올해 나이 53. 함께 연예계에 발을 디뎌놓은 동료들이 하나둘씩 떠나고, 이제 그 나이대에서 가장 활발하게 꾸준히 활동하는 방송인은 이경규밖에 없다해도 과언이 아닙니다. 가끔 대중들의 질책을 받기도 하였지만 방송 활동을 중단할 만큼 큰 사건에 휘말린 적도 없었고, 매일 변함없이 대중들 곁에서 웃음을 주기 위해 끊임없이 노력하는 희극인. 이경규를 그렇게 정의하고 싶네요.

 

30여년 전 방송 데뷔 이후 3번 바뀐 강산보다 더 요동친 방송계에서 전형적인 50대의 얼굴을 한 이경규가 버터내기란 결코 만만한 일이 아니였습니다. 방송국뿐만 아니라, 어느덧 그의 동갑내기들이 하나둘씩 사회를 떠나고, 60 정년만 채워도 다행이라는 말이 있듯이 언제 불러닥칠지 모르는 명퇴의 압박을 견디면서 살아야하는 50대입니다.


 

그래도 최근 '꼬꼬면'을 통해 금전적으로 대박이 나고, 50이 넘은 나이에도 대한민국에서 손꼽히는 명mc로 인정받으며 활발히 방송활동을 하고 있어서 상대적으로 여유있는 이경규이긴 합니다. 하지만 연예계가 어떤 곳입니까. 매주 시청률 압박에서 자유로울 수 없는 것은 기본, 아무리 찬사받는 연예인이라도 가딱 잘못했다간 바로 나락으로 떨어지는 곳이기도 하지요.

 

그런 곳에서 무려 20년 넘게 정상의 자리를 지켜오면서 마냥 평탄하지만은 않았을 것입니다. 그가 맡는 방송마다 줄줄이 조기 폐지 당하는 슬럼프도 있었고, 이제 자리에서 내려오라는 은연 중의 압박도 느꼈을 것이구요. 하지만 매사 직선적이고 버럭잘하는 강한 이미지를 가지고 있는 터라 그가 이토록 심각한 아픔을 애써 숨기고 왔는지까지는 미처 몰랐습니다.

 


공황장애
. 뚜렷한 이유도 없이 갑자기 극도의 두려움과 불안을 느끼는 불안장애의 일종이라고 합니다. 심한 불안, 가슴 뜀, 호흡 곤란, 흉통이나 가슴 답답함, 어지러움, 파멸감, 죽음의 공포 등을 경험하게 되고, 갑작스럽게 발작하기 때문에 더욱 두렵게 다가오는 무서운 질환이지요. 당연히 많은 사람들을 상대해야하고 활동이 많은 연예인에게는 치명타나 마찬가지지요.

 

희극인으로서 사람들에게 웃음을 주기 위해서 정작 본인은 고통 속에서 몸부림치면서 외로워했던 힘든 나날이였습니다. 매일 자신이 살아있나 확인하기 위해 살을 꼬집는 아픔 속에서도 방송에 누가 되지 않기 위해 병원을 오가면서 녹화에 임하면서 애써 태연하게 웃어야만했습니다. 그렇게 이경규는 남몰래 공황장애를 철저히 숨겨왔습니다. 웃음을 줘야하는 예능인에게 공황장애란 단어는 어울리지 않았으니까요.

 


그렇게 자기 스스로 발작을 견뎌내야했던 이경규는 그림으로 알아보는 심리테스트에서 불안감이 강하고 이를 심리적 억제를 통해 해결하는 것이 보인다는 진단을 받자마자
, 덤덤하게 공황장애라는 병을 앓고있다고 고백합니다. 진단을 받고 난 이후 4개월 동안 갑작스럽게 생기는 발작때문에 녹화를 중단하고 바로 병원에 달려가는 강행군을 펼쳤다고 토로했습니다. 하지만 주위 사람들은 아무도 몰랐습니다. 과로 때문에 병원에 자주 가는 줄 알았습니다. 당연히 남격 멤버들의 충격이 그 어느 때보다 크게 다가올 수 밖에 없었습니다.

 

이경규를 방송에만 접한 시청자들도 그가 어떻게 견뎌왔는지 이야기만 들어도 고스란히 전해지는 끔찍한 고통입니다. 딱히 공황장애라는 병을 앓지 않아도, 갑자기 가슴에 통증이 느껴오고, 답답한 느낌에 엘리베이터도 제대로 타지 못하고 10층까지 걸어 올라가야하는 상황. 그럼에도 그는 방송과 가족을 위해서 발작 이후에도 더욱 악착같이 녹화에 참여했고, 예전보다 더 크게 버럭하면서 애써 자신의 병을 삭혀왔습니다.

 


죽을 것 같은 공포와 두려움 속에서도 아무에게도 말하지 않았기에 온전히 홀로 감당해야했던 끔찍한 고통이었습니다
. 이제는 적극적인 상담과 약물 치료로 많이 호전된 상태라고 합니다. 그래서 계속 침묵을 유지하고 공황 장애를 이겨내려 했으나, 그림에서 드려났던 자신의 내면에 끝내 자신의 아픔을 드러낸 그입니다.

 

이경규뿐만 아니라 의외로 많은 중년 남성들이 공황 장애에 고통스러워하고 있다고 합니다. 가족의 부양에 대한 막중한 책임감과 어떻게든 지금의 자리에서 살아남아야한다는 압박감이 이 시대의 아빠들을 극도의 공포감에 몰아넣고, 또 살기 위해 애써 혼자 고통을 참아내야만 하는 씁쓸한 현실입니다. 그래서 제 아무리 또래에 비해서 엄청난 부를 축적하고 명성을 누러온 이경규라고하나, 그에게도조차 닥쳐온 공황장애의 두려움이 결코 개인의 문제로만 비춰지지 않습니다.

 

상황을 냉철하게 분석하고 최상의 대안을 찾으려는 완벽주의적 성격에 그 어느 누구보다 진정성을 중시하는 그인터라그 진정성에 의심받으면 큰 상처를 받고 회복되기가 어려워 공황 장애의 압박이 찾아왔을 수도 있다고 합니다. 생각해보니 그가 고통스러워했던 4개월은 결코 그에게 편한 시간들이 아니었습니다. 꼬꼬면에 얽힌 여러가지 소문들과 가장 아끼던 후배 강호동의 갑작스러운 잠정 은퇴. 특히나 애써 강한 척 보일려고 하는 이경규인터라 아무도 모르는 사이 그 충격들이 고스란히 마음의 병으로 옮아가게 되었구요. 다행히 어떻게든 이겨낼려는 적극적인 노력으로 공황 장애도 많이 호전되었고, 용기내어서 털어놓은 고백때문에 이제 남자의 자격 출연진과 시청자들도 그가 그간 느꼈던 고통으로 그를 조금이라도 이해할 수 있었습니다.

 
 
시청자와 방송을 위해 끊임없는 고통 속에서도 참고 견디면서 어느 정도 이겨냈다고 너무나도 담담하게 고백하는 이경규의 모습을 보고 역시 오랜 세월동안 변함없이 정상을 지킨다는 것은 그냥 운으로 주어진 것이 결코 아니었다는 생각이 드네요. 정말 다시 한번 그가 존경스럽기까지 느껴집니다.

 


세상의 대부분 사람들은 상처받기 쉽고 깨지기 쉬운 나약한 존재라고 합니다
. 하지만 자신이 받은 상처는 아파하면서도 정작 자신에 의해 타인이 받을 고통은 모르고 더 큰 아픔을 남기고 맙니다. 나약하지만 소중한 서로의 존재를 알고 소중하게 서로를 보듬아 살아간다면 좀 더 나은 세상이 되지 않을까요. 이경규씨뿐만 아니라 그와 똑같은 아픔을 겪는 분들 모두 힘내시고, 툭툭 털고 일어나셨으면 하는 바람입니다.


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Posted by 너돌양





어제 남자의 자격은 옛추억이 소록소록 떠오르는 미션이였습니다. 그도 그럴것이 저도 어릴 적 태권도를 1년정도 했었거든요. 그 때는 거의 강제적으로 태권도를 배웠고 짖궃은 남자애들만 있어서 참 다니기 싫었는데 그리하다보니 저도 국기원에 가서 품띠를 땄더군요. 품띠따고 곧 그만뒀지만요;;


제가 태권도를 배울 때만해도 태권도를 배우는 여자애들이 정말 흔치 않았는데 요즘 애들은 여자애들도 많이 배우는가봅니다. 하긴 2품이상 유단자들을 보니 여자애들이 별로 없긴 하더군요. 요즘 태권도 말고 할게 너무 많은 아이들이니까요. 그래도 어린 시절 무술이나 운동을 하는 건 알게모르게 덕을 보는 것 같습니다. 학교 체육시간 대비 뿐만 아니라 예절 교육 및 무서운 아이들과 어른들이 넘쳐나는 지금 호신술로 어느정도 무술을 가르치는 것도 여자 부모님들이 해야할 일 같아요ㅠㅠ

제가 태권도장에 다니기 싫었던 건 아무래도 초등학교 6학년 나이에 흰띠를 매고 저보다 나이가 어린 애들이 저보다 띠가 더 높다는 이유로 으스대고 또한 못한다고 놀리는게 싫어서 그런것같습니다. 점점 저도 띠가 성숙해질수록 그런 현상은 더했지만, 정말 초등학생보다 더 나이가 많은 중,고등학생이나 성인들은 오죽하겠습니까. 그래서 점점 태권도는 대한민국 남자라면 누구나 다 한번쯤 해보아야한다고 말은 있는데 태권도는 어릴 때나 배워야하고 또 도장에는 어린 애들만 드글거리니 유치원,초등학교 때 배우지 못하면 쉽게 도장에 발을 디디지 못하는 것 같습니다.

아니나 다를까 남자의 자격 평균 40.6세 멤버들도 자신들에게 태권도를 배우라고 하니까 어느 미션보다 더 강하게 반발을 하였습니다. 딱히 태권도가 다른 미션에 비해서 어려운 것도 아니였습니다. 단지 태권도는 자신들의 자식들뻘이 배우는 것이고 또한 그 아이들 밑에서 태권도를 배운다는 것 자체가 망설여지기 때문이죠. 저역시 초등학교 5,6학년 때 저보다 나이는 어린데 띠가 높다고 으스대는 아이들이 싫었는데 하물며 어른들은 오죽하겠습니까.



하지만 막상 그들도 하얀 도복을 입고 흰띠를 둘러매니 다들 신나는 것 같습니다. 특히나 초등학교 시절 빨간띠까지는 수련을 했는데 품이나 단은 따지 못한 이윤석 역시 현재 하체는 누구보다 부실하지만 발차기를 하면서 떠오르는 옛 기억에 어떤 몸을 쓰는 미션보다 마음은 즐거워하는 것 같습니다.아이들 역시 자기가 선배라고 으스대기보다 워낙 나이들도 많고 또한 티비에서 자주 보는 연예인들이다보니 그들을 반갑게 맞아주고 친근하게 대하는 것 같아 보기 좋더군요.

이 중에서 가장 돋보인 멤버는 액션배우 이정진,김성민도 아닌 올드 액션배우(?) 무달 이경규였습니다. 예전에 굉장히 코믹하게 회자되는 영화 복수혈전 감독,배우를 맡아 거하게 말아먹은 우울한 과거는 잘 알고 있었으나, 왜 한 때 그를 두고 무달이라고 하는지는 잘 몰랐습니다. 그저 예전에 액션영화 하나 찍어서 무술의 달인이라고 추어 올리는 줄 알았습니다. 그러나 태권도를 통해 그의 숨겨진 발차기 실력을 보고 흠짓 이경규를 다시 보았습니다. 비록 오랫동안 운동을 쉬고 음주가무로 인해 몸이 많이 상하고 이젠 무술인에 너무 거리가 먼 형상을 가지고 있었으나 그의 발차기 만큼은 현재 한창 날아다닐 나이의 품띠 이상 유단자 애들 수준이였습니다. 배우 정우성을 닮은 관장님 역시 이경규의 발차기에 아낌없는 칭찬을 보낼 정도로 한 때 일품을 딴 저마저도 박수가 저절로 나오는 환상적인 발차기였습니다. 알고보니 비록 태권도는 한번도 안하셨지만 유수 등 다른 무술을 많이 하신 몸이시더군요. 하지만 자신의 무술 실력을 과시하기 위해 어느 때와 다름없이 이윤석을 희생양으로 내세우시다가 결국 이윤석에게 회심의 하이킥을 당하여서 같이 있던 출연진들은 물론 시청자들에게 큰 웃음 한 방을 선사하시기도 하였죠. 역시 이윤석도 밟으면 꿈틀거린다는데 카메라가 돌아가지 않으면 이윤석을 어느 후배보다 아끼고 위하는 마음은 잘 알고 있지만 그래도 시청자들마저 통쾌하게 하는 최고의 복수(?)의 한 장면이 아니었나 싶네요. 

 


비록 다들 흰 띠에서 시작은 했지만 대한민국 남자이고 오랫동안 남격 미션으로 단련된 몸들이라서 예상보다 다들 기본기가 있는 것 같습니다. 저같은 경우에는 저질 체력인터라 아주 힘겹게 품띠(성인은 일단)을 취득한 것 같은데 어제 방송을 보니 티비를 보고 티비 동작 그대로 뭔가를 따라한 것은 상당히 오랜만이였습니다. 현재 여자에게 좋다는 요가같은 경우에는 기본기도 없고 티비에서 따라하더라도 잘 하지 않는데 이상하게 발차기는 티비에서 남격 멤버들이 하는 동작에 맞추어 따라하는 것도 역시 제가 예전에 태권도를 배워서 그런 것이겠지요.



요즘 밤이 하도 뒤숭숭해서 제가 다니는 헬스클럽 밑에 위치한 특공무술을 배울까 조금 고민하다가 안하는 쪽으로 생각을 접었습니다. 이제 더이상 어린 시절처럼 성인이 그것도 여자가 아이들 틈새에서 무술을 배우는 것 자체가 이상해보이거나 쪽팔린다기보다, 아무래도 처음부터 다시 무언가를 새로 시작해야한다는 각오와 마음가짐이 점점 어려워지는 것 같습니다. 저보다 더 높은 연령대를 기록하는 남자의 자격 멤버들은 저보다 더 그런 마음이 들법도 한데 비록 방송때문에 어쩔 수 없이 한다고 하지만 내 나이에 이런걸 배워서 뭐하겠어. 혹은 난 이제 무엇을 새로 하기가 두려워 이런 마음들을 훌훌 떨쳐버리고 새로운 미션에 도전하는 그들의 진정성있는 자세에 늘 감탄하고 나도 무언가를 한번 시도해보아야겠다는 다짐이 들게하는 명품 예능인것 같습니다. 아무튼 저역시도 어린 시절 그 악몽같지만 지금은 다 즐거운 추억이 되어버린  태권도장에서의 1년이 떠올라 감회가 새로운 태권도 1단 따기 장기 프로젝트였습니다. 


  
*그나저나 그 태권도 관장님 처음 보는 순간 잘생겼다고 생각했는데 김국진이 배우 정우성 닮았다고 하니까 정말 닮으셨더군요 ㅎㅎㅎ 또한 홍콩스타 정이건도 닮았다는 생각이....이 방송을 계기로 그 태권도장에 태권도를 새로 시작하시겠다는 젊은 여성분들이 미어터지지 않을까 조심스럽게 예상해봅니다 *

사진들은 인용의 목적으로 사용하였고 저작권은 kbs와 제작사에 있습니다.

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Posted by 너돌양





한동안 부진의 늪에서 빠져나오기가 어려워보이리라 예상하던 이경규가 '남자의 자격'으로 화려하게 부활 하였습니다. 게다가 이번 kbs연예대상은 당연히 이경규라는 반응도 나오고 있구요. 과거 이경규가 간다로 이경규를 참 좋아했던 시청자로서 그의 다시 시작된 전성기가 너무 반가울 뿐입니다. 게다가 저희 아버지 또래라서 그런지 현재 퇴직 등을 이후로 사회일선에서 물러나는 50년대 초중반들에게 이경규의 새로운 전성기는 그분들에게 자그마한 힘이 될 것 같기도 하구요.

현재 화제를 모으고 있는 합창단 편은 외모, 실력이 출중한 미녀들에 가려 이경규가 상대적으로 빛을 못보는 면도 있지만, 이경규는 남격이 방송하는 당일, 자신이 고정출연하는 남자의 자격이 아닌 개그콘서트에서 여전히 녹슬지 않은 개그를 과시하며, 이경규는 여전히 건재하다는 사실을 보여줬습니다.

또한 이경규와 마찬가지로 인기 개그맨으로 최전성기를 구가했던 김국진,이윤석도 이경규와 함께 현재 개콘에서 인기리에 방영되고있는 '분장실 이선생님'을 패러디하는데 일조하여, 시청자들에게 큰 웃음을 선사하는데 큰 공을 하였습니다. 특히나 지난 남자의 자격 경희대 강의 편에서 자신의 인생을 롤러코스터에 비유하여 수많은 20대들에게 용기를 북돋아 주었던 김국진은 자신의 뼈아픈 프로골퍼 테스터 실패를 개그로 승화하여 큰 박수를 받기도 하였습니다. 덕분에 '술권하는 사회'가 찝찝하게 폐지된 이후 한동안 인터넷 상에서 화제도가 덜 했던 개콘은 이선생님과 규라인을 위시한 그의 제자들 덕분에 실시간 검색어에 오르는 기염을 토하게 되었습니다.



'규라인' 창시자 답게 이경규는 연예계에서 인맥은 중요하다면서 규라인을 강조하였습니다. 하지만 규라인을 위시하여 만든 예능 '라인업'은 무한도전에 기도 못펴고 쓸쓸히 종영하여, 이경규에게 또한번 굴욕은 안긴 적이 있었습니다. 하지만 이경규는 자신이 아끼는 후배 이윤석,김국진과 함께 패밀리가 떴다가 흥행하는 악조건 속에서도 남격을 이시대 최고 명품 예능으로 만드는데 큰 기여를 하였습니다. 또한 오랜 관록으로 적당히 하는 이미지에서 탈피, 자신의 몸을 사리지 않는 도전정신을 보여줌으로써 큰 박수를 받았고, 그와 또래인 50대 남성들에게 나도 뭔가 할 수 있다는 용기를 북돋아 주었습니다.
 
게다가 이경규는 규라인의 중요성을 강조하던 도중 자신이 발탁하여 현재 명실상부 최고mc로 자리잡은 강호동을 향해, 이승기는 약하다면서 자신도 강심장에 출연하고 싶다고 하여 시청자들의 폭소를 자아냈습니다. 자칫하면 줄세우기로 비판적으로 보여질 이경규의 인맥자랑이 밉지 않은 건, 그를 통해 현재 대한민국 예능계를 좌지우지하는 스타들이 많이 배출되었다는 것입니다. 강호동은 말할 나위없고, 현재는 무한도전에서 활약하고 있는 정형돈 역시 처음에는 이경규 밑에서 예능을 시작하였습니다. 또한 한 때 최고 개그맨이었으나, 롤러코스터 인생을 걸으신 김국진 또한 이경규의 도움으로 재기를 할 수 있었으며, 예능초보인 김태원,김성민,이정진,윤형빈 모두 성공적으로 예능에 안착하면서 큰 사랑을 받을 수 있던 것도 이경규의 능수능란한 지휘 아래, 마음놓고 자신의 끼를 발산할 수 있었기 때문입니다.



남자의 자격 미션의 일환이긴 하지만, 개그맨으로 시작했던 이경규,김국진,이윤석이 오랜만에 고향에 돌아와서 시청자들에게 예능과는 달리 꽁트로 즐거움을 선사하고 그들 역시 녹슬지 않은 개그실력을 발휘하여 반가웠습니다. 앞으로도 종종 이경규,강호동, 유재석과 같이 예능에서만 활동하시는 인기 mc들이 가끔 개콘같은 스탠딩 개그프로그램에 참여하여 솔솔한 웃음을 선사해주시고 차기 국민mc를 꿈꾸는 개그맨 후배들에게도 큰 힘이 되주셨음 합니다.

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