프로그램 10주년을 기념하여 떠난 포상휴가라고 하나, MBC <무한도전>팀이 마냥 휴가를 즐길 것이라고는 생각하지 않았다. 하지만 ‘극한알바 해외편’과 연계된 포상 휴가라고까지는 미처 생각하지 못했다. 방영 전 인터넷 커뮤니티 상에 정형돈-하하가 중국에서 가마를 짊어지는 사진이 돌아다니지 않았다면 그 어느 누구도 쉽게 예상조차 하지 못했던 반전이었다. 





그러나 지난 30일 첫 공개된 <무한도전-극한알바 해외편>의 반응은 마냥 좋지많은 않았다. 잔도공 작업을 맡은 정형돈-하하의 안전 문제까지 지적되었다. 고소공포증이 있고, 잔도공에 대해서 그 어떤 노하우도 없었던 정형돈과 하하에게 해발 1700m 절벽에서의 구조물 작업은 그간 <무한도전>이 선보인 그 어떤 고난도의 미션들보다 가혹한 처사로 비추어질 정도였다. 


결국 잔도공 작업을 중도 포기한 정형돈과 하하는 대신 중국 리장 호도협에서 일일 가마꾼으로 ‘극한알바’ 미션을 이어나갔다. 관광객을 가마 안에 태우며 가파른 계단을 오르내리락 해야하는 가마꾼 노릇도 쉽지 않았지만, 정형돈과 하하는 미션 완수에 성공을 거두었고, 마지막에는 평생 관광객들을 가마에 태우기만 했지 한번도 가마를 타지 못했다던 가마꾼들을 태워 감동을 선사하기도 하였다. 





지난해 차승원과 함께한 ‘극한알바’를 통해 힘들게 생계를 이어나가는 노동자들의 고충을 알린 <무한도전>은 대한민국 밖으로 눈을 돌린다. <무한도전>이 구태여 포상휴가와 맞물려 ‘극한알바-해외편’ 미션을 진행한 것은 평소 바쁜 스케줄로 해외 촬영이 녹록지 않은 출연진들 때문이기도 하지만, 잠깐의 여유를 즐길 틈도 없이 고단한 일상을 이어나가야하는 이들의 삶을 조명하고자하는 의도가 더 커보였다. 


빨아도 계속 나오는 엄청난 빨랫감과 하루종일 씨름한 유재석과 광희는 10년 동안 단 하루의 휴가도 없이 매일같이 빨래터에서 일을 해왔다던 노동자의 사연에 순간 고개가 숙연해진다. 유재석-광희, 정형돈-하하에 비해서 상대적으로 노동의 강도가 약해보였던 박명수와 정준하가 찾아간 케냐의 동물원은 인간의 탐욕 때문에 어미를 잃고 오랜 시간 방치되었던 아기 코끼리들의 슬픈 상처에 집중한다. 





목숨을 담보로 해발 1700m 절벽에서 일하는 잔도공의 하루와 쉬는 날 없이 매일같이 수백벌의 옷들을 세탁해야하는 인도 빨래꾼, 그리고 상아 채취를 위한 불법 밀렵으로 부모를 잃은 아기 코끼리들의 사연은 이미 여러 다큐멘터리를 통해 소개된 바 있다. 그럼에도 그저 먼 나라의 이야기인줄 만 알았던 그들의 하루는 <무한도전> 멤버들의 일일 체험을 통해 비로소 피부에 와닿게된다. 


출연진들에게는 단 하루의 힘들었던 시간이었지만, 지금 이 순간에도 인도 빨래터의 빨래꾼들은 쉴틈없이 엄청난 양의 세탁물을 빨고 있으며, 아기 코끼리들의 여린 몸에 깊숙이 새긴 상처는 여전히 현재 진행형이다. 





출연진들에게 약속했던 포상 휴가 대신 극한 노동 현장으로 내몰았다고 불평을 내비추는 것조차도 미안해지게하는 고된 삶의 현장. 10주년 포상 휴가도 미루면서까지 극구 ‘극한알바 해외편’을 진행한 <무한도전>은 그렇게 우리가 미처 알지 못했던 세상의 어두운 그늘을 비추고 있었다. 






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Posted by 너돌양

지난 6일 MBC <무한도전>은 지난 주에 이어 ‘극한알바’ 2편을 방영하였다. 





지난 주, 박명수의 63빌딩 창문닦기에 이어, 이번 주 방송은 유재석, 차승원은 강원도의 한 탄광에서 석탄을 캐었고, 정준하는 감정노동의 최고봉이라는 텔레마케터에 도전하였으며, 하하는 택배 싣는 아르바이트에, 정형돈은 통영까지 내려가 굴까기 임무에 착수한다. 


말그대로 ‘극한알바’ 특집이었던만큼, 이번주 <무한도전>은 여타 <무한도전> 방영분에 비해서 웃음기가 현저히 줄었다. 오직 주어진 일만 하는 출연진들의 모습만 연신 비춰질 뿐이다. 그러나 2주 전에 방영한 ‘쩐의 전쟁2’ 특집에 이어 연이어 돈벌기에 도전한 <무한도전> 출연진과 그 장면을 지켜보는 시청자들은 다시 한번 우리가 사는 세상이 그리 녹록지 않음을 깨닫는다. 돈 한 푼 벌기가 정말 어렵다는 것을. 





한 택배 회사에서 택배를 나르는 아르바이트에 투입된 하하는 초반 파이팅 넘치는 모습으로 택배를 힘껏 실으며, 어린 시절 재미있게한 테트리스 게임 같다면서 함박웃음을 지어보인다. 


하지만 즐거움도 잠시. 쉴 틈 없이 들어오는 택배의 양에 하하는 더 이상 말을 잇지 못한다. 연신 상자를 날라야하는 하하에게 주어진 쉬는 시간은 고작 1분. 하하는 그제서야 자신은 편하게 집에서 받아보는 택배가 얼마나 힘든 과정을 거쳐서 자신에게 오는지를 실감하게 된다. 





연신 들어오는 택배를 나르느라, 녹초가 된 하하에게 택배 회사 직원은 이렇게 말한다. 자기들보다 더 어려운 일을 하며 지내는 분들이 많다면서. 극한이라고 하지만, 이 일(택배 싣기)는 극한까지는 아니라면서 말이다. 


한편 한 홈쇼핑 회사의 전화상담원 근무를 체험한 정준하는 첫 전화부터 버벅거리며, 연신 실수를 하는 모습을 보이며 눈길을 끌었다. 다른 출연진들과 달리, 하루 종일 의자에 앉아있을 수 있다고 하나, 연신 콜센터에 전화를 거는 고객들의 문의 사항, 불만에 일일이 대응해야하는 일은 결코 쉽지 않았다. 심지어 온갖 모욕을 다 받아내야하는 텔레 마케터는 그야말로 감정 노동의 최고조를 요한다. 





직장인의 애환을 다룬 tvN 드라마 <미생>의 인기에 힘입어, tvN <오늘부터 출근> 등 연예인들이 진짜 직장 생활을 체험하는 리얼 버라이어티 쇼가 연이어 등장하는 요즘, <무한도전>은 ‘극한알바’라는 명명 하에 <미생>, <오늘부터 출근> 속에 등장하는 대기업 사무실보다 더 강도높은 육체, 감정 노동을 요구하는 극한 직업군에 도전하였다. 


단 하루 일일 체험이라고 하나, 각각 고층 빌딩 닦기, 탄광, 텔레마케터, 택배 싣기, 굴까기를 경험한 <무한도전> 출연진들은 이번 ‘극한알바’ 특집을 통해 스스로를 돌아보게하고 초심을 되찾게 해준 특집이었다고 입을 모은다. 





지금 이 순간에도 삶의 현장에서 강도 높은 노동을 묵묵히 해내는 수많은 숨어진 영웅들이 있다는 것을 기억하면서, <무한도전>은 해외에서 진행하는 또 다른 ‘극한알바’ 특집을 준비하고 있었다. 






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Posted by 너돌양

MBC <무한도전>의 전신 <무모한도전>일 때부터 함께해온 노홍철이 음주운전으로 프로그램에 불명예 하차한 이후, <무한도전>은 그 어느 때보다 가장 큰 위기라고들 한다. 





<무한도전> 고정 출연자 모두 자기만의 독특한 캐릭터와 장기를 가지고 있었지만, 특히 노홍철은 <무한도전> 내 브레인으로 추격전 등, 고도의 두뇌 사용이 필요한 특집에 막강한 영향력을 발휘하였다. 지난 주 방영한 <무한도전-쩐의 전쟁2> 특집이 반쪽자리 아쉬움을 남긴 것도, 유독 사람과 사람과의 거래에서 강한 노홍철의 빈자리가 너무나도 크게 다가왔기 때문이다. 


하지만 노홍철은 <무한도전>을 떠나야했고, 이제 <무한도전>은 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 하하 5인 체제로 예전과 변함없이 시청자들에게 큰 웃음을 선사하는 소명을 계속 이어나가야한다. 지난 29일 방영한, 공식적인 첫 5인 체제에서 진행한 첫 녹화에서 <무한도전>이 특별 섭외한 인물은 배우 차승원. 알고보니 그는 9년 전 <무모한 도전> 당시 연탄 나르기 편에 출연한 오랜 인연이 있었다. 





2005년 당시에도 톱스타였던 차승원이 출연한 <무모한도전>은 지금의 <무한도전>처럼 수많은 시청자들이 예의주시하고, 상당한 고정팬을 확보한 예능 프로그램이 아니었다. 언제라도 폐지될 수 있다는 위협에 도사리고 있는 불안한 예능 프로그램이었다. 그럼에도 불구 톱스타 차승원은 기꺼이 <무모한도전>에 출연하여, 그 잘생긴 얼굴이 연탄 가루 범벅이 되도록 몸을 사라지 않고 정말 열심히 녹화에 있었다. 당시 차승원이 출연한 영화 <박수칠 때 떠나라>가 개봉을 앞둔 상태였지만, 오히려 영화 이야기를 하면 화를 내는(그 때 딱 한번 영화 제목을 언급했을 뿐이다) 톱배우 차승원의 맹활약은 그 방송을 보고 있던 시청자들에게 강한 인상을 남기었다. 


그리고 정말로 프로그램명대로 무모한 도전이었던 연탄 나르기가 끝난 후, 미션 실패를 두고두고 아쉬워하며, 언젠가 꼭 다시 출연하겠다는 말을 남긴 차승원은 딱 9년 뒤 그가 한 약속을 지킨다. 하필이면 차승원의 <무한도전> 재등장 시기가 노홍철이 빠진 첫 5인체제 시작과 맞물려 있음을 감안할 때, <무한도전> 입장에서는 9년 전 때와 마찬가지로 그야말로 천군만마를 얻은 기분이다. 


차승원이 <무한도전>이 재등장한다는 소식만 전해져도, 9년 전 <무모한도전> 속 차승원을 여전히 기억하는 시청자들에게 다시 그를 <무한도전>에서 본다는 것만으로도 기대감을 증폭시키니까 말이다. 그리고 9년 만에 다시 <무한도전>에 등장한 차승원은 역시 9년 이상 그를 기다린 시청자들의 기대를 저버리지 않았다. 





9년 만에 돌아온 차승원은 그야말로 작정하고 <무한도전>에 나온 남자였다. 아무리 유재석과 김태호PD를 위시한 제작진이 <무한도전-극한알바> 전날 해외 촬영을 마치고 입국하는 차승원을 긴급 섭외하면서, 9년 전과 다르게 막무가내로 촬영하지 않는다고 강조한다 한들, 그저 <무모한도전>이 좋아서 자진 출연할 정도로 오랜 <무한도전>의 팬인 차승원이 여타 예능보다도 몇 배 이상의 에너지를 쏟아야하는 <무한도전>의 속성을 잘 모를리가 없다. 


물론 제작진의 꼬임에 넘어가 태백 탄광에서 일일 광부로 일을 하는 것에 분노를 터트리긴 했지만, 이내 나오는 다음주 예고편에서 차승원은 정말 묵묵히 주어진 일에 열중하는 모습을 보여준다. 





뿐만 아니라 차승원은 오프닝에서 과거 함께 행사를 했다는 박명수와 발군의 호흡을 과시하며 소소한 웃음을 안긴다. 그리고 박명수 혼자 63빌딩 창문닦기를 유도하여 끝내 그 계획을 성사시키는 차승원의 배신은 단연 이번 <무한도전-극한알바> 1편의 최고의 명장면으로 꼽힐만하다. 


결국 박명수를 쥐락펴락하는 차승원의 배신은 차승원을 어려워하면서도 의지하는 박명수의 의외의 모습을 드러내게 함과 동시에, 오랜만에 최선을 다해 미션에 응하는 박명수의 구슬땀을 더욱 돋보이게 한다. 





오랫동안 동거동락해온 고정 출연자가 갑작스레 빠진 침체 속에서도 특유의 파이팅과 열정으로 프로그램에 새로운 활력소를 안겨주는 차승원의 반가웠던 <무한도전> 재등장. 단언컨데 차승원은 9년 전이나, 지금이나 <무한도전>이 가장 힘들 때, 큰 힘이 되어주는 최고의 특급 게스트였다. 






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Posted by 너돌양


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