두 가족이 있다. 대구의 한 자동차 부품공장에서 반장으로 일하는 현태(장준휘)는 인사과장 준석(오동민)으로부터 직원 한 명을 권고 사직 시키라는 지시를 받고 하루종일 괴로움에 신음한다. 현태의 아들 영준(김현빈)은 난독증 판정을 받게되고 현태의 아내 지숙(조시내 분)의 시름은 깊어져간다. 산후우울증을 앓고 있는 준석의 아내 은혜(이상희)는 준석의 무관심과 독박육아에 점점 지쳐간다. 




대구에서 제작된 독립장편영화, 고현석 감독의 <물 속에서 숨쉬는 법>(2017)은 물 속에서 숨쉬는 것처럼 고통스러운 상황 속에서 어떻게든 견뎌야하는 사람들의 이야기이다. 우연 아닌 필연같은 지나침 속에 현태와 준석의 가족들은 서로를 마주치게 되고, 이들의 엇갈린 만남은 각자의 비극으로 수렴된다. 


박성원 작가의 단편 소설 <하루>에서 영감을 얻은 영화는 산후우울증을 앓고 있는 여자의 하루를 담은 원작에서 5명의 인물이 하루동안 겪게 되는 일들을 비선형적으로 풀어낸다. 한 인물에 집중하기 보다 여러 인물들을 수평적으로 배치하고 교차하는 내러티브를 보여주고 있는데, 흡사 폴 토마스 앤더슨의 <매그놀리아>(2000), 크리스토퍼 놀란의 <덩케르크>(2017)의 전개와 비슷하다는 느낌을 안겨준다. 


친절하게 느껴지지는 않는 영화이지만, 그렇다고 마냥 어렵게 다가오지는 않는다. 인물들이 취한 행동과 대사가 다른 장면에서 반복되고 이어지기 때문이다. 가령 출근길에 은혜에게 전화를 걸어 은행에 가서 전세금을 빨리 내라고 독촉하는 준석의 대사는 통증을 홀로 감내해야하는 은혜의 관점에서 재조명된다. 이런 식으로 등장 인물들이 입으로 뱉은 말과 행동들은 메아리처럼 영화 곳곳을 맴돌며 끔찍한 결말로 귀결된다. 




비극적인 엔딩을 완성하기 위해 극중 모든 상황들을 극단적으로 몰아붙이는 것이 아닐까 하는 의문이 들기도 한다. 그러나 영화 내내 인물들이 취한 말과 제스처는 일상에서 흔히 벌어지는, 사람들이 별 생각없이 취하는 사소한 행동들이다. 상부의 지시로 인원 감축 대상 직원들에게 해고를 통보하는 역할을 맡은 준석은 말문을 꺼내기 앞서 잠시 머뭇거리긴 하지만 별다른 죄책감을 느끼지는 못한다. 준석에게는 현태와 같은 작업반장들 에게 권고 사직 지시를 내리는 것이 그의 일이기 때문이다. 마찬가지로 준석은 회사일이 바쁘다는 이유로 산후우울증에 걸린 은혜와 아이를 방관한다. 준석에게 권고 사직 지시를 받고 혼자 끙끙 앓던 현태는 괴로움에 몸부림치다 사고를 당한다. 


이들이 특별히 나쁜 사람이라고 볼 수는 없다. 그들은 그저 자신들의 일에 충실히 했을 뿐이다. 그들에게 잘못이 있다면, 자신들의 일에 치인 나머지 도움이 필요한 주변을 돌아보지 못했다는 것이다. 하지만 여유 없이 쳇바퀴처럼 정신없이 굴러가는 세상 속에서 어떻게든 버텨야하는 사람들에게 바쁘다는 이유로 주변과 타인을 챙기지 못해 일을 그릇되게 만들었다고 비난의 화살을 돌릴 수 있을까. 




<물 속에서 숨쉬는 법>에서 드러난 슬프고도 끔찍한 결말은 누구의 특별한 잘못도 아니요, 책임도 아니다. 현태와 준석 두 가족에게 일어난 비극적인 사건은 누구 하나의 희생과 책임으로 쉽게 끝날 수 있는 문제가 아니다. 정리해고가 만연한 사회, 여성에게만 강요되는 독박육아, 경쟁사회에서 낙오된 이들을 위한 사회 보호망이 제대로 구축되어있지 않는 현실. 하지만 몇몇 개인만의 노력으로 아예 해결될 과제가 아님을 너무나도 잘 알고 있는 영화는 현실에 대한 날센 비판을 세우는 대신, 비극적인 사건을 겪고 난 이후 비로소 자신들을 둘러싼 상황을 찬찬히 들어보게 되는 주인공들의 이야기로 마무리 된다. 


어쩌면 영화의 강력한 모티브가 되었을 불교의 연기론(인과설)은 직접적인 원인인 인과 간접적인 원인인 연으로 이뤄진 모든 존재는 상호적인 관계임을 강조한다. 나는 내 삶의 인이지만, 누군가의 삶에는 연이될 수 있다. 모든 문제는 직접적으로 ‘나’에게 원인이 있다고 하나, ‘나’를 둘러싼 주변과 상황, 즉 연 또한 무시할 수 없다. 그래서 우리 사회가 복잡하고 어려운 것이다. 나 혼자 잘한다고 모든게 순탄하고 원만하게 풀리는 것도 아니요, 주변 상황 또한 도와주어야 한다. 




물론 준석이 일찍이 은혜의 심각한 상태를 알아차리고 그녀의 고통을 나누었다면, 누군가가 권고 사직 지시로 고민하는 현태의 짐을 함께 고민했다면 최악의 결말은 막았을 수도 있겠다. 그러나 준석에게 계속 전세금 독촉을 요구하는 집주인, 회사 사정을 이유로 빠른 정리해고를 요구하는 회사의 방침은 어떻게 해결될 수 있을까. 효율성과 생산성만 추구하는 사회의 흐름 속에서 낙오된 사람들은 타인의 무관심과 방치 속에 비극적인 일을 겪게 되고 소리소문도 없이 사라져간다. 곰곰이 생각해보니 영화 못지 않게 비극적인 현실을 살고있는 사람들. 우리 모두 다 물 속에서 어떻게 숨쉬어야할지 모른 채 열심히 버티기만 하는 것 같다. 

Posted by 너돌양

*스포일러가 포함되어 있습니다*


임대형 감독의 <메리 크리스마스 미스터 모>는 찰리 채플린이 남긴 명언 "인생은 가까이서 보면 비극이지만, 멀리서 보면 희극이다."라는 기제를 충실히 따르는 가족 영화다. 금산에서 조그마한 이발소를 운영하는 모금산(기주봉 분)의 반복된 일상은 지극히 단조롭다. 손님들 머리를 다듬는 행위를 제외하곤 사람들과 딱히 어울리지 않는 모금산은 그와 가까이 지내고 싶어하는 사람들이 몇 명 있음에도 불구하고, 스스로 외로움과 적막감을 자처한다. 




그렇게 외톨이를 자처하며 별일 없이 살아가는 듯 했던 모금산에게 중대한 사건이 생겼다. 보건소 의사는 모금산이 위암에 걸린 것 같다고 했다. 서울에 있는 큰 병원을 가서 정밀 진단을 받아봐야겠지만, 모금산의 위암은 기정사실 된 것 같다. 이런 엄청난 사건이 일어났으니, 단단하고 견고해보였던 모금산의 지루한 일상에 균열이 생기기 시작한다. 그동안 봐도 데면데면 하던 사람들에게 말을 붙이고, (마치 찰리 채플린을 보는 듯한) 종종 우스꽝스러운 행동을 보여 준다. 그러더니, 서울에서 영화를 만든다는 아들 모 스데반(오정환 분)과 아들의 여자친구 예원(고원희 분)을 불려들어 자신이 주인공으로 출연하는 흑백 무성영화를 만들 것을 요구한다. 


그동안 아버지와 별 왕래가 없었던 아들은 아버지가 젊은 시절 배우를 꿈꾸었다는 것은 익히 알고는 있었지만, 갑자기 돌출 행동을 일삼는 아버지가 영 꺼림칙하다. 어색한 부자 사이에서 중심을 잡고 영화 촬영을 이끌어가는 이는 스데반의 여자친구 예원이다. 어딘가 나사 하나 풀린 것 같이 못미더운 스데반과 달리, 예원은 굉장히 똑똑하고 당차며, 자신을 둘러싼 문제를 적극적으로 해결할 수 있는 진취적인 캐릭터이다. 15년 전 엄마를 여의고, 모성애의 부재 속에 살아가던 스데반에게 예원은 자꾸만 기대고 싶은 엄마같은 존재 이면서도, 아내가 죽은 이후 세상과 단절된 외톨이로 살아가던 모금산의 말못할 속사정을 헤아리는 속깊은 큰 딸 역할까지 해낸다. 


틈나는대로 큰아주버니 금산에게 반찬을 갖다주는 금산의 올케의 말을 빌러, <메리 크리스마스 미스터 모>는 모씨 부자를 두고 누군가(여자)의 도움이 없으면 밥도 제대로 챙겨먹지 못하는 결핍된 존재로 그려내고자 한다. 아내(엄마)의 죽음 이후 부자의 관계는 심각하게 단절되어 있고, 서로에 대한 관심이 아예 없지는 않지만 자꾸만 어긋나게 되는 아버지와 아들은 전혀 예상하지 못했던 의외의 사건을 맞닥뜨리면서 폭발하게 된다. 


그런데 이 '의외의 사건'이 오랫동안 관계가 단절된 아버지와 아들의 관계 회복을 위해 꼭 필요한 '극적 장치' 였는지 궁금하다. 드라마에서 흔히 보는 소재이긴 하나, 이 구태의연한 이야기를 꼭 독립 영화에서도 봐야 하는지. 꼭 그 '의외의 사건'으로 가뜩이나 살얼음을 걷는 것 같은 아버지와 아들의 갈등을 극대화시킬 필요가 꼭 있었을까. 


장면을 구성하고 컷을 나누는데 있어서 종종 아쉬움을 보여 주긴 한다. 하지만 <메리 크리스마스 미스터 모>는 몇몇 사려깊은 장면과 이미지만으로도 사람들의 뇌리 속에 따뜻하게 기억되는 인상적인 영화다. <메리 크리스마스 미스터 모>에서 가장 기억에 남는 두 장면을 꼽으라면, 모금산이 아들 스데반의 어린 시절 영상을 멍하니 보고 있다가 갑자기 사례 들린 씬, 요즘 에세이 영화에서 자주 보이는 시네마베리테 기법(등장인물의 대화, 인터뷰 등 녹음한 뒤 그에 맞는 시각적 소재를 촬영 편집)을 활용한 모금산의 내레이션 시퀀스이다. 이 두 장면 만으로도, <메리 크리스마스 미스터 모>는 감독 자신만의 영화 언어를 통해 관객에게 깊은 울림을 선사한다. 찰리 채플린의 단편들을 모아서 보는 것 같은, 극중 모금산의 단편 영화는 그것만 떼어 놓고 봐도 좋겠다 싶을 정도로 매력적이다. 무조건 아버지와 아들의 화해를 강요하지 않는 태도도 좋다. 적어도 <메리 크리스마스 미스터 모>는 쉽게 해결되지 않는 문제들을 섣불리 봉합 하려 들지 않는다. 그런 화자(감독)의 태도가 다소 무책임하게 보여질 수는 있겠지만, 그건 고작 100분 남짓한 영화 안에서 쉽게 해결될 수 있는 상황이 아니다. 


12월 개봉을 앞두고 있어서, 이 영화에 대해서 더 이상 많은 말을 할 수는 없겠다. 끌리는 장면도 많은 반면, 아쉽게 다가오는 부분도 없지 않아 있지만 그래도 많은 관객들이 <메리 크리스마스 미스터 모>를 보고 잠시나마 행복해졌으면 하는 바람이다. 영화 속 아버지 모금산을 보고 집에 계신 부모님께 잘해야지 생각만 들어도 이 영화는 제 역할을 다 했다고 생각한다. 그래서 이 영화가 참 좋다. 그 '의외의 사건' 빼고 말이다. 

Posted by 너돌양

하루하루를 무료하게 살아가던 일록(백승환 분)에게 미국 시카고에서 살던 친구 예건(이웅빈 분)이 찾아와 그의 곁에 눌러 앉게 살게된다. 시카고에서는 도무지 일자리를 구할 수 없어서 무작정 한국에 왔던 예건은 무심결에 일록에게 4중창단을 결성할 것을 제안한다. 이 말에 솔깃한 일록은 그날부로 4중창단 멤버들을 모으기 시작하고, 그렇게 오디션만 여러번 보러다닌 대용(신민재 분), 대용을 따라 오디션을 보러 다니다가 지금은 부인 지혜(윤지혜 분)에게 꼼짝없이 잡혀 살고 있는 준세(김충길 분)이 남성 4중창단 ‘델타 보이즈’ 멤버로 합류한다. 




고봉수 감독의 장편 데뷔작 <델타 보이즈>(2016)의 스토리라인은 굉장히 단순하고도 얼핏 보면 평범하다. 지루한 일상을 살아가던 주인공이 어느날 흥미로운 무언가에 눈을 떠 새로운 변화를 맞는다는 성장담은 여러 영화, 소설, 드라마에서 늘상 보아왔던 이야기이다. 그런데 <델타 보이즈>는 우연한 기회에 인생의 터닝 포인트를 맞게된 주인공이 정신적, 세속적 성공까지 이루는 해피 엔딩과는 거리가 멀다. 그토록 원하던 노래를 하게 되었지만, 가수로서 성공을 거둘 수 있는 여러 요소들이 상당히 부족해보이는 ‘델타 보이즈’ 멤버들의 미래는 한없이 불투명해 보인다. ‘희망고문’. 무작정 노래를 시작한 ‘델타 보이즈’ 멤버들에게 더할 나위 없이 어울리는 말이다. 


하지만 ‘델타 보이즈’ 멤버들은 함께 모여서 노래를 하는 것만으로 진심으로 행복해하고 즐거워한다. 그렇다고 이들이 태생적으로 낙천적인 성격을 가진 것도 아닌 것 같다. 자신에게 공장 운영을 맡기던 형부와 싸우고 홧김에 공장을 나와 갈 곳이 없어진 일록은 일이 안풀릴 때마다 거울을 보고 눈물로 범벅이 된 자신의 빰을 때리거나, 온 몸으로 야구공을 맞는 자학 행위를 일삼는다. ‘델타 보이즈’ 활동 때문에 아내와 갈등이 생긴 준세는 매일같이 아내와 육탄전을 벌인다. ‘델타 보이즈’ 활동에 가장 적극적으로 임하는 대용 또한 그 나름대로 우울한 속사정이 있다. 


처음부터 끝까지 대책없이 살아가는 ‘델타 보이즈’ 멤버들의 삶은 한심 그 자체다. 그런데 이상하게도 가수로서 한없이 자격 미달인 ‘델타 보이즈’를 응원하고 싶다. 만약 친한 지인 중에 재능도 없고 적은 나이도 아는데 무작정 노래 하겠다고 뛰어드는 사람이 있으면 도시락 싸서 따라다니며 말리고 싶기도 하겠지만, 적어도 노래를 통해서 비로소 삶의 행복을 찾은 ‘델타 보이즈’ 멤버들의 선택을 무모하다고 폄하할 수는 없을 것 같다. 




<델타 보이즈>에 출연한 백승환, 신민재, 김충길, 이웅빈 배우와 몇 차례 단편영화를 만들었던 고봉수 감독은 그 배우들과 의기투합 형태로 <델타 보이즈>를 제작하기에 이른다. 영화에 예건이 잠깐 소개한 것처럼, 50년대 활동하던 미국 남성 4중창단 ‘델타 리듬 보이즈’에서 영화 제목 겸 영화 속 그룹명을 따왔다. 통상 단편영화 제작비보다 더 적은 250만원으로 완성한 영화는 고봉수 감독이 연출 겸 촬영을 맡았고, 배우들이 스태프 역할까지 겸하며 일당백 역할을 했다. 영화 <델타 보이즈>가 극중 ‘델타 보이즈’ 멤버들이 처한 상황 그 자체이기도 하다. 


열악한 환경에서 이뤄낸 높은 완성도보다 더욱 놀라운 것은 촬영에 들어가기 전 개략적인 상황만 배우들에게 전달해주고, 대사, 리액션 등은 배우들에게 전적으로 맡기는 고봉수 감독의 연출 방식이다. 영화 속 대사 70% 이상의 배우들의 애드리브로 채워진 <델타 보이즈>는 연기를 하는 배우들의 실제 성격이 캐릭터에 자연스럽게 녹아 들어가면서 극영화와 다큐멘터리의 경계를 자유자재로 넘나는다. 제작비 문제로 컷을 여러 번 나눌 수 없기에 고육지책으로 선택했다는 롱테이크 촬영 기법도 배우들이 가진 역량을 한 단계 끌어 올린다. 배우들에 대한 감독의 믿음과 배우들의 재능이 최상의 결과물을 만들어 낸 셈이다. 


여러모로 영화를 찍기 어려운 상황이었지만 일단 부딪쳐 봤던 <델타 보이즈>는 현실적인 이유로 각자 가진 꿈을 포기하곤 하는 사람들에게 포기하지 말고 나아갈 것을 주문한다. 물론 꿈을 이루려고 하는 사람들이 모두 성공의 과실을 맛볼 수 있는 것은 아니다. <델타 보이즈>는 지난해 제17회 전주국제영화제 공개 이후 한국경쟁 부문에서 대상을 받고 인디포럼, 서울독립영화제, 무주산골영화제 등에서 호평 세례를 받았지만 영화 속 ‘델타 보이즈’ 멤버들은 조그마한 대회를 나가는 것도 힘들어 보인다. 사실 돌파구를 찾지 못하고 현실과 꿈 사이에서 갈팡질팡하는 영화 속 ‘델타 보이즈’ 멤버들의 상황이 대부분 사람들이 처한 현실이기도 하다. 


그러나 ‘델타 보이즈’ 멤버들은 자기들 스스로가 노래로서 성공할 수 있다는 ‘꿈’은 이미 버린 지 오래다. 대회에 나가서 상을 받고 스타가 될 것이라는 생각 자체를 애시당초 하지 않았다. 그냥 같은 꿈을 꾸는 사람들끼리 함께 노래하고 시간을 보내는 그 자체에 만족하고 행복해 한다. 어쩌면 영화 속에서 가능한 이야기로 보이기도 하지만 사실 영화 <델타 보이즈> 시작이 그랬고, 세속적인 성공 여부를 떠나서 함께 영화를 만드는 것을 행복해 했던 사람들은 꿈과 현실을 담은 멋진 영화 한 편을 만들어 낸다. 




올해 2월 <델타 보이즈>에 출연한 백승환, 신민재, 김충길, 윤지혜 등과 <튼튼이의 모험>이라는 새로운 영화를 찍은 고봉수 감독은 지난 5월 열린 제18회 전주국제영화제에 초청되어 대명컬처웨이브 상을 수상하기도 했다. 그리고 고봉수 감독은 백승환, 신민재, 김충길, 윤지혜가 출연하는 새로운 영화를 구상 중이다. 그 이전에 <델타 보이즈>가 6월 8일 극장 개봉 형태를 통해 더 많은 관객들과 만나게 된다. 어느새 한국 독립 영화계의 새로운 브랜드로 자리 매김하고 있는 고봉수 사단의 시작을 알리는 <델타 보이즈>를 보면서 세상을 힘차게 살아갈 수 있는 용기를 얻는 시간이 되었으면 하는 바람이다. 

Posted by 너돌양