나는가수다 출연 이후 콘서트에 팬이 만들어준 인간화환을 받는 등 화제가 될 만한 인기를 누리고 있는 김연우가 mbc 황금어장 '라디오스타- 나는가수다 뒷담화편'에 출연을 하였습니다. 그것도 첫 예능 출연이라고 합니다.  '나는가수다'에서 만만치 않은 입담과 예능감을 선보인 김연우였기 때문에 그가 라디오스타에 출연한다는 소식을 듣고 많은 기대가 되더군요. 역시 김연우는 생애 첫 예능 출연이라는 말이 무색할 정도로 때로는 노련하고, 때로는 예능 초보답게 몸을 사리지 않는 모습을 보이면서 mc들과 시청자들을 뒤집어 엎어 버렸습니다. 


예능 고수는 아니지만, 살짝(?) 건방진 컨셉으로 결코 김구라, 윤종신에 뒤지지 않는 언변솜씨와 그를 어느 정도 아는 팬들이 아닌이상 알 수 없는 숨겨진 재능들을 엿보니 그동안 김연우가 어떻게 그 주체할 수 없는 끼를 꾹꾹 눌러왔는지 놀라울 따름입니다. 하긴 대한민국 최고 절제창법의 대가 아닙니까. 하지만 그는 언뜻 듣기에는 감정이 전혀 느껴지지 않지만, 가만히 귀를 기울이면 사람의 마음을 울리는 슬픈 노래로 유명세를 탄 가수인데도 사람 자체가 참 밝고 긍정적이라는 느낌을 퐉퐉 받았습니다. 같이 있기만해도 기분을 좋게해주는 사람. 그래서 그를 알게된 사람들이 오랫동안 그리고 꾸준히 그의 매력에서 헤어나오지 못하는 거겠지요.

 


김학철의 이름을 버리고 김연우라는 예명으로 유희열의 토이 객원가수로 첫 발걸음을 시작한 계기는 매우 독특해보입니다. 한마디로 김학철이라는 이름은 자신의 노래와 어울리지 않다는 유희열이 손수 지어준 이름이라고 합니다. 농담이 어느정도 섞여있겠지만, 사실 가수 김연우를 보았을 때는 김학철이라는 본명보다 김연우라는 말랑말랑한 부드러움이 느껴지는 예명이 잘 어울리는 편입니다. 토이 이후에도 김연우는 쭉 '이별택시' '후회왕' 등 자신만의 절제창법이 두드러지면서도 겉으로는 강한 척, 센 척을 해도 속마음은 어느 누구보다 울고 있을 젊은 남자들의 여린 영혼을 위로해주었습니다. 그래서 그의 노래를 접한 이들은 그에게 '연우신'이라는 칭호를 하사했으며, 그 뒤 김연우는 대중적으로 많은 이들에게 알려진 편은 아니였지만, 흔히말해서 마니아나 관계자들 사이에서는 최고의 발라드 보컬로 인정받는 은둔의 실력자(?)로 군림해왔습니다. 

 



그랬던 그가 오픈한 지 얼마 되지 않는 '나는가수다'에 출연한다고 하였을 때, 그의 팬들은 '나는가수다' 이후에 우리만 알고있었던 연우신의 진가를 알게될 것이라면서 엄청난 기대감을 가졌습니다. 손과 발만 나오는 한달 만의 지루한 기다림 끝에 모습을 드러낼 수 있었던 김연우는 역시 명불허전 발라드의 신다운 녹록치않은 솜씨를 보여주었습니다. 

 


그러나 지금보다 더 고음에 폭발적인 창법을 우선시 쳐주는 분위기에서 예상대로 김연우는 홀대를 받았습니다. 심지어는 김연우의 노래에는 어떠한 감정표현도 느껴지지 않는다면서 그저 음정, 박자만 기계적으로 잘 맞춘다면서 김연우를 평가절하하는 움직임도 많았습니다. 그래도 가요계 최고의 발라드 가수에, 수많은 실력파 보컬리스트를 키우던 선생님으로 이름을 알리던 김연우였는데 단지 여타 가수들처럼 클라이맥스가 두드러지지 않는다고해서 김연우의 내공이 제대로 대접받지 못하는 것 같아 한편으로 아쉽고 씁쓸한 마음이였습니다. 

마치 이번주 라디오스타는 김건모 논란 이후 잠정 중단된 나는가수다를 인고하는 마음으로 기다렸건만, 결국 자기 노래 포함 3곡만 부르다 만 김연우의 못다이룬 한풀이를 본 듯하였습니다. 이제 김범수, 박정현, 윤도현에 대해서 명예졸업제까지 나오는 판국이지만, 김연우는 너무나도 빨리 '나는가수다' 무대를 떠난 듯 싶어 아쉬움이 밀려오던 차였습니다. 다행히 나가수 출연 이후 그의 실력을 알아보는 이들이 생겨, 콘서트가 단 몇 분만에 매진되고, 아이돌 팬클럽에서나 가능하다는 김연우 스티커 도시락과 어느 팬에서도 볼 수 없었던 인간화환이 생기는 등, 슈퍼 아이돌 부럽지 않은 막강한 인기를 구사하게 됩니다. 그것도 띠동갑 부인까지 둔 유부남이 말이죠. 심지어 오랜 지인이자 그와 함께 수많은 음악을 만들어낸 라스 mc 윤종신의 콘서트에 게스트로 지원 사격하자마자 '연우신'이라 부르면서 달아오를 정도로 그는 최고의 주가를 자랑하고 있습니다. 

이렇게 잘나가는 김연우이다보니 당연히 우쭐해지는 마음도 커져만 갈 것입니다. 다만 김연우는 그걸 말로 표현할 뿐이였죠. 방송에서 자기입으로 연우신이라고 할 때 경거망동이라면서 경고하는 mc 김구라, 윤종신과 달리 이상하게 김연우의 자기 자랑이 밉지 않았습니다. 원래 그는 나는가수다 출연 당시에도 자기 스스로 귀엽다고(?)할 정도로 자뻑 증상이 심해보였습니다. 특히나 한 때 화제가 되었던 임재범의 김연우 노래 실력 칭찬에 대해서 김연우가 역시 알아보는 사람은 알아보는구나라고 재치있게 응수할 때 김연우의 경거망동은 극에 달할 정도였습니다. 자칫 잘못하면 치료조차 어려운 무시무시한 왕자병이였죠. 자칫 잘못하면 비호감의 강을 건널 뻔 하기도 하였습니다. 왜나하면 보통 사람들은 자기 잘난 맛에 사는 사람들을 엄청 싫어하고, 저 역시나 마찬가지이거든요. 

 


하지만 김연우의 아예 대놓고 하는 잘난 척, 자기 자랑이 싫지 않은 이유는, 그가 워낙 잘났기 때문에 그걸 순수히 받아들이는 것도 없지 않아 있으나 '나는가수다' 출연 이후 예상 외의 저조한 순위와 혹평에 마음 고생을 심하게 하였다는 것을 잘 알고 있었기 때문이 아닌가 싶기도 합니다. 오죽하면 김연우는 경연 마지막날 자신이 떨어진다는 각오를 하고 무대에 나섰지만 정말 탈락자로 자신의 이름이 호명이 되었을 때 그 때 그가 가졌던 심경은 이루말할 수 없었을 것입니다. 특히나 오랜 기다림끝에 나온 무대인데 '나는가수다' 특유의 분위기를 잘 알지 못했던 아쉬움도 있었을 것이고 무엇보다도 생각보다 그의 노래를 몰라주는 사람이 많아서 속상할 법도 합니다. 오죽하면 김연우의 탈락 사실을 잘 모르고 김연우의 오랜 지인인 윤종신과 유희열이 '학철아 너 하던대로 해' 문자를 보낼 정도였다니 그 때 가졌던 김연우의 마음 고생이 가슴 깊이 느껴지더군요. 

심지어 윤도현이 진행하는 라디오 프로그램에서 '나는가수다' 총평 늘어놓기 좋아하는 딴지일보 총수 김어준으로부터 '김연우의 노래에는 감정표현이 느껴지지 않나 나가수에서 버티기 힘들다'는 혹평에 가까운 충고를 받을 정도로 계속 나는가수다 탈락자로 몰려가는 사이에, 위기의 김연우를 살려준 건 다름아닌 그 당시 신드롬에 가까운 열풍을 이끌어나가던 임재범이였습니다. 자기 노래는 악을 쓰는 넋두리이고, 김연우가 진짜 노래를 하는 것이라면서 김연우의 보컬 실력을 공개적으로 칭찬한 큰 형님 임재범 덕분에 그동안 김연우의 노래에 대해서 평가절하하였던 몇몇 사람들도 김연우의 노래에 귀기울이기 시작했고, 비록 당시 탈락의 아픔을 겪었지만 '나와같다면'으로 그동안 선보이지 않았던 파격변신으로 김연우는 참으로 편안하게 노래를 부른다는 편견을 깨는 대성공을 거두기도 하였습니다. 

이처럼 수많은 이들이 인정하는 실력자였음에도, 정작 '나는가수다'에서는 편안하게 부른다는 이유로 홀대를 받았던 김연우에게 어떻게 보면 굉장히 힘든 시간이였습니다. 다행이도 그는 '나는가수다' 이후 자신의 새로운 음역대를 찾아내었고, 앞으로 펼쳐질 음악 인생에 전환점을 맞게될 것 같다고 긍정적으로 받아들였지만, 남들이 하지 않았던 톡특한 절제창법이라는 영역을 구축한 뮤지션으로서는 짐짓 자존심이 크게 훼손될 일이였습니다. 

 


다행히도 '나는가수다'의 아쉬운 탈락 속에서도 그 이전보다 그를 찾는 이들이 더 많아졌고, 심지어 음지에서 조용히 노래만 즐겨듣던 팬들이 수면 위에 올라와 적극적인 서포터즈를 아끼지 않는다는 소식이 너무나도 반갑게 다가옵니다. 저역시나 부끄럽게도 '나는가수다' 이후에 김연우를 좋아하게된터라 그동안 김연우가 공연 활동 말고도 나가수에서 선보였던 예사롭지 않은 입담을 풀어낼 수 있는 자리가 마련되었음 좋겠다고 싶었는데, 어제 라디오스타에서 그 갈증을 어느정도 해소해줘서 팬의 입장에서 행뽁할 뿐입니다. 

 


무엇보다도 때로는 소심하고 여린 영혼이 주인공인 그의 노래와는 달리, 한 때 홍대 클럽 죽돌이(?)답게 밤의 세계를 평정하였던 예사롭지않은 몸놀림과 시킨다고 바로 몸을 뒤집어 엎어버리는 그의 활활 타오르는 예능 의욕에 오랜만에 신선한 재미를 선사했던 '라디오 스타'였습니다. 원래 노래 잘하고 매력이 많은 사람인것 같아 김연우가 출연한다는 '라디오스타'가 그 어느 때보다 기대가 되곤했었는데, 예상보다 떨지 않고 뻔뻔하면서도 발라드 가수답지않게 몸을 사리지 않고 망가져주는 그의 철철넘치는 재주에 재수없다기보다 점점 그에게 빠져드는 묘한 기분입니다. 그래서 그가 탁구선수 유남규를 닮은 유부남임에도 불구하고 수많은 팬들이 인간화환과 도시락 보내주기를 자청하는가봅니다. 물론 김연우는 연우신으로서 공연과 노래가 우선시되고 그의 신비롭고 알음다운 이미지가 과소비되어서는 안되겠지만 가끔 이렇게 예능 나들이를 통하여 밉지않은 자뻑과 경거망동을 보여주어서 뭘해도 귀엽고 포복절도할 정도로 웃기는 김학철의 숨겨진 모습을 조금조금씩 보여줬음 하는 바람입니다. 

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Posted by 너돌양



결국 일간스포츠 보도대로 나는가수다에 옥주현과 예전부터 새멤버로 거론되었던 JK김동욱이 합류한다더군요. 새로운 나가수 출연자에 옥주현이 내정되었다는 기사만으로 무려 그녀에 대한 악플이 수천개나 달렸는데 결국 출연하시겠다니 그녀의 드넓은 용기에 찬사를 보냅니다. 게다가 지금은 '나는가수다'의 열풍을 견인하였던 임재범이 건강상 문제로 잠시 나는가수다 무대를 떠나는 등 다소 혼란한 분위기입니다. 무엇보다도 그 때 나는가수다 신정수PD는 옥주현 합류에 대해서 아직 확정된 바가 없다면서 인터뷰까지 하셨는데, 웬지 그에게 농락당한 기분입니다. 하긴 그 때는 아직 확실히 옥주현 출연은 결정하신 건 아니였나보죠. 그런거보면 신정수PD님도 참 자기 주관이 강하신 분이십니다. 현재 김재철 사장에 맞서 공영방송 MBC를 지키기 위해 삭발투쟁까지 강행하신 PD분으로 알고있습니다. 그러나 지금 그가 우리 '나는가수다' 시청자들에게 보여준 행동은 그가 그토록 내쫓고 싶어하는 김재철 사장이 MBC 임직원들에게 강요하는 태도와 무슨 차이가 있습니까? 물론 예능 출연은 PD마음이라고 하지만 시청자들이 그렇게 반대한 옥주현을 굳이 내세우는 신정수PD의 저의를 모르겠네요. 그렇게 따지면 시청률을 이유로 '후플러스'를 폐지하고 '위대한탄생'을 만들라고 억지로 지시를 하여 결국 그 뚝심으로 위대한탄생을 성공시킨 김재철 사장님 아닌가요? 

 

뭐 놀러와 '세시봉'으로 예능계는 물론 가요계에까지 신선한 충격을 가져다주면서 보는 가요에서 다시 듣는 음악으로 회귀시키는데 큰 영향력을 발휘하고 평소 음악을 다루는 예능에 일가견이 있는 신정수PD가 어련히 알아서 숱한 비난을 감안하고 옥주현을 내세우는 이유가 있겠죠. 물론 어느 분의 주장대로 옥주현이 '나는가수다'에 나오지 못하라는 법은 없습니다. 옥주현 또한 '나는가수다'에 나와서 충분히 '감동'을 선사할 수도 있겠구요.

그러나 이번주 나는가수다는 물론, 이전 김영희PD 체제 시절부터 '나는가수다'가 보여준 수준은 가히 장난이 아니였습니다. 솔직히 '나는가수다'가 하기 이전 전 이 프로그램 빨리 망했으면 좋겠다라고 까지 생각했습니다. 도대체 이미 실력을 인정받고 평가의 단계를 넘어선 최고 가수들을 불러다놓고 점수를 매기고 그들 중에서 한명을 떨어트리는 컨셉에 어이까지 없었습니다. 그동안 김영희PD가 오랫동안 일밤을 말아먹었더니 드디어 정신줄을 놓았나 싶기도 하였습니다. 그러나 막상 뚜껑을 열어보니 잘 알지도 못하면서 무조건 '나는가수다'를 안좋게 본 것 같아 김영희PD님에게 미안해지더군요. 물론 여전히 그 중에서 누구 한명을 떨어트리는 룰은 마음에 들지 않습니다. 게다가 제가 봤을 때는 다 1등이고, 누가 누가 잘했다고 평가하기도 어렵구요. 그러나 단순히 1등을 차지하고 7위를 면하기 위한 경쟁을 떠나서 요즘같이 인스턴트 기계음에 한마디도 제대로 못부르는 비쥬얼 가수들이 난무하는 가운데 예술의 혼을 불태우는 가수들의 열정을 보고 저는 '나는가수다'에 빠질 수 밖에 없었습니다. 아마 저와 마찬가지로 나가수가 시작하기 전 도대체 이게 뭐하는 프로그램이나고 반문하는 사람들도 요즘 쉽게 들을 수 없는 이 시대 최고 명품 공연에 환호하기 시작하였습니다. 그러나 워낙 가수 탈락에 초점을 맞춰 홍보를 하다보니 갑자기 김건모 재도전으로 오만 비난을 다 들으면서 아쉽게 잠정 폐쇄되긴 하였지만,  다시 문을 연 '나가수'에 그동안 쉽게 볼 수 없었던 임재범은 물론 실력은 최고지만 대중들에게는 잘 안 알려진 축인 김연우,BMK의 등장으로 '나는가수다'에 대한 시청자들의 관심은 최고조에 달할 수 밖에 없었습니다. 비록 그 중에서 최고의 공연을 펼치고 그의 가수인생 16년만에 목에 핏줄이 보일 정도로 젖먹던 힘까지 노래를 불러 시청자들을 감동의 도가니탕으로 만들어놓은 김연우가 등장 몇 주만에 아쉽게 탈락하고 말았지만 연이어 최고 시청률 갱신에 화제도만 보면 가히 요근래 들어서 이렇게까지 전 사회적으로 파급효과를 끼치는 예능 프로그램이 있었나 할 정도로 가히 최고의 관심과 사랑을 받고 있습니다. 

 

솔직히 김연우를 참 좋아하는 팬으로서 김연우의 탈락 너무나도 아쉽고 억울한 마음뿐입니다. 그동안 감정이 느껴지지 않는다고 김연우를 폄하하였던 개그맨 매니저들도 일심동체로 최고 점수를 주고, 비록 청중단에게는 4위의 등수를 받았지만 실제 각종 음원차트에서는 임재범 여러분과 각축을 벌이면서까지 1위를 휩쓸 정도로 이번주 김연우가 보여준 '나와 같다면'은 김연우에 대한 편견을 깨는 것은 물론, 아 김연우 정말 노래 잘한다라는 평가가 절로 들 정도로 완벽 그 자체였습니다. 단지 운이 없고, 뒤늦게 '나는가수다'가 원하는 스타일을 알았기 때문에 너무나도 일찍 나는가수다 무대를 떠날 수 밖에 없었던 것뿐입니다. 그러나 그렇다고 김연우를 대신해서 누가 탈락해야한다고 꼭 찝어서 말할 수는 없습니다. 그만큼 다른 가수들의 무대도 너무나도 훌륭하고, 지금 '나는가수다'에서 내보내고 싶은 가수들은 아무도 없었습니다. 적어도 지금 '나는가수다' 출연진 중에서 말이죠. 

 


이렇게 최고의 열연을 보여주면서도 탈락한 김연우지만 정작 본인은 그동안 인생을 평탄하게 살아왔다고 자신의 탈락을 정당화 시키더군요.  그러나 그가 데뷔 5~6년만에 반응이 오고, 그의 실력에 비해서는 큰 인기를 얻지는 못하였지만 '축가',(축가 정보 더보기   )'이별택시' 등의 한국 발라드계를 수놓은 감미로운 음악으로 연우신이라고 불릴 정도로 두터운 마니아 층을 형성하기까지 그가 흘린 땀의 양과 연습량을 생각하면 결코 그는 자기 말대로 평탄하게 살아온 인생이 아닙니다. 지금도 하루종일 연습실에 살면서 노래와 씨름을 하고, 어떻게하면 보다 자신의 노래를 사랑하는 사람들에게 더 큰 감동을 줄 수 있을까를 고민하고 사는 가수입니다. 그건 지금까지 '나는가수다'에 출연한 임재범,BMK,김범수,박정현,이소라, 윤도현도 마찬가지입니다. 지금 그 자체만으로도 최고지만, 더 새로운 모습을 선사하기 위해 힘든 도전도 마다하지 않는 그들의 있었기에 '나는가수다'가 전국민적인 관심과 사랑을 받을 수 있었습니다.

그리고 저 스스로는 김연우의 탈락을 받아들이지 못하지만 한편으로 위안이 되는 것은 김연우가 못해서 떨어진게 아니라, 다른 가수들도 그 못지 않게 최고의 노래를 선사하였고, 그들 역시나 김연우와 어깨를 겨누는 최고 가수로 명성을 쌓았던 분들이기 때문입니다. 설령 김연우,BMK가 그동안 대중적인 인지도면에서는 핑클 출신 옥주현에게 밀린다고해도 이미 가요를 좀 듣던 사람들과 관계자들 사이에서는 최고의 가창력으로 인정받아왔고, 지금은 나는가수다를 떠난 백지영 또한 그녀의 가창력은 그동안 평가절하 됬을 지는 몰라도, 그녀를 보는 대중들의 시선이 차가울 시기에 오로지 그녀의 특유의 한이 돋보이는 '사랑안해' 노래 하나로 재기에 성공하고 그 뒤 그녀의 이름으로 된 히트곡이라도 있었습니다. 지금까지 나는가수다에 나왔던 가수들의 공통점을 찾자면 그들은 서로 추구하는 음악은 다르고 대중들에게는 덜 알려졌을지 몰라도 노래와 음악성으로 진짜 최고라고 인정받아온 가수들이라는 것입니다. 단순히 아이돌이라는 이유로 누구는 오랫동안 조,단역 시절을 거쳐야 이뤄지는 대형 뮤지컬 여배우 자리를 꿰차고 자신의 이름으로 된 솔로 히트곡 없이 오로지 다이어트와 기타 가십거리고 주목받은 가수하고는 차원이 다른 예술 명인들입니다.



그리고 지금 이 순간에도 대중들에게는 낯선 이름이지만 '나는가수다'에 나와도 전혀 손색이 없는 훌륭한 가수들이 초야에 묻혀있기도 합니다. 우리 시청자들이 원하는 건 대중적인 인지도를 떠나서 이전에 '나는가수다'에 출연했던 가수들처럼 오로지 노래만으로 사람들을 울리고 귀를 행복하게 해주는 진짜 가수들이 나와서 단순히 서바이벌 경연과 순위를 떠나서 관심 밖 고수들을 재조명하고 가수의 의미를 다시 되새기겠다는 초창기 의도가 오랫동안 지속되길 바랄 뿐입니다. 

 


그러나 나는가수다는 너무 지나치게 샴페인을 터트렸습니다. 아직 시작한지 얼마 되지도 않았는데 갑작스런 성공으로 초심을 잃어버리고 뭐니해도 프로그램에서 가장 중요한 시청자들의 마음을 제대로 헤아리지 못했습니다. 특히나 '나는가수다'는 시청자들과의 신뢰와 약속을 저버렸다는 죄명으로 국장급 PD인 김영희가 하루아침에 경질되고 프로그램 또한 한달동안 잠정 결방된 쓰라린 아픔이 있었습니다. 그럼에도 시청자들은 단지 요즘 방송에서는 흔히 볼 수 없는 이 시대 최고 가수들을 보고싶다는 일념 하나로 끝까지 '나는가수다'를 응원하였습니다. 게다가 나는가수다를 통해서 다시 이소라,박정현,김범수,윤도현밴드를 볼 수 있고 게다가 임재범, 김연우,BMK의 숨겨진 진가를 알게 되어서 너무나도 행복했습니다. 우리 시청자들이 바라는 것은 기존에 방송에 실컷 나와서 비호감만 양성한 유명 가수가 아니라 김연우처럼 폭발적이지 않지만 꾸준히 대중들의 마음을 아리게하는 명품 가수를 보고 싶을뿐입니다.


 지금 '나는가수다'가 돌아가는 형편을 보니, 왜 그 때 김영희PD가 시청자들과의 약속까지 어기고 김건모의 재도전을 수락했는지 이제야 이유를 알 것 같습니다. 지금까지 나는가수다야말로 누구하나 일찍 헤어지기 아쉽고 재도전이라는 이미 정해진 룰을 어기면서까지 오랫동안 보고 싶은 전설들이였습니다. 그 때문에 김연우 탈락이 아쉬워도 위안삼을 수 있었고, 김연우의 뒤를 이어 그에 못지않은 가수가 나와준다면 김연우 탈락이 이렇게까지 안타깝고 원통하지 않았을 것입니다. 현재 나는가수다의 중심이자 경연으로 몸과 마음이 지친 후배들의 손을 따스하게 잡아주는 임재범까지 건강상의 이유로 잠시 휴식기를 갖는 대위기 속에 이럴 바엔 차라리 김연우의 재도전을 받아들이는 것이 어떨련지요? 원래 '나는가수다'는 이 시대 설 자리가 점점 줄어드는 가수들의 혼신의 힘을 다한 공연으로 시청자들을 감동시킬 수 있는  자리를 마련해주기 위해 기획된 프로그램이 아니였나요?  



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Posted by 너돌양



 

어제 나는가수다는 정말 이 세상의 어떤 미사여구를 다 끌어모은다고해도 표현할 수 없는 경지였습니다. 청중단 모두에게 기립박수를 받은 임재범의 1등은 너무나도 당연했고, 심지어 7위를 차지한 박정현도 오히려 전 과감하게 평소 일부 안티팬들에게 기교만 부른다고 하였던 그녀의 새로운 음악적 변신이 빛나는 소나기에 지난주보다 더 큰 점수를 주고 싶더군요. 그러나 벅찬 감동을 받아 '나는가수다'에 고마우면서도 한편으로는 마음이 좋지 못하네요. '나와같다면'을 통해 자신의 모든 것을 다 버리고, 사활을 걸고 새로운 변신을 시도한 김연우를 당분간 '나는가수다'에서 볼 수 없다는 것이 너무나도 슬플 뿐입니다. 그동안 김연우하면 '여전히 아름다운지' 등 토이 객원가수로만 알고있었지만 이번 '나는가수다'를 계기로  김연우의 덤덤한 절제창법의 최고봉을 이루는 '이별택시'를 듣고 연이어 눈물을 뚝뚝 흘리던 사람으로서, 이제서야 김연우의 진가가 알려졌는데 너무나도 빨리 헤어진 것이 아닌가 안타까운 마음 뿐입니다. 그러나 이번 '나는가수다'를 계기로 기계적으로 그리고 아무 감정이 느껴지지않고 그저 잘 부르기만 하는 가수에서 진짜 많은 대중들이 인정하는 발라드의 연우신으로 재평가받은 것에 대해서 위로를 삼아야죠. 또 김연우 뿐만 아니라 그 자리에서 노래를 부르셨던 모두다 대한민국 가요계 '끝판왕' 이시고 다들 음악을 잘 알고 이해하시는 분들이고, 김연우를 대신하여 누가 떨어져도 아쉽고 섭섭하고 말이 많은 탈락이였습니다. 그저 김연우는 그 중에서 못해서 떨어진게 아니라 다만 운이 없었을 뿐이죠. 일단 시작부터 임재범, 김연우를 비롯하여 최근 가요계 트렌드대로 비쥬얼로만 승부하는 것이 아니라 오로지 이 세계 최고의 악기 인간의 목소리로만 평가받는 이 시대 최고의 고수들만 모여놔서 피튀기는 경쟁을 붙인 것의 유일한 역효과라고 애써 위안삼아야겠지요. 

 



당분간 '나는가수다'에서 김연우를 볼 수 없다는 것이 사심으로 김연우를 제일 응원했던 사람으로서는 충격 그 자체이고 마음 추스리는 것 조차 어렵지만 더 큰 아픔은 바로 전혀 생각지도 못했던 임재범마저 당분간 '나는가수다' 무대에서 볼 수 없다는 것입니다. 하지만 전 임재범이 아픈 몸을 이끌고, 무대에 대한 책임감때문에 기어코 노래를 부르는 투혼은 원치 않습니다. 그러나 그의 빈 자리가 너무 크게 다가오는 것은 단순히 그가 최고 가수들 중에서도 제일 노래를 잘하기만 하는 고수이기 때문에 그런 것은 결코 아닙니다. 경쟁을 떠나서 아파서 몸저 누운 윤도현을 위해서 직접 다가와 굳어진 목도 풀어주고 자기가 먹을 한약도 주면서 결국 윤도현을 다시 일으켜세우고, 안타깝게 탈락한 김연우를 따스하게 위로해주면서 지나친 경쟁 압박으로 점점 녹초가 되어가는 후배들에게 큰 힘이 되어주는 거목이기 때문입니다. 본인 스스로도 '나는가수다'의 엄청난 스트레스를 견디지 못하고 결국 맹장이 터져 수술을 받게 되었는데 말이죠. 

임재범음 참 솔직합니다. 본인이 한 때 우울증에 걸렸고, 지금 결혼 이후 제대로 호강한번 못시켜주고, 암으로 요양원에서 치료가 필요한 아내 속만 썩이는 부족한 남편이다, 자신의 가슴 속을 털어놓을 친구가 없다. 과거에 너무나도 많은 죄를 저질렀기 때문에 반성하는 자세로 무대에 선다는 그를 볼 때마다 가슴이 아팠습니다. 그러나 지난주 임재범의 사생활에 대한 지나친 집착과 심지어 그의 어린 시절 큰 상처까지 특종 욕심에 낱낱이 밝히는 것을 보고 분노를 참을 수 없었습니다. 본인 스스로 밝혔듯이 그동안 힘들게 살아왔고, 본의아니게 많은 잘못을 저질렀지만 앞으로 임재범이 자신의 과오를 반성하면서 어떻게 살아가는 모습을 보여주는 것이 중요한 법입니다. 이왕이면 오로지 무대에서 모든 이들의 혼을 다 뺄 정도로 노래의 분위기와 흐름에 집중을 하는 임재범 그 자체만을 봐주면 안되나 하는 아쉬운 마음이 들더군요.

지난주 임재범이 윤복희의 '여러분'을 부른다고 했을 때, 그 노래를 부른다는 사실만으로도 많은 이들의 궁금증을 자아냈습니다. 게다가 예고편에서 많은 이들이 임재범의 노래를 듣고 눈물을 흘리기에 더욱더 임재범의 '여러분'만을 학수고대할 수 밖에 없었습니다. 그러나 제가 노래를 듣고 눈물을 흘린 적은 김연우의 '이별택시' 빼곤 그리 많지 않았을 뿐더러 웬만하면 아무 슬픈 영화를 봐도 눈물을 보인 적이 손에 꼽힐 지라, 도대체 어떻기에 차마 눈물없이 임재범의 노래를 들을 수 없는지 의아스럽기도 하였습니다. 

사실 '여러분' 가사만 봐도 그동안 임재범이 살아온 그리 순탄치 않은 인생과 맞물립니다. 이제는 전설이 된 여가수 윤복희 오빠 윤향기 선생님이 작사, 작곡을 한 이 노래는 한국의 '마이 웨이'라고 불릴 정도로 이제 어느 정도 인생의 중턱에 올라간 사람이 자신의 인생을 정리하면서 이제 막 산에 올라가고자하는 친구들에게 용기와 희망을 선사하는, 가사만 들어도 다시 훌훌 털고 일어날 수 있는 벅찬 노래이지요. 무엇보다도 지난 무릎팍도사에서도 밝혔듯이 역시나 임재범과 마찬가지로 숱한 오해와 지나친 억측 속에서 살 수 밖에 없었던 윤복희가 역시나 한 때 자신처럼 괴로워하고 아파하는 분들에게 직접 희망을 주는 메시지인터라 들으면 들을 수록 감동이고 위로가 되는 명곡 중의 명곡입니다. 

 


그리고 그런 윤복희의 바통을 이어 임재범이 부르는 '여러분'은 윤복희와는 또다른 깊은 울림입니다. 김연우의 말처럼 초반부 '네가 만약 괴로울 때면'을 부를 때부터 갑자기 분위기가 엄숙해지면서 노래에 빠져들게 하는 기묘한 힘을 가지고 있지요. 웅장하면서도 묵직한. 그리고 모든 이들의 눈물을 쏙 빼가면서, 힘겹게 그래도 다시 힘을 내어 살아야하는 보통 사람들에게 진심으로 위로가 되는 노래를 선사하면서 정작 자신은 친구가 없다는 임재범의 고민을 듣고 다시 한번 고개가 숙연해질 수 밖에 없었습니다. 어쩌면 그동안 이 남자 지금까지 살면서 사람과의 관계를 가장 열렬히 원하지 않았나 하는 마음도 들구요. 

솔직히 고백하자면 여러분 중반부까지 그의 진한 울림을 듣고 숙연한 마음은 듣고, 깊은 위로를 받았지만, 눈물까지 나오지는 않았습니다. 아마 실제로 듣는 것과 티비를 음악모드로 감상을 해서 듣는 것에는 큰 차이가 있기 때문에 실제 임재범의 '여러분'에서 느낄 수 없는 100%의 떨림과 감동을 받을 수 없기도 합니다. 하지만 클라이맥스 부분 임재범이 내레이션을 하기 시작하면서 무릎을 꿇기 시작할 쯤에 '과연 저 노래를 듣고 눈물이 나올까 하고' 이를 악물고(?) 참았던 저 마저도 참 주책없게도 눈물이 주루룩 나오더군요. 티비로 보고 있는 아직 인생을 알기엔 한참 어린 20대 후반에 노래 듣고 감동은 받아도 운적은 거의 없는 저마저도 눈물을 보이는데, 저보다 더 많은 연륜을 가지시고 실제 그 노래를 접하는 영광을 얻은 분들은 오죽할까 싶더군요. 

 


임재범이 지난주 중간평가에서 자기의 노래는 한풀이뿐이고, 나 이정도 살아왔고 이루었다면서 자랑하는 넋두리였다면, 이제는 정말 김연우처럼 노래를 하겠다고 했을 때, 전 그 말에 동의하지 않았습니다. 임재범의 노래는 처음 들을 때도 감동이지만, 들으면 들을 수록 깊은 여운에 인생까지 느낄 수 있기도 합니다. 과연 그게 임재범의 말대로 그의 한풀이에 불과하다면 그와는 반대 인생을 걷고 그보다 한참 어린 사람들도 동감을 하고 눈물을 흘릴 수 있는 진정한 '노래'로 들려질 수는 없습니다. 다만 누구나다 인정하는 거장의 지나친 겸손이였을 뿐이죠. 하지만 임재범은 지난 경연에도 잠도 제대로 못잘 정도로 연습에 연습을 거듭하여 탈났음에도 이번 '여러분'을 위해서 '빈잔' 때보다 몇 배의 노래를 했다고 합니다. 그리고 지난 '빈잔'도 빈잔이 아니라 꽉 찬 잔을 들이켜 마신 몽롱한 기분이였다면 이번에는 유난히 지치고 힘든 삶을 살아가는 우리네 평범한 사람들은 진심으로 위로하는 단순히 '노래'에서만 멈추지 않은 격려와 응원이였습니다. 

하지만 임재범은 단지 누구네들처럼 노래로서만 말로서만 유난히 힘들고 지쳐하는 사람을 거짓으로 위로하지 않았습니다. 그가 부른 노래 가사대로 지난 주 그와 마찬가지로 감기 몸살로 앓고 누워있는 윤도현의 손을 잡고 '여러분'의 가사처럼 그의 힘이 되어주고 그의 진정한 등불이 되어주었습니다. 또한 안타깝게 떨어진 김연우를 위로하고 안아주면서 눈물을 흘리기도 하였습니다. 무엇보다도 노래를 정말 잘하고도 감정이 안 느껴진다고 평가절하 받아 주눅이 들 법한 김연우가 정말 노래를 하였고, 나도 김연우처럼 노래를 부르겠다고, 선배로서 자존심과 끝없는 자랑을 내세우기보다 진심으로 후배를 아끼고 격려하면서 자신을 낮출 줄 아는 배포가 큰 형님의 모습을 보여주었습니다. 솔직히 자신이 1위를 하고 싶지만 한편으로는 이제 김범수가 날아오른다면서 그를 지지하고 싶다는 심경도 토로하더군요. 게다가 늘 사람들을 피해다녔다는 그가 오랜 은둔생활을 뒤로하고 다시 '나는가수다'에 나와서 노래를 부르고, 후배가수들을 다독이고 그들이 자신의 역량을 100%이상 끌어올릴 수 있도록 버텨주는 그 존재만으로도 저와 같은 젊은이들에게 큰 힘이 되고 위로가 됩니다. 지금은 나를 알아주는 이 없고 세상은 나에게 야속하게 보여지기도 하지만, 계속 실력을 쌓으면 언젠가 임재범, 박정현처럼 모든 이들이 알아주고 박수를 받는 진정한 별이 될 수도 있다는 만고의 진리이지만, 천만원 등록금 낼 돈도 없어 몇 십년동안 학자금 대출 빚갚는데 허덕이면서 번듯한 직장에 취직도 요원해보이는 88만원 세대들에게는 아득하게 보여지는 기적을 몸소 보여주고, 여러 위기 속에서도 가족의 생계를 짊어지기 위해서 묵묵히 모든 아픔을 남몰래 삭여야하는 이 시대 가장들에게 그래도 희망은 있다면서 다시 신발끈을 동여매고 힘을 솟게하는 이가 바로 임재범 그 자신이니까요. 

 


그래도 누구나다 인정하는 90년대 양대 최고 보컬을 자랑하는 임재범이였는데, 아무리 가수들의 꿈의 구장이고 최고들만 모인다는 자리에 출연하여 그의 노래에 관해서 일반 대중들에게 겸허히 평가를 받는다는 것에 많은 망설임도 있었을 것입니다. 분명 그동안 그의 진가에 비해서 많은 것을 받지 못했지만, 분명 최고 가수라는 자부심에 살아왔을 그입니다. 하지만 그는 제가 생각하고 있던 다소 무서운 시베리안 호랑이 이미지를 가진 임재범과 달리 상당히 소탈했고 인간적이였습니다. 무엇보다도 저는 임재범의 불우했던 과거보다 그저 무대에서 혼신의 열창을 하여 사람들을 진심으로 울먹이는 가수 임재범을 좋아합니다. 그 자체만으로도 그는 매력적이고 이 시대 절망하고 괴로워하는 많은 청춘들에게 큰 힘이 되는 거목입니다.

당분간 김연우와 더불어 '나는가수다'에서 매사 정열을 다하고, 나는가수다의 중심 한가운데서 묵직한 힘이 되주는 최고의 소리꾼 임재범을 볼 수 없다는 것이 씁쓸하지만 그가 다시 '나는가수다'에서 어제 보여줬던 '여러분' 이상의 큰 감동과 위로를 다시 볼 수 있다면 언제까지 그를 기다릴 수 있습니다. 이제 그만 임재범의 과거에 지나친 관심을 보이기보다, 오로지 가수 '임재범'의 현재와 미래에만 몰두하는 분위기가 조성되었음 좋겠습니다. 아니 이미 수많은 대중들은 그의 노래와 최고 가수로서 거만을 떨기보다, 본인 스스로 그동안 순탄치 않은 삶을 걸어왔음에도 불구하고 노래만으로도 대중들에게 큰 위로와 등불이 되어주고, 진묵묵히 어두운 밤, 험한 길을 계속 이어나가는 후배 가수들의 손을 따스하게 잡아주는 임재범이 좋을 뿐인데 말이죠. 그의 지치지 않는 열정, 외국의 내로라하는 락커들이 부럽지 않는 전설적 가수 임재범이 아직도 우리 옆에 있고 그의 노래를 들을 수 있다는 것만으로도 설레어지고 행복합니다. 




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Posted by 너돌양