김병만에게 <개그콘서트> 달인은 몸풀기에 불과했다? 그의 천부적인 체력과 순발력은 '달인'을 통해서 충분히 검증되긴 하였습니다. 하지만 스튜디오와 야생은 비교도 할 수 없는 환경입니다. 그런데 척박한 밀림에서조차 김병만은 도저히 불가능해 보이는 임무들을 척척 수행해내며 입이 떡 벌어지기까지 합니다. 

예전에 아프리카 힘바족과 성공적으로 공생한 바 있는 김병만족이 만난 부족은 파푸아뉴기니에 있는 코르와이족입니다. 힘바족보다 원시적인 삶의 형태를 고스란히 유지하고 있는, 지구 최후의 원시 부족이라고 불리는 그들입니다. 특이하게도 그들은 야생에서의 생존과 부족 간의 전쟁을 피하기 위해 보기만해도 아찔한 나무 위에 집을 짓습니다. 

 


김병만을 제외하고 나머지 출연진들은 40m나 되는 높이가 주는 위압감에 눌려 그 집에 올라갈 엄두조차 내지 못하고 있습니다. 게다가 올라가는 계단조차 문명인이 봤을 때는 허술하기까지 합니다. 하지만 김병만이 누구입니까. 첫 날 나무에 집짓는 장면을 보고도 바로 올라가더니, 아예 그들의 트리하우스까지 방문하여 "집 좋다. 펜트하우스가 따로 없다." 면서 경이를 표하기까지 하였습니다. 그리고 단순히 나무에 올라가는데 그치지 않고, 위험하니까 언능 내려오라는 스태프와 출연진의 만류에 "모두가 무릎을 꿇고 빌어야 내려간다."고 협박까지(?) 하여 PD까지 무릎을 꿇게하는 위엄을 선보합니다. 

만약에 김병만이 있었으면 과연 <정글의 법칙>이란 프로그램이 세상에 나올 수나 있었을까 싶을 정도로 <정글의 법칙>에서 김병만은 대체불가능한 절대적인 인물입니다. 거기에다가 대학원에서 건축학을 공부하기까지한 그가 있었기에 정글 속에서 제법 근사한 집을 지을 수 있었고, 식량도 구해서  허기진 배를 채울 수 있었으니까요. 이번에도 역시 나무 하나만으로 친환경적 요소까지 고려한 집을 만들어 멤버들의 편안한 휴식공간을 제공하기까지 하였습니다. 

 


그런데 김병만은 단순히 기술적 능력이 뛰어난 인물에 그치지 않는다는 점입니다. 초기 독단적인 리더십에 말도 많긴 하였지만, 팀원들을 위한 그의 남다른 희생정신과 진정성이 보여지면서 매회 시청자들을 감동시키기까지 하였습니다. 오히려 <정글의 법칙>을 통해 그동안 '달인'의 성실성과 끊임없는 노력에만 갇혀졌던 김병만의 진짜 '쌩얼'이 드려났다는 평입니다.

 


체력적인 소모가 많은 코너를 무려 3년동안 꾸준히 해왔다는 것. '달인' 외에 어떤 프로그램을 맡던지 그 또한 특유의 뚝심과 투혼으로 보는 이들의 마음을 사로잡아온 것만 해도 김병만은 이미 박수받아 마땅한 희극인입니다. 거기에다가 김병만은 누군가가 쉽게 친해지기는 어렵지만, 한번 알게되면 진국 그 자체인 구수한 매력을 뽐내기까지 합니다. 묵묵히 뒤에서 가족들의 헌신하는 가장처럼, 동생들을 위해 자신의 모든 것을 내던지면서 솔선수범 행동하는 그야말로 혀만 현란한 유명 인사들이 활기를 치는 현대에서 꼭 필요한 인물이 아닌가 싶을 정도로 말이죠.  그렇게 오랫동안 고이 우려냈던 그의 진면목이 <정글의 법칙>을 통해 고스란히 드러내는 순간 점점 그에게 빠져들 수 밖에 없습니다. 

 


김병만이 있었기에 <정글의 법칙>이 탄생할 수 있었고, <정글의 법칙>이 있었기에 김병만이 진가가 더욱 빛날 수 있었습니다. 다음주 <정글의 법칙>에서는 또 어떤 놀라운 감동적인 모습을 보여줄까. 지금도 최고 개그맨으로 인정받는 그이지만, 자신의 현재 명성에 안주하지 않고, 남들이 하지 않는 분야를 묵묵히 해내는 김병만이 그려내는 예능의 신세계가 기다려지기까지 합니다. 

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Posted by 너돌양




아프리카 정글에 이어 파푸아 정글 탐험에 나선 <정글의 법칙> 허나 위대한 자연은 한낱 나약한 인간에게 그리 호락호락한 존재가 아니었습니다. 아프리카 밀림과 아시아의 밀림은 또 다른 차원의 문제였습니다. 

김병만이  "생존도 어느 정도가 있지. 이건 뼈도 안남게 생겼어요."라는 불만까지 토로할 정도로 그들에게 주어진 상태는 모든 것이 최악 그 자체입니다.  파푸아 정글에서 정글 적응을 끝내고, 그 속에 살고 있는 코로와이 족을 찾은 여정은 그야말로 목숨을 건 싸움이었습니다. 다행히 서로 힘을 합쳐 위기를 극복하긴 했지만, 계속 돌발 상황이 일어나는 밀림에서 한 시도 안심할 수 없는 안절부절 상태입니다. 

 


끝내 정글한복판에서 노숙을 하게된 병만족은 식량조달팀 김병만, 리키김, 땔감조달팀 노우진, 광희, 태미로 나눠 각자 필요한 임무를 수행하게 됩니다. 식량을 찾아 두리번 두리번 거리던 병만과 리키김은 강 건너편에 보이는 바나나 나무에 접근하기 위해 무작정 강을 건너기까지 하였습니다. 그 사이 땔감을 구해야하는 땔감조달팀은 한가롭게 앉아 농담과 장난을 이어가고 있었죠. 

여유롭게 쉬고있는 동생들과 달리 바나나를 구하기 위한 병만과 리키김의 고군분투기는 계속 이어졌습니다. 목숨을 걸고 급류가 센 강을 건너도 그 곳에서도 바나나가 없자, 그들은 더욱 깊은 속에 들어갔습니다. 다행히 바나나 한송이를 발견하게 되었지만 바나나를 떼내는 것도 결코 쉬운 일은 아니었습니다. 

우여곡절 끝에 바나나를 손에 쥐긴 하였지만 어둑어둑해지는 상황에 강을 건너는 것도 도통 쉬운 일은 아닙니다. 리키김도 너무 힘든 나머지, 그냥 여기서 자자고 병만을 설득하자고 했지만, 우리는 여기서 생존할 수 있으면, (땔감조달팀)은 우리 없으면 굶어 죽는다고 리키김을 다독거리고 강을 건너기로 합니다. 역시나 병만의 우려대로 불도 안피우고 무작정 앉아서 형들만 기다리고 있는 동생들입니다.

 


기다리는 동생들에게 한시라도 빨리 다가가기 위해 거침없이 강을 건넌 병만은 기진맥진상태에서 "나 죽을 것 같아. 리키 데려와야해. 강 건너기 힘들어" 면서 아직 강을 건너지 못한 리키김을 걱정합니다. 반면 아직 강을 건너오지 못한 리키김은 스태프의 만류에도 계속 강을 건너려고 합니다. 하다못해 김병만이 나서서 위험하니까 밧줄이 없으면 강을 건널 수 없다는 리키김과의 의사소통을 위해서 다시 강 속에 들어가기까지합니다. 심지어 리키김에게 바나나를 버리고 합니다. 일단은 바나나보다 리키김의 안전이 최우선이니까요. 그렇게 바나나를 버리고 강을 건너기 시작한 리키와과 계속 리키김을 향해 다가가는 병만. 그야말로 한시 앞도 내다볼 수 없는 일촉즉발입니다. 

 


다행히 리키김은 박태환 못지않는 수영실력으로 사력을 다해 도강하였고 다행이 병만은 떠내려가기 직전 무사히 리키의 손을 잡았습니다. 진짜 목숨을 걸고 헤엄쳐 달려온 이도, 보는 이도 가슴을 쓸어내리는 아찔한 상황이었습니다. 어렵게 강을 건너고 창백한 채로 바닥에 축 누워있던 병만과 리키. 아찔했던 순간을 털어놓으면서 리키는 호주머니에 숨겨놓은 바나나 다섯개를 꺼내놓습니다. 자신의 목숨이 위태로운 상황에도 팀원을 위해 바나나를 버리지 않았던 리키김의 투혼에 다른 멤버들은 눈물을 흘립니다. 심지어 광희는 매번 형들은 자기들을 위해서 생명을 걸고 하는데, 우리는 열심히 하지 않고 땔감을 대충 모아놨다면서 참회의 반성을 이어놓습니다. 

 


비록 바나나 하나이지만, 리키의 목숨까지 건 귀한 바나나이기에 그 어느 때보다 고맙고 가슴 뭉클한 저녁식사입니다. 연신 고맙다는 팀원들과 병만이 형때문에 살았다는 리키. 살아 돌아와줘서 고맙다는 병만. 그렇게 오늘 하루 무사히 보낸 것에 감사하고 행복해하면서 다시 한번 서로에 대한 끈끈한 우정과 믿음을 확인하게 됩니다. 

 


하지만 그 이후에도 계속 예측할 수 없는 돌발 상황과 위기를 고스란히 맞아야하는 병만족입니다. 설상가상 이동 중에 제작진 중 먼저 떠난 선발대와 연락이 두절되기까지 하였습니다. 그렇기 때문에 어떻게든 함께 이 상황을 극복해야하고 더욱더 힘껏 뭉쳐야합니다. 

아무리 시청률이 중요하다고해도 위험한 곳만 찾아다니면서 고생하나 싶을 정도로,  tv에서 보는 것만으로도 불안하고 아찔한 정글탐험입니다. 그래도 묵묵하게 리더십을 발휘하는 김병만이 있고, 어려운 상황에도 팀을 먼저 생각하는 리키김과 그 형, 오빠들을 잘 따르는 동생들이 있기에 단순히 시청률의 성공을 넘어 그 어디에도 느낄 수 없었던 뭉클한 감동을 자아냅니다. 과연 내가 리키김이었다면 그 절박한 상황에서 내가 아닌 다른 이들을 생각하면서 바나나를 주머니에 넣고 도강을 할 수 있었을까. 정말 보면 볼 수록 대단한 남자입니다. 


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Posted by 너돌양




아프리카에서도 가장 용맹하기로 소문난 붉은 전사 힘바족이 흔쾌히 김병만족을 받아줄지 의문이었습니다. 문명 생활 자체를 거부하고 부족 본연의 생활을 이어나가는터라, 당연히 외부 세력을 경계하는 눈초리를 보였습니다. 하지만 시간이 지났으니 언제 그랬나는듯이 오래전부터 한 부족으로 살아왔던 사람들처럼 화기애애 친해지는 놀라운 친화력을 선보였습니다.

그 중에서도 힘바족과 가장 잘 어울리는 김병만족은 성격 좋고, 잘 놀기로 소문난 류담과 예능돌 황광희입니다. 류담은 힘바족 여인들 사이에서 힘바의 연인 류담바로 통할 정도로 한류 스타 못지 않은 인기를 과시하고 있습니다. 심지어 추장님은 류담바의 의사와는 전혀 상관없이 자기 뜻대로 미래 사위감으로 내정하시기도 하였고, 워낙 류담바에게 적극적으로 구애를 하는 여인들 덕분에 한국에 돌아가서 결혼도 못할 뻔 했습니다. 뿐만 아니라, 몸소 힘바 여인처럼 온 몸에 바르고 오카를 치장하고 애를 등에 엎는 등 힘바족 여인과 100%이상 동질감을 자아내어 카리스마 추장 할머니가 너무 웃겨서 눈물이 나오게하는 에피소드도 있었습니다. 

 



류담바가 주로 여인들 사이에서 큰 사랑을 받고 있다면, 광희는 어린 아이들과 또래 청년들과 잘 어울리는 모습을 보였습니다. 특히나 아이들 중에서도 엉뚱이가 광희를 유독 잘 따르더군요. 김병만족이 힘바족을 떠날 때, 유독 눈물을 많이 보인 엉뚱이입니다. 또한 광희는 다들 수려하고 몸도 좋은 또래 청년들을 결속하여 차기 대세 와땀바를 사장님으로 하여, '힘바의 아이돌'을 결성하여 모두를 부끄럽게 하면서도 색다른 즐거움을 선사합니다.

 



이렇게 류담과 광희가 특유의 친화력으로 힘바족으로부터 인심을 얻는 동안, 정작 족장 김병만은 늘 한발자국 뒤에서 이 모든 것을 웃으면서 지켜봐야했습니다. 알고보니 김병만은 상당히 소극적이고 내성적인 성격이었습니다. 사람들과 어울리기 보다 혼자서 무언가를 해내는 것이 더 편한 김병만 족장입니다. 그래서 그는 힘바족과 좀더 가까워지기 위해 단 하루 만에 부족을 위한 그늘집을 만드는데 도전을 합니다.

상당히 불가능한 일입니다. 추장의 아들 차기대세 와땀바도 여인들도 김병만의 하루만의 집짓기는 결코 쉽지 않을 것이라고 예상할 정도입니다. 심지어 와땀바는 김병만이 하루 만에 집을 지으면 자기 손에 장을 지진다고 할 정도입니다. 그럼에도 불구하고 힘바족은 외부인이 자신들을 위해서 집을 지어준다는 것에 큰 기대감을 걸고 응원을 아끼지 않았습니다. 힘바족 여인들이 더운 날씨에도 쉬지않고 집을 짓는 김병만을 위해 마을의 영웅이나 큰 거사를 치룰 때  부르는 흥겨운 노래로 격려하기도 하였습니다. 물론 가만히 박수치고 구경만 하고 있을 김병만족이 아니죠. 수려한 리키김과 류담이 자신들에게 호감있는 여인들을 위해서 춤을 추면서 그녀들을 기쁘게 해주면서 힘바마을을 애정촌으로 만드는 동안에도 김병만은 묵묵히 망치질을 하고 있었습니다. 

 


뜨거운 백주대낮에 힘바족 사람들마저 그늘에서 휴식을 취하고 있는 동안에도 김병만의 집만들기는 계속 이어집니다. 결코 지붕을 완성하기까지 절대로 바닥으로 내려오지 않겠다고 공약하기도 하였습니다. 그래서 그는 부족들이 주는 귀한 소고기를 먹을 때도 지붕 위에서 거꾸로 매달려 먹을지언정, 진짜 지붕 위에서 내려오지 않았습니다.

 



결국 김병만은 차기 대세도 부정적으로 보았던 하루만에 집짓기를 뚝딱 완성했습니다. 역시 달인에게는 불가능은 없는가봅니다. 김병만 본인도 뿌듯했고, 힘바족에게는 새로운 휴식처가 생겨서 행복입니다. 힘바족을 떠나기 전 날에는 힘바 어린이들과, 어른들 모두 한 마음 한 뜻이 되어 새로운 그늘집에서  축제를 벌이기도 하였습니다. 김병만이 구슬땀을 흘려 만든 집때문에 진정한 하나의 부족이 된 힘바족과 김병만족입니다.

 



이처럼 김병만은 보통 사람은 불가능하다고 보는 행위에 대한 숭고한 도전으로 많은 이들의 마음을 사로잡았습니다. 미친(?) 당나귀를 타면서도 그냥 타지 못하고, 일어서서 타기, 한꺼번에 두마리 타기 등 여러가지 도전을 할 정도로 타고난 승부욕을 가지고 있기도 하지만, 무엇보다도 그는 무슨 일을 하던 진전성을 가지고 덤벼듭니다.

<개그콘서트> 최장수코너 달인이 오랫동안 큰 사랑을 받은 이유는, 단순히 신기한 묘기를 보여줬기 때문은 아닙니다. 서커스에 비교할 바는 아니지만, 매주 새로운 무언가를 향해 자신의 모든 에너지를 쏟아붓는 김병만의 열정이 시청자들과 통했기 때문입니다. 실제 <정글의 법칙> 또한 방영 초에는 김병만의 독단적인 리더십으로 벌어진 리키김과의 불화로 김병만에 대한 비난의 화살이 쏟아지긴 했습니다. 하지만 척박한 환경 속에서도 동생들을 살리기 위해 묵묵히 희생하고, 동생들에게 진심으로 미안해하는 김병만 족장의 모습을 통해 기존 예능에서는 쉽사리 느낄 수 없었던 무한한 감동을 느끼기 충분합니다.



어렵게 자라, 개그맨으로 성공하기 까지 수많은 인고의 시간을 거쳤고 인기 개그맨으로 부상한 이후에도 5년 째 아프신 아버지의 병원비를 대줘야하는 가장으로 살고있는 김병만입니다. 그렇기 때문에 자기 혼자가 모든 것을 해쳐나갈 수 밖에 없었고,  김병만의 어깨에 달린 책임감은 더욱 무겁게 다가옵니다. 하지만 다행히도 김병만의 곁에는 처음에는 오해도 있었으나, 묵묵히 일하는 김병만을 잘 이해하고 도울 수 있는 각기 다른 성격을 가진 리키김, 류담, 광희가 있었습니다. 이 4명이 있었기에 무인도보다 더 어려워보였던 힘바족과의 성공적인 공존이 가능했고, 진심으로 그들의 마음을 사로잡을 수 있었던 것이죠.

 


마지막으로 힘바족을 떠나는 날. 추장, 차기대세, 청년들, 여인들, 아이들 할 것 없이 일주일동안 정들었던 김병만족과의 이별에 아쉬움을 표합니다. 심지어 힘바족의 권위의 상징 추장님은 그 어느 때보다 잔뜩 기운이 없으셨고, 결국에는 눈물을 보이기까지 하였습니다. 촬영때문이 아니라 인간 대 인간으로 마을 사람들과 교류를 하고, 힘바족을 위해 한시도 쉬지 않고 그늘집을 지은 김병만족입니다. 제 아무리 외부 문명을 거부하고 홀로 살아가는 힘바족이라고 할지라도, 진짜 마을 사람들과 동화되어 한 마음 한 뜻이 된 김병만족을 거부할 수는 없었습니다. 비록 잠깐의 동거였으나 이들은 정말 친구가 되었고 가족이 되었습니다. 

 


예능으로서 재미도  있고, 보고 느끼는 것도 많고 생각할 것도 많은 꽤 괜찮은 프로그램입니다. 특히나 각기 다른 삶을 살아왔고 말도 제대로 통하지 않는 김병만족과 힘바족이 허물없이 서로 어울리는 모습에서는, 앞으로의 지구촌의 화두가 된 인류간의 공존의 해법을 잠시나마 제시합니다.  비단 인류간의 화합이라는 거창하고 추상적인 과제뿐만 아니라 우리들의 인간관계와 서로 다른 말만 하고 있는 첨예한 갈등으로 점철된 사회, 정치에도 고민하게되는 문제이기도 하지요. 

겉으로만 붉은 오카족을 바르면서 그들의 외향을 따라하고 말로만 이해한다고 했으면, 결코 힘바족과의 진짜 공존은 불가능했겠죠.  4명이 각기 가진 특징을 활용하여 진정으로 그들의 삶을 이해하고, 진심으로 상대방에 다가가는 것. 그것이 김병만족이 힘바족의 마음을 사로잡을 수 있었던 비결이 아닌가 싶습니다. 



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