MBC 사측은 <무한걸스> 폐지에 대해 아무것도 결정된 바가 없다는 입장을 밝히고 있지만, 현재 <무한걸스>를 향한 시선들이 영 심상치 않습니다. 


처음 공중파 진출했을 때부터 첫 단추를 잘못 뀐 <무한걸스>는 끝내 지난 15일에는 1.4%의 저조한 시청률을 기록합니다. 사측은 <무한도전>과 비슷한 포맷인 <무한걸스>에 나름 큰 기대를 걸고 <놀러와>, <황금어장-라디오스타> 등 MBC 대표 예능 프로그램을 통해 연달아 <무한걸스> 띄우기에 나섰지만 사실 <무한걸스>의 부진은 예상되었던 상황입니다. 


일단 <무한걸스>는 기존 케이블 프로그램에 특화되었던 예능 프로그램입니다. 때문에 공중파보다 제재나 검열을 덜 받았던 <무한걸스>는 자유롭게 그들만의 방식으로 시즌3에 빛나는 위엄을 세우게 됩니다. 처음부터 <무한도전> 스핀오프 프로그램으로 시작하였던 <무한걸스>는 가끔 <무한도전> 아이템을 패러디하기도 하였으나, 본인들만의 독창적인 코너를 보여준 적도 많았고, 오히려 지금처럼 대놓고 <무한도전>의 기본 스토리까지 따라하는 누를 범하진 않았습니다. 


그러나 이상하게 <무한걸스>는 정작 공중파로 격상하는 순간, 오히려 그들이 그동안 쌓아왔던 '명성'에 슬슬 금이 가기 시작합니다. 가뜩이나 <무한도전> 장기 결방에 그것도 <무한도전>을 대놓고 따라하겠다는 <무한걸스>가 예뻐 보일리가 없겠죠. 그래서 <무한걸스>는 공중파에서 야심차게 첫 출발을 하기 이전부터 가시박힌 소리를 숱하게 들어야했고, 결국 시청률 면에서도 참담한 성적을 기록합니다. 


만약에 <무한걸스>가 평은 좋지 않아도 시청률이 좋았더라면 오히려 현재 사측은 계속 <무한걸스>를 밀고 나갔을 수도 있었습니다. 모로가도 시청률만 잘 나오면 그만인 현재 MBC 사측이니까요. 하지만 유감스럽게도 <무한걸스>는 공중파 황금 시간대에 종편, 케이블 시청률을 기록했고 시청률 지상주의 방송생태계에서 MBC 예능PD들이 전원 복귀한 마당에 더 이상 1%의 <무한걸스>를 유지할 이유는 그리 많지 않아 보입니다. 


MBC 사측과 <무한걸스> 측은 끝내 부인하고 있지만, 사실 <무한걸스>는 MBC 노조 파업, 그리고 그에 따라 결방한 <무한도전> 땜빵용에 가까워보였습니다. 비슷한 이름과 스핀오프라는 점을 제외하곤 <무한도전>과 <무한걸스>는 엄연히 다른 프로그램이었지만 스핀오프의 정확한 개념도 몰랐던 분들은  오직 <무한걸스>가 <무한도전>을 무작정 따라하면 시청률이 그럭저럭 잘 나올 것이라고 '착각'하신 듯 합니다. 


그리고 예상과는 달리(?) <무한걸스> 시청률이 좋지 않자, 공중파 입성 전부터 꾸준히 비판을 들으면서도 약자로서 MBC 사측 입맛에 맞는 프로그램 역할에 충실했던 <무한걸스>는 곧 '토사구팽' 당할 위기에 처합니다. 


현재 사측은 런던 올림픽 이후 예능 편성 이후 아무것도 결정된 바 없다면서 <무한걸스> 폐지론에 묵묵부답인 상태입니다. 그러나 사측의 부인에도 벌써 언론을 통해 <무한걸스> 차기작에 대한 구체적인 프로그램 안건이 드러나는 등 이미 언론은 <무한걸스>의 원상복귀를 기정사실화 한 상태입니다. 


차라리 다시 케이블에 돌아가는게 <무한걸스>에겐 훨 나을 수도 있겠군요. 그 땐 지금처럼 눈엣가시도 아니였고, 온전히 <무한도전> 남매 혹은 부녀 프로그램으로 인정받으며 그들 나름대로 확실한 영역을 구축했으니까요. 


오히려 공중파에 진출해 <무한도전> 아류작이라는 혹평만 들으며 쓸쓸히 불명예 퇴진을 앞둔 <무한걸스>의 입장이 딱하기 까지 합니다. 대체 프로그램만 궁리하며 억지로 버티기에만 급급하던 그 분들이 아니었더라면 <무한걸스>는 지금처럼 욕먹을 일도 없었고, 오히려 지금보다 잘 굴러갔을 텐데 말이죠. 


케이블 인기 예능으로 각광받다가 공중파에 진출한 이후 <무한도전> 아류라고 상처만 받고 케이블로 돌아갈 <무한걸스>. 다시는 <무한걸스> 같은 토사구팽의 실사판이 나오지 않았으면 하는 바람입니다. 



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Posted by 너돌양




영화 <두개의 문>을 보신 분들은 알겠지만 조직 사회에서 일개 하위 구성원이 상부의 일방적인 명령. 그게 만약 옳지 않은 일이라도 불복종하는 것은 결코 쉬운 일이 아닙니다. 그동안 방송계, 연예계는 군인, 경찰, 공무원같은 고도의 관료제와 달리 제작에 참여하는 연출진의 힘이 막강하다고 하나 요근래 MBC는 자유로울 제작 환경마저 윗 선의 일방적인 지시에 의해 움직이는 일이 참 많았다고 합니다. 


더 이상  영혼없는 언론인이 되기 싫었던 MBC 노조는 그간 윗선의 입맛만 맞춘 방송 제작을 거부하고, 거리에 나서서 지금도 공영 방송 사수를 외치고 있습니다. 하지만 오직 '자리보존'에만 힘쓰는 윗선은 자신들의 '명령'에 불복종하고 200여일 가까이 파업을 이어나가는 노조가 못마땅 합니다. 그래서 그들은 파업으로 생기는 공백을 수단과 방법을 가리지 않고 막고자 최선을 다합니다. 그리고 그들은 파업 와중에도 시청자들을 위해 힘겹게 정상 방영을 이어나가고 있다고 자화자찬을 늘어놓습니다. 


하지만 다른 프로그램은 외주 제작까지 동원하여 '땜빵'이 가능하지만, 도저히 현재 MBC로서는 건들 수 없는 유일한 프로그램이 있습니다. 그 프로그램이 바로 <무한도전>입니다. 현재 파업에 참여하고 있는 김태호PD없이는 도저히 제작조차 엄두를 낼 수 없는 <무한도전>은 21주 연속 결방 행진을 이어나가고 있습니다. 


<무한도전>이 MBC 예능을 상징하는 대표 프로그램이기도 하지만, 현재 런던 올림픽 중계에 사활을 걸고 있는 사측은 지난 4년전 2008 베이징 올림픽 캐스터로 참여해 엄청난 방송 효과를 안겨준 <무한도전>을 간절히 원하고 있습니다. 


하지만 정작 김태호PD는 "노조 파업이 끝나야..."하는  입장입니다. 그래서 예능국에서는 일찌감치 <무한도전>을 런던으로 보내기 위해 구성원들 명의로 AD카드를 발급해놓고 슬슬 김태호PD와 출연진들을 설득하기 시작했을 겁니다. 


그러나 강경한 입장을 보이는 김태호PD와 <무한도전>이 정상화 되어야 그 때 런던행 비행기에 몸을 실겠다는 출연진. 그리고 4년 전 처럼 <무한도전>이 올림픽 캐스터로 활약하는 장면이 보고 싶긴 하지만 지금 이 상태로서는 런던으로 가길 원치 않는 대다수의 시청자들. 


갈 수록 애가 타는 것은 혹시나 하는 기대를 안고 런던행을 위해 모든 스케줄을 비워놓고 만발의 준비까지는 마친 <무한도전> 제작진과 출연진이긴 하지만, 어떻게든 <무한도전>을 런던으로 보내 정상적(?)으로 방송에 참여하게 하고픈 사측이 아닐까 싶기도 하네요. 


그래서 사측은 연이어 <무한도전> 외주 제작설도 흘리고 내친김에 폐지 이야기까지 언급합니다. 그리고 정말 그래서 그런지는 모르겠으나, 잠시나마 <무한도전>을 대체(?)할 요량으로 MBC 자회사 케이블 채널 MBC 에브리원에서 <무한도전> 스핀오프판으로 시즌3까지 방영하던 <무한걸스>를 공중파로 끌어 옵니다. 그리고 <무한걸스>에게 그동안 <무한도전>에서 히트를 기록했던 인기 아이템을 그대로 사용할 수 있는 '특혜'를 선사합니다. 


그리고 <무한걸스> 첫 방영 이후에도 사측은 <무한걸스>를 띄우기 위해 막대한 공을 들입니다. <놀러와>, <황금어장-라디오스타>에 게스트로 출연시키는 것은 그럴러리 합니다. 그런데 <섹션티비 연예통신>에서 소개된 <무한걸스>는 <무한도전>과의 친절한 비교 분석까지 보여주면서 어떻게든 <무한걸스>를 <무한도전> 대체 프로그램으로 각인시키고자하는 아낌없는 지원을 보여줍니다. 





현재 <무한걸스> 멤버들과 제작진들에게도 곱지 않은 시선이 이어지고 있으나, 사실 따지고 보면 그들은 그저 윗선의 지시에 충실할 뿐입니다. 심하게 과장되어 표현하자면 영화 <두개의 문>에서 용산 한 복판에서 농성을 벌이던 시민들을 진압하라는 명령에 따라 아무런 사전 정보없이 불구덩이에 뛰어 들어간 경찰 특공대 대원들처럼 말이죠. 


태생부터가 <무한도전> 마이너리그로 시작해 <무한도전>을 아빠 혹은 오빠라고 부르는 <무한걸스> 멤버들에게 <무한걸스>가 <무한도전> 대체 프로그램이라는 질문에 상당히 회의적일 수 밖에 없습니다. 하지만 지금 그녀들은 어떤 말을 해도 "감히 <무한도전> 그대로 따라하는 주제에."라면서 건방지고 기본적인 상도덕도 없는 철면피로 보여질 뿐입니다. 





오히려 케이블 시절 <무한도전> 몇몇 아이템을 따라하긴 했지만 그래도 <무한걸스>만의 소소한 웃음이 있었던 시절을 기억하는 이들에게는 지금 오직 <무한도전> 답습하기만 급급한 <무한걸스>가 안타까울 뿐입니다. 비록 <무한걸스> 출연진 몇몇의 민감한 발언이 가뜩이나 활화산처럼 타오르는 <무한도전> 골수 시청자들을 자극하긴 하지만 <무한걸스> 멤버와 제작진의 무능함, 뻔뻔함 탓으로만 돌릴 수는 없을 듯 합니다. 애초 <무한걸스>를 공중파로 끌어와 <무한도전> 짝퉁으로 만들어버린 그분들이 제일 큰 문제겠죠. 


그렇게 <무한걸스>를 밀어줘도 정작 2회 시청률은 첫회보다 더 떨어지고, 비판적인 분위기는 꺼질 줄 모르는 상황.  차라리 <무한걸스>가 노골적으로 <무한도전> 아이템을 사용한다고 대대적으로 홍보하지 않았더라면, 평소 케이블에서 하던대로 공중파에 맞게 변형했음 더 좋았을 것이라고 생각되는 요즘입니다. 


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Posted by 너돌양




<무한걸스>는 애초부터 <무한도전>을 스핀오프(기존의 작품에서 파생된 작품)한 프로그램입니다. 하지만 스핀오프라고해서 무작정 본편 따라하기에 급급한 것은 아닙니다. 대부분의 스핀오프는 이야기의 초점이 본편과 다르다는 점에서 요즘들어 흔히 있는 일반적인 영화화, 드라마화 등과는 다르죠. 예를 들어 요즘 방영하고 있는 드라마 <각시탈>과 <닥터진>은 원작인 만화와 약간 차별화하는 내용은 있어도 캐릭터나 기본적인 내용 구조는 원작에 충실한데 반해 스핀오프한 프로그램들은 주인공이나 내용 자체를 바꿀 수 있다는 말이죠.


하지만 <무한도전>을 스핀오프했다는 <무한걸스>는 도저히 '스핀오프'의 정신은 눈을 씻고도 찾을 수 없습니다. 그렇다고 해서 원작 재해석에 충실한 것도 아니요, 하다못해 대놓고 표절로서 원작을 따라하는 것 조차도 부족해보였습니다 분명 기본 설정은 <무한도전>을 그대로 차용했는데, 중구 난방에 재미도 없고 그저 눈살찌푸리는 장면만 난무한. 더도말고 딱 케이블에서 방영했으면 좋았을  예능 프로그램이었습니다. 


애초 <무한걸스>가 각광받은 것은 공중파보다 수위가 높은 편인 케이블용이였기 때문입니다. 아무래도 대중들에게는 마이너 요소가 강하게 박혀있는 케이블이다보니 <무한도전>을 따라한들, 공중파에서는 볼 수 없는 선정적인 장면이 있어도 그냥 너그럽게 이해할 수는 있었습니다. 오히려 그 당시에는 <무한도전> 스핀오프 개념에 충실한 모습을 보였습니다. 본편 <무한도전>에 비해 완벽하진 않았지만 적어도 스핀오프 <무한걸스>만의 독특한 웃음이 있었다는 이야기이지요. 





 mbc 자회사에서 방영했던 <무한걸스>가 공중파에서 방영하는 것은 윗선의 지시니 그럴러리 이해는 할 수 있습니다. <무한걸스>도 케이블에서는 나름 인정받은 프로그램이니까요. 허나 <무한걸스>는 mbc 파업 이유로 공중파에 진출한 이후, 아예 대놓고 <무한도전>의 인기 아이템을 그대로 사용한다는 이유만으로 기존 <무한도전> 시청자들의 거센 항의를 받게 됩니다.


<무한걸스> 공중파 진출 기념으로 그동안 <무한도전> 베스트 특집에 도전한다는 무모한 출사표. 설상가상 <무한도전>이 20주 결방에 난데없이 외주 제작화, 폐지 검토 논란까지 일고 있는 어두운 상황 속에 마치 '짝퉁' <무한걸스>가 진짜 <무한도전>을 밀어내는 듯한 황당한 뉘앙스까지 풍길 정도입니다. 


그런데 사측에서 분명 <무한도전> 대항마로 자신있게 선보이며, 지나치게 속보일 정도로 <무한도전> 따라하기까지 너그럽게 허락한 <무한걸스>는 안타깝게도 거저 주는 밥도 제대로 못떠먹는 불쌍한 아이들이었습니다. 





이미 <무한도전>에서는 연속 시리즈로 제작될 만큼 검증된 아이템이었지만 <무한걸스>는 기본적인 웃음이 보장된 콩트조차도 제대로 해내지 못했습니다. 송은이는 여자 mc 중에서 탁월한 진행 능력을 가지고 있었지만, 자기 캐릭터만 강하고 혹은 지나치게 무존재인 <무한걸스> 멤버들을 다독이기에는 역부족이였고, 그 외 신봉선이나 안영미는 콩트 속에 자연스럽게 녹아가기보다 따로 노는 느낌이 강했습니다. 김숙이나 김신영은 유능한 개그우먼답게 콩트와 웃음을 풀어내는 능력이 탁월했지만 어디 콩트가 소수의 몇 명만 잘한다고 가능한 장르인가요. 


더욱 가관은 <무한걸스> 오프닝 다음으로 이어진 회식 장면입니다. '무한 출판사' 회사 번영 기념 단합 겸 열린 회식 자리에서 그녀들은 진짜 술은 마시지 않았지만 진짜 소주병에 물을 넣고 서로에게 술을 권하는 리얼한 모습을 보여줍니다. 거기까지는 좋습니다. 드라마에서도 심지어 무한 상사에서도 실제 소주병에 물을 넣고 술에 취한 연기를 보여줬으니까요. 그런데 인턴인 안영미에게 마늘과 된장, 술처럼 먹은 물을 억지로 먹이고, 먹는 안영미가 고통스러워하는 장면은 보는 이들조차 '헉' 하게 합니다.


다른 공중파 방송에서도 그 정도의 가학적인(?) 벌칙은 내보내니 그럴러리 하고 넘어갈 수 있습니다. 하지만  <무한걸스>는 본편 무한상사 회식 때처럼 술 자리에서 직장 스트레스를 풀고, 서로의 애환을 나누면서 실제 직장인들의 공감대를 자극하는 웃음이 아닌 그저 아이들과 함께 보기 민망한 가학적인 벌칙만 펼쳐질 뿐입니다. 아무런 스토리도 없이 임기응변식으로 말장난과 자극적인 씬으로 어찌어찌 시간 때우는 데만 급급한 모습입니다. 


그렇게 <무한걸스>는 <무한도전>의 무한 상사를 자극적이게 표현하는 것 외에는 본편과 아무런 차별화도 이루지 못하는 안습의 능력을 보여줍니다. 더도 말고 딱 기존의 <일밤>에서 소리 소문도 없이  자리를 뜬 코너 퀄리티 수준이었습니다. 이렇게 <무한도전>에서 억지로 아이템을 가지고 왔는데 따라하기도 제대로 못하는 <무한걸스>. 이것이 정령 송은이가 기자 간담회에서 그렇게 자신하던 "좋은 콘텐츠" , <무한도전>과 차별화된 예능인지 진지하게 묻고 싶네요. 


사진은 인용의 목적으로 사용했고, 저작권은 해당 방송사에 있습니다



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