리와 함께 춤을' 특집에 등장한 이효리의 예능감은 여전했지만, 정작 이 특집 자체가 그리 큰 재미를 주지는 못했다. 오히려 게스트 없이(반고정 멤버로 거론되는 배정남이 출연했지만) 진행된 '진짜 사나이' 반응이 올해 들어 가장 좋았던 것 같다. 




잭 블랙과 함께했던 지난 12일 방송은 잭 블랙이라는 전무후무한 캐릭터에 많은 걸 기댄 한 회였다. 지난해 잭블랙과 처음으로 함께 했던 '예능학교-스쿨오브락'에서 보았듯이 잭 블랙은 웃음을 위해서라면 망가지는 것을 주저하지 않는 초특급 예능 스타다. 이번 두 번째 만남에서도 잭 블랙은 무엇이든지 척척 받아주는 모습을 보여주며 한국 예능인들의 무한한 존경심을 이끌어냈다. 아쉽게도 잭 블랙과의 만남은 여기까지다. 다음 주부터는 <무한도전> 멤버들의 본격적인 할리우드 도전기가 펼쳐 내는데, 잭 블랙과 함께한 방송 정도는 아니지만, 감동도 있고 재미도 있는 의미있는 특집으로 남을 수 있을까. 부디 잭 블랙만 볼 만 했던 L.A 행이 아니길 바래 본다. 

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Posted by 너돌양

MBC <일밤-진짜사나이>(이하 <진짜사나이>)가 폐지된 마당에 MBC <무한도전>이 군대로 갈 줄 알았나. <무한도전-진짜사나이>는 시작부터 뒤통수를 제대로 쳤다. 그래도 <진짜사나이>에 출연했던 연예인들은 자기가 군대(체험)을 갈 줄 알고, 나름의 준비를 하고 촬영지인 부대로 향했지만, <무한도전> 출연진들은 정말 영문도 모른채 군대로 끌러간다. 




만약 <무한도전> 출연진들에게 군대 특집 촬영이 있다고 귀띔이라도 해주었으면 나름 마음의 준비는 했을텐데 군 부대에 입성하자마자 실수만발인 박명수를 보아하니 정말 <무한도전> 출연진들은 자신이 군대 체험을 할 지 전혀 상상도 하지 못했던 것 같다. 


<무한도전-진짜사나이>에서 박명수가 연신 뿜어내는 웃음은 그 조차도 의도한 바가 결코 아니다. 박명수는 곧 쉰을 바라보는 구멍병사 일 뿐이다. 시력 때문에 군대를 면제 받은 박명수는 군에 대한 지식이 전혀 없고, 그가 좀 더 이른 나이에 군대 체험을 떠났으면 이 정도는 아니었겠지만, 너무 늦은 나이에 군대를 경험해 본지라 몸과 머리가 마음만큼 따라주지 않는다. 


만약 실제 부대 내에 박명수와 같은 병사가 있었다면 그와 함께 같은 내무반을 쓰는 동료들은 골치 꽤나 아팠을 것이다. <무한도전-진짜사나이>에서도 몇 번 나왔지만, 한 병사가 실수를 하면 그 옆에 있는 다른 병사들도 함께 얼차레를 받는다. 하지만 <무한도전>은 예능이고 시도 때도 없이 실수를 벌이는 박명수는 한동안 침체기와 다름없었던 <무한도전>을 살리는 웃음 사냥꾼으로 각광받는다. 


지극히 개인적인 사견이지만, 얼마 전 군 부대 내에서 벌어지는 폭력을 실감나게 다룬 독립영화 <폭력의 씨앗>(2017)을 본 지라, 군대를 소재로 한 <무한도전-진짜사나이>가 썩 와 닿지는 않는다. <진짜사나이>가 한창 인기를 끌었을 때도 초반에는 굉장히 재미있게 보았지만, 어느 한 부대에서 일어난 폭력 사건을 접하고 <진짜사나이> 시청까지 접은 바 있다. 그 이후 시즌2를 재개할 때 기사를 써야하기 때문에 몇 번 챙겨본 적은 있었지만 군대를 예능으로만 바라보는 관점은 썩 유쾌하게 다가오지 않는다. 


하지만 <무한도전-진짜사나이> 성공에서 보았듯이, 군대 예능은 출연진들만 잘 만나면 언제든지 평균 이상의 웃음과 재미를 보장할 수 있는 꿀 아이템이다. 그리고 화생방 훈련을 통해, 전우애 등을 위시한 감동도 선사할 수 있다. <진짜사나이>가 수많은 예능 스타를 배출할 수 있었던 배경에는 바로 웃음, 재미, 감동이 총 망라한 탄탄한 스토리텔링이 있었다. 비호감에 가까운 연예인도 <진짜사나이>에서 조금이나마 활약을 보여주면 인기 스타가 될 수 있었다. 


어쩌면 <무한도전>이 지금 이 시점에서 군대를 간 것도 새 멤버로 물망이 오른 배정남을 위해서인지도 모르겠다. <무한도전-진짜사나이> 출연 이전만 해도 <무한도전> 애청자들에게 반감만 불러일으켰던 반 고정 배정남은 지난 15일 방송에서 보여준 긍정적인 성격, 타인에 대한 배려와 희생정신, 전우애 덕분에 그에게 굳게 닫혀있던 시청자들의 마음을 조금씩 열게 한다. 




<무한도전-진짜사나이>에서 좋은 모습을 보여줬다고 배정남의 고정 출연에 우려를 표하는 사람들의 걱정을 사로잡을 수는 없겠지만, 그래도 '진짜사나이' 특집을 통해 조금이나마 호감을 얻었다는 것은 <무한도전>이나 배정남 모두에게 긍정적인 신호탄이다. 이제 배정남만 잘 하면 된다. 처음부터 모든 것을 잘 하는 사람은 없겠지만, 그래도 대한민국 최고 예능 <무한도전> 아닌가. 

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Posted by 너돌양