예상했던대로 2012 KBS 연예대상은 신동엽에게로 돌아갔습니다. 올 한해 KBS에서는 <개그콘서트>가 선풍적인 인기를 끌었고, 새롭게 팀을 정비한 <1박2일>도 만만치 않았습니다만, 개인적 활약은 신동엽이 최고였다고 합니다. 


2002년 연예대상이라는 것이 KBS에서 처음 만들어지고, 그 해 처음으로 연예대상을 수상한 신동엽. 그러나 그 이후 신동엽에게는 때아닌 오랜 슬럼프가 찾아왔습니다. 


당시 엔터테인먼트 기획사 대표로서도 활동하였기에 그가 방송에 소홀히 할수밖에 없었던 것은 당연한 이치입니다. 그러나 2000년대 중반 <무한도전>, <1박2일>과 같은 리얼 버라이어티가 예능계의 대세를 이루면서 유재석, 강호동이 새롭게 각광받은 것에 비해, 정작 그 이전까지 최고 MC로 사랑을 받았던 신동엽은 서서히 대중과 멀어져야했습니다. 


그 또한 MBC<일밤-오빠밴드> 등 리얼 버라이어티에 도전을 해보았지만, 이상하게 리얼 버라이어티와 신동엽의 궁합은 그리 좋지 못했습니다. 장기간 지속된 신동엽의 슬럼프에, 몇몇 사람들은 그가 다시 과거의 인기를 회복할 수 있을까 의문을 제기하기도 하였습니다. 


그러나 리얼 버라이어티가 주춤하고, 오디션 프로그램과 토크쇼, 그리고 tvN <SNL코리아>와 같은 성인용 콩트가 각광을 받으면서, 다시 신동엽이 주목받기 시작합니다. 재치있는 입담과, 순간적으로 나오는 애드리브만큼은 신동엽을 따라갈 자가 없으니까요. 


워낙 진행 능력과 개그감이 좋은 예능인이였기 때문에, 신동엽은 자신에게 돌아온 좋은 기회를 놓치지 않았습니다. 그리고 출발 당시만 해도 비교적 약세로 출발한 KBS <불후의 명곡2-전설을 노래하다>와 <대국민 토크쇼 안녕하세요>를 성공궤도에 올려놓습니다. <불후의 명곡>같은 경우에는 동시간대 최고 강자 <무한도전>에 밀려 시청률 1위 프로그램은 아니지만, 신동엽의 맛깔스러운 진행이 프로그램을 살린다는 평이 지배적이고, <안녕하세요>야 말로 동엽신의 19금 섹드립과 재치가 잘 살아나는 프로그램이지요. 


워낙 올해 KBS 예능이 나름 풍년이라, 김준호, 이경규, 유재석 등 쟁쟁한 예능인들이 대상 후보로 거론되었지만, 역시나 KBS는 <안녕하세요>, <불후의 명곡>을 히트시키는데 큰 공을 한 신동엽에게 대상 트로피를 안겨주었습니다. 딱히 <안녕하세요>, <불후의 명곡> 그리 좋아하는 프로그램은 아니지만, 신동엽의 진행만큼은 최고였기에 그의 대상 수상은 당연하게 여겨지네요. 


그 이외 상도 비교적 납득가능한 수상이였습니다. 올해 KBS 연예대상은 단연 <안녕하세요>의 약진이었는데, 버라이어티 여자 최우수상으로 신동엽과 오랜 콤비인 이영자가 호명되어 눈길을 끌기도 하였습니다. 신동엽, 이영자와 함께 <안녕하세요>에 출연하는 컬투는 버라이어티 남자 우수상을 수상했구요. 그리고 무엇보다도 김준현씨가 개그부문 남자 최우수상을 수상하여 훈훈한 미소를 자아내었습니다. 올 한해 박성호, 김대희, 허경환, 신보라, 정태호 등 <개그콘서트>를 빛낸 많은 개그맨들이 있었으나 성실함의 표본 김준현이 큰 상을 받으니 보는 제가 다 기쁘더군요. 


볼거리도 풍성했습니다. 세계적인 소프라노 조수미씨가 연예 대상을 축하하는 공연을 하였고, 비스트, <불후의 명곡>에 출연 중인 유명 가수들이 함께 노래를 부르는 시간도 있었습니다. <개그콘서트>에 출연 중인 개그맨들의 특별 공연도 즐거웠구요. 개인적으로는, <개그콘서트> 개그맨들의 2회 오프닝 공연이 제일 인상적이었습니다. 그야말로 우스개소리로 올해 KBS 예능은 <개그콘서트>가 살렸다고해도 과언이 아니니까요. 


하지만 아쉬운 부분도 없지 않아 있었습니다. 예년과 달리, KBS 10년 장수 예능프로그램 <해피투게더3>는 올해 아무런 상을 수상하지 못했습니다. 하다못해 작년에는 박미선이 여자 최우수상을 수상했으나, 올해는 하다못해 팀워크상 조차 다른 프로그램의 몫으로 돌아가야했습니다. 


네. 요근래 <해피투게더3>가 시청률이 떨어지고 있는 것은 사실입니다. 제아무리 10년 장수 프로그램이라고 해도, 꼭 상을 줘야할 이유는 없습니다. 그렇게 따지면 수십년 동안 안정적인 시청률을 기록한 <전국 노래자랑>은 항상 상을 주어야겠지요. 


그러나 <해피투게더3>처럼 목요일 심야 시간에 꾸준히 인기를 끌고 있는 예능 프로그램은 그리 많지 않습니다. 시청률 하락은 <해피투게더3>뿐만 아니라, 공중파 모든 예능프로그램이 겪고 있는 현상입니다. 그럼에도 <해피투게더3>가 시청률이 좀 많이 떨어지긴했죠. 


허나 <해피투게더3>가 예년보다 재미가 없어진 것은, 그야말로 드라마, 영화 홍보 수단으로 전락한 데에 식상함이 클뿐, 여전히 유재석-박미선-박명수-신봉선으로 이어지는 팀워크는 역대 최강급입니다. 개편 이후 새로 투입된 G5가 산만하다는 지적이 있긴 하지만, 이또한 요즘은 안정화되어가는 추세이구요. 


허나 KBS 연예대상은 10년 이상 KBS2TV의 목요일 밤을 든든하게 책임져온 <해피투게더3>를 차갑게 외면했습니다. 지난해 박미선이 최우수상을 수상했고, 대상후보인 유재석에게는 대상 아닌 다른 상을 주기 뭐해서, 아예 무관으로 남겨놓은 KBS측의 '배려' 충분히 이해합니다. 게다가 올해는 신동엽과 이영자의 활약이 대단했으니까요. 사실 각각 대상, 최우수상 급인 유재석과 박미선에게는 정체불명의 상을 만들어 대상, 최우수상 대신 준다는 것도 우습게 보여지긴 합니다. 그렇다고 박명수에게 우수상이나 최우수상을 주는 것도 애매하구요. 





하긴 시청률이 최우선인 방송국에서 점점 시청률이 하락하고 있는 <해피투게더3>를 애써 외면하는 것은 지극히 당연한 현상일지도 모르겠습니다. 어찌되었던 <해피투게더3>는 다시 변화할 필요성이 있겠습니다. 프로그램 컨셉을 대대적으로 변화하기보다, 드라마, 영화 홍보쇼부터 줄였으면 좋겠습니다. 애초 <해피투게더3>는 오래 만난 친구처럼 부담스럽지 않은 편안한 웃음이 컨셉이니까요. 


뭐 시청률 안나온다고 8년 장수 예능프로그램 <놀러와>를 가차없이 폐지시키는 옆동네 방송국에 비해서, 그래도 KBS는 양반일지도 모르겠네요. 뭐 <해피투게더3>가 <놀러와>정도로 하락한 건 아니지만요....어떻게 보면 연말에 상 안줘도 좋으니 옆집 아빠처럼 폐지시키지는마라는 농담이 이렇게 잘 어울리는 경우도 없을 듯도 합니다. 다시 한번 신동엽의 대상을 축하하며, 내년 KBS 연예대상에는 10년 장수 <해피투게더3>도 웃는 날이 왔음 좋겠습니다. 신동엽도 장기간 힘든 시간을 딛고, 오랜 세월 쌓아놓은 탁월한 진행 능력으로 재기에 성공하여 큰 상을 받는 좋은 날을 맞이하였으니까요. 






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Posted by 너돌양






그동안 몇몇 자극적인 사연 때문에 시청자의 눈쌀을 지푸리는 수준을 넘어, 시청자 게시판을 폐쇄할 정도로 항의가 끊이지 않아서 그랬던 것일까요. 그나마 추석 특집으로 방영한 KBS <대국민 토크쇼 안녕하세요>는 요근래 몇 회보다는 한결 나아진 분위기였습니다. 그리고 오랜만에 <안녕하세요>를 통해서 감동을 느낄 수 있었기도 했구요. 


어떤 고민 상담자보다 즐겁게 고민의 미끄럼틀에서 내려온 박이녕씨는 현재 홍대 인근에서 활동하는 래퍼였습니다. 전북대 법학과 학생이지만, 랩을 좋아하고 그만큼 실력이 출중해 서울로 올라온 박이녕 씨에게 랩은 자신의 인생 그 자체와 마찬가지였습니다. 하지만..


그는 보청기 없이는 소리를 제대로 잘 들을 수 없는 청각장애 4급을 앓고 있었습니다. 때문에 그의 어린 시절은 남들과 다르다는 이유로 같은 반 동료들에게 집단 따돌림, 괴롭힘을 받는 힘든 시간들로 점철되었습니다. 그래서 그는 남 앞에 서기 꺼려함은 물론, 심지어 우울증과 대인기피증까지 앓게 되었습니다. 


그러던 중 우연히 접한 '랩'은 자신도 남들 앞에서 설 수 있고, 수많은 이들의 함성과 박수를 받을 수 있고, 다른 사람들과 똑같은 사람으로 인정받을 수 있는 고마운 '존재' 였습니다. '랩' 덕분에 자신의 장애를 극복할 수 있었던 셈이죠. 





하지만 박이녕 씨는 자신이 그토록 좋아하는 랩 때문에 지금보다 더 청각을 상실할 위기에 놓이게 됩니다. 당연히 의사 선생님은 그의 래퍼 활동을 말리고 있고, 심지어 부모님은 박이녕씨가 랩을 하면 할 수록 청각을 잃을 수 있다는 사실에 큰 충격을 받은 상태입니다. 


그럼에도 주위 사람들은 쉽사리 박이녕 씨의 래퍼 활동을 말리지 못하고 있습니다. 박이녕 씨에게는 이 세상 무엇보다도 소중한 랩이요, 장애의 굴레에 갇혀 사람들과 제대로 어울리지 못한 박이녕 씨가 세상을 접근하게 해준 통로였다는 사실을 누구보다 잘 알고 있었기 때문이죠. 어제 처음으로 박이녕 씨와 대면한 시청자들도 마찬가지입니다. 분명 그의 미래를 위해서라면 지금이라도 당장 래퍼 활동을 말려야 하는데, 그가 정말로 하고 싶고, 그의 장애를 극복해준 소중한 존재를 말려야한다는 딜레마. 보는 이들의 마음도 착잡한데, 당사자의 마음은 얼마나 아플까요. 





스튜디오에 앉아있던 방청객들과 신동엽, 이영자, 컬투, UV 등 MC들과 패널들은 '현실'을 택하였습니다. '현실'을 선택한 사람들도 랩을 통해 진심으로 행복해하는 박이녕씨를 잘 알고 있고, 계속 그가 '랩'을 해주길 바라는 마음이 앞섰습니다. 하지만 박이녕씨의 장애를 극복하게 해준 고마운 존재가 오히려 그의 장애를 악화시킨다는 잔인한 진실은 그의 앞날을 위해서 상당히 어려운 결정을 선택하게 합니다. 


자신의 마음을 달래기 위한 듣기 좋은 말보다 객관적이고 냉철한 충고를 듣기 위해서 어렵게 <안녕하세요> 문을 두드린 박이녕씨는 결과에 담담한 표정을 지어보입니다. 그리고 오히려 사람들을 위로합니다. 힘들게 '현실'을 택하라고 일려준 이들모두 자신의 앞에 놓인 벽때문에 그토록 '갈망'하던 꿈을 포기할 수 밖에 없는 박이녕씨에 눈물을 흘릴 수 밖에 없었습니다.


특히나 청각 장애인 친형을 가진 신동엽의 진심어린 충고는 보는 이의 가슴을 더욱 먹먹하게 합니다.  '소리'뿐만 아니라 '말'도 함께 잃은 극한 슬픔을 안고 있는 비극. 결국 박이녕씨가 오래오래 사랑하는 사람들의 소중한 목소리를 평생 듣게 하기 위해서 냉정하게 현실을 택할 수 밖에 없었던 것이죠. 





비록 박이녕씨가 현실을 가로막는 벽, 그리고 그를 걱정하는 수많은 이들의 충고를 귀담아듣고  래퍼로서 활동은 하지 못하더라도, 래퍼로서 활동했던 그 마음만큼은 변치 않길 바랄 뿐입니다. 이미 장애를 극복하고 수많은 이들을 열광시킨 박이녕씨야 말로 진정한 래퍼요, 인간 승리의 표본이니까요. 그가 최종 어떤 선택을 내리던 지 간에 박이녕씨의 행복한 인생을 위해 진심으로 응원하는 바입니다. 


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Posted by 너돌양





tvN <화성인 바이러스>의 인기를 시작으로, KBS <대국민 토크쇼 안녕하세요>까지. 이제 연예인과 유명 인사로 한정되었던 토크쇼 게스트는 연예인이 아닌 사람들로까지 범위가 확장된 지 오래입니다. 


<화성인 바이러스>, <안녕하세요> 등 연예인이 아닌 일반인들을 전면으로 내세우는 프로그램의 지향점은 '고민 상담'입니다. 언뜻 보면 평범하지만 보통 사람들과 남다른 취향과 성향을 가진 이웃 사람들의 말못할 사연을 잠시나마 들어주면서 상담 혹은 조언해주는 과정은 시청자들 사이에 큰 반향을 얻으며 인기 프로그램으로 입지를 굳히게 되는 열쇠로 작용합니다. 


시청자들이 <화성인 바이러스>, 혹은 <안녕하세요>에 열광하는 것은, 연예인보다 특이한 게스트 보는 쏠쏠한 재미도 무시할 수 없을 것입니다. 하지만 요즘들어 더더욱 어떻게하면 보통 사람들의 상상을 뛰어넘는 화성인 초대에만 급급해보이는 <화성인 바이러스>와는 달리, 공중파인 <안녕하세요>가 MBC <놀러와>나 SBS <힐링캠프> 등 특급 게스트로 무장된 쟁쟁한 토크쇼를 제치고 시청률에서 우위를 점할 수 있는 것은, 흔치는 않지만, 있을 법한 고민이지만 혼자서 끙끙 앓았던 애로 사항을 MC와 방청객들, 그리고 시청자들이 함께 해결해준다는 '취지'가 가장 커 보였습니다.


여전히 <안녕하세요>는 우리 이웃들의 고민을 들어주고, 조언해주는 과정에 충실하는 진행 과정을 보여주고 있긴 합니다. 그러나 초반과는 달리, 점점 상식으로는 이해할 수 없는 게스트들의 연이은 등장은 단순 눈쌀을 찌푸리게하는 것을 넘어 '설정'아닌가 하는 의심까지 품게 합니다. 


다 큰 동생의 중요한 부위를 건드리는 누나. 그리고 자신이 낳은 딸마저 집안의 화장실을 쓰지 못하게 하는 어머니에 이어 지난 27일 <안녕하세요> 시청자들의 분통을 터트린 사연은 '빈대 끝판왕'이라는 타이틀이 전혀 무색하지 않은 친구 때문에 7년 째 고통받고 있는 남자의 이야기입니다. 





어렵게 <안녕하세요>의 문을 두드린 빈대남 친구의 주장에 따르면 빈대남은 일주일에 3번 이상 친구네 집에 얹혀 살고있는 것은 기본. 단순히 친구 혼자 자취하는 집도 아니고, 조부모, 부모님까지 삼대가 함께 사는 집임에도 불구 전혀 친구 집안 어른들의 시선은 개의치 않고 자기 집인양 친구 집 냉장고에서 반찬도 꺼내먹고 심지어 빨아놓은 친구의 옷을 마음대로 입고 외출하는 등 빈대 행각을 서스럼 없이 벌여왔습니다. 


빈대남에게는 엄연히 자신의 집도 있었고, 가족도 있었습니다. 그럼에도 이 빈대남은 친구네 집 와이파이가 자기네집보다 빵빵하고, 친구 할머니의 손맛을 잊지 못하여 도저히 친구네집에서 신세를 질 수 밖에 없다는 변명을 늘어놓기 시작합니다. 그런데 더욱더 기막힌 것은 친구 집에 머무르는 것에 모자라, 친구에게 용돈까지 요구하는 빈대남의 뻔뻔스러운 자세입니다. 현재 빈대남 친구도 시급 4000원 가량의 알바로 생활비를 충당하는 마당에, 무려 중학교 2학년 때부터 7년 동안 친구에게 모든 것을 의지해온 빈대남의 사연은 그들의 관계를 잘 알리 없는 보통 시청자들의 '빈축'과 '야유'를 사기에 충분했습니다. 


제 아무리 친구네 집이 자기네집보다 더 좋다고 하더라도 동거하는 연인도 아니고, 하다못해 사정상 가족들과 떨어져지내는 것도 아니고 지척에 본인가족과 집이 있음에도 불구 구태여 친구네 집에서 보내는 시간이 더 많은 빈대남의 사연은 그 자체만으로 '상식' 밖이긴 합니다. 하지만 이 빈대남은 연이어 신세지는 친구와 친구 가족들에게 미안함을 느끼기는 커녕, 자신의 행동이 뭐가 문제인지 모르는 뉘앙스입니다. 남들보다 친구네 집을 놀러가는 횟수가 많다는 것은 인정하지만, 그 외에는 친구 사이에 그럴 수도 있다고 자신의 논리를 정당화시키는 빈대남의 해명에 혀가 내두를 정도입니다. 


더욱 가관인 것은, 그간 행적에 사과를 요구하는 친구의 제스처와 MC들의 질책에도 불구, 오히려 억울하다면서 더 친구네 집에 찾아가겠다고 으름장까지 놓는 빈대남의 자세입니다. 


물론 농담이겠지만, 방송상에 자신은 억울하다고 하소연한 빈대남은 방송에 출연했음에도 불구 자신의 행동이 얼마나 친구와 친구 가족에게 제대로 '민폐'를 끼쳤는지 전혀 뉘우치지 못한 듯 합니다. 그동안 꾹 참고 빈대남의 민폐 행각을 받아주었지만, 이제 더 이상 참을 수 없어 그에게 절교를 선언하는 친구가 당연할 정도로, 아니 왜 이전에 절교를 선언하지 않았나 싶을 정도의 빈대남의 사연은 충격 그 자체였습니다. 


고민 해결을 떠나서 요즘 <안녕하세요>에 가끔 시청자들을 속터지게하는 몇몇 사연의 주인공들은 가히 조작과 쇼핑몰 홍보물로 전락한 <화성인 바이러스> 속 억지 캐릭터를 넘은 듯 합니다.  만약 방송을 위한 과장이 아니라 사실이라면, 이건 <화성인 바이러스>보다 심각한 문제입니다. 그동안 빈대남 때문에 가족 전체가 힘들었던 친구를 생각해서 하루라도 빨리 빈대남의 각성, 혹은 특단의 조치가 필요하지 않나 싶네요. 


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