그동안 말도 많고 탈도 많았던 <우리들의 일밤-나는가수다>가 결국 수술대에 올랐습니다. 아이러니하게도 다시 매스를 잡는 이는 작년 김건모 재도전 논란으로 쫓겨난 김영희PD가 될 것이라는 소문이 자자하더군요. 당시만 해도 온갖 비난의 화살을 몸으로 받아들이며 불명예 퇴진하였던 그가, "왕의 귀환"이라면서 다시 <나가수> 시청자들로부터 환대를 받게 되니 이것만큼 극적인 스토리도 없지요. 


그런데 누가 <나가수>의 새로운 수장을 맡던지 간에 현재 <나는가수다>는 최대의 위기를 맡고 있는 것은 사실입니다. 시청률이 팍 떨어진 것은 말할 나위도 없고, 무엇보다도 더이상 신정수PD하의 <나는가수다>에서는 아무것도 기대할 바가 없다고 해도 과언이 아니에요. 나름 소소한 변화를 시도했다고하나, 시청자들이 정말 원하는 것은 중간경연에서 예능적 요소 추가해서 조금 웃어보는 것 그게 아니였거든요. 



돌이켜보면 <나는가수다>의 위기는 늘 시청자들이 생각하고 있던 기본적인 '룰'을 여긴다고 생각했을 때 터지는 것 같아요. 프로그램 시작 전에 매주마다 가수 한명이 탈락한다는 제도에 옥신각신하기도 하였지만, 정작 최초로 탈락한 가수가 그 룰을 받아들이지 못하고 '재도전'을 거행하자마자 김건모, 김영희PD는 물론 재도전을 간곡히 요청했던 김제동마저 몰매를 맞게 되었으니까요.



그리고 다시 신정수로 PD로 바뀌고 임재범, 김범수, 박정현, 김연우 등으로 잘나가나 싶었더니, 그들과 격이 맞지 않는다는 옥주현 투입 이후 한차례 대립각이 일어나다가, 또다시 '적우'를 둘러싸고 논란이 끊이지 않고 있으니까 말이에요.  



엄밀히 말하면 <나가수>에는 우리나라의 법처럼 확실히 정해진 '룰'은 없어요. 어디까지나 예능이기 때문에 제작진 마음대로 그리고 때때로 조금씩 바꿀 수도 있어요. 하지만 어디까지나 시청자들이 원하고 받아들일 수 있는 선에서 진행되어야해요. 물론 <나가수> 일부 시청자들이 <나는가수다>라는 프로그램에 지나친 기대감을 갖고 높은 수준을 기대하기 때문에 오늘날 숱한 논란이 생겼다고들 하지만, 그만큼 이제 <나가수>는 단순히 가수들이 나와서 노래하는 프로그램을 떠나, 그동안 아이돌판 가요계에 숨죽을 수 밖에 없었던 재야의 고수를 발견하고, 그들을 다시 재조명하는 메시아로 크나큰 프라이드를 가지게 된 것이기 때문에 어쩔 수 없이 따르는 책임감이기도 하지요.

 


아마 처음에 <나는가수다>를 만든 김영희PD도 지금 시청자들이 생각하고 있는 것처럼 최고의 레벨을 가진 가수들만 나오게 할 것이라고 생각하지는 않았던 것 같아요. 기회를 봐서 <나가수> 시청자들이 그토록 이를 가는 아이돌도 출연시키고 싶겠고 노래를 곧잘 한다 생각하면 누구든지 환영이었던 것 같아요. 하지만 그러기에는 <나가수> 판이 너무나 커졌고, 이미 <나가수> 아류로 출발한 <불후의 명곡>이 아이돌 포함 여러 괜찮은 가수들에게 문호를 개방하면서 짭짤한 이익을 보고 있잖아요.


김영희 PD가 다시 수장을 맡던지 아님 그 어떤 PD가 들어오던지 간에 <나가수> 시즌2 운영방향은 큰 진통을 겪을 듯 합니다. 어떤 이들은 지금 시스템에서 임재범, 이소라 등 최고의 가수만 들어오면 살아날 수 있다고 하는데, 반면에 이제 <나가수> 자체가 지겹다는 이들도 상당하니까요. 아마 이런 반응이 따르게 된 원인에는 11개월씩 변함없는 진행방식은 물론 <나가수>가 과거 임재범 '여러분', 박정현 '이제 그랬으면 좋겠네' 등으로 노래로 크나큰 감동을 주기보다 오직 순위와 경연에만 집착하게 된 것이 한 몫하긴 하였지만요.

 


의외로 <나가수>를 외면했던 시청자들을 다시 TV 앞에 불러들이는 것은 간단합니다. <나가수> 시작할 때 쯤 오프닝에서부터 이소라의 '바람이 분다'가 안겨주었던 엄청난 충격과 함께 쉽게 캐스팅 가능한 가수가 아니라, 대중들이 인정할 만한 훌륭한 가수가 등장하면 됩니다. 단순히 유명한 가수만 원하는 것은 아닙니다. 그렇게 따지면 정엽과 김연우도 전문가들과 일부 마니아들이 극찬하고 대중적으로는 그리 유명하지 않은 보컬이었을 뿐이잖아요.


<불후의 명곡>, <위대한탄생>, <서바이벌 K팝 오디션>에서 봤듯이 의외로 대중의 귀는 그 누가 부르던지 간에 의외로 너그럽습니다.  <나가수>와는 비교할 수 없을 정도로 기대치가 낮을 수도 있기 때문에 쉽게 잘 한다고 인정하고 받아들일 수도 있어요. 만약에 <나가수>에 나와서 비난만 잔뜩 듣고간 옥주현, 적우도 <나가수>가 아닌 <불후의 명곡>에 나왔다면 알리,임태경 못지 않은 큰 반향을 일으킬 수도 있구요.  


하지만 <나가수>는 한 가수가 가진 의외의 가창력을 발견하는 소소한 즐거움을 얻는데 벗어나 노래 잘하는 가수들이 당연한 재평가를 받는 프로그램으로 굳혀야하고, 또 그럴 수 밖에 없어요. 그게 유일하게 <나가수>의 자존심을 지킴과 동시에 다른 오디션류 프로그램과 차별화할 수 있거든요. 가수라면 누구나 한번쯤 서고 싶은 영광스러운 자리, <나가수>에 나왔다하면 진짜 실력파 가수로 인정받는 분위기.  그리고 무엇보다도 표면적인 순위에 집착하기보다 정말 가슴 속에 와닿는 감동적인 노래로 승부하는 가수들에게 높은 평가를 내리는 청중평가단. 그래야 <나는가수다>가 지금까지 <나가수> 자체에 실망하고 떠난 시청자를 다시 붙들 수 있을 듯 하네요. 
 

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Posted by 너돌양




근 3년 이상 두자리 시청률을 넘어본 적이 손꼽을 정도로 부진의 늪에서 헤어나오지 못하였던 일밤을 살린 구세주는 다름아닌 '나는가수다' 였습니다. 2009년 11월 오랜만에 일밤의 메가폰을 잡자마자, 꼭 일밤을 살리겠다고 호언장담한 김영희PD말대로 약 1년여만에 일밤을 살아난 듯 싶었습니다. 오랜만에 일밤 프로그램 자체에 활기가 띈게 아니라 대한민국 가요계 판도까지 바뀌었던 무시무시한 나가수였습니다. 하지만 그동안 아이돌 음악과 리얼 버라이어티 범람에 염증을 느끼던 시청자들의 눈길을 사로잡을 대박 아이템에도 불구하고 엄청난 복병이 숨어져있는 허점도 군데군데 보였습니다. 

하지만 나는가수다의 최대의 적은 5년 이상 일요 예능 절대강자로 군림하던 1박2일도 아니요, 나는가수다 대히트 이후 점점더 설 자리가 줄어든 아이돌 기획사 사장들도 아니였습니다. 나는가수다 최대의 적은 다름아닌 내부에 있었습니다.

김영희PD는 올해 초 일밤의 대대적인 개편을 하면서 '나는가수다'와 '신입사원' 그 당시에나 지금에나 파격적인 서바이벌 오디션 프로그램을 내세웠습니다. 두 프로그램 모두 그 당시 대두되고 있던 서바이벌에 편승한 느낌이 없지 않으나, 기존 가수들을 상대로 순위를 매겨 가장 적은 표를 얻은 가수를 매주 한 주 씩 탈락시키는 제도, MBC 아나운서를 예능으로 뽑겠다는 등 감히 상상도 할 수 없었던 모험을 단행합니다. 워낙 시작은 창대했지만 끝은 초라했던 프로그램이 많았기에 과연 이번에는 김영희PD가 웃을 수 있을지 의구심도 들었습니다. 자사 아나운서를 예능에서 뽑겠다는 것도 말도 안되어보이지만, 무엇보다도  실력을 인정받은 어느정도 궤도에 오른 가수들의 가창력을 평가하여 일렬로 줄을 세운다는 것은 그야말로 가수 모욕이라는 말도 나올법도 하였습니다. 그러나 막상 뚜껑을 열다보니 나는가수다는 가수를 평가한다는 그 자체보다 오히려 그동안 소외받고 있었던 실력파 가수들을 재조명한다는 긍정적인 의도가 좋은 평가를 받아, 대박 프로그램이 된 반면에 신입사원은 나는가수다 후광으로 잠시 반짝이는 듯 했으나, 혹평만 받은채 그 예전 일밤 프로그램들처럼 쓸쓸히 막을 내려야만했습니다. 

그 뒤 신입사원으로 큰 재미를 보지 못한 일밤 제작진들은 다시 한번 공익예능 일밤의 위상을 높여주는 대신에, 신입사원처럼 나는가수다가 애써 올려놓은 일밤 시청률을 깎아먹지 않는 코너 찾기에 절치부심을 거듭하였습니다. 그렇게 고민 끝에 선택한 아이템은 다름아닌 사연많은 무주택 가구들끼리 퀴즈 프로그램으로 경쟁시켜 최종 우승자에게 누구나 다 가지고 싶다는 땅콩집을 준다는 설정이였습니다. 일밤 제작진들은 단연 물밑듯이 몰려드는 감동과 화제를 몰아일으킬 것이라고 단언했는지 모르겠지만, 오히려 신입사원 시절보다 더 낮은 시청률에 일밤 전체 시청률을 깎아먹음은 물론이요, 더 싸늘한 반응을 받으며 전전긍긍을 거듭하고 있습니다. 

하지만 더 큰 문제는 집드림이 하필이면 나는가수다 하기 전에 죽을 쑤고 있다는 것입니다. 과거 신입사원 시절에는 나는가수다가 끝나고 방영하였기 때문에 대부분의 나는가수다 시청자들은 나는가수다가 끝나고 1박2일로 채널을 돌리던지 아님 바로 TV를 끄던지를 자유롭게 선택할 수 있었습니다. 일밤 제작진과 신입사원 제작진은 나가수를 시청하던 사람들이 끝까지 채널고정을 하여 신입사원도 끝까지 봐주길 원했지만 현실은 녹록지 않았죠. 그래서 일밤 제작진들은 역으로 나는가수다 시작 전에 집드림을 편성합니다. 이제 나는가수다를 1박2일과 붙을 만큼 나름 자신감도 생김은 물론, 어쩌면 집드림을 앞에 편성을 하는게, 나는가수다를 기다리는 시청자들이 나가수 시간대를 잘못 맞춰서 잠시라도 집드림을 보게하는 술수였는지도 모르죠.
 


허나 막상 뚜껑을 열다보니 신규 편성한 집드림과 나는가수다 시간대가 변경한 이후 이상하게 일밤은 더더욱 시청률 하락을 면치 못하고 있습니다. 이제 나는가수다와 붙게될 1박2일이 고정 시청자를 확보한 예능 강자임이 주요 원인이겠지만, 요즘 실버합창단으로 다시 세간의 주목을 받기 시작한 남자의 자격, 런닝맨 또한 만만치 않은 경쟁자입니다. 집드림과 나는가수다의 바뀐 시간대 때문에 서로 윈윈할 수 있는 배경에는 '나는가수다' 시청자들이 오직 '나는가수다' 시청 전에 아무것도 보지 않거나, 혹은 MBC만 봐야합니다. 하지만 '나는가수다'를 즐겨보는 시청자들은 결코 '나는가수다'만 보지 않습니다. '나는가수다' 기다리다가 남격을 보는 시청자도 있고, 런닝맨을 끝까지 보고 나가수로 채널을 돌리는 사람들도 만만치 않습니다. 모든 가구를 일반화할 수 없겠지만, 저희집도 남격 실버합창단을 끝까지 보고, 그제서야 나는가수다로 채널을 돌렸습니다. 분명 남격, 런닝맨이 나가수 시작 후에도 몇 십분 더 하는 경향이 있으니, 그런 식으로 나가수 초반 시청률 까먹는 것이 만만치 않을 법도 합니다. 그나마 남자의 자격을 보는 사람들이 다 보고 나가수를 보면 좋은데, 그렇게 채널을 1박2일로 고정하는 일도 빈번하게 생길거구요. 나는가수다가 꼭 봐야하는 완소 프로그램이 아닌 이상 말이죠. 그래서 현재 mbc 예능국과 일밤 제작진 측에서도 집드림 폐지를 고민하고 있다고 합니다. 

 
그러나 나는가수다 앞에서 알짱알짱 방해물로 전락한 감동도 없고 재미도 없고 오히려 무주택자의 절박함을 가지고 노는 듯한 집드림때문에 다른 공중파 예능이 웃게된 것만은 결코 아닙니다. 제 아무리 집드림이 나가수의 창창한 앞날을 방해한다고해도 나는가수다가 정말정말 본방사수를 할 정도로 꼭 챙겨봐야하는 의미있는 프로그램이라면 비록 앞 부분을 못보는 한이 있더라도 꼭 챙겨볼 것입니다. 하지만 유감스럽게도 현재 '나는가수다'는 1박2일과 휴일 나들이를 포기할 정도로 꼭 그 시간대에 봐야하는 프로그램이 되지 못하고 있습니다. 차라리 하루 더 기다려서 다음에서 제공하는 무편집 영상을 보거나, 아님 음원을 다운받아서 듣는 것이 더 좋다는 반응도 나오고 있습니다.  

나는가수다가 기존 소리소문도 없이 외면받았던 일밤 코너들과 달리 시청자들을 사로잡을 수 있는 비결은 다름아닌 요근래 접하기 어려웠던 감성있는 음악들을 주말 황금 예능 시간대에 볼 수 있다는 점 때문이였습니다. 이미 실력을 검증받은 가수들의 혼신을 다하는 열정에 많은 이들이 박수를 보냈고, 순위를 뛰어넘어 나는가수다에 출연한 그 자체만으로도 최고의 가수라면서 누가 몇 위를 했는가보다 노래에만 집중을 하였습니다. 하지만 지금 나는가수다가 돌아가는 것을 보면 가수들의 무대 그 자체보다 어떤 가수가 1위를 하였고, 꼴지를 하고 도대체 그 순위를 납득하지 못하겠다에 초점이 맞춰진 듯 합니다. 설상가상으로 몇몇 가수들의 노래는 1분여간 통편집을 당하는 일도 있었습니다. 이번주 경연에는 새로 투입된 자우림의 '고래사냥'의 떼창부분이 1분 30초여간 사라져버렸고, 나는가수다 1등공신 윤도현의 YB밴드의 '삐딱하게'는 대놓고 편집하는 웃지 못하는 일도 있었습니다. 

그렇다고 예전처럼 나는가수다에 할애된 방송시간이 모든 가수들의 무대를 보여주지 못할 정도로 짧은 것도 아닙니다. 워낙 나가수 전의 집드림이 부진을 면치 못하기 때문에 덕분에 나는가수다는 1시간 40여분간 전파를 타게됩니다. 보통 나는가수다 경연이 1시간여 정도 이뤄진다고 했을 때, 가수들이 투입되고 나가고 정리하는 시간을 편집하고, 그 시간에 노래를 제외하고 가수들의 인터뷰, 개그맨들과 심사위원들의 총평을 넣는다고해도 가수들의 무대를 보여주는 충분한 시간이 남습니다. 하지만 나는가수다는 지나치게 노래 외적에서 시간이 잡아 먹습니다. 가수들이 노래하기 전에 무대에 올라가는 심경을 인터뷰하고, 중간중간 경연에 참가하는 가수들의 반응을 보여주는 것은 나쁘지는 않습니다. 그러나 심사위원들의 반복되는 이야기가 많고, 무엇보다도 순위를 발표할 때 긴장감을 유발한답시고 똑같은 장면을 2번 보여주고, 지나치게 뜸을 들이는 등, 유독 순위발표에만 집착하는 모양새입니다. 

예전 김영희PD가 지휘하던 나가수 초창기에도 이런 편집상의 문제로 말들이 많았습니다. 하지만 그 때는 아직 프로그램이 자리를 잡아가기 전이였고, 앞으로 고쳐지겠지하는 믿음이 있었습니다. 그러나 김영희PD가 신정수PD로 바뀌고, 어느정도 프로그램이 안정화되었음에도 불구하고 계속 바뀌어지지않는 편집에 모자라, 아예 대놓고 행해지는 통편집이 의아스러울 뿐입니다. 오죽하면 특정 가수만 편애하고, 일부로 배척하나는 오해를 불러일으킬 정도로, 연이어 계속되는 편집 논란에 휩싸이고 있는 나는가수다입니다. 

물론 가수들의 무대 중간중간에 음악 외적으로 다른 부분을 넣을 수 밖에 없고, 피치못할 사정으로 일부 편집을 가할 수 밖에 없는 제작진들의 고충은 충분히 이해합니다. 그래야 음원이나 혹은 무편집 영상으로서 온전한 음악을 듣고 싶어하는 시청자들의 불완전한 욕구를 제대로 충족시킬 수 있고, 단순히 노래 프로그램이 아닌 예능과 음악이 접목된 포맷으로서 웃겨야하는 예능으로서의 정체성도 동시에 살려야하니까요. 하지만 본방에서 노래만으로도 시청자들에게 충분한 감동을 주고나서도, 그 감동을 음원이나 무편집영상으로 이어나가게하는 방법은 얼마든지 있습니다. 아니 오히려 나는가수다 본방에서 보다 많은 이들의 귀를 충족시켜야지만, 그 다음 음원,무편집영상으로 더 큰 수익을 거둘 수 있고 시청률도 잘 나올 수 있습니다. 

이제 8월 14일 끝으로 나는가수다를 명예졸업하는 김범수, 박정현, 윤도현을 비롯, 그 이전에 함께했던 임재범, 김연우, 이소라, BMK, 정엽, 김건모 등 많은 가수들이 그 어떤 예능들보다 시청자들의 큰 사랑을 받을 수 있었던 건, 바로 음악만으로 시청자들과 통했기 때문입니다. 진정성있는 노래만으로 그들을 잘 몰랐던 시청자들의 마음을 울리고 웃기면서 나는가수다 역시 만인이 주목하는 예능으로 성장할 수 있었습니다. 지금 나는가수다에 출연하는 가수들도 여전히 노래로서 관객, 시청자들과 소통하고자하는 의지가 돋보입니다. 기존 가수들을 명예졸업시키고 새롭게 시작하고자하는 나는가수다가 나아갈 길은 오로지 노래에서 주는 감동과 즐거움을 극대화시키는 방법뿐입니다. 이제 가수들의 노래말고, 그 외의 문제로 생기는 잡음은 더이상 나오지 않았으면 합니다. 이미 시청자들은 유독 말많고 탈도 많던 나는가수다에 피곤함을 느낄 지경입니다. 이제 부디 나는가수다를 있게한 노래 자체에만 집중하시길 바랄 뿐입니다. 정 시간이 없어 계속 이대로의 편집을 밀고 나가겠다면, 그냥 나가수 앞의 집드림을 폐지하고 나는가수다를 2시간 스트라이트로 밀고나가는 것이 더 나을 지도 모르겠습니다. 사실 순위 발표에만 지나치게 뜸만 안들어도 길어봐야 5분남짓한 가수들의 노래 다 들을 수 있을텐데 말이죠. 

*아침에 쓴 글 실수로 날려먹고 다시 재발행하였습니다. 방문해주신 분들에게 불편을 끼쳐드려서 죄송합니다 * 



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한 때 '나는가수다' 하는 날만 손꼽아 기다리며, 일요일 5시만 되면 어김없이 집에 와서 바로 '나는가수다'로 채널 고정 하던 시절도 있었습니다. 처음에 '나는가수다'라는 프로그램이 한다고 하였을 땐, 도대체 왜 이런 프로그램을 해야하는지 의문투성이뿐이였습니다. 이미 평가의 단계를 넘어선 가수들이고 각자 가지고 있는 음색과 추구하는 음악이 다른 사람들입니다. 그 사람들을 일직선 상에 올려놓고 거기서 1등을 가리고 7위를 선정한다는 것이 기존 가수들이고 대중들에게도 반발을 초래할 여지가 있었습니다. '나는가수다' 방영 전에 요즘 방송에서 보기 힘든 실력파 가수들을 본다는 점에서 기대된다는 의견도 있었지만, 한편으로는 어떻게 예술을 평가할 수 있나면서, 가수에 대한 모욕이라고 폄하짓는 사람들도 있었습니다.

그러나 막상 뚜껑을 열어보니 우려했던 상황보다는, 생각지도 못했던 순기능이 많았습니다. 잘만하면 지금 아이돌, 기계음으로 획일화되어가는 가요계에 새 바람을 불러모을 수 있다는 희망도 가지게 되었습니다. 어떻게 각개 다른 목소리를 가진 가수들을 평가할 수 있나고, 썩 좋지 않게 보던 사람들도 순위 그 자체보다 가수들이 혼신의 열창을 하는 모습에 반하여, 엄지손가락 추어올리는 것을 주저하지 않았습니다. 이렇게 나는가수다는 그동안 일밤에 등을 돌렸던 사람들을 다시 mbc로 채널 고정 시켰고, tv를 잘 보지 않는 젊은 세대까지 그 시간대에 tv를 보게하는 저력까지 갖추었습니다. 게다가 자의반 타의반으로 잘 만들어진 아이돌들만 볼 수 밖에 없었던 일반 대중들도 오랜만에 음악의 진정한 의미와 아름다움에 대해서 다시금 곱씹어 볼 수 있는 좋은 계기가 되었구요. 비록 뜻하지 않게 김건모 재도전 논란으로 잠시 문을 닫기도 하였지만, 임재범, 김연우,BMK  등 이미 고수로 인정받은 최고 보컬리스트와 다시 고삐를 당긴 이소라, 윤도현, 김범수, 박정현의 불타는 예술혼 때문에, 다시 '나는가수다' 프로그램 자체에 집중을 할 수 있게 되었습니다. 그 시간대 밥을 먹으면서 그들의 노래를 듣는 것 자체가 미안할 정도로 제가 TV를 보면서 그렇게 어떠한 잡념도 없이 가수들의 노래하는 모습에 흠뻑 반했던 적도 없었을 것입니다. 

제가 처음에 '나는가수다' 프로그램을 썩 반기지 않았던 건 순전히 가수들의 평가 문제때문이였습니다. 음악의 다양성을 고려하여, 각계 다른 색채의 가수를 섭외했다고 하나, 대체적으로 고음의 풍부한 표현력을 높게 쳐주는 대중들의 취향 상, 자연스럽게 절제창법과 고음은 아니지만, 은은한 감동을 선사하는 가수들에겐 불리할 수 있는 룰이였습니다. 하지만, 그럼에도 불구하고 '나는가수다'는 이미 최고들끼리의 경연이였고, 거기서 아쉽게 탈락을 한다고해도, 결코 노래를 못해서 탈락한 것도 아니고, 다만 청중평가단의 취향에 맞지 않아서 7위를 한 것이라고 용케 받아들일 수 있었습니다. 1위를 한 가수도, 7위를 한 가수도 제 귀에는 모두다 그리스, 로마 신화에 나올 법한 음악의 신들의 향연이였고, 다만, 다른 실력파 가수들이 그 자리에 설 수 있도록 잠시 양보하는 것뿐이였습니다. 

그러나 가면 갈 수록 '나는가수다'는 점점 실망감을 안겨주었습니다. 지난달 김연우가 나는가수다 재개 이후 첫 탈락을 했을 때도 이렇게 속상하지는 않았습니다. 비록 제가 제일 좋아하는 가수 김연우의 탈락이 아쉽긴하지만 그렇다고 김연우를 대신해 탈락할 사람은 아무도 없었습니다.  다들 오랫동안 보고 싶은 가수들이고, 자신의 몸을 아끼지 않고 대중들에게 감동을 선사하기 위하여 열심히 노래를 불렀기 때문이죠. 그리고 각자의 경쟁이라는 것을 잊은채 후배들에게 먼저 다가가는 따스한 큰 형님 임재범의 보살핌 하에 서로를 격려하고 아껴주는 가수들의 살뜰한 모습이 아름다웠습니다. 그리고 그들이 부르는 노래에는 인생이 있었습니다. 임재범의 '여러분'을 듣고 온 관객이 펑펑 눈물을 흘린 것도, 오랫동안 풍파에 시달려온 가수 임재범의 삶이 고스란히 담긴 위로에 많은 이들이 다시 힘을 얻게된 근원이 아닐련지요. 아마 '나는가수다' 역사상 최고의 레전드 시절이 있다면, 바로 임재범, 김연우, 이소라, BMK, 윤도현, 박정현, 김범수가 한데 모여 노래를 불렀을 때가 아닌가 싶어요.

 


하지만 이제 나는가수다는 더이상 그 때처럼 밤잠을 설칠 정도로, 이번에는 어떤 가수가, 어떤 무대를 꾸며줄까 기대하고, 가슴이 부풀어오게하는 프로그램이 아닙니다. 게다가 이제는 풍부한 감수성으로 점점 획일화되어가는 '나는가수다'에 음악의 다양한 매력을  불러일으켰던 이소라마저 떠나게 되었습니다. 김어준이 지난주 이소라의 탈락에 대해서 우려를 표한 것도, 이소라만큼 고급스럽고도 자기 스타일이 뚜렷한 여가수도 드물기 때문이죠.

 


이소라는 가수라기보다 예술가의 이미지가 강한 뮤지션입니다. 그만큼 자신의 음악 철학이 뚜렷하고, 자신의 노래에 대해서 철두철미하고 까다로운 편입니다. 그래서 그녀가 지난 김건모 재도전 논란에서 자신의 감정을 주체하지 못하고 울면서 녹화장을 뛰쳐나간 것도, 그녀의 넘치는 감수성때문이 아닌가 싶기도 합니다. 물론 그녀는 대중가수이고, 음악인이기 전에 사회인이기때문에, 절제의 중요성을 알아야하고, 그 점은 그녀가 큰 실수를 하였습니다. 그러나 정작 자신의 탈락에는 침착함을 유지했던 이소라 입장에서 자기가 정말 노래를 잘한다고 평가했던 김건모의 탈락이 상당히 큰 충격으로 다가올 수도 있었고, 그 점에 대해서 일반 대중들과 제작진, 그리고 가수들간에 이해와 소통이 부족하였던 탓도 있는 것 같습니다. 하지만 그녀는 자신이 '나는가수다' 무대에 오르는데 많은 용기와 힘을 주었다는 김영희PD가 가장 생각난다면서 그분에게 진심으로 고마운 마음을 비추었습니다. 이번 나는가수다 출연을 계기로 어떤 것을 잘하고 싶을 때 오히려 힘을 쓰면 잘 안되는 것을 배웠고,  노래도 일도 내려놓으면 더 좋은 결과를 가져온다고 생각한다고 많은 이들에게 깨달음을 주는 좋은 명언도 함께 내려놓고 말이죠. 

 


그 후 그녀는 다시 마음을 가다듬고 다시 진행자와 가수로서 '나는가수다'의 재기에 큰 기여를 하였습니다. 그 이전부터 특유의 감성적이고 매혹적인 목소리로 상당한 마니아를 구축했던 이소라는 갑자기 평소 가수 이소라에게 볼 수 없었던 파격적인 변신을 선보입니다. 원곡 보아도 아니고, 이소라도 아니고, 제3의 이끌림이였습니다. 그래서 늘 청중평가단 순위에 하위권에서 맴돌았던 이소라는 단숨에 2위로 껑충 뛰어 올랐고, 그동안 이소라의 창법을 썩 좋아하지 않았던 사람들도 이소라의 넘버원을 극찬할 정도로 가수로서는 자칫 위험해질 수 있는 도전을 성공적으로 이끌었습니다.

그 뒤 고급스럽고도 절제된 노래만을 추구하였던 이소라는, 주먹을 운다로 힙합까지 섭렵하는 또한번의 파격변신을 시도합니다. 이미 넘버원으로 상위권에 도약을 해서, 어떤 노래를 불러야 '나는가수다' 청중단에게 잘 먹힌다는 것을 누구보다도 잘 아는 이소라였습니다. 그러나 그녀는 요근래 성치않은 몸이였고, 고음을 질러야 하는 '나는가수다' 무대에서도 꿋꿋이 평소 자신의 창법을 유지하면서 조용하면서도 은은함이 돋보이는 음악을 선사하였습니다. 끝나고 많은 관객들로부터 기립박수를 받았으나, 역시 떠도는 스포일러대로 2주 경연의 점수를 합하여 탈락. 결국 그녀는 말도 많고 탈도 많았던 '나는가수다' 무대에서 내려와야했습니다. 

 


예전에 '나는가수다' 무대에서 부른 적이 있는 '나를 사랑하지 않는 그대에게'를 밤마다 들면서 눈물을 흘리고, 한편으로 위로를 받았던 팬으로서 당분간 이소라를 볼 수 없다는 점이 아쉽습니다. 김연우도 그랬고, 건강상의 문제로 하차한 임재범도 그렇고, 가수 스스로 무대중단이라는 최악의 상황에도 특유의 중저음 보이스로 조율이 아닌 전율을 일으키면서 많은 청중단을 감동시켰지만, 지금 자신의 실수를 통감하면서 자진하차를 한 JK김동욱도 많은 장점을 보여줄 수 있는 훌륭한 가수인데, 결국 '나는가수다'를 떠나게 되었네요. 비록 이렇게 '나는가수다' 무대를 떠나게 되었지만,  누가 뭐래도 이소라는 대한민국을 대표하는 가수이자, 뮤지션입니다. 그리고 이소라만큼 외사랑에 괴로워하는 여인을 위로해줄 수 있고, 듣는 이의 마음을 평온하게 하는 여가수도 드물 것입니다. 다행히 이소라는 '나는가수다'가 많은 이들의 가슴을 설레게하고, 울렸을 때부터 함께 해왔고 이소라의 창법이 답답하다고 혹평을 날리던 사람들도 그녀를 다시 보게 할 정도로 훌륭한 변신을 꽤하기도 하였습니다.

어떻게보면 더더욱 말이 많아지기전에, 하루라도 빨리 '나는가수다'를 떠나는 것이 더 그녀를 덜 욕보이게하는 잘된 일일 수도 있습니다. 하지만 왜이리 당분간 '나는가수다'에서 가수 이소라를 볼 수 없다는 점이 왜이리 슬픈 건가요. 오히려 담담히 미소를 지으면서 작별을 고하는 그녀때문에 더더욱 여운이 남는 가슴아픈 헤어짐입니다. 하지만 이제 이 시대 진정한 뮤지션 이소라의 도약은 이제부터입니다. 부디 앞으로도 왕성한 음악활동을 하시며, 대중들의 삶에 행복을 주고,  깊은 울림을 선사하는 뮤지션으로 오랫동안 우리들을 행복하게 해줄 그녀의 새로운 음악인생이 사뭇 기대가 되네요. 

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Posted by 너돌양