한국에서뿐만 아니라 대만에서도 tvN <꽃보다 할배>의 인기는 굉장한가 보다. 아이돌에 열광했던 대만 청소년이 이제 예능 프로그램에 출연한 원로 배우들에게까지 따뜻한 호의를 보이는 것이다. 대만 청소년들이 공항에서 환영 플래카드를 들고, 배낭여행 온 할배들을 응원할 정도로, <꽃보다 할배>는 불과 방영 몇 회 만에 수많은 사람들을 즐겁게 하는 예능으로 거듭났다. 





지난 23일 방영한 <꽃보다 할배-대만편> 1회는 우여곡절 끝에 할배들의 배낭여행에 재합류 한 이서진, 그리고 이순재, 이서진 없이 대만을 여행해야했던 할배들의 이야기가 방영하였다. 


이서진이 할배들과 나영석PD의 설득에 마지못해(?) 여행에 다시 참여하긴 했지만, 이서진이 없었던 배낭여행 첫째 날은, 이제 <꽃보다 할배>에서 없어서는 안 될 이서진의 중요성을 인식시킨다. 





물론 여러 시행착오가 있긴 했지만, 이순재 대신 리더로서 할배들을 통솔한 신구의 부드러운 카리스마와 박근형의 도움 하에 할배들은 무사히 이순재, 이서진 없이 셋 만의 오붓한 여행을 보낼 수 있었지만, 역시나 할배들 에게는 무려 10가지 이상 일을 동시에 해내는 만능 짐꾼 이서진이 곁에 있어야 했다.


그나마 이서진 부재의 아쉬움을 덜어낸 이는, 밥상 찾으려 바쁜 와중에도 친구, 동생들의 두 번째 배낭여행을 응원하기 위해 공항에 배웅 나온 최불암의 등장, 드라마 촬영으로 뒤늦게 합류하는 이순재 대신 잠시 H4 리더를 잠시 맡은 신구였다. 하지만 앞에 나서본 적도 그리 많지 않고, 리더 체질이 아니라는 신구의 극구 부인에도 불구, 시간이 좀 걸리긴 했지만 무사히 숙소까지 찾아가는 과정에서 신구가 보인 리더십은 완벽했다. 





한국보다 더 더운 대만 날씨 속에, 무려 2시간을 빙빙 해맨 힘겨운 여정에도 불구, 신구는 그 흔한 짜증조차 내지 않았다. 오히려 무릎 통증으로 걷기 힘들어하는 막내 백일섭을 다독이며, 숙소를 향해 발걸음을 계속 옮긴다. 


타이베이 공항에 내리자마자, 신구는 숙소를 찾아가기 위해 끊임없이 질문하고 묻는다. 그 과정에서 이순재를 잇는 신구의 유창한 영어 실력이 화제가 되었지만, 중요한 것은 구야형의 영어 실력이 아닌, 되든 안 되든 일단 부딪쳐보는 신구의 도전 정신이었다. 





사람에게 피할 수 없는 임무가 주어지면, 무슨 수를 써서라도 임무를 수행하려고 노력할 수밖에 없다는 그의 신념대로, 신구는 리더로서 자신의 임무를 수행하기 위해 최선을 다했고, 그 결과 할배들은 이순재, 이서진 없는 자신들만의 배낭여행을 무사히 완수할 수 있었다. 


워낙 겸손하신 구야형 할배는 자신의 리더십을 애써 부인할 지도 모른다. 하지만 무작정 재촉하기보다, 조직 구성원을 배려할 줄 알고, 끊임없이 공부하고 모르는 것이 있으면 주위의 도움을 통해, 자신의 것으로 완벽히 습득하고, 자신에게 도움을 준 이들에게 진심으로 고마워할 줄 아는 신구의 자세는 <꽃보다 할배> 자막 그대로 이 시대가 꿈꾸는 완벽한 리더상이였다. 





단언컨대 부드러운 카리스마의 결정체가 있다면 구야형 신구 할배가 아닐까. H4 큰형, 짐꾼 이서진 없이도 배낭여행의 묘미를 제대로 살린 타고난 수장 신구의 리더십에 감동받고, 묵묵히 형을 믿고 따라준 동생들의 우정에 따스함을 느낄 수 있었던 <꽃보다 할배> 대만편 역시 대박이었다. 






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Posted by 너돌양

신구와 박근형의 예정된 스케줄 탓에 지난 16일 방영한 tvN <꽃보다 할배> 유렵편 마지막회는 이순재, 백일섭 두 할배와 짐꾼 이서진만이 남은 기간 여행을 계속하는 진풍경을 낳았다. 


이순재, 백일섭도 바쁜 할배들이기 때문에, 이 네 명의 할배가 일정 기간 해외 여행을 떠난다는 것은 그리 쉬운 기획은 아니었다. 하지만 <꽃보다 할배> 첫 회가 방영되자마자 성원에 힘입어(?) 대만으로 향하고, 아직 구체적인 계획안이 나오지 않았다는 다음 시즌에 향한 기대마저 높이는 이 마약 김밥 같은 프로그램의 매력은 무엇일까? 





신구와 박근형을 한국으로 떠나보낸 후, <꽃보다 할배>는 이순재, 백일섭이라는 극과극의 할배만 남게되었다. 4명의 할배로 유달리 시끌벅적했던 테이블은 어디가고, 이순재, 백일섭만 있는 숙소에는 적막이 가득하다. 하지만 서로 대화는 즐기지 않지만, 오래 보았기에 서로를 잘 아는 두 할배는 급기야 이서진 도움없는 단 둘만의 배낭여행을 선언한다. 때문에 여행 이후 시키지 않아도 저절로 노예(?) 본능까지 생기게 된 이서진은 할배들 때문에 먹지 못했던 햄버거를 맛있게 먹는 것을 시작으로, 오랜만에 여유롭게 자신만의 시간을 갖는 꿀맛같은 휴가를 보냈다. 





이서진에게는 휴가이자, 할배들에게는 일생일대 모험이 될 진짜 배낭 여행. 이는 백일섭 의견 포함 아닌, 이순재 단독 제안에서 시작되었다. 


과연 짐꾼 서진 도움없이 잘 할 수 있을까. 의심이 채 가시기도 전에, 아니나 다를까. 서울대 철학과 54학번으로, 그 당시, 독일어 원서로 철학을 공부했다는 이순재의 독일어 실력은 놀랄 정도로 유창했다. 심지어 현지인에게 길을 물어보는 도중 영어까지 술술 터져나오는 이 학구파 할배의 무한 능력은 시청자들을 감탄케한다. 





이순재가 끊임없이 지속되는 배움을 향한 열정에서 비롯된 언어실력의 소유자라면, 백일섭은 무엇이든지 국내화시키고야마는 천부적인 능력을 지닌 할배다. 배정받은 방 호텔의 침대가 서로 떨어진 트윈이 아니라 더블인 것에 참을 수 없었던 백일섭 할배는 다짜고짜 담당자를 찾아간다. 당연히 외국인인 호텔직원에게 짧은 영어 단어와 한국어로 자신의 요구사항을 전달하는 백 할배. 그런데 담당 직원 용케도 백일섭의 한국어를 알아듣는다. 


허나 이것은 일시적 현상이 아니었다. 다음날 백일섭이 호텔 직원에게 근처 괜찮은 식당을 물어보는 과정과 퐁듀 식당을 찾아가는 과정에서 만난 상점 직원들 모두 백일섭의 말을 알아 들었다. 태어나면서부터 줄곧 영어 학습을 놓지 않았음에도, 영어를 완벽하게 구사해야지만, 대화를 나눌 수 있다는 판단 하에 외국인만 보면 아니 영어로 말하기 시작하려면 울렁증부터 앓는 대다수 한국 사람들에게, 되던 안되던 일단 부딪치고 보자는 백일섭의 용기는 나도 할 수 있다는 잔잔한 파장을 선사한다. 





이순재, 백일섭 할배 단 둘만의 여행 이후 한식당을 찾아가는 도중, 여러모로 적지않은 해프닝이 있었지만, 두 할배만의 배낭여행은 비교적 성공적이었다. 무조건 앞으로 향하는데 익숙한 '빨리빨리' 이순재와 천성적으로 낙천적이고 느긋한데다, 무릎까지 좋지 않은 백일섭의 할배의 다소 불안했던 동행은, 이서진의 예측대로 서로를 잘 알기에, 자신들 나름대로 서로를 배려하는 할배들의 지혜로 훈훈하게 마무리 되었다. 


하지만 진짜 아름다운 동행은 할배들의 유럽 여행 마지막 여정에 있었다. 8일 간의 고된 여정탓에 피로가 쌓인 백일섭을 숙소에 남기고, 이순재와 이서진은 단 둘의 산책을 시작한다. 그동안 할배들을 위해 헌신하였던 이서진을 위해 이순재 할배가 준 하루 휴가 덕에 이서진은 어느 때보다 한층 여유로운 모습이었다. 





나란히 루베른 호수를 걸으며, 이런저런 이야기를 나누던 두 사람. 그런데 말하지 않아도 이순재와 이서진의 발걸음은 서로에게 맞춰져있었다. 할아버지와 손자. 아니 아버지와 아들을 보는 것 같은 다정한 느낌. 







말로는 다음 여행 동행을 거부했지만,  결국은 대만으로 향하는 비행기에 다시 할배들의 짐꾼과 수행원으로 자발적으로(?) 몸을 실은 것도, 할배들과 나영석PD, 제작진과 티격태격 속에 부쩍 쌓인 정. 그리고 추억 때문이 아닐까. 





대부분 오랜 시절 알고 지냈던 사이라고 하나, 배낭 여행때문에 더욱 친밀해지고, 여행에 익숙해진 할배들과 더욱 업그레이드되어 돌아온 단언컨대 세상에 없는 완벽한 짐꾼 이서진의 맹활약과 생각지도 못했던 써니와의 알콩달콩 로맨스(?)도 곁들일 '즐거운 여행' 그 자체 대만편이 벌써부터 기다려진다. 






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Posted by 너돌양

지난 2일 방영한 tvN <꽃보다 할배> 5회는 프랑스 스트라스부르에 위치한 노트르담 대성당에 다녀온 할배들과 짐꾼 이서진의 6,7일차 여정이 방영되었다. 드라마 촬영 스케줄 관계로 일찍 한국에 떠나야하는 신구를 위해 김치찌개를 끓이던 이서진은, 신구와 할배들에게 맛있는 찌개를 끓어준다는 명분하에, 제작진의 방에서 육수 캡슐, 게살장 등 귀중한 재료를 득템 한다. 


하지만 기쁨도 잠시. 앞으로 5일 남은 여행을 위한 경비를 두고, 제작진과 스태프들 간의 고스톱 대결에서 아쉽게 역전패한 이서진과 할배들은 되레 여행 경비 일부를 제작진에게 줘야했다. 한국으로 가기 전날, 먼저 떠나는 서운함을 달래며 남은 할배들에게 영상편지를 남긴 신구와 아쉬운 작별 시간이 돌아오고, 신구가 떠난 이후 나머지 인원들은 스위스 베른으로 향한다. 





베른으로 가는 도중 우연히 한지민이 스케줄 차 베른에 머물고 있다는 것을 알게 된 이서진은 바로 한지민에게 전화를 걸어 이순재를 핑계로 베른역에 마중 나올 것을 종용한다. 하지만 이동 상 착오가 생겨, 결국 한지민을 만나지 못한 이서진과 할배들. 그 어느 날과 달리 기분 좋게 하루를 시작한 이서진은 여느 때와 다름없이 다시 멘붕에 빠진다. 


<꽃보다 할배>는 여행 버라이어티이면서 동시에 관찰 예능이기도 하다. 요즘 각광받고 있는 MBC <일밤-진짜 사나이>와 비교하면, 나영석PD를 위시한 제작진의 등장이 잦은 편이긴 하지만, 교통비를 제외한 모든 여행 경비와 일정 관리는 전적으로 출연진 몫이다.



 


허나, 평균 연령 74.5세에 배낭여행 자체가 낯선 할배들을 누구의 도움 없이 혼자 낯선 타지에 여행하게 할 수는 없는 법. 그래서 할배들을 대신해서 여행 도중에 발생하는 각종 임무를 수행하는 이서진의 존재는 크게 느껴진다. 짐꾼에서 운전기사, 총무. 한국에서는 해본 적 없는 요리까지 척척 해내는 이서진은 할배들은 물론 <꽃보다 할배>에게 꼭 필요한 서지니다. 


하루에 발생하는 모든 일과를 카메라로 일일이 찍어내기에, 엄청난 촬영 원본을 가지고 있을 법한 <꽃보다 할배>의 핵심은 편집이다. 많고 많은 장면 중에 출연진의 매력이 잘 드러나고, 시청자들의 흥미를 유발할 수 있는 엑기스를 뽑아내, '궁금이', '왼빼' 등 출연진들의 캐릭터를 부여하고, 적절한 리듬감과 배경음악(BGM)을 섞어 하루에 있었던 일을 한 시간 분량으로 압축해내는 결과물은 제법 매력적이다. 





노트르담 성당 앞에서 구걸하는 할머니를 그냥 지나치지 못하는 마음씨 좋은 할아버지 신구와 카리스마 넘치던 드라마 속 모습은 어디가고, 암 투병한 아내의 완치에 선홍빛 잇몸을 드러내며 환하게 웃던 이 시대 최고의 로맨티스트 박근형의 훈훈한 이야기로 시작되던 <꽃보다 할배>는 어느 새, 음식 재료를 두고 제작진과 아웅다웅 쟁탈전을 벌이는 이서진과, 차려주는 밥에 익숙하지 직접 만들어 먹는 것엔 한없이 서툰 할배들의 좌충우돌 라면 끓이기 도전으로 전환된다. 그러다가 당연히 왼빼 이순재가 주도하는 할배팀의 압승으로 끝날 것 같던 고스톱 대결은 예상 외로 의대 나온 여자를 앞세운 제작진 팀의 역전승으로 마무리된다. 


나영석PD의 전작 KBS <1박2일>도 그랬듯이 <꽃보다 할배>가 내세우는 무기는 ‘친근감’이다. 이곳에서는 왕, 재벌회장 전문 원로 배우도, 미국 뉴욕대 경영학과를 나왔다는 엄친아도 곧 있으면 바닥을 보이는 여행 경비에 웃고 우는 할아버지, 동네 형이다. 





적지 않은 연세에 타지를 여행하는 것도 힘들 텐데 손수 라면을 끓어 드시고, 여행 경비를 조달하기 위해 각각 서울대 철학과 54학번, 근엄한 회장님 이미지 체면을 잠시 접으시고 기꺼이 고스톱 패를 집으시는 할배들의 열정. 나PD의 사기(?)로 여행에 참여한 이래, 가끔 투덜거리는 해도, 할배들의 편안한 여행을 위해 헌신을 마다하지 않는 이서진은 거듭 벌어지는 제작진의 대결에서 자꾸만 그들을 응원하고픈 묘한 기운을 자아낸다. 특히, 지난 5회에서 이서진이 제작진의 음식을 향해 거침없이 진격하며 강탈(?)하는 장면은 짐꾼 이서진을 안쓰럽게 바라보던 시청자들에게 잠시나마 통쾌한 카타르시스를 안겨주기도 한다. 





이렇게 재미있게, 때로는 신구 할배와 잠시 이별이라는 아쉬운 여정이 몰입도 있게 진행되던 도중. 아쉽게도 그가 만났던 여자(배우) 중에 제일 착했다는 한지민도 스케줄이 있다는 것을 간과한 이서진의 지나친 낙관으로 <꽃보다 할배> 최대의 뉴스거리로 떠오를 수 있었던 한지민과 할배들의 만남은 불발되었다. 하지만 <꽃보다 할배>는 미녀 톱스타나 게스트 없이도, H4 할배들과 이서진. 그리고 깐족 나영석PD와 제작진만으로 충분히 시청자들을 매료시키는 예능이다. 


살면서 실수하지 말라는 소리만 주구장창 들었던 요즘 젊은 사람들에게, 많은 경험을 하며 실수도 해봐야 더욱 발전할 수 있다고 당부하는 신구의 진심어린 조언은 그 어떤 강의보다 큰 힘으로 다가온다. 


한 때 예순이 넘으면, ‘꼰대’라고 부르던 젊은이들은 어느새 칠순이 훌쩍 넘은 노인이 되었고, 더 늦게 전에 친구들과 아름다운 추억을 만들기 위해 방송 출연이긴 하지만, ‘배낭여행’이라는 큰 모험을 시작했다. 그리고 할배들의 용감한 진격과 그 도전을 묵묵히 도와주는 이서진의 존재는 TV로 그들을 바라보는 젊은 시청자들에게 건강한 웃음과 함께, 무언가 시작하고픈 적잖은 용기를 심어준다. 





배우로 유명한 할배들의 여행일기만이 아닌, 오랜 세월 치열한 삶의 현장에서 쌓아올린 연륜이 자연스럽게 묻어나는 그들의 행동과 말을 통해 ‘인생’을 배울 수 있는 한 시간. 이 꽃보다 더 빛나는 할배들과 함께하는 리얼 인생극장 되도록 오래 건재했음 하는 바람이다. 






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Posted by 너돌양