참으로 <무한도전> 다운 마무리 였다. <무한도전>처럼 무려 13년의 역사를 자랑하는 프로그램이라면 지난날 방송을 곱씹어 보면서 자신들의 업적을 자화자찬하거나 종영의 아쉬움을 토로할 법도 한데, 지난 31일 <무한도전>은 평소와 다름없이 진행되었다. 다만, 평소와 다른게 있다면, 마지막 녹화, 방송임을 강조하고 시청자들에게 마지막 인사를 건넸다는 것이다. 




지난주 방영한 '보고싶다 친구야' 특집에 이어 지난 31일에도 <무한도전>은 멤버들의 그들의 친구의 부탁을 받고 미션을 수행하는 장면이 방송되었다. 


지난주 유재석, 조세호에 이어 이번에는 양세형, 하하, 박명수, 정준하가 바톤을 이어 받았다.양세형은 그의 친구 박나래의 부탁으로 박나래 조부모 댁을 찾아가 일손을 거들어 들었고, 김종민 덕분에 건강검진을 받았던 하하는 중학교 2학년 학생들을 상대로 대한 강연을 펼쳤다. 


역시 이 날 방송에서 가장 돋보였던 에피소드는 단연 박명수와 정준하가 설악산으로 등산을 떠나는 장면이었다. <무한도전>은 곧 '하&수'의 역사이기도 했다. 찰떡 호흡으로 시청자들에게 큰 웃음을 선사 했던 하&수가 있었기에 <무한도전>이 예능 프로그램으로서 오래 장수할 수 있었고, 웃음기 떨어졌을 때 막강한 구원투수의 노력을 톡톡히 했다. 


<무한도전>을 이끈 진행자는 단연 유재석이었지만, 유재석 외에도 다른 출연진들과의 팀워크가 돋보인 <무한도전>이었다. <무한도전>에 고정으로 출연했던 이들은 출연자보다 멤버, 친구, 가족이라는 단어가 더 익숙하게 들렸고, 지금까지 <무한도전>을 규정하는 정체성은 가족보다 더 가까운 동료들 이었다. 


멤버들 뿐만 아니라 시청자들과도 끈끈한 관계를 구축 했던 <무한도전>이기에 <무한도전>의 이별이 여러모로 아쉽게 다가온다. 그러나 만남이 있으면 헤어짐이 있는 법. 그나마 다행히도 <무한도전>은 이것이 완전히 마지막이 아니라고 강조했고, 언젠가 기회가 되면 다시 새로운 <무한도전>으로 찾아 뵐 것을 시청자들에게 약속했다. 


"그리워지면 돌아와줘요." 


승리를 제외하고 지드래곤, 태양, 대성 등 주요 멤버들이 대거 입대한 빅뱅의 신곡 '꽃길'을 마지막 엔딩곡으로 선정한 <무한도전>의 마지막은 끝까지 유쾌했다. '꽃길' 가사 내용 그대로 영원한 마지막이 아니라, 언젠가 돌아올 것을 암시한 여운있는 마무리 였다. 그동안 쉴틈없이 열심히 달렸으니까 쉬었다가 언제라도 마음이 내키면 다시 시청자들 곁에 돌아와 주었으면 좋겠다. 그것이 유재석의 마지막 멘트 처럼 변화하는 시대에 새로운 <무한도전>으로 발전할 있는 원동력이라고 믿는다. 지난 13년 동안 시청자들과 함께해 준 <무한도전>의 영예로운 마지막에 뜨거운 박수를 보내며, 다시 돌아올 그날 까지 안녕을 고한다. 


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<무한도전> 김태호PD가 오는 31일 방송분을 끝으로 13년동안 동거동락 했던 <무한도전>을 떠난다. 




2005년 <무모한 도전> 시절부터 MBC <무한도전>을 이끌어왔던 김태호PD의 하차는 오랫동안 <무한도전>을 사랑했던 시청자들에게 큰 아쉬움과 함께 <무한도전>의 위기감을 계속 증폭시킨다. MBC 측은 김태호PD의 하차 이후, <나혼자 산다>, <쇼!음악중심>의 연출을 맡았던 최행호PD가 새로운 수장을 맡아 <무한도전>을 계속 이어나가겠다는 방침이지만, <무한도전>을 둘러싼 여러가지 설들이 <무한도전> 팬들을 더욱 불안하게 만들고 있다. 


얼마전부터 유재석이 <무한도전>에서 하차한다는 이야기가 솔솔 나돌기 시작하더니, 지난 7일에는 최근 <무한도전>에 합류한 조세호 포함 <무한도전> 출연진들이 모두 하차한다는 보도가 나와, <무한도전> 시청자들을 충격에 빠트렸다. 그 보도가 나온 직후, MBC 측에서 사실무근이라고 반박했지만, 아직 <무한도전>의 향후 전개에 대해서 명확하게 드러난 것은 없다. 


이처럼 <무한도전>을 둘러싸고 근거없는 사실들이 끊임없이 제기 되는 것은, 그만큼 <무한도전>에 대한 사람들의 관심이 많다는 증거다. <무한도전>은 예능으로서 보기 드물게 강력한 팬덤을 형성하고 있는 인기 프로그램이고, <무한도전>의 브랜드가 보유하고 있는 부가가치 힘 또한 막강하다. MBC가 쉽게 <무한도전>을 포기할 수 없는 이유다. 반면, 네티즌들의 기사 조회수가 중요한 연예 매체와 기자들 입장에서는 사람들의 이목을 집중시킬 수 있는 <무한도전> 관련 속보를 끊임없이 발굴, 보도하고 싶어한다. 김태호PD 하차 이후 <무한도전>에 대한 추측들이 계속 나돌고 있는 것도 이와 무관하지 않다. 


현재까지 확실하게 알려진 것은, 김태호PD의 <무한도전> 하차 뿐이다. 김태호PD의 하차 또한 평창 동계올림픽 시작 전부터 기정사실처럼 알려졌지만, <토토가3-H.O.T.>라는 대형 이벤트를 앞두고 있었기 때문인지 이에 대해 말을 아껴오고 있었다. 그리고 김태호PD는 <무한도전> 하차를 발표했고, <무한도전>=김태호PD로 인식하고 있던 시청자들의 동요도 점점 커지고 있다. 


솔직히 필자 또한 김태호PD 없는 <무한도전>이 매우 불안하게 다가온다. 이럴 바엔 차라리 <무한도전>을 깔끔하게 종영하고 아예 새로운 프로그램을 시작하는게 더 나을 것 같지만, <무한도전>이라는 브랜드를 쉽게 포기할 수 없는 방송국의 사정도 있는 만큼, 일단은 김태호PD 이후의 <무한도전>에 대한 확정안이 나올 때까지 기다릴 수 밖에 없다. MBC 측도 <무한도전>을 둘러싼 낭설 확산을 막기 위해서라도 하루라도 빨리 향후 <무한도전>에 대한 구체적인 계획을 잘 마무리 하였으면 하는 바람이다. 그것이 김태호PD 없는 <무한도전>의 불안감을 최소화 시킬 수 있겠다. 

Posted by 너돌양

“<무한도전>이 처음부터 H.O.T.(컴백)에 그렇게 공들이고 포기 안한 이유를 알겠다. 정말 그야말로 왕의 귀환.” (네이버 댓글 중에서) 


애초 지난 2014년 연말을 뜨겁게 달군 MBC <무한도전-토요일 토요일은 가수다>(이하 <토토가>)가 주안점을 둔 것은 90년대 후반을 대표하는 아이돌 H.O.T.와 젝스키스의 라이벌 매치였다. 하지만 H.O.T.와 젝스키스 모두 섭외할 수 없었고, <무한도전>의 H.O.T.와 젝스키스의 합동 공연 계획은 <토토가2>로 이어진다. 그러나 H.O.T. 멤버들의 개인적인 사정으로 인해, H.O.T. 재결합을 불발되고, <토토가2>는 젝스키스 단독 컴백 무대로 계획이 수정되어 지난 2016년 4월 성황리에 방영했다. <토토가2-젝스키스> 특집이 끝난 이후 유재석은 곧 <토토가3>가 진행될 여지를 남기며, 젝스키스 컴백 그 이상의 대형 이벤트를 기대하게 했다. 




지난 17일, 24일 방영한 <토토가3-H.O.T.>(이하 <토토가3>)은 <무한도전>이 H.O.T. 재결합을 위해 오랫동안 기다리고 공을 들인 마지막 퍼즐이었다. <토토가>, <토토가2>에서 모두 H.O.T. 섭외가 불발로 끝났음에도 불구하고, <무한도전> 측은 H.O.T.를 포기하고 않고, 끝내 <토토가3>에서 H.O.T. 단독 공연을 성사시키는 임무를 완수했다. 


<무한도전>을 통한 H.O.T. 컴백은 <무한도전>, H.O.T. 팬들 모두에게 윈윈으로 다가온 성공적인 이벤트 였다. <무한도전>은 90년대 대중문화계를 강타한 H.O.T.까지 무대로 소환하는 저력을, 오랫동안 재결합을 꿈꾸어왔다는 H.O.T. 멤버들에게는 17년의 공백을 깨고 컴백할 수 있는 용기를, 17년 동안 H.O.T. 컴백을 손꼽아 기다린 팬들에게는 오랜만에 H.O.T. 멤버들이 완전체로 무대에 서는 모습을 볼 수 있는 꿈같은 기적을 선사했다. 




<토토가3> 진행 사실이 각종 매체를 통해 알려질 때만 해도, H.O.T. 컴백에 대한 부정적인 여론이 상당했다. H.O.T. 재결합을 비판적으로 바라보는 시선은 다양했지만, 그중 가장 두드러진 반응은 추억팔이 였다. H.O.T.가 2001년 2월 27일 잠실 주경기장에서 열린 콘서트 이후 17년이라는 긴 세월이 지났고, <토토가> 이후 젝스키스, S.E.S., NRG, 클릭비 등 1세대 아이돌의 연이은 컴백에 대중들이 느끼는 피로감이 늘어나는 추세였다. 이러한 상황에서 비교적 뒤늦게 컴백 대열에 합류한 H.O.T.는 ‘끝물’이라는 곱지 않은 시선을 한몸에 받았다. 그만큼 H.O.T. 컴백에 관심있고 주목하는 사람들이 많았다는 증거다. 


<토토가3> 이후 재평가되고 있는 H.O.T.의 저력 


하지만 지난 24일 <토토가3> 본공연이 마치고, H.O.T. 컴백에 대한 일부 우려섞인 반응은 호의적인 태도로 탈바꿈된다. <토토가3>은 H.O.T.가 왜 H.O.T.인지를 명확히 증명한 컴백 무대 였다. 17년만에 한 무대에 선 H.O.T. 멤버들은 여전히 녹슬지 않은 파워풀한 댄스와 퍼포먼스를 보여주었고, H.O.T. 전성기보다 한층 깊이있어진 보컬과 가창력으로 팬들의 귀를 즐겁게 했다. 


H.O.T.는 이수만 SM엔터테인먼트 대표 프로듀서의 치밀한 기획력에 의해 만들어진  보이 그룹이지만, 데뷔 당시부터 H.O.T. 멤버인 문희준, 장우혁이 활동곡 안무를 직접 구상 하였고, 3집부터는 H.O.T. 멤버 전원이 수록곡 작사, 작곡. 프로듀싱에 참여하는 등 멤버들 스스로가 주도적으로 팀 정체성을 만들었다. 2001년 H.O.T. 멤버들은 개별적으로 음악 활동을 해왔고, 가수 활동 외에도 작곡가, 프로듀서, DJ 등으로 외연을 넓혀나갔다. 




<토토가3>는 아이돌, 소녀 팬덤에 가려져 상대적으로 저평가 되곤했던 H.O.T.가 어떠한 편견없이 평가받을 수 있는 계기를 열어주었다. <토토가3>는 방송 이후 H.O.T.의 활동여부는 H.O.T. 스스로 결정할 일이라고 운을 띄웠다. 그럼에도 <토토가3>는 H.O.T.가 과거에만 머무르기 보다 팬들과 함께 호흡하는 현재형 그룹으로 남아주었으면 하는 바람을 숨기지 않는다. 이는 17년 동안 H.O.T. 컴백을 기원 했던 팬들이 간절히 원하는 바이다. <토토가3>를 위한 일회성 이벤트로만 남기엔 <토토가3>에서 보여준 H.O.T.의 저력이 두고두고 아쉽다. 지난 24일 방영한 <토토가3> 공연 말미 H.O.T.의 미래에 대해서 진지하게 고민해보겠다는 장우혁의 한 마디가 현실로 이뤄지길 바래본다. 

Posted by 너돌양