MBC <일밤-진짜사나이>(이하 <진짜사나이>)가 폐지된 마당에 MBC <무한도전>이 군대로 갈 줄 알았나. <무한도전-진짜사나이>는 시작부터 뒤통수를 제대로 쳤다. 그래도 <진짜사나이>에 출연했던 연예인들은 자기가 군대(체험)을 갈 줄 알고, 나름의 준비를 하고 촬영지인 부대로 향했지만, <무한도전> 출연진들은 정말 영문도 모른채 군대로 끌러간다. 




만약 <무한도전> 출연진들에게 군대 특집 촬영이 있다고 귀띔이라도 해주었으면 나름 마음의 준비는 했을텐데 군 부대에 입성하자마자 실수만발인 박명수를 보아하니 정말 <무한도전> 출연진들은 자신이 군대 체험을 할 지 전혀 상상도 하지 못했던 것 같다. 


<무한도전-진짜사나이>에서 박명수가 연신 뿜어내는 웃음은 그 조차도 의도한 바가 결코 아니다. 박명수는 곧 쉰을 바라보는 구멍병사 일 뿐이다. 시력 때문에 군대를 면제 받은 박명수는 군에 대한 지식이 전혀 없고, 그가 좀 더 이른 나이에 군대 체험을 떠났으면 이 정도는 아니었겠지만, 너무 늦은 나이에 군대를 경험해 본지라 몸과 머리가 마음만큼 따라주지 않는다. 


만약 실제 부대 내에 박명수와 같은 병사가 있었다면 그와 함께 같은 내무반을 쓰는 동료들은 골치 꽤나 아팠을 것이다. <무한도전-진짜사나이>에서도 몇 번 나왔지만, 한 병사가 실수를 하면 그 옆에 있는 다른 병사들도 함께 얼차레를 받는다. 하지만 <무한도전>은 예능이고 시도 때도 없이 실수를 벌이는 박명수는 한동안 침체기와 다름없었던 <무한도전>을 살리는 웃음 사냥꾼으로 각광받는다. 


지극히 개인적인 사견이지만, 얼마 전 군 부대 내에서 벌어지는 폭력을 실감나게 다룬 독립영화 <폭력의 씨앗>(2017)을 본 지라, 군대를 소재로 한 <무한도전-진짜사나이>가 썩 와 닿지는 않는다. <진짜사나이>가 한창 인기를 끌었을 때도 초반에는 굉장히 재미있게 보았지만, 어느 한 부대에서 일어난 폭력 사건을 접하고 <진짜사나이> 시청까지 접은 바 있다. 그 이후 시즌2를 재개할 때 기사를 써야하기 때문에 몇 번 챙겨본 적은 있었지만 군대를 예능으로만 바라보는 관점은 썩 유쾌하게 다가오지 않는다. 


하지만 <무한도전-진짜사나이> 성공에서 보았듯이, 군대 예능은 출연진들만 잘 만나면 언제든지 평균 이상의 웃음과 재미를 보장할 수 있는 꿀 아이템이다. 그리고 화생방 훈련을 통해, 전우애 등을 위시한 감동도 선사할 수 있다. <진짜사나이>가 수많은 예능 스타를 배출할 수 있었던 배경에는 바로 웃음, 재미, 감동이 총 망라한 탄탄한 스토리텔링이 있었다. 비호감에 가까운 연예인도 <진짜사나이>에서 조금이나마 활약을 보여주면 인기 스타가 될 수 있었다. 


어쩌면 <무한도전>이 지금 이 시점에서 군대를 간 것도 새 멤버로 물망이 오른 배정남을 위해서인지도 모르겠다. <무한도전-진짜사나이> 출연 이전만 해도 <무한도전> 애청자들에게 반감만 불러일으켰던 반 고정 배정남은 지난 15일 방송에서 보여준 긍정적인 성격, 타인에 대한 배려와 희생정신, 전우애 덕분에 그에게 굳게 닫혀있던 시청자들의 마음을 조금씩 열게 한다. 




<무한도전-진짜사나이>에서 좋은 모습을 보여줬다고 배정남의 고정 출연에 우려를 표하는 사람들의 걱정을 사로잡을 수는 없겠지만, 그래도 '진짜사나이' 특집을 통해 조금이나마 호감을 얻었다는 것은 <무한도전>이나 배정남 모두에게 긍정적인 신호탄이다. 이제 배정남만 잘 하면 된다. 처음부터 모든 것을 잘 하는 사람은 없겠지만, 그래도 대한민국 최고 예능 <무한도전> 아닌가. 

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Posted by 너돌양

그야말로 박명수에 의한, 박명수를 위한 <무한도전-진짜사나이>였다. 


2년 전, MBC <무한도전> 출연진들을 경매에 부친 ‘무한드림’ 특집에 참여했던 MBC <일밤-진짜사나이>(이하 <진짜사나이>) 제작진들은 유독 박명수를 탐내었다. 박명수를 <진짜사나이>에 출연시키고자 했던 <진짜사나이> 제작진의 집념에도 불구하고, 박명수는 더 많은 금액(출연료)을 제시한 영화 <아빠는 딸> 팀에게 넘어갔고, <진짜사나이> 또한 지난해 말 종영하면서 박명수의 <진짜 사나이> 출연은 그렇게 영영 불발로 그치는가 했다. 




하지만 <무한도전>이 ‘진짜사나이’ 특집을 마련하면서 박명수와 <무한도전> 출연진들은 그토록 피하고 싶었던 군대를 다시 가게 되었다. 지난주에 이어 연이어 방영한 <무한도전-진짜사나이>에서 가장 눈에 띄는 인물은 단연, 이와 같은 특집을 만들게한 장본인 박명수다. 출연진 중 나이가 제일 많아 분대장이 된 박명수는 입소 신고식에서 연이어 실수를 연발해 시작부터 웃음을 자아낸다. 


본격적인 훈련 장면이 등장 하지 않은 지난 8일 방영분은 구멍병사 박명수의 크고 작은 실수 위주에 초점이 맞춰진다. 만약 실제 군대 내에서 벌어지는 일이라면 결코 웃을 수 없는 상황이지만, 예능이라는 특수한 설정이 웃음 제조기 박명수 캐릭터를 더욱 돋보이게 한다. 


끊임없이 웃음을 유발 하면서도 때로는 분대장으로서 책임감있게 내무관 생활에 임하려고 하는 박명수는 최근 그가 <무한도전>에서 보여주었던 모습 중에서 가장 빛났다. 시청자들의 반응도 폭발적이다. 벌써부터 ‘박명수의 인생작’이라는 이야기도 솔솔 나오고 있다. <진짜 사나이> 제작진들이 왜 그리 박명수를 탐했는지 짐작할 수 있는 대목이다. 


<무한도전-진짜 사나이>에서 만큼은 가히 유재석도 부럽지 않았던 박명수의 맹활약이었다. 반면, <무한도전-진짜 사나이>를 통해서 고정이 될 수 있는 결정적인 한방이 절실히 필요해 보이는 배정남은 쉬이 눈에 띄지 않는다. 시도 때도 없이 웃음을 안겨주는 박명수 덕분에 묻어갈 수도 있겠지만, 배정남도 <무한도전-진짜 사나이>를 통해 그의 출연을 반대하는 시청자들에게 무언가 보여줬으면 하는 바이다. 아무튼 박명수를 위한 특집이라고 해도 과언이 아닌 <무한도전-진짜 사나이>는 다음 주에도 계속된다. 

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Posted by 너돌양

지난 31일 방영한 MBC <무한도전-웃음사냥꾼>은 속칭 ‘빅재미’와 ‘핵노잼’이 공존하던 기괴한 한 회 였다. 얼마 전 방영한 MBC <마이리틀텔레비전>(이하 <마리텔>)에 출연한 박명수의 실패를 되새김 하며 ‘웃음 사망꾼’이란 명명 하에 장례식을 치룰 때까지만 해도 <무한도전-웃음사냥꾼>은 정말 재미있었다. <마리텔>에서 있었던 부진을 완전히 씻은 듯이, 박명수가 다시 ‘웃음사냥꾼’으로 완벽히 부활할 것만 같았다. 





하지만 정작 박명수가 야심차게 기획 했다는 본편 ‘웃음사냥꾼’은 정작 큰 웃음을 주지 못했다. 웃음보다는 한숨이, 짜증이 더 많았던 특집이었다. 결국 <무한도전> 역사상 가장 최악의 특집으로 기억되는 ‘좀비특집’에 버금간다는 오명만 뒤집어 쓴 채, 박명수의 ‘웃음사냥꾼’은 쓸쓸히 막을 내렸다. 


‘개그맨 빰치게 웃기는 일반인들을 찾아서’라는 컨셉 아래, 제보만 믿고 무작정 일반인에게 큰 웃음을 기대한다는 기획 자체가 무리수였다. 이번 ‘웃음사냥꾼’이 평범한 시민들의 일상에 숨겨진 기이한 이야기를 보여주는 취지로 20년 가까이 장수해온 SBS <순간포착 세상에 이런일이>에서 영감을 받았다고 치자. 하지만 사연 당사자를 오랜 시간 유심히 관찰한 끝에 그만의 독특한 행동을 포착하는 것이 아니라, 아무런 사전 준비 없이 덜컥 연예인 빰치는 장기를 요구하는 ‘웃음사냥꾼’의 진행은 영문도 모른 채 카메라 앞에 서게된 시민들을 되레 위축시킬 뿐이다. 





만약에 유재석이 진행하는 SBS <동상이몽, 괜찮아 괜찮아>나 혹은 지금은 폐지된 KBS <나는 남자다>처럼 일반인 스스로가 방송에 나온다는 의식을 하고 프로그램에 출연하는 경우라면, 연예인 못지않게 웃기는 일반인들을 만나는 행운을 기대할 수 있다. 그러나 그 또한, 방송에 낯선 일반인들을 편하게 해주는 유재석이라는 유능한 진행자가 있을 때만 가능하다. 재미있는 사람이 있다고 한들, 카메라 앞에서 그를 잘 모르는 불특정 다수를 웃기는 행위는 별개의 영역이다. 사람이 재미있는 것과 웃기는 행위가 철저히 다르다는 것을 정확히 인지하지 못했다는 것. 여기서 ‘웃음사냥꾼’의 비극이 시작된 것이다. 


평소 지인들을 즐겁게 해주는 재주꾼이라면, 카메라 앞에서도 틀림없이 웃길 것이라고 확신한 박명수는 ‘웃음사냥꾼’을 자신의 <마리텔>에서의 부진을 확실히 씻겨 줄 기회로 확고히 밀어 붙인다. 하지만 돌아온 결과는 처절한 실패였다. 아무리 재미있고 기발한 기획이라고 한들, 막상 실행으로 옮기면 그렇지 않은 경우도 더러 있다. ‘좀비특집’도 그랬고 ‘인도특집’도 그랬다. 





‘웃음사냥꾼’이 더욱 실망스러웠던 것은 상상과 현실에서 오는 큰 괴리 뿐만은 아니었다. 예상하지 못했던 난관에 부딪친 박명수가 취한 행동이었다. 그는 한계가 뻔히 보이기도 하지만, 방향만 바꾸면 의외의 대박 특집이 될 수 있었던 ‘웃음사냥꾼’을 살리기 위한 그 어떤 심폐 소생술도 하지 않았다. 박명수 본인의 지인에게 연락하거나, 정준하의 도움을 받고 그의 지인을 급히 섭외하는 것이 문제를 해결하는 방식의 전부이다. 박명수에게는 무언가를 기획할 때 항상 준비되어있어야하는 ‘플랜B’가 없었고, 그러다보니 주먹구구로 위기를 헤쳐나가야 했다. 하지만 근본적인 문제가 뚜렷한 상황 이었기 때문에 임기응변식 대응은 곧 한계에 부딪치고 만다. 


‘웃음사냥꾼’의 실패는 누군가를 웃기는 행위가 얼마나 어렵다는 것을 절실히 깨닫게해주는 일종의 방증이기도 한다. 그래서 ‘웃음사냥꾼’은 <마리텔>에서 시청자들을 웃기기 위해 많은 노력을 기울었지만, 웃기지 못한 박명수를 위한 변명과 위로가 될 수도 있다. 비록 <마리텔>과 <무한도전-웃음사냥꾼>은 실패했지만, ‘웃음사망꾼 장례식’에서 보았듯이, 박명수는 시청자들을 빵빵 터지게하는 능력있는 예능인이다. 하지만 <마리텔>, <무한도전-웃음사냥꾼>처럼 그 자신이 주축이 되어 움직이는 프로그램에서는 한없이 약한 모습을 보이는 것 또한 박명수가 가진 뚜렷한 한계다. 





<마리텔>에서 웃기지 못한 박명수 본인의 명예회복을 위해 나섰지만, 결론적으로 혹 떼려다가 혹만 더 붙인 꼴만 되어버린 <무한도전-웃음사냥꾼>. 훗날 ‘웃음사망꾼 장례식’만 빼면, <무한도전> 역사상 최악의 특집으로 손가락 안에 꼽힐 ‘안습’의 특집을 굳이 방영한 <무한도전> 제작진의 저의는 무엇일까. 


‘웃음사망꾼 장례식’에 참여했던 <마리텔>의 박진경, 이재석PD의 변처럼, 최정예 편집요원을 붙여도 살아날 수 없는 상태여서 그랬던 걸까. 아니면, 또 다른 숨겨진 뜻이 있는 걸까. 





비록 박명수가 의도했던 대로, 개그맨 빰치는 웃음사냥감은 찾을 수 없었지만, 냉탕과 온탕을 극단적으로 오갔던 <무한도전-웃음사냥꾼>처럼 예능인으로서 장점과 한계가 뚜렷한 박명수를 다시금 돌아보게하였다는 점에서 특집의 의의를 찾아야할까. 그야말로 오랜만에 다른 의미에서 오래오래 기억에 남을 특집이 탄생한 순간이었다. 





 


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Posted by 너돌양