지난 10일 방영한 tvN <꽃보다 청춘 라오스편-감독판>에서 3개월 만에 제작진과 만난 유연석, 손호준, B1A4 바로는 라오스 여행 후유증(을 넘어 향수병)에서 쉽게 빠져나오지 못하고 있다고 토로한다. 





말 그대로 <꽃보다 청춘> 제작진의 꾀임에 예고도 없이 얼떨결에 따라 나선 라오스행이었다. 그럼에도 세 청년은 라오스에서 여행의 즐거움을 만끽했고, 지난해 방영한 tvN <응답하라 1994>를 통해 인연을 맺은 이들은 이번 라오스 여행을 통해 더 깊은 우정을 쌓았다. 


라오스 곳곳을 누빈 세 청년의 알찬 6박 8일을 4회 안에 모두 담아내기엔 미처 보여주지 못한 재미있는 에피소드가 많았다. 그래서 <꽃보다 청춘>은 지난 10일 감독판을 통해 본방에서는 아쉽게 볼 수 없었던 여행 뒷이야기를 털어놓는 시간을 가졌다. 





본방에서 편집된 부분이라고 재미없는 에피소드만 모아놨다고 생각하면 오산이다. 평소 여행 경험이 많았다는 ‘어미새’ 유연석의 진두지휘 하에 세 청년은 정말 라오스 구석구석을 열심히 다녔고, 신나게 놀았다. 역대 꽃보다 시리즈 중 가장 최소 경비가 들었다고 하나, 적은 돈으로도 행복을 느낄 수 있는 지상의 낙원 라오스는 아직 젊은 그들에게 안성맞춤 여행지였다. 


하지만 예상에도 없던 여행인만큼, 생필품, 입고다니는 옷, 숙박까지 모든 것이 부족하고 아쉬울 수밖에 없었다. 그러나 세 청년은 자신들이 가진 지혜를 최대로 발휘하여 여행 마지막 날에는 비교적 좋은 숙소에서 맛있는 음식을 먹고, 지인들 혹은 자신을 위한 선물을 사며 라오스에서의 마지막 밤의 아쉬움을 달랜다. (그럼에도 그리 많은 돈을 쓰지 않았다)







아무리 한국에 비해서 물가가 상대적으로 저렴한 라오스라고 하나, 젊으니까, 그리고 긍정적인 마인드와 서로를 향한 배려심으로 똘똘 뭉친 청년들이니까 가능했던 초저가 여행이었다. 라오스에서의 6박 8일 이후 꽤 많은 시간이 흘려갔음에도 불구, 유연석, 손호준, 바로는 여전히 라오스의 꿈같았던 나날들에 젖여 있었다. 


무엇보다도 여행 이후 다들 한결 밝아진 기분이다. 여행을 떠나기 전에는 모든 고민을 혼자서 끙끙 앓았다던 바로는 이번 라오스 여행을 통해 유연석, 손호준이라는 소중한 형들을 얻었다고 한다. 유연석, 손호준도 오래 함께할 사람들을 얻었다는 것으로 라오스 여행의 가장 큰 의미를 부여한다. 이들은 이번 여행을 통해 어려울 때 힘이 되어줄 수 있는 진정한 친구를 얻었으며, 바쁜 일상에서 잠시 벗어나 다시금 힘차게 나아갈 수 있는 원동력과 한 번도 시도하지 않았던 낯선 것에 도전할 수 있는 용기를 얻었다. 





그리고 여행 기간 동안 세 청년이 발산한 무한 긍정적 에너지 덕분에 지켜보는 시청자들도 저절로 건강해지고 한층 젊어지는 기분이다. 역대 꽃보다 시리즈 출연자 중 가장 최연소 축에 속하는 세 청년은 애써 청춘의 의미를 정의하려고 하지 않았다. 그들이 여행을 통해서 보여준 그 자체가 진정한 청춘이기 때문이다. 


제작진과의 인터뷰에서 바로는 비행기표 등 일부 경비는 자신이 부담할테니, 다시 한번 유연석, 손호준과 여행을 가고 싶다는 강한 의지를 피력한다. 길거리에서 노숙을 하더라도 유연석, 손호준 형들과 함께 하면 좋단다. 오랜만에 부산에서 <꽃보다 청춘> 제작진과 만난 유연석, 손호준도 라오스 여행 때보다 더 하드코어한 새로운 여행을 계획하고 있었다. 





비록 물질적으로 풍족하지 않은 여행이라 할지라도, 그 자체도 기꺼이 즐기고자 하는 세 청년. 진짜 청춘을 만끽하는 그들의 다음 여행이 벌써부터 기다려지는 이유다. 







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Posted by 너돌양

나영석PD의 배낭여행 프로젝트 (잠정) 마지막으로 기록될 tvN <꽃보다 청춘-라오스편>에 유연석, 손호준, B1A4 바로(차선우)가 참여한 것은 그야말로 신의 한수였다. 그들은 여행을 통해 청춘의 본질에 접근하고자한 <꽃보다 청춘>의 기획의도에 적절하게 부합되는 건강한 청년들이며, 꾸밈없이 밝고 선하다. 그리고 자신들이 처한 환경에 재빠르게 적응하고 지혜롭게 대처할 줄 안다. 





제작진이 몰래 놓은 덫에 걸려, 얼떨결에 라오스에 던져진 세 청년은 제작진이 준 그리 많지 않은 돈으로 라오스에서 6박 8일을 보내야 했기에 최대한 아껴 써야만 했다. 역대 꽃보다 시리즈 중에서 가장 생고생 버라이어티를 원했던 제작진이 원했던 그림이기도 했다. 그런데 언제부턴가 세 청춘이 묶는 숙소가 점점 좋아지기 시작했더니, 급기야 지난 3일 방영한 여행 마지막 날에는 돈이 많이 남았다고 한다. 


한국에 비해 물가가 저렴한 라오스라고하나, 쥐어준 돈은 한정적인데 화수분처럼 마르지 않는 세 청년의 여행잔고를 수상하게 여긴 제작진은 급기야 여행 경비 담당자인 유연석을 문책한다. 알고보니 유연석은 <꽃보다 할배>에서 개인돈으로 여행 경비를 충당한 이서진의 수제자였고, 오히려 스승 이서진보다 청출어람한 고단수 지능범이었다. 





제작진은 해외 결제 시스템을 이용하여 여행 경비를 아낀 유연석에게 큰 충격을 받았겠지만, 개인 돈 6만원을 더 들여 친구들과 함께 더 좋은 숙소에 묵고자했던 유연석의 통 큰 마음 씀씀이는 여행 초보자인 손호준과 바로를 위해 헌신적으로 여행 계획을 세웠던 어미새 이미지를 다시금 재확인시킨다. 


영문도 모른 채 낯선 땅에 당도한 아이들을 지켜야만 했던 엄마 유연석은 자신이 가지고 있는 모든 정보를 총동원하여 최대한 경비를 아끼면서 여행을 즐길 수 있는 방법을 끊임없이 갈구한다. 아무런 준비 없이 갑자기 라오스로 떠나게 되어 당황할 법한 상황에서도, 그럼에도 유연석은 침착하게 당일 묶어야하는 숙소를 예약하고, 향후 일정을 준비한다. 세 청년 중 유일하게 배낭 여행 유경험자라는 유연석은 그간 경험을 바탕으로 비교적 적은 돈으로도 모두가 만족할 수 있는 여행을 만들었다. 





그래도 세 청년이 아무리 아낀다한들, 100만원도 안 되는 돈으로 알찬 여행을 즐길 수 있었던 것은 그들이 찾아간 곳이 라오스였기 때문이다. 한국돈 기준 단돈 1400원으로 배부르게 성찬을 즐길 수 있고, 천해의 자연이 만든 워터파크에서 마음껏 물놀이를 할 수 있다. 하지만 물가가 낮다는 것 외에도 허기를 채우는 것 그 이상의 포만감을 느낄 수 있는 라오스 여행의 진짜 매력은 따로 있었다. 


라오스 여행 마지막 날. 세 청년은 라오스의 과거 수도였던 루앙프라방의 탁발 의식에 직접 참여했다. 여전히 라오스의 승려(수도승)들은 탁발의 전통을 이어가는데, 놀랍게도 탁발이 끝나면 승려들이 신도들에게 받은 음식 일부를 다시 형편이 어려운 아이들에게 전달한다. 그래서 라오스의 거리에는 구걸하는 모습도 굶주리는 사람도 없다. 





시민들과 탁발 의식을 보기 위해 루앙프라방을 찾은 여행객들이 승려들에게 자신이 준비한 음식을 조금씩 나누어 주는 것이 탁발 의식의 전부다. 그러나 종교를 넘어 다 함께 공생하기 위해 자신이 가진 것을 조금이나라 내어놓게하는 라오스의 탁발 전통은 탁발에 참여한 세 청년들은 물론이거니와 보는 이들의 가슴마저 숙연하게 한다. 선진국들에 비해 풍요롭진 않지만 헛된 욕심을 부리기보다 이웃과 더불어 살 줄 아는 라오스의 넉넉한 풍경은 팍팍한 일상에 지친 우리들을 지상 최대의 낙원으로 이끈다. 


라오스의 땅을 처음 밟았을 때만 해도 말끔한 정장차림이었던 이들은 어느새 많지 않은 돈으로도 행복을 느낄 수 있는 라오스의 미소와 닮아있었다. 길거리에 파는 토스트, 샌드위치에 세상 모든 것을 얻은 것처럼 감동하고, 자신이 가진 것을 친구들과 기꺼이 나눌 수 있고, 주위 사람들을 위해 기꺼이 자신의 불편함을 감수할 수 있는 청년들이었기 때문에 가능했던 아름다운 여행이었다. 





생각지도 못했던 라오스행이었지만 마냥 주저앉기보다, 자신들이 가진 역량을 최대한 발휘하여 라오스 곳곳에서 진한 깨달음을 얻고 돌아온 유연석, 손호준, 바로. <꽃보다 청춘> 제작진들이 여행을 통해 보여주고자 했던 진짜 청춘이 여기 있었다. 







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Posted by 너돌양

2003년 개봉한 영화 <올드보이>에서 유지태 아역으로 데뷔한 이래 정확히 10년 째, 유연석은 그제서야 마이너스 통장이 플러스가 되고, 수많은 사람들이 알아봐주고 좋아해주는 스타가 되었다고 한다. 물론 영화 <혜화, 동> (2010), <건축학개론>(2012), <늑대소년>(2012) 등 많은 영화, 드라마에서 등장했다고하나, 유연석 이름 석자로 제대로 각인시킨 작품은 지난 2013년 인기리에 방영한 tvN <응답하라 1994>이다. 





지난 겨울 가히 신드롬급이었던 응사열풍이 잠잠해지고 다음달 2일 첫 선을 보이는 영화 <제보자>를 필두로 주연을 맡은 <은밀한 유혹>, <상의원> 개봉을 기다리는 배우 유연석이 다시 주목받은 것은 아이러니하게도 여행 버라이어티 예능 tvN <꽃보다 청춘>이었다. <응답하라 1994>에 함께 출연한 손호준, B1A4 바로와 함께 정말 예정에도 없었던 라오스로 초저가 배낭여행을 떠난 유연석은 <꽃보다 청춘>에서 해외여행이 익숙지 않은 친구, 동생을 자상하게 돌보는 어미새로 등장하며, <응답하라 1994>의 칠봉이와는 또다른 훈남의 정석을 보여준다. 


이렇게 인기 예능 <꽃보다  청춘>으로 요즘 가장 핫한 연예인으로 주목받고, 마침 주연을 맡은 <제보자>의 개봉을 코앞에 둔 유연석을 지난 29일 방영한 SBS <힐링캠프, 기쁘지 아니한가>(이하 <힐링캠프>)가 그냥 놓칠리 없다. 게다가 유연석은 <힐링캠프> MC 이경규가 제작을 맡은 영화 <전국노래자랑>(2013)에 주연으로 출연한 남다른 인연이 있다. 





<응답하라 1994>로 단번에 영화계는 물론 방송계가 주목하는 라이징 스타로 등극한 유연석. 그러나 그는 ‘라이징’, ‘신예’라는 말이 무색할 정도로 수많은 영화, 드라마에 얼굴을 내비추고 비중이 크던 작던 자신에게 주어진 역할을 묵묵히 잘 수행해왔다. <건축학개론>, <늑대소년>에서 각각 수지, 박보영을 괴롭히는 인상깊은 악역연기를 보여준 탓에 한동안 ‘국민쌍놈(?)’으로 불려야했던 시절도 있었다. 이렇게 열심히 활동했음에도 불구 유연석은 <응답하라 1994> 방영까지 마이너스 통장으로 살아야했다고 한다. 심지어 카드 돌려막기도 했었다고 한다. 많지 않은 출연료로 등록금과 집세까지 감당해야 했기 때문이다. 


말이 좋아 10년이지, 오직 좋은 배우가 되겠다는 목표 하에 불완전한 청춘의 수많은 고통과 걱정을 감내해야했던 지난 날. 하지만 유연석은 묵묵히 배우의 길을 잘 걸어왔고, 결국 데뷔 10년만에 <응답하라 1994>와 칠봉이라는 좋은 작품과 캐릭터를 만나 소위 ‘대박’을 터트린다. 





<응답하라 1994> 이후 광고 7편, 영화 4편의 주연을 맡고 출연한 예능까지 잘 되어 요즘 젊은 배우들 중에서 가히 독보적이라는 평가를 받고 있는 유연석이지만, 정작 본인은 자신을 둘러싼 인기에 초연한 편이다. 오히려 송중기 등 군복무 중인 다른 또래 남자 배우들이 제대하기 전에 바짝 찍어야한다고 농담같은 진담을 건넨다. 


2000년대 초중반 최고 화제작이었던 <올드보이>에 출연하고도 10년 가까이 무명으로 지내야했고, 배우로서 자신이 가진 역량을 보여주는 시간보다 기다리는 시간이 더 많았던 유연석은 만인이 주목하는 스타가 되었음에도 여전히 좋은 작품, 연기에 대한 열망이 크고 그에 대한 욕심을 숨기지 않는다. 그래서 유연석은 흔히 한 작품 성공 이후 오랫동안 활동에 텀을 두는 여타 라이징 스타들의 행보와 달리 여러 작품에 참여하는 다작배우의 길을 택한다. 







드라마 한 편의 성공에 얽매이지 않고, 오늘날 그를 성공으로 이끈 순정남, 훈남 캐릭터가 아닌 또다른 새로운 역할에 계속 도전하는 유연석은 칠봉이, <꽃보다 청춘>의 다정다감한 어미새 외에도 보여줄 것이 많은 좋은 배우다. 연기자로서 재능도 무궁무진하지만 스포츠맨에 사진, 가구 제작, 화장품 제조 등에도 능하며 오랫동안 무명의 자신을 뒷바라지해준 어머니의 영상편지에 하염없이 눈물을 흘리며, 자신이 준 신용카드를 마음껏 쓰지 못하는 부모님을 생각하며 다시금 마음을 다잡는 착한 아들이며, 친구들의 편안한 여행을 위해 바지런하게 움직이고 행동하는 자상한 리더의 면모도 갖고 있다. 


이 정도면 여성팬들의 마음을 단박에 사로잡는 모든 것을 갖추었다고하나, 배우 유연석을 깔끔하게 정의하는 건 뭐니해도 그의 연기다. 개봉을 앞둔 <제보자>에서 유연석은 <응답하라 1994>, <꽃보다 청춘>, 그리고 악역으로 이름을 알리던 <건축학개론>, <늑대소년>과는 전혀 다른 남자로 등장한다. 실제 미혼임에도 불구, 극 중에서 그는 한 아이의 아버지이자 생계와 정의 사이에서 깊은 딜레마에 빠진 전직 엘리트 연구원으로 분한다. 유연석이 맡은 <제보자>의 심민호를 보다보면 전작들은 물론이거니와 요즘 장안의 화제인 <꽃보다 청춘>조차 떠오르지 않을 정도다. 





현재 최고로 잘 나간다고 하지만, 늘 그래왔듯이 배우로서 주어진 역할에 최선을 다하고 매사 겸손하고 초심을 잃지 않은 유연석. 비록 <힐링캠프> 역대 출연진들 중에서 나이로 보면 어린 편에 속하다고하나, 오랜만에 <힐링캠프>의 정석을 보는 것 같은 반듯한 청년 유연석의 성공은 우연이 아닌 필연이었다. 






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Posted by 너돌양


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