지난 31일 방영한 MBC <무한도전-웃음사냥꾼>은 속칭 ‘빅재미’와 ‘핵노잼’이 공존하던 기괴한 한 회 였다. 얼마 전 방영한 MBC <마이리틀텔레비전>(이하 <마리텔>)에 출연한 박명수의 실패를 되새김 하며 ‘웃음 사망꾼’이란 명명 하에 장례식을 치룰 때까지만 해도 <무한도전-웃음사냥꾼>은 정말 재미있었다. <마리텔>에서 있었던 부진을 완전히 씻은 듯이, 박명수가 다시 ‘웃음사냥꾼’으로 완벽히 부활할 것만 같았다. 





하지만 정작 박명수가 야심차게 기획 했다는 본편 ‘웃음사냥꾼’은 정작 큰 웃음을 주지 못했다. 웃음보다는 한숨이, 짜증이 더 많았던 특집이었다. 결국 <무한도전> 역사상 가장 최악의 특집으로 기억되는 ‘좀비특집’에 버금간다는 오명만 뒤집어 쓴 채, 박명수의 ‘웃음사냥꾼’은 쓸쓸히 막을 내렸다. 


‘개그맨 빰치게 웃기는 일반인들을 찾아서’라는 컨셉 아래, 제보만 믿고 무작정 일반인에게 큰 웃음을 기대한다는 기획 자체가 무리수였다. 이번 ‘웃음사냥꾼’이 평범한 시민들의 일상에 숨겨진 기이한 이야기를 보여주는 취지로 20년 가까이 장수해온 SBS <순간포착 세상에 이런일이>에서 영감을 받았다고 치자. 하지만 사연 당사자를 오랜 시간 유심히 관찰한 끝에 그만의 독특한 행동을 포착하는 것이 아니라, 아무런 사전 준비 없이 덜컥 연예인 빰치는 장기를 요구하는 ‘웃음사냥꾼’의 진행은 영문도 모른 채 카메라 앞에 서게된 시민들을 되레 위축시킬 뿐이다. 





만약에 유재석이 진행하는 SBS <동상이몽, 괜찮아 괜찮아>나 혹은 지금은 폐지된 KBS <나는 남자다>처럼 일반인 스스로가 방송에 나온다는 의식을 하고 프로그램에 출연하는 경우라면, 연예인 못지않게 웃기는 일반인들을 만나는 행운을 기대할 수 있다. 그러나 그 또한, 방송에 낯선 일반인들을 편하게 해주는 유재석이라는 유능한 진행자가 있을 때만 가능하다. 재미있는 사람이 있다고 한들, 카메라 앞에서 그를 잘 모르는 불특정 다수를 웃기는 행위는 별개의 영역이다. 사람이 재미있는 것과 웃기는 행위가 철저히 다르다는 것을 정확히 인지하지 못했다는 것. 여기서 ‘웃음사냥꾼’의 비극이 시작된 것이다. 


평소 지인들을 즐겁게 해주는 재주꾼이라면, 카메라 앞에서도 틀림없이 웃길 것이라고 확신한 박명수는 ‘웃음사냥꾼’을 자신의 <마리텔>에서의 부진을 확실히 씻겨 줄 기회로 확고히 밀어 붙인다. 하지만 돌아온 결과는 처절한 실패였다. 아무리 재미있고 기발한 기획이라고 한들, 막상 실행으로 옮기면 그렇지 않은 경우도 더러 있다. ‘좀비특집’도 그랬고 ‘인도특집’도 그랬다. 





‘웃음사냥꾼’이 더욱 실망스러웠던 것은 상상과 현실에서 오는 큰 괴리 뿐만은 아니었다. 예상하지 못했던 난관에 부딪친 박명수가 취한 행동이었다. 그는 한계가 뻔히 보이기도 하지만, 방향만 바꾸면 의외의 대박 특집이 될 수 있었던 ‘웃음사냥꾼’을 살리기 위한 그 어떤 심폐 소생술도 하지 않았다. 박명수 본인의 지인에게 연락하거나, 정준하의 도움을 받고 그의 지인을 급히 섭외하는 것이 문제를 해결하는 방식의 전부이다. 박명수에게는 무언가를 기획할 때 항상 준비되어있어야하는 ‘플랜B’가 없었고, 그러다보니 주먹구구로 위기를 헤쳐나가야 했다. 하지만 근본적인 문제가 뚜렷한 상황 이었기 때문에 임기응변식 대응은 곧 한계에 부딪치고 만다. 


‘웃음사냥꾼’의 실패는 누군가를 웃기는 행위가 얼마나 어렵다는 것을 절실히 깨닫게해주는 일종의 방증이기도 한다. 그래서 ‘웃음사냥꾼’은 <마리텔>에서 시청자들을 웃기기 위해 많은 노력을 기울었지만, 웃기지 못한 박명수를 위한 변명과 위로가 될 수도 있다. 비록 <마리텔>과 <무한도전-웃음사냥꾼>은 실패했지만, ‘웃음사망꾼 장례식’에서 보았듯이, 박명수는 시청자들을 빵빵 터지게하는 능력있는 예능인이다. 하지만 <마리텔>, <무한도전-웃음사냥꾼>처럼 그 자신이 주축이 되어 움직이는 프로그램에서는 한없이 약한 모습을 보이는 것 또한 박명수가 가진 뚜렷한 한계다. 





<마리텔>에서 웃기지 못한 박명수 본인의 명예회복을 위해 나섰지만, 결론적으로 혹 떼려다가 혹만 더 붙인 꼴만 되어버린 <무한도전-웃음사냥꾼>. 훗날 ‘웃음사망꾼 장례식’만 빼면, <무한도전> 역사상 최악의 특집으로 손가락 안에 꼽힐 ‘안습’의 특집을 굳이 방영한 <무한도전> 제작진의 저의는 무엇일까. 


‘웃음사망꾼 장례식’에 참여했던 <마리텔>의 박진경, 이재석PD의 변처럼, 최정예 편집요원을 붙여도 살아날 수 없는 상태여서 그랬던 걸까. 아니면, 또 다른 숨겨진 뜻이 있는 걸까. 





비록 박명수가 의도했던 대로, 개그맨 빰치는 웃음사냥감은 찾을 수 없었지만, 냉탕과 온탕을 극단적으로 오갔던 <무한도전-웃음사냥꾼>처럼 예능인으로서 장점과 한계가 뚜렷한 박명수를 다시금 돌아보게하였다는 점에서 특집의 의의를 찾아야할까. 그야말로 오랜만에 다른 의미에서 오래오래 기억에 남을 특집이 탄생한 순간이었다. 





 


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Posted by 너돌양

지난 16일 방영한 MBC <무한도전>에는 지난주 방영분에 이어 새 멤버 황광희(이하 광희)와 함께하는 ‘무한도전-환영식’이 진행되어 눈길을 끌었다. <무한도전>의 전신 <무모한 도전> 시절 행하던 미션들이 주를 이루었고 이름하여 ‘무한도전 클래식’으로 명명하였다. 





세차 기계보다 차 빨리 닦기, 배수구보다 물 빨리 빼내기 등의 대결이 펼쳐진 지난주가 ‘무한도전 클래식’에 적응하기 위한 맛보기였다면 지난 16일 방영분에는 롤러코스터 위에서 짜장면 먹기, 화장하기 등 한층 더 업그레이드된 도전들이 시청자들을 즐겁게 하였다.


애초부터 성공 확률이 희박했고, 출연진 모두 아쉽게 패배의 아픔을 경험해야했다. 하지만 <무모한 도전> 시절 펼쳐진 미션들은 모두 ‘성공’을 위해 도전을 한 것이 아니었다. 미션에 성공하면 더더욱 좋겠지만, 불가능한 일이라도 어떻게든 대결에서 이기기 위해 최선을 다하는 출연진들의 고군분투와 그 속에서 펼쳐지는 몸개그. 이것이 꾸준히 <무모한 도전> 시절 행했던 도전들을 꾸준히 찾게하는 힘이요, 오늘날 <무한도전>을 있게한 원동력이다. 





지난 16일 방영분에서도 기대를 저버리지 않는 원초적 개그가 시청자들의 오감을 자극한다. 이 날 방송분에서 가장 빛났던 이는 ‘포아이’ 박명수와 새 멤버로 합류한지 2주 만에 ‘종이인형’, ‘젊은 배영만’ 별명을 얻은 광희였다. 출연진들 중에서 가장 나이가 어림에도 불구, 묵직한 힘이 필요한 미션에 아무런 도움이 되지 못하는 광희의 애잔함은 ‘종이인형’으로 승화되어 <무한도전>의 새로운 웃음 포인트로 자리잡게 된다. 


반면, <무한도전> 원조 종이인형 박명수는 체력의 열세를 머리로 극복하는 모습을 보여 지난 10주년 특집 무인도 표류기 시절 얻은 ‘명수세끼’에 이어 ‘포아이’라는 새로운 캐릭터를 만든다. 





‘A380 끌어당기기’라는 본 미션에 임하기에 앞서 멤버들끼리 서로 당기는 줄다리기 사전 게임에서 ‘젊은 배영만’ 광희에 이어 하하, 유재석까지 쓰러트린 박명수는 그 여세를 몰아 정형돈까지 물에 빠트리는 ‘이변’을 선사한다. <무한도전> 내에서 가장 힘이 쎈 정준하하고도 비등한 경기를 펼친 박명수의 선전은 단언컨데 이날 방송분 최고의 명장면이었다. 


물론 이날 방송분에는 포아이의 반란 외에도 여러가지 재미있는 볼거리가 풍성했다. 정준하의 롤러코스터 위에서 짜장면 먹기 재도전, 제 몸 가누기 힘든 롤러코스터 위에서 기어코 화장을 해내는 출연진들의 열의와 그 영광의 흔적들은 한층 업그레이드된 ‘무한도전 클래식’의 재미를 더욱 배가시킨다. 





하지만 이날 벌인 흥미진진한 도전도 다음주 방영 예정인 진짜 무모한 도전을 위한 ‘워밍업’에 불과했다. 스태프, 출연진 전원 포상휴가를 두고 <무한도전> 멤버들은 ‘A380 끌어당기기’라는 일생일대 최대의 도전을 감행한다. 


6명이라는 수적 우월 조건 속에서도,  건장한 체격을 가진 4명의 스태프와의 줄다리기 대결에서도 속절없이 끌려다니는 출연진들이 200t을 훌쩍 넘는 ‘A380’을 끈다는 것은 그야말로 ‘미션 임파셔블’이다. 그러나 스태프 전원 포상휴가가 걸려있는 중대사안인만큼, ‘A380’과의 줄다리기 대결에서 꼭 승리하겠다는 출연진들의 결의가 예사롭지 않다. 





재미는 물론 인간의 한계에 도전하는 출연진들의 멋진 도전이 주는 감동도 있는 ‘무한도전 클래식’.  <무한도전>의 사상 최대 스케일의 진짜 ‘무모한 도전’이 이뤄지는 다음주 ‘A380’ VS 인간이라는 다음주 방송분이 벌써부터 기대되는 이유다. 






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Posted by 너돌양

지난 6일 MBC <무한도전>은 지난 주에 이어 ‘극한알바’ 2편을 방영하였다. 





지난 주, 박명수의 63빌딩 창문닦기에 이어, 이번 주 방송은 유재석, 차승원은 강원도의 한 탄광에서 석탄을 캐었고, 정준하는 감정노동의 최고봉이라는 텔레마케터에 도전하였으며, 하하는 택배 싣는 아르바이트에, 정형돈은 통영까지 내려가 굴까기 임무에 착수한다. 


말그대로 ‘극한알바’ 특집이었던만큼, 이번주 <무한도전>은 여타 <무한도전> 방영분에 비해서 웃음기가 현저히 줄었다. 오직 주어진 일만 하는 출연진들의 모습만 연신 비춰질 뿐이다. 그러나 2주 전에 방영한 ‘쩐의 전쟁2’ 특집에 이어 연이어 돈벌기에 도전한 <무한도전> 출연진과 그 장면을 지켜보는 시청자들은 다시 한번 우리가 사는 세상이 그리 녹록지 않음을 깨닫는다. 돈 한 푼 벌기가 정말 어렵다는 것을. 





한 택배 회사에서 택배를 나르는 아르바이트에 투입된 하하는 초반 파이팅 넘치는 모습으로 택배를 힘껏 실으며, 어린 시절 재미있게한 테트리스 게임 같다면서 함박웃음을 지어보인다. 


하지만 즐거움도 잠시. 쉴 틈 없이 들어오는 택배의 양에 하하는 더 이상 말을 잇지 못한다. 연신 상자를 날라야하는 하하에게 주어진 쉬는 시간은 고작 1분. 하하는 그제서야 자신은 편하게 집에서 받아보는 택배가 얼마나 힘든 과정을 거쳐서 자신에게 오는지를 실감하게 된다. 





연신 들어오는 택배를 나르느라, 녹초가 된 하하에게 택배 회사 직원은 이렇게 말한다. 자기들보다 더 어려운 일을 하며 지내는 분들이 많다면서. 극한이라고 하지만, 이 일(택배 싣기)는 극한까지는 아니라면서 말이다. 


한편 한 홈쇼핑 회사의 전화상담원 근무를 체험한 정준하는 첫 전화부터 버벅거리며, 연신 실수를 하는 모습을 보이며 눈길을 끌었다. 다른 출연진들과 달리, 하루 종일 의자에 앉아있을 수 있다고 하나, 연신 콜센터에 전화를 거는 고객들의 문의 사항, 불만에 일일이 대응해야하는 일은 결코 쉽지 않았다. 심지어 온갖 모욕을 다 받아내야하는 텔레 마케터는 그야말로 감정 노동의 최고조를 요한다. 





직장인의 애환을 다룬 tvN 드라마 <미생>의 인기에 힘입어, tvN <오늘부터 출근> 등 연예인들이 진짜 직장 생활을 체험하는 리얼 버라이어티 쇼가 연이어 등장하는 요즘, <무한도전>은 ‘극한알바’라는 명명 하에 <미생>, <오늘부터 출근> 속에 등장하는 대기업 사무실보다 더 강도높은 육체, 감정 노동을 요구하는 극한 직업군에 도전하였다. 


단 하루 일일 체험이라고 하나, 각각 고층 빌딩 닦기, 탄광, 텔레마케터, 택배 싣기, 굴까기를 경험한 <무한도전> 출연진들은 이번 ‘극한알바’ 특집을 통해 스스로를 돌아보게하고 초심을 되찾게 해준 특집이었다고 입을 모은다. 





지금 이 순간에도 삶의 현장에서 강도 높은 노동을 묵묵히 해내는 수많은 숨어진 영웅들이 있다는 것을 기억하면서, <무한도전>은 해외에서 진행하는 또 다른 ‘극한알바’ 특집을 준비하고 있었다. 






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Posted by 너돌양


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