지난 16일 방영한 MBC <무한도전-코미디 하와수> 이전부터 <무한도전>은 코미디 프로그램에 쭉 관심을 가지고 있었다. MBC 내에서 그나마 공개 코미디 프로그램을 다뤄주는 이는 <무한도전> 김태호PD 라는 말이 나올 정도로, MBC에서 코미디 프로그램은 그야말로 찬밥 신세였다. 지난 2014년 <코미디의 길>이 종영한 이후에는 아예 코미디 프로그램을 제작하지 않았다. 




그러다보니 <무한도전-코미디 하와수>는 MBC가 아닌 tvN <코미디 빅리그>에서 진행하는 본의 아니게 타방송국과의 콜라보레이션으로 진행될 수밖에 없었다. <코미디 빅리그>과의 협업을 선택한 것은, <무한도전> 멤버인 양세형이 <코미디 빅리그>에 맹활약하고 있다는 것이 가장 큰 이유 이겠지만, MBC에서는 코미디 프로그램을 방영하지 않다는 것 또한 무시할 수 없는 요인이다. 


<무한도전-코미디 하와수> 방영 이전부터 <무한도전>이 코미디 프로그램에 꾸준히 관심을 가졌던 것은 <무한도전>의 원류가 코미디에 있기도 하지만, 새로운 예능인 발굴 목적도 커보였다. 오랫동안 <무한도전>에서 중추적 역할을 했던 유재석, 박명수, 정준하  모두 개그맨(코미디언) 출신이고, 최근 <무한도전>에 합류한 양세형, 그리고 새 멤버로 거론되는 조세호 또한 방송사 공채 출신 코미디이다. 이 외에도 신동엽, 강호동, 김구라, 이수근, 정형돈, 김준호, 김숙, 송은이, 김생민, 김준호, 박나래, 이국주 등 코미디언 출신들이 각 방송국 예능 프로그램을 휩쓸며 맹활약하고 있다. 


그러나 한 때, 한국 코미디언 양성의 산실로 불린 MBC는 이제 더 이상 재능있는 코미디언을 발굴하지 않고 있다. 코미디언 공채 선발은 끊긴 지 오래요, 코미디 프로그램 자체를 만들지 않는다. 저조한 시청률 때문이다. MBC 뿐만 아니라 SBS도 비슷한 이유로 올해 5월을 끝으로 SBS의 대표 코미디 프로그램이었던 <웃찾사>를 방영하지 않는다. 그나마 공중파 코미디 프로그램의 자존심으로 불리던 KBS <개그콘서트>도 예년에 비해 반토막도 안되는 시청률로 허덕이고 있다. 


사정이 이렇다 보니 <개그콘서트>, <웃찾사>에서 활약하던 개그맨들이 무대를 찾기 위해 <코미디 빅리그>의 문을 다시 두드리는 형국이다. <코미디 빅리그> 덕분에 MBC 공채 시절에는 빛을 보지 못했던 이국주가 스타 반열에 올랐고, 문세윤, 양세형, 양세찬, 박나래, 장도연이 <코미디 빅리그>로 재조명받을 수 있었다. 프로그램에 대한 호불호는 크게 갈리긴 하지만, <코미디 빅리그>는 공중파 방송국의 연이은 코미디 프로그램 홀대로 갈 곳 없는 개그맨들이 자신의 재능을 발휘할 수 있는 기회의 무대다. 


물론 공중파 방송국들이 코미디 프로그램을 연이어 폐지한 데에는 그만한 이유가 있다. 우선 코미디 프로그램임에도 불구, 재미가 없었다. 시청자들이 외면하니, 시청률을 우선으로 생각하는 방송국은 프로그램을 폐지했다. 그래도 <웃찾사>에서 주목받았던 스타 개그맨들은 <코미디 빅리그>, <개그콘서트>와 같은 타사 방송국 코미디 프로그램에 이적하거나 몇몇 예능에 게스트로 모습을 드러낼 수 있지만, 그렇지 못한 개그맨들은 하루 아침에 일터를 잃었다. 


코미디 프로그램은 뭐니뭐니해도 웃음이 생명이다. 시청자들을 웃기지 못하는 개그 프로그램은 코미디로서 심각한 자격미달이다. 하지만 MBC 같은 경우에는 그동안 MBC에서 방영했던 개그 프로그램들의 완성도를 따져보기 이전에, 시청자들이 해당 프로그램을 제대로 평가할 수 있는 기회조차 주지 않았다. 매번 늦은 심야시간대에 코미디 프로그램을 방영하니 제 시간에 볼 엄두조차 내지 못한다. 그러면서 MBC는 저조한 시청률을 이유로 코미디 폐지를 밥먹듯이 해오다가 요즘은 아예 제작조차 하지 않는다. 하긴 예능보다 이명박근혜 정권 시절 MBC 사장들이 보여준 행태와 그들의 입맛에 맞게 제작된 뉴스가 더 황당하고 어이 없었던 방송국이니 코미디까지 관심이 갈 여력이 되지 않은 것도 사실이다. 


그러나 최승호 대표이사가 새롭게 취임한 지금의 MBC는 다르다. 일방적으로 예능국 PD들을 몰아 붙이기만 했던 이명박근혜 시절 임원진과 달리 최승호 사장은 예전의 MBC처럼 일선 PD들에게 프로그램 제작 자율권을 넘기기를 약속했고, 그렇게 방송국이 운영되는 것이 맞다. 시청률도 무시할 수 없지만, 공영방송은 건강한 방송 생태계 조성을 위해 수익을 목적으로 운영하는 상업 방송국은 할 수 없는 다양한 역할을 수행해야 한다. 


코미디 프로그램은 당장의 시청률을 떠나, 향후 예능계를 이끌어가는 신인들을 양성하고 발굴할 수 있는 최적의 무대다. <무한도전>의 유재석, 박명수, 정준하, 양세형 모두 코미디 프로그램을 통해서 주목받았고 이외에도 수많은 예능인들이 코미디 프로그램을 통해 배출되었다. 지금도 <개그콘서트>, <코미디 빅리그>가 건재하지만, 이 두개의 프로그램만으로는 미래의 유재석, 박명수, 정준하가 설 자리들이 턱없이 부족한 형국이다. 좀 심하게 앞서 나가는 것 잘 알지만, 어쩌면 <무한도전-하와수>는 MBC 내 코미디 프로그램 부활을 위한 일종의 빅피처인 것 같기도 하다. 자사에 코미디 프로그램이 없어서, 타사 코미디 프로그램에 나가는 현실이란... 여러모로 최승호 사장의 어깨가 무겁다. 


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지난 주까지 매주 일요일 저녁 <일밤>의 일원으로 방영하던 MBC <세모방:세상의 모든 방송>(이하 <세모방>)이 토요일 오후 11시 시간대에 새롭게 편성되어 돌아왔다. 




시간대를 옮긴 만큼, 프로그램도 대대적으로 리뉴얼 되었다. <세모방> 출연진들이 국내외 프로그램에 출연하여 새로운 볼거리를 선사하는 협업 시스템은 그대로이지만, 기존 출연진인 박명수, 헨리 외에 이경규, 주상욱, 이수경, 산다라박이 고정 멤버로 합류하여 안정적인 출연진 포맷을 확보하고자 한다. 


예전에는 한 회에 다양한 프로그램을 보여주고자 했다면, 토요일 심야로 시간대를 옮긴 이후에는 하나의 프로그램에만 집중하고자 한다. 지난 29일 리뉴얼 된 <세모방>이 함께한 프로그램은 BTN불교TV <세상만사 우리들의 토크쇼>(이하 <세상만사>)였다. 앞서 등장한 '<세모방> 출정식'에서 <세모방>과 함께 하고 싶은 다양한 프로그램들이 각각 기획, 연출하는 프로그램 PR 및 <세모방> 멤버들 출연을 위해 열띈 경쟁을 벌인 바 있다. <세모방>을 통해 유명세를 얻은 리빙TV <형제꽝조사> 꽝PD와 대교어린이TV <한다면 한다 한다맨> 제작진 등도 출정식에 모습을 드러내 눈길을 끌기도 했다. 




출정식에 등장한 모든 프로그램들이 흥미롭게 다가왔지만, 그 많고 많은 프로그램 중에서 <세모방>이 불교방송 <세상만사>를 개편 이후 첫 협업 프로그램으로 선택한 이유는 무엇일까. 아무래도 '화'가 많은 이경규와 박명수 때문에 <세상만사>를 선택한 듯 하다. '전문 게스트' 선언 이후 다양한 TV 프로그램의 '명게스트'로 활동한 이경규는 37년 내공의 예능 대부 답게 촉이 좋은 사람이다. 적어도 자신과 잘 맞고, 자신이 잘 할 수 있는 프로그램을 선택하는 능력의 귀재다. 거기에다가 <세모방>에는 자신과 비슷한(?) 캐릭터 박명수와 벌써부터 분량 욕심을 보이는 야심가 주상욱이 있다. 그런데 불교에서는 욕심, 분노, 짜증 등 모든 것을 내려놓으라고 한다. 여기서 상충되는 웃음과 재미. 아직 <세모방>X<세상만사>의 본격적인 콜라보레이션이 시작되지도 않았는데 분명 역대급 방송이 나올 것 같다. 


<세상만사> 외에도 앞으로 <세모방>과 함께할 프로그램들은 여러모로 재미있을 것 같다. 하지만 출정식이라는 특징 상, 앞으로 함께할 프로그램에 대한 소개가 필요했다고 한들, 그에 할애된 시간이 너무 길지 않았나 싶기도 하다. 아무리 스케일을 키운다고 하더라도 해외 프로젝트 5대 기획은 일단 <세모방>이 어느 정도 자리를 잡고 난 이후, 소개를 해도 되지 않았나 싶다. 이전에 일요일에 방영 했을 때부터 <세모방>을 눈여겨 봤는데 기획의도, 컨셉 자체는 좋은데 방영 시간대가 애매 하고, 하나하나 뜯어보면 굉장히 매력적인 소재들이 유기적으로 연결되지 못하는 아쉬움이 있었다. 




그래도 시간대를 <세모방>에 더 잘 어울릴 법한 토요일 심야 시간대로 옮겼고, 포맷도 단출하고 임팩트있게 변경을 꾀한 만큼, 적어도 4~5%대를 헤매던 예전 시간대보다는 더 많은 시청자들의 호응을 받지 않을까 하는 기대감이 생긴다. 일단은 개편한 <세모방>이 자신있게 선보이는 불교 방송의 협업이 눈에 띈다. 공중파에서 만나는 종교 예능이라. <세모방> 아니었으면, 이런 희귀 아이템을 어떻게 만날 수 있었을까. 부디 시간대를 옮긴 <세모방>이 큰 인기를 얻어 보다 다양한 방송 세계를 만나고 싶어하는 시청자들에게 꾸준한 즐거움을 주었으면 하는 바람이다. 



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MBC <일밤-진짜사나이>(이하 <진짜사나이>)가 폐지된 마당에 MBC <무한도전>이 군대로 갈 줄 알았나. <무한도전-진짜사나이>는 시작부터 뒤통수를 제대로 쳤다. 그래도 <진짜사나이>에 출연했던 연예인들은 자기가 군대(체험)을 갈 줄 알고, 나름의 준비를 하고 촬영지인 부대로 향했지만, <무한도전> 출연진들은 정말 영문도 모른채 군대로 끌러간다. 




만약 <무한도전> 출연진들에게 군대 특집 촬영이 있다고 귀띔이라도 해주었으면 나름 마음의 준비는 했을텐데 군 부대에 입성하자마자 실수만발인 박명수를 보아하니 정말 <무한도전> 출연진들은 자신이 군대 체험을 할 지 전혀 상상도 하지 못했던 것 같다. 


<무한도전-진짜사나이>에서 박명수가 연신 뿜어내는 웃음은 그 조차도 의도한 바가 결코 아니다. 박명수는 곧 쉰을 바라보는 구멍병사 일 뿐이다. 시력 때문에 군대를 면제 받은 박명수는 군에 대한 지식이 전혀 없고, 그가 좀 더 이른 나이에 군대 체험을 떠났으면 이 정도는 아니었겠지만, 너무 늦은 나이에 군대를 경험해 본지라 몸과 머리가 마음만큼 따라주지 않는다. 


만약 실제 부대 내에 박명수와 같은 병사가 있었다면 그와 함께 같은 내무반을 쓰는 동료들은 골치 꽤나 아팠을 것이다. <무한도전-진짜사나이>에서도 몇 번 나왔지만, 한 병사가 실수를 하면 그 옆에 있는 다른 병사들도 함께 얼차레를 받는다. 하지만 <무한도전>은 예능이고 시도 때도 없이 실수를 벌이는 박명수는 한동안 침체기와 다름없었던 <무한도전>을 살리는 웃음 사냥꾼으로 각광받는다. 


지극히 개인적인 사견이지만, 얼마 전 군 부대 내에서 벌어지는 폭력을 실감나게 다룬 독립영화 <폭력의 씨앗>(2017)을 본 지라, 군대를 소재로 한 <무한도전-진짜사나이>가 썩 와 닿지는 않는다. <진짜사나이>가 한창 인기를 끌었을 때도 초반에는 굉장히 재미있게 보았지만, 어느 한 부대에서 일어난 폭력 사건을 접하고 <진짜사나이> 시청까지 접은 바 있다. 그 이후 시즌2를 재개할 때 기사를 써야하기 때문에 몇 번 챙겨본 적은 있었지만 군대를 예능으로만 바라보는 관점은 썩 유쾌하게 다가오지 않는다. 


하지만 <무한도전-진짜사나이> 성공에서 보았듯이, 군대 예능은 출연진들만 잘 만나면 언제든지 평균 이상의 웃음과 재미를 보장할 수 있는 꿀 아이템이다. 그리고 화생방 훈련을 통해, 전우애 등을 위시한 감동도 선사할 수 있다. <진짜사나이>가 수많은 예능 스타를 배출할 수 있었던 배경에는 바로 웃음, 재미, 감동이 총 망라한 탄탄한 스토리텔링이 있었다. 비호감에 가까운 연예인도 <진짜사나이>에서 조금이나마 활약을 보여주면 인기 스타가 될 수 있었다. 


어쩌면 <무한도전>이 지금 이 시점에서 군대를 간 것도 새 멤버로 물망이 오른 배정남을 위해서인지도 모르겠다. <무한도전-진짜사나이> 출연 이전만 해도 <무한도전> 애청자들에게 반감만 불러일으켰던 반 고정 배정남은 지난 15일 방송에서 보여준 긍정적인 성격, 타인에 대한 배려와 희생정신, 전우애 덕분에 그에게 굳게 닫혀있던 시청자들의 마음을 조금씩 열게 한다. 




<무한도전-진짜사나이>에서 좋은 모습을 보여줬다고 배정남의 고정 출연에 우려를 표하는 사람들의 걱정을 사로잡을 수는 없겠지만, 그래도 '진짜사나이' 특집을 통해 조금이나마 호감을 얻었다는 것은 <무한도전>이나 배정남 모두에게 긍정적인 신호탄이다. 이제 배정남만 잘 하면 된다. 처음부터 모든 것을 잘 하는 사람은 없겠지만, 그래도 대한민국 최고 예능 <무한도전> 아닌가. 

Posted by 너돌양