칠레 수도 산티아고에 거주하는 마리나(다니엘라 베가 분)의 생일은 완벽했다. 마리나의 연인 오를란도(프란시스코 리예스 분)는 마리나를 위해 중국인들이 운영하는 레스토랑에서 생일 파티를 열었고, 이과수 폭포 여행권을 선물로 주었다. 그리고 그들의 집에서 사랑을 나누고 난 후, 오를란도가 갑자기 원인모를 통증을 호소한다. 마리나는 급히 오를란도를 병원에 옮겼지만 사랑하는 남자는 곧 숨을 거둔다. 




한국에서도 개봉 되었던 <글로리아>(2013)를 연출한 세바스찬 렐리오의 <판타스틱 우먼>(2017)의 주인공은 트렌스젠더 여성이다. 마리나는 아직 성전환 수술을 받지 않았고 법적인 이름 또한 남자로 살았을 때 이름 그대로이지만, 스스로를 여성으로 생각하고 주변인 또한 마리나를 여성으로 받아들인다. 연인의 사랑을 듬뿍 받으며 평온한 삶을 유지하던 마리나는 오를란도의 죽음 이후 그녀의 삶에 급격한 균열이 생긴다. 마리나가 트랜스젠더라는 이유로 오를란도 가족과 경찰로부터 용의자 취급을 받은 데 이어, 오를란도의 가족들은 마리나에게 연인의 죽음을 슬퍼할 애도의 시간마저 주지 않으려고 한다. 


오를란도 가족들이 마리나에게 박하게 대하는 것은 그럴 만한 이유가 있어보인다. 마리나를 만나기 전, 오를란도는 부인이 있었고 자식이 있었다. 오를란도의 가족에게 마리나는 행복했던 가정을 파괴하는데 일조한 존재다. 하지만 그것보다는 마리나는 그녀의 남다른 정체성 때문에 연인의 가족에게 모멸감을 받고 곤경에 처해진 것 같다. 남편과 아버지가 가정을 버린 것보다 이상한 존재를 사랑했다는 데서 오는 일종의 부끄러움. 그래서 오를란도의 가족들은 마리나의 존재를 황급히 지우고자 한다. 





그러나 오를란도와의 관계에 있어서 만큼은 자신 또한 애도할 자격이 충분하다고 생각한 마리나는 트렌스젠더라는 이유로 장례식장 출입도 막는 오를란도 가족들의 편견과 혐오에 맞선다. 그렇게 마리나는 자신의 존재와 사랑을 인정받고 그녀가 응당 가져가야할 것 또한 받아낸다. 남들은 큰 힘을 들이지 않고 자연스럽게 할 수 있는 행동들도 마리나는 일종의 투쟁과 시위를 벌어야만 비로소 권리로 인정받을 수 있다. 


일찍이 <글로리아>를 통해 여성들의 삶과 심리 묘사에 탁월하다는 평가를 받은 세바스찬 렐리오 감독은 <판타스틱 우먼>으로 “현대 사회와 여성의 심리를 날카롭게 꿰뚫었다.”는 평을 받으며 제67회 베를린국제영화제에서 우수한 LGBT 영화에게 주어지는 테디상 포함 3관왕을 수상 했고, 올해 열린 제90회 아카데미 시상식에서는 칠레 최초 아카데미 외국어 영화상을 수상하며 화제를 모으기도 했다. 




영화에 참여한 제작진과 배우의 면모도 화려하다. 나탈리 포트만이 주연을 맡은 <재키>(2016)로 할리우드 진출에 성공한 칠레 출신 감독 파블로 라라인이 <판타스틱 우먼> 제작을 맡았고, 마리나 역을 맡은 다니엘라 베가는 칠레 최초 트랜스 젠더 배우다. 이외에도 파블로 라라인의 <네루다>(2016)에서 네루다 역을 맡아 깊이있는 연기를 선사한 루이스 그네코가 오를란도 가족 중에서 유일하게 마리나를 우호적으로 대하는 오를란도 동생 가보 역을 맡았다. 


한국 관객들에게는 여전히 낯선 칠레 영화 최고의 드림팀이 뭉친 외적인 요소보다 돋보이는 것은 영화의 면면이다. 하루아침에 사랑하는 연인을 잃은 데 이어, 오를란도 살인 용의자로 몰려 곤경에 처하는 마리나의 감정선을 따라 진행되는 <판타스틱 우먼>은 마리나의 황폐해진 마음을 효과적으로 표현한 강풍씬 부터 마리나가 거리에 우연히 비춰진 자신의 모습을 보고 자존감을 회복하는 장면 등 감각적인 인상을 남기는 장면 연출이 시선을 사로잡는다. 


“죽을 만큼의 고통이 날 더욱 강하게 만들어.” (영화 <판타스틱 우먼> 중) 


사랑하는 연인을 잃고 궁지에 몰린 트렌스젠더 여성의 상실감을 섬세하게 그려낸 <판타스틱 우먼>은 연인의 죽음 이후에도 이어질 삶의 의지를 피력 하며 자신에 대한 편견과 핍박에 당당히 맞서는 마리나의 모습을 통해 어떤 외압에도 흔들리지 않고 자기 자신을 꿋꿋이 지켜내는 강인한 여성상을 보여주었다. 


사랑하는 사람은 떠났지만, 마리나의 삶은 계속된다. 이것은 마리나 뿐만 아니라 우리 모두에게 해당되는 보통의 이야기이다. 자신의 정체성을 둘러싼 편견과 혐오에 맞서며 오늘 하루도 최선을 다해 살아가는 마리나. 그녀는 진정 크고 밝고 충만한 판타스틱 우먼 그 자체다. 

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새크라멘토도, 부모님이 지어준 크리스틴이라는 이름도 싫었다. 그래서 크리스틴(시얼샤 로넌 분)은 스스로에게 레이디 버드라는 이름을 지어주었다. 아니, 레이디 버드가 되고 싶었다. 레이디 버드가 된 소녀는 엄마의 품을 떠나 뉴욕으로 가고 싶었다. 그리고 그토록 원하던 뉴욕으로 가게 되어서 마냥 행복할 줄 알았는데, 그토록 지긋지긋하게 느껴지던 새크라멘토와 엄마가 그리워진다. 




<프란시스 하>(2012), <미스트리스 아메리카>(2015), <매기스 플랜>(2015), <우리의 20세기>(2016) 등에서 인상깊은 연기를 보여준 그레타 거윅의 첫 장편작 <레이디 버드>(2018)는 미국 캘리포니아에 위치한 소도시 새크라멘토에서 성장한 자신의 경험담을 바탕으로 한다. 영화에 등장한 세부적인 에피소드는 감독 본인이 경험한 것이 아닌, 허구의 이야기로 구성되어 있다. 그럼에도 답답한 소도시에서 탈출하고 싶어하는 소녀의 욕망, 모녀간의 갈등, 동성 친구와의 우정, 첫사랑 실패 등 여성이라면 쉽게 공감할 수 있는 내러티브로 가득하다. 


<레이디 버드>는 새크라멘토를 떠나 싶어하는 소녀 크리스틴의 관점에서 이야기가 펼쳐지는 1인칭 주인공 시점 영화다. 동시에 <레이디 버드>는 여성 감독이 자전적 경험을 바탕으로 만든 여성 영화다. 새크라맨토를 벗어나 뉴욕에서 대학을 다니고 싶어하는 크리스틴은 경제적인 이유로 그녀의 뉴욕행을 반대하는 엄마 매리언(로리 멧칼프 분)과 사사건건 갈등을 빚는다. 한 때 컴퓨터 프로그래머로 일했던 크리스틴의 아빠와 간호사인 엄마는 크리스틴을 낳기 전 아시아와 히스패닉 혼혈인 오빠 미구엘(조단 로드리게스 분)을 입양한 바 있다. 채식주의자에 자유분방한 라이프 스타일을 추구하는 미구엘은 U.C. 버클리 대학을 나왔음에도 불구하고 전공과 관련된 일을 찾지 못하다가 아버지 래리(트레이스 레츠 분)와 일자리를 놓고 경쟁하는 상황까지 놓이게 된다. 




크리스틴이 처음으로 사귀었던 남자친구가 게이였다는 설정도 흥미롭다. 이외에도 <레이디 버드>에는 이민자, 소수자들이 곳곳에 등장해 눈길을 끈다. 영화를 이끄는 주인공은 백인 여성이지만 현재 미국 사회를 구성하고 이끌어가는 다양한 유형의 사람들이 영화의 디테일을 완성한 셈이다. 


인물들 개개인을 놓고 보면 흠결이 조금씩 드러나기에 완벽한 존재라고 할 수는 없겠지만, 그럼에도 <레이디 버드>는 영화에 등장 하는 캐릭터 모두 따스한 시선으로 바라보고 대하고자 한다. 사실 단점없는 완벽한 인간이 세상에 어디에 있을까. 스스로를 레이디 버드로 자칭하는 크리스틴은 자기 욕망에 매우 충실한 여성이다. 자신이 원하는 것을 얻기 위해서는 때로는 나쁘게 느껴질 수 있는 행위도 벌이는 크리스틴은 악녀에 가까워 보인다. 그럼에도 완벽하지 않기에, 모든 사람들이 인정하는 ‘굿 걸’이 아니기 때문에 크리스틴의 욕망에 더 공감이 가는지도 모르겠다. 




전형적인 착한 여성의 범주에 들어가지는 않지만, 크리스틴은 특별히 못되지도 않았고, 특별히 착하지도 않는다. 그냥 남들보다 조금 바라는 게 많고, 자신이 원하는 것을 손에 넣어야 직성이 풀리는 소녀일 뿐이다. 크리스틴이라는 이름을 놔두고 자기 자신을 레이디 버드로 부르며 학교 선생님과 부모님을 곤란하게 하는 일도 종종 벌이긴 하지만, 남들보다 좀 괴팍하고 자기 개성이 강할 뿐 천성이 나쁜 사람은 아니다. 


모든 여성들이 크리스틴과 같은 좌충우돌 학창 시절을 보낸 것은 아니겠지만, 스스로를 레이디 버드라 생각하며 새크라멘토를 휘젓고 다니던 크리스틴에게 묘한 동질감이 느껴진다. 어쩌면 크리스틴은 대다수 여성들이 나쁜 아이로 낙인찍힐 까봐 하지못했던 행동들을 대신 해주는 존재라는 생각도 든다. 




여성 감독이 연출하고 여성 캐릭터가 주인공으로 등장 하는 영화가 워낙 적은 이유도 있겠지만, 여성 감독이 만든 여성 영화는 여성 관객들의 공감대를 형성하고 더 나아가 ‘여성의 집단적 경험’으로 확장시킨다. 특히 <레이디 버드>처럼 여성 감독이 자신의 자전적 이야기를 바탕으로 만든 성장 영화는 더 많은 공감을 이끌어낸다. 그레타 거윅이 한 인터뷰에서 밝힌 바대로 <레이디 버드>는 감독이 실제 경험담은 하나도 없다. 그럼에도 <레이디 버드>는 미국이 아닌 한국의 중소도시에 성장한 30대 여성도 마치 자신의 성장담처럼 느껴지는 흥미로운 영화다. <레이디 버드>처럼 여성의 자전적 경험을 토대로 동시대를 살아가는 여성의 목소리를 내는 영화가 더 많아졌으면 하는 바람이다. <레이디 버드>는 감독으로서 그레타 거윅이 가진 가능성과 여성영화가 가진 힘을 확인할 수 있는 놀라운 영화다. 

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2045년 가상현실 게임이 인간의 모든 것을 지배한다는 설정으로 시작된 영화 <레디 플레이어 원>(2018) 주인공 웨이드(타이 쉐리던 분)는 현실에서는 루저에 가깝지만, 게임 세상 속에서는 능력자 ‘파시발’로 통한다. 일찍이 부모를 여의고 빈민촌에 거주하는 이모네 집에 얹혀사는 웨이드의 유일한 꿈은 위대한 가상현실 게임 개발자 할리데이(마크 라이런스 분)가 설계한 ‘오아시스 이스터에그 사냥’ 게임에서 우승하여 막대한 부를 거머쥐는 것이다. 




최근 <더 포스트>(2017)를 통해 녹슬지 않는 연출력과 감각을 보여준 스티븐 스필버그의 새로운 도전은 놀랍게도 가상현실을 주제로 한 SF 블록버스터 이다. 요즘들어 <링컨>(2012), <스파이 브릿지>(2015), <더 포스트> 등 다소 무게감 있고 진지한 영화 연출을 도맡아 했지만, 사실 스티븐 스필버그의 장기는 <죠스>(1975), <이티>(1982), <인디아나 존스> 시리즈, <쥬라기 공원>(1993)으로 대표되는 어드벤처 블록버스터 영화다. <레디 플레이어 원>은 앞서 언급한 영화들 외에도 <빽 투 더 퓨처>,<맨 인 블랙>, <트랜스포머> 시리즈를 기획하고, 그 외 수백편의 영화 제작에 관여한 스필버그의 장기가 고스란히 녹아있는 영화다. 


<레디 플레이어 원>은 지난 20세기 대중문화의 한 축을 담당했던 수많은 레퍼런스가 등장하는 데, 이 중에서도 고 스탠리 큐브릭의 걸작 <샤이닝>(1980)을 오마주한 시퀀스가 눈에 띈다. 사실, 20세기 대중문화의 온갖 레퍼런스로 가득한 <레드 플레이어 원>은 아주 새롭거나 획기적인 영화로 보기는 어렵다. 루저에 가까운 주인공이 뜻하지 않은 위기와 시련 속에서 조력자들의 도움으로 어려움을 극복하며 원하는 바를 쟁취한다는 스토리는 그동안 숱한 어드벤처, 모험기에서 줄기차게 보았던 이야기이다. 


허나, 때로는 단순하고 진부하게 느껴질 수 있는 고전이 좋을 때도 있다. <레드 플레이어 원>은 우리에게 너무나도 익숙한 스토리 라인 위에 현대인이 사랑했던 다양한 대중문화 아이콘을 촘촘히 박아, 새로운 변주를 시도한다. 


가상 현실에서 어울리는 동료 캐릭터 H가 있긴 하지만, 혼자서 움직이기 좋아하는 웨이드는 일본 만화 <아키라> 속 가네다의 바이크를 즐겨타는 아르테미스를 만나면서 서서히 달라 지기 시작한다. 요즘들어 유저 간 협력을 강조하는 게임이 증가 하고는 있지만, 게임 속의 나는 철저히 혼자 움직이며 외로운 존재다. 늘 혼자서 지내기 좋아하고, 아무도 모르는 구석진 공간에서 홀로 게임만 하던 웨이드는 현실에서 놀란 소렌토(벤 멘델슨 분)가 이끄는 IOI 독점 체제에 저항하는 사만다(아르테미스)를 통해 세상에 눈을 뜨고 동료들과 함께 잘못된 세상을 바꾸기 위한 협업을 시도한다. 


극중 가상현실 게임의 중흥기를 열었던 할리데이는 한 사람만이 부와 명예, 모든 것을 독차지하는 것을 원하지 않았다. 그러나 한 때 그의 밑에서 일을 하다가 어느덧 IOI 대표가 된 놀란은 달랐다. 자신이 가진 막대한 자본과 힘으로 오아시스 세계를 통제하려 드는 놀란은 자기 혼자 부와 권력을 거머쥐고 세상을 지배 하기 위해 온갖 나쁜 짓도 서슴지 않고 벌인다. 그러나 웨이드는 달랐다. 웨이드 역시 사만다를 만나기 전에는 게임에서 우승하면 그 혼자 모든 것을 가질 요량 이었지만, 시간이 지날수록 변화되는 모습을 보여준다. 슈퍼히어로와 같은 완벽한 존재는 아니지만, 대중문화의 코드를 읽어내는데 천부적인 재능을 가진 웨이든은 적어도 자신이 가진 것을 나누고 모든 것을 독단적으로 해결하려 들지 않는다. 




웨이든 외에도 그를 도와 함께 놀란에게 맞서는 동료 캐릭터도 인상적이다. 빈민촌 출신 백인 남성으로 설정된 웨이든과 훗날 한 팀을 이루는 동료들은 여성, 흑인, 아시아계 이민자 등 사회적 약자로 분류되는 사람들이다. 미국 주류 세계에서 차별받는 빈민, 여성, 흑인, 이민자들이 자본과 권력을 독식하는 주류 체제에 맞서 승리한다는 이야기는 현실에 대한 통쾌한 대리만족을 안겨준다. 하지만 <레디 플레이어 원>은 사회적 약자들로 구성된 새로운 세력이 구 세력을 몰아내는 것에서만 끝나지 않는다. 자본과 권력을 소수만 독식하려고 했던 기성세대의 그릇된 가치관을 반면교사로 삼아 사회 구성원이 더불어 함께 살아가는 인간다운 세상을 만들고자 노력한다. 그리고 그 중심에서는 그동안 하위문화 로만 인식되어온 서브컬처와 여성, 빈민, 이민자의 연대가 있었다. 

Posted by 너돌양