지난해 5월 KBS <나를 돌아봐>가 파일럿으로 첫 선을 보였을 때, 솔직히 이 프로그램의 저의가 매우 궁금했다. 타인을 통해 자신을 돌아본다는 컨셉으로 진행되는 프로그램이라고 하는데, 역지사지의 정신보다는 논란으로 두드러진 문제적 프로그램에 가까워보였다. 특히 정규편성 당시 가진 기자회견에서 있었던 조영남과 김수미의 해프닝은 할 말을 잊게 할 정도 였다. 





최근 공중파, 종편, 케이블을 막론하고 <나를 돌아봐>처럼 말 많고 탈 많고 논란 많았던 프로그램이 또 있을까. 물론 최근들어 이경규, 박명수 콤비를 전면에 내세운 <나를 돌아봐>는 참 재미있었다. 이 프로그램에 대해서 안 좋은 생각으로 가득한 필자도 이경규, 박명수가 각각 매니저와 연예인으로 한 팀을 이루면서, <나를 돌아봐>를 챙겨보기 시작했으니, 이 프로그램은 가히 이경규, 박명수 덕분에 지금까지 생명력을 유지했다고 해도 과언이 아니다. 또한 조우종과 함께 출연했던 송해 선생님 에피소드도 좋았다. 


하지만 송해, 이경규, 박명수 등 연예계에서도 내로라 하는 스타 연예인들이 출연하고, 예능적 재미도 충분하고, 송해 선생님이 안겨주는 뭉클한 감동도 있었지만, 이 프로그램을 둘러싼 시선은 마냥 곱지만은 않았다. 프로그램 시작부터 최근까지 조영남, 김수미, 장동민을 앞세운 노이즈가 시청자들을 피곤하게 만든 탓이다.





아마 <나를 돌아봐>처럼 대놓고 수많은 노이즈를 만들며, 인지도를 높인 프로그램이 또 있을까? 워낙 시작부터 많은 이야기들이 있었기에, <나를 돌아봐>는 금세 수많은 사람들에게 프로그램명이 알려지긴 했지만, 결과적으로 독이 되어 다가온다. 아무리 송해, 이경규, 박명수, 조우종이 프로그램을 재미있게 이끈다고 한들, 지금까지 <나를 돌아봐>가 보여준 노이즈에 대한 피로도는 쉽게 가시지 않는다. 


하지만 지난 29일 끝으로 막을 내린 <나를 돌아봐>의 최종회는 비교적 훈훈했다. <나를 돌아봐>를 통해 젊은 시청자들에게 한결 친근한 '해형'으로 다가온 송해 선생님을 위해 깜짝 서프라이즈 파티 형식으로 구순 잔치를 열었고, 이경규와 박명수는 박명수의 초심찾기 마지막 여정으로 KBS <6시 내고향> 리포터가 되어 김천의 한 재래시장을 찾았다. 지금까지 <나를 돌아봐>와 함께한 출연진들은 마지막까지 최선을 다했고, 이경규와 박명수 같은 경우에는 폐지되는 프로그램을 두고 종영을 디스하는 등 끝까지 웃음을 선사했다. 


만약 이경규와 박명수가 좀 더 일찍 만났으면 어땠을까. 아니면, 조영남과 김수미 대신 처음부터 송해가 <나를 돌아봐>에 출연했으면, 이렇게 빨리 막을 내리지도 않았을텐데 하는 아쉬움이 든다. 





그만큼 요즘 <나를 돌아봐>가 보여준 웃음과 감동은 자꾸만 그 프로그램을 챙겨보고 싶을 정도로 인상적 이었다. 비록 <나를 돌아봐>는 아쉽게 막을 내렸지만, 이경규, 박명수 콤비는 이 방송 이후에도 계속 보고 싶은 마음이 들게 한다. 그들이 시장에서 만난 어느 시민 분의 예언처럼, 그리고 이경규, 박명수 스스로도 강력히 피력한대로 늦어도 1년 뒤에는 이경규, 박명수 콤비가 다시 만나기를. 이 두 사람이 보여준 최고의 시너지는 이대로 끝나기 너무나도 아쉽다. 

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Posted by 너돌양

지난 21일 방영한 MBC <무한도전-무한드림>(이하 <무한도전>)은 자선 경매를 통해, <무한도전> 출연진들의 24시간을 각각 원하는 TV 프로그램, 영화에 파는(?) 특별한 이벤트를 준비하였다. 매년 열리는 '워렌 버핏과의 점심식사’에서 아이디어를 얻은 듯한 이 날 특집은, ‘워린 버핏과의 점심식사’도 그랬듯이, 경매에서 얻은 수익은 모두 불우이웃돕기에 기부한다. 





매주 빼곡한 스케줄로 눈코 뜰 새 없이 바쁜 <무한도전> 멤버들의 시간을 사갈 수 있다는 소문을 듣고, MBC 예능국, 교양국, 드라마국 제작진들뿐만 아니라, 현재 촬영하고 있는 영화 제작진들까지 총출동하였다. 멤버들 시간을 사가는데 평균 수백만원 이상 호가가 붙었던 이날 경매에서, 그럼에도 경매에 참여한 입찰자들이 엄청난 돈을 들어서 라도 <무한도전> 멤버들을 잡고 싶었던 것은 순전히 자신들이 제작하는 프로그램, 영화 홍보를 위해서다. 


방송 프로그램이든 영화든 일단 컨텐츠를 잘 만드는 것이 중요하지만, 그 내용물을 어떻게 포장하는지도 중요하다. 그래서 영화 같은 경우에는 개봉을 앞두고 홍보 프로모션을 들어갈 때 보통 제작비의 20-30% 수준으로 홍보비를 책정한다. <암살>, <베테랑> 등 수백억원 이상 제작비가 투입된 대작일 경우에는 더 많은 홍보비가 투입된다. 손익분기점이 높기 때문에, 최대한 영화를 널리 알려서, 많은 관객들을 끌어 모아야 하기 때문이다. 





그래서 <아수라>는 크랭크인에 들어가기 전부터 정우성, 황정민 등의 출연으로 화제를 얻었고, 아직 촬영 중임에도 불구, 제작부 막내들을 <무한도전> 경매장에 투입시킨다. 평균 수백만원 이상의 호가가 오갔던 본 경매에는 적극적으로 입찰 경쟁에 뛰어들지는 않았지만(<아수라>는 오직 정형돈만 원했다), 박명수 이마 때리기 경매에 낙찰되어 12만원이라는 비교적 저렴한(?) 가격으로 영화 <아수라>를 알리는데 성공하였다. 


반면, 박명수의 하루를 무려 1,300만원이라는 거금을 주고 구입한 <아빠는 딸>도 결코 손해보는 장사는 아니었다. 카메오 출연에, OST 제작, 개봉직전 프로모션 행사 동원 등 다양한 방식으로 박명수를 영화 홍보에 활용할 수 있다. 그리고 하하를 700만원에 낙찰한 <목숨 건 연애> 또한 경매에 참여한 효과를 톡톡히 볼 수 있었다. 





경매에 낙찰되던, 그렇지 않던 많은 방송, 영화 제작자들이 없는 시간을 쪼개어 <무한도전> 자선 경매에 참여한 것은 <무한도전> 만큼 자신들의 프로그램, 영화를 효과적으로 알릴 수 있는 기회가 드물기 때문이다. 물론 <아수라> 같이 수백억원 이상의 제작비가 투입되는 작품은 영화를 알리기 위한 대대적인 프로모션 행사를 열 것이고, 정우성, 황정민, 주지훈, 곽도원 등 유명 스타가 총출동하기 때문에 매스컴들의 주목도 많이 받을 것이다. 한중합작으로 제작되며, 하지원, 진백림, 천정명 등 한,중 톱스타가 출연하는 <목숨 건 연애> 또한 개봉 직전 하지원, 천정명의 언론 인터뷰, 방송 출연으로 해당 영화를 알릴 수 있다. 


그러나 앞서 거론된 영화에 비해 비교적 적은 제작비로, 톱스타 없이 오직 영화 완성도로 승부를 봐야하는 <아빠는 딸>에게 <무한도전> 경매는 그야말로 천군만마와 같은 기회다. 아무리 영화를 잘 만들었다고 한들, 이름난 스타와 대기업 투자 배급사의 지원을 받지 않고는, 안정적인 스크린 수를 확보 하기도 어려운 중소 영화에게 인지도 확보는 곧 배급과도 연결되는 중요한 사항이다. 그래서 <무한도전> 자선 경매에 1,300만원의 비용을 지불한 <아빠는 딸>은 그 대가로 1,300만원 몇 십배 이상의 가치를 얻었다. 





이 날 경매에 참여한 방송, 영화 제작자들 중에는 박명수 잡는 킬러를 자청한 <일밤-진짜사나이>의 최민근, 김민종PD처럼 <무한도전> 멤버들을 자신들의 프로그램, 영화에 출연 시키고자 하는 강한 집념을 보인 케이스도 종종 있었지만, 대부분은 그들이 각각 진행하고 있는 컨텐츠 홍보가 주목적이었다. 


특히나 인기 예능, 드라마와 달리 프로그램을 홍보할 기회가 많지 않은 다큐멘터리, 교양, 라디오 프로그램들은 이번 <무한도전> 자선경매를 통해 별다른 돈을 들이지 않고, <무한도전> 시청자들에게 자신들의 프로그램을 알릴 수 있었다. 이 중에는 230만원에 황광희를 캐스팅하여, 그 어느 때보다 풍성한 방어 잡이 특집을 기획할 수 있었던 <그린실버 고향이 좋다> 팀도 있다. 게다가 월요일 오전 11시에 하는터라, 젊은 시청자들은 도통 알 리 없는 프로그램 홍보 효과도 톡톡히 얻었다. 그래서 이날 자선 경매의 최대 수혜자는 영화 <아수라>와 <그린실버 고향이 좋다>, 그리고 경매에 뛰어들지 않고도 유재석, 박명수를 특별출연시킨 <서프라이즈>(이건 어디까지나 정형돈을 위해서다)라는 말도 있다. (2천만원으로 유재석을 잡은 <내 딸 금사월>은 두말나위 없다)





출연자들을 경매 형식으로 그들을 원하는 방송 프로그램, 영화에 투입시킨 <무한도전>은 그 촬영현장을 고스란히 카메라에 담아, 방송 분량을 확보하고, 경매에서 얻은 수익금은 기부하여 어려운 이웃을 돕는데 사용된다. 그리고 영화, 방송 제작진들에게 <무한도전> 멤버 프리미엄이 있는 유명 카메오, 게스트를 섭외할 수 있는 기회와 동시에 그들의 작품을 <무한도전> 시청자들에게 알릴 수 있는 일종의 혜택을 제공한다. 그리고 시청자들은 <무한도전> 멤버를 두고 제작자들간 치열한 쟁탈전을 벌이는 모습을 보며 크게 웃을 수 있었다. 자선경매라는 메인 아이템을 효과적으로 사용한 덕분에, 자칫 거부감을 일으킬 수 있는 자사 프로그램 홍보 방송 냄새가 덜 했던 것도 이날 방송에서 돋보인 수확 중 하나다. 


이 정도면, <무한도전-무한드림>은 행사를 주최한 <무한도전>, 참여한 방송, 영화 제작자들 모두 꿩먹고 알먹고, 도랑치고 가재잡고, 누이좋고 매부좋고, 일거양득을 얻을 수 있었던 특집으로 평가할 만하다. 자선경매도 방송, 영화의 효과적인 프로모션 장으로 구축시키며, 의외의 재미를 안겨줄 수도 있다는 놀라움, <무한도전>이 가진 저력을 재확인 할 수 있었던 방송이었다. 





(그렇지만 <마리텔>의 기습낙찰로 울며 겨자먹기로 프로그램에 참여한 정준하의 고군분투에도 박명수에 이은 제2의 웃음장례식의 비극은 막을 수 없었다. 박명수에 이어, 정준하까지. 이로소 <무한도전>, <마이리틀텔레비전>과의 악연은 계속 이어질듯??) 





 


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Posted by 너돌양

지난 31일 방영한 MBC <무한도전-웃음사냥꾼>은 속칭 ‘빅재미’와 ‘핵노잼’이 공존하던 기괴한 한 회 였다. 얼마 전 방영한 MBC <마이리틀텔레비전>(이하 <마리텔>)에 출연한 박명수의 실패를 되새김 하며 ‘웃음 사망꾼’이란 명명 하에 장례식을 치룰 때까지만 해도 <무한도전-웃음사냥꾼>은 정말 재미있었다. <마리텔>에서 있었던 부진을 완전히 씻은 듯이, 박명수가 다시 ‘웃음사냥꾼’으로 완벽히 부활할 것만 같았다. 





하지만 정작 박명수가 야심차게 기획 했다는 본편 ‘웃음사냥꾼’은 정작 큰 웃음을 주지 못했다. 웃음보다는 한숨이, 짜증이 더 많았던 특집이었다. 결국 <무한도전> 역사상 가장 최악의 특집으로 기억되는 ‘좀비특집’에 버금간다는 오명만 뒤집어 쓴 채, 박명수의 ‘웃음사냥꾼’은 쓸쓸히 막을 내렸다. 


‘개그맨 빰치게 웃기는 일반인들을 찾아서’라는 컨셉 아래, 제보만 믿고 무작정 일반인에게 큰 웃음을 기대한다는 기획 자체가 무리수였다. 이번 ‘웃음사냥꾼’이 평범한 시민들의 일상에 숨겨진 기이한 이야기를 보여주는 취지로 20년 가까이 장수해온 SBS <순간포착 세상에 이런일이>에서 영감을 받았다고 치자. 하지만 사연 당사자를 오랜 시간 유심히 관찰한 끝에 그만의 독특한 행동을 포착하는 것이 아니라, 아무런 사전 준비 없이 덜컥 연예인 빰치는 장기를 요구하는 ‘웃음사냥꾼’의 진행은 영문도 모른 채 카메라 앞에 서게된 시민들을 되레 위축시킬 뿐이다. 





만약에 유재석이 진행하는 SBS <동상이몽, 괜찮아 괜찮아>나 혹은 지금은 폐지된 KBS <나는 남자다>처럼 일반인 스스로가 방송에 나온다는 의식을 하고 프로그램에 출연하는 경우라면, 연예인 못지않게 웃기는 일반인들을 만나는 행운을 기대할 수 있다. 그러나 그 또한, 방송에 낯선 일반인들을 편하게 해주는 유재석이라는 유능한 진행자가 있을 때만 가능하다. 재미있는 사람이 있다고 한들, 카메라 앞에서 그를 잘 모르는 불특정 다수를 웃기는 행위는 별개의 영역이다. 사람이 재미있는 것과 웃기는 행위가 철저히 다르다는 것을 정확히 인지하지 못했다는 것. 여기서 ‘웃음사냥꾼’의 비극이 시작된 것이다. 


평소 지인들을 즐겁게 해주는 재주꾼이라면, 카메라 앞에서도 틀림없이 웃길 것이라고 확신한 박명수는 ‘웃음사냥꾼’을 자신의 <마리텔>에서의 부진을 확실히 씻겨 줄 기회로 확고히 밀어 붙인다. 하지만 돌아온 결과는 처절한 실패였다. 아무리 재미있고 기발한 기획이라고 한들, 막상 실행으로 옮기면 그렇지 않은 경우도 더러 있다. ‘좀비특집’도 그랬고 ‘인도특집’도 그랬다. 





‘웃음사냥꾼’이 더욱 실망스러웠던 것은 상상과 현실에서 오는 큰 괴리 뿐만은 아니었다. 예상하지 못했던 난관에 부딪친 박명수가 취한 행동이었다. 그는 한계가 뻔히 보이기도 하지만, 방향만 바꾸면 의외의 대박 특집이 될 수 있었던 ‘웃음사냥꾼’을 살리기 위한 그 어떤 심폐 소생술도 하지 않았다. 박명수 본인의 지인에게 연락하거나, 정준하의 도움을 받고 그의 지인을 급히 섭외하는 것이 문제를 해결하는 방식의 전부이다. 박명수에게는 무언가를 기획할 때 항상 준비되어있어야하는 ‘플랜B’가 없었고, 그러다보니 주먹구구로 위기를 헤쳐나가야 했다. 하지만 근본적인 문제가 뚜렷한 상황 이었기 때문에 임기응변식 대응은 곧 한계에 부딪치고 만다. 


‘웃음사냥꾼’의 실패는 누군가를 웃기는 행위가 얼마나 어렵다는 것을 절실히 깨닫게해주는 일종의 방증이기도 한다. 그래서 ‘웃음사냥꾼’은 <마리텔>에서 시청자들을 웃기기 위해 많은 노력을 기울었지만, 웃기지 못한 박명수를 위한 변명과 위로가 될 수도 있다. 비록 <마리텔>과 <무한도전-웃음사냥꾼>은 실패했지만, ‘웃음사망꾼 장례식’에서 보았듯이, 박명수는 시청자들을 빵빵 터지게하는 능력있는 예능인이다. 하지만 <마리텔>, <무한도전-웃음사냥꾼>처럼 그 자신이 주축이 되어 움직이는 프로그램에서는 한없이 약한 모습을 보이는 것 또한 박명수가 가진 뚜렷한 한계다. 





<마리텔>에서 웃기지 못한 박명수 본인의 명예회복을 위해 나섰지만, 결론적으로 혹 떼려다가 혹만 더 붙인 꼴만 되어버린 <무한도전-웃음사냥꾼>. 훗날 ‘웃음사망꾼 장례식’만 빼면, <무한도전> 역사상 최악의 특집으로 손가락 안에 꼽힐 ‘안습’의 특집을 굳이 방영한 <무한도전> 제작진의 저의는 무엇일까. 


‘웃음사망꾼 장례식’에 참여했던 <마리텔>의 박진경, 이재석PD의 변처럼, 최정예 편집요원을 붙여도 살아날 수 없는 상태여서 그랬던 걸까. 아니면, 또 다른 숨겨진 뜻이 있는 걸까. 





비록 박명수가 의도했던 대로, 개그맨 빰치는 웃음사냥감은 찾을 수 없었지만, 냉탕과 온탕을 극단적으로 오갔던 <무한도전-웃음사냥꾼>처럼 예능인으로서 장점과 한계가 뚜렷한 박명수를 다시금 돌아보게하였다는 점에서 특집의 의의를 찾아야할까. 그야말로 오랜만에 다른 의미에서 오래오래 기억에 남을 특집이 탄생한 순간이었다. 





 


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Posted by 너돌양


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