무한도전이 2009년 7월부터 야심차게 준비한 프로레슬링의 보따리를 왕창 풀 계획인가봅니다. 무려 프로레슬링 특집으로만 연속 10주 방영하겠답니다. 약 2달 동안 같은 소재로만 방영을 하면 식상하고 지루하다는 느낌이 들텐데요, 그래도 시청자들보다 더 예능감각이 뛰어난 김태호 PD의 판단 하에 10주 방영이니 그냥 지켜만 봐야겠죠.


대부분 70년대 태생으로 구성된 무한도전 멤버들과 달리, 80년대 중후반에 태어난 저는 프로레슬링을 잘 모릅니다. 복싱과 마찬가지로 한 물 간 왕년의 인기 스포츠였는데 어떻게 그 인기를 되살려야하나 그런 논의만 봐온 세대였죠. 외국의 유명 프로레슬링 경기를 우연히 보게됬는데 물론 짜고 치는 고스톱(?)이라고 해도 서로 할퀴고 때리고 반칙하고 이런 모습이 보기 좋지는 않았습니다. 제 취향이 아니라고 생각했죠.

그러나 낮에는 의욕없는 직장인, 밤에는 사기충전 프로레슬러 활약하는 한 남자를 다룬 김지운 감독의 '반칙왕'을 보고 프로레슬링에 대해서 "어 저거 좀 재미있네" 이 생각도 들긴했죠. 레슬러로 변신한 송강호의 연기가 훌륭했고 스토리 또한 재미있었지만, 영화 속 레슬링도 볼만했죠. 하지만 반칙왕이 개봉할 당시만 해도 이미 한국 내에서 프로레슬링은 사양 스포츠로 접어들은지 오래였죠.

아마 '반칙왕'의 김지운 감독이나 '무한도전' 김태호 pd나 어린 시절 프로레슬링에 지독한 향수를 가지고 있던 남자들임에는 틀림없어요. 김태호PD는 레슬링 이외에도 복싱에도 큰 애정을 가지고 있었어요. 복싱이나 레슬링이나 모두 다 과거 국민들의 사랑을 받는 인기 스포츠였으나 지금은 축구,야구,심지어 피겨스케이팅에게까지 밀리는 원초적인 운동에 불과하죠. 못먹고 못살던 70년대만해도 박치기 하나와 권투 장갑 하나, 그리고 깡과 집념하나로 어려웠던 대한민국에 희망을 주고 부와 인기를 거머질 수 있었죠. 그러나 지금은 풍부한 자금이 바탕이 되는 선진국형 스포츠로 전세계 무대를 휩쓸고 프로레슬링이나 복싱으로서는 상상도 할 수 없는 돈을 거머쥘 수 있으니 굳히 목숨을 걸고 맞아가면서 운동을 할 이유가 없어졌죠. 물론 축구나 피겨스케이팅, 쇼트트랙 역시 부상이 잦고 자칫잘못하다가 공 잘못맞아서 머리를 다칠 수도 있고 레슬링, 복싱 못지않게 자신과의 싸움에 힘든 훈련을 거쳐야 최정상에 오를 수 있다만, 요즘 젊은 친구들이 선호하는 운동은 축구, 야구, 농구이고 레슬링과 복싱은 기피하는 올드 스포츠가 되어버렸네요.



어떻게 보면 우리 세대는 예전 세대와는 달리 깡이 없어서 맷집이 필요한 레슬링이나 복싱을 안하려는 것도 있을 수 있네요. 그러나 이미 우리가 자라날 때부터 점점 쇠퇴해왔고 이제는 명맥조차 유지하기 힘든 운동인터라 이제는 방송에서 공개적으로 도와주지않는 이상 챔피언 방어도 하기 어려운 현실이에요. 결국 무한도전은 이제는 사양길로 접어든 프로레슬링을 준비하면서, 동시에 챔피언 벨트를 지키기 위해 고군분투하는 한 탈북자 출신 여성 복서와, 그 벨트를 가져오기 위해 돌아가신 아버지를 생각하면서 땀을 흘리면서 연습하는 일본 복서를 도와주기까지합니다.

프로레슬링은 이제 막 그 전주곡에 불과하지만, 지난 1월에 방송되었던 2주간의 복싱특집을 봤을 때 복싱에 대해서 상당히 매료를 느낀 터라, 이번 무한도전의 프로레슬링 WM7역시 예전에 김일의 박치기에 환호했던 세대에게는 그 시절의 향수를 느끼게 해주고, 반면 저처럼 프로레슬링에 크게 관심을 두지 않거나,레슬링보다 이종격투기에 더 환호하는 세대에게는 k1과는 다른 매력의 치고박기를 보여주면서 다시 한번 레슬링에 대한 관심을 이끌게 하지 않는 가 싶어요.

이미 봅슬레이, 복싱 그리고 F1특집을 통해 비인기 종목의 숨겨진 즐거움을 알리고, 해당 경기의 인기에 견인차를 톡톡히 했던 무한도전이기에 이번 무려 10주간 지속되는 레슬링 특집 역시 시들어져가는 프로 레슬링의 부활에 큰 도움이 될 수 있길 바랍니다.

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Posted by 너돌양
돌아가신 쓰바사 선수 아버지의 영정이 보일 때, 마지막 10라운드에서 최현미 선수와 쓰바사선수가 링위에서 마지막까지 투혼을 발휘하는 모습을 보면서 필자도 모르게 눈물이 주루룩 흘리면서, 진정한 리얼 공익은 이런거구나 라는 걸 절실히 느꼈다.


며칠 전 포스팅에서도 언급했듯이(2010/01/25 - [TV전망대] - 무도와 일밤. 공익예능을 다루는 결정적인 차이점) 이번 무한도전 복싱 편은 한동안 시들해졌던 복싱에 대한 관심을 가지게 하는 동시에, 시청자들에게 뜨거운 감동을 주었다. 심지어 무도 '주먹이 운다'편이 끝나고 무도 게시판에 악플이 보이지 않는다는 건 그만큼 이번 최현미, 쓰바사 선수의 경기가 시청자들에게 큰 공감을 불러왔다는 것이다.





이미 두 선수의 운명을 알고 있어서 그런지 몰라도 난생 처음으로 객관적인 자세에서, 우리 나라 선수, 일본 선수 모두를 응원한 한일전이였다. 아마 이번 무한도전을 보신 분들. 특히 저번주 방송을 보신 분들은 아마 대다수가 필자와 같은 생각일거라고 믿는다. 그동안 우리나라 선수가 일본선수와 싸운다고 한다면, 무조건 한국이 이기는 것이었다. 한국이 지면 분하고 원통하고 한국이 일본을 이기면 그날밤은 유쾌상쾌통쾌 그 자체이다.



지난주 최현미 선수의 세계 챔피언 방어전 상대가 일본 선수. 게다가 최 선수와는 다르게 스폰서가 빵빵하다고 '잘못'알려져있었을 때, 그 때까지만해도 그 일본 선수는 최현미 선수가 반드시 이겨야할 상대였다. 하지만 쓰바사 선수의 사정도 최현미 선수와 피차일반이고, 돌아가신 아버지를 위해서 매사 최선을 다하고, 그래도 승부에 대해서 어느누구보다 성숙된 자세를 가지고 있는 그녀를 본 순간. 아무리 나의 조국 선수라도, 무조건 최현미 선수만 응원할 수는 없었다. 비록 이미 누가 챔피언 벨트를 차지했는지는 알고있었으나. 쓰바사 선수 말대로, 조금더 세계 챔피언 타이틀에 대해서 집념이 강한 선수가 그 영광을 차지하길 바랐다. (아마 결과를 이미 알고 있어서 편하게 응원했을 지도 모르죠. 아마 생방송이였다면, 사정은 달라질 수도)




이미 승부의 결과는 알려져서 그런가. 누가 그 경기에서 최종 승리했는지는 자막이나 어떠한 나레이션도 보이지 않았다. 다만 당당히 챔피언 벨트를 달고 있는 최현미 선수의 자랑스러운 모습만 내비출 뿐이었다. 필자가 가지고 있는 마인드같으면 매우 분한 표정(?)을 보여야하는 쓰바사 선수는 어느 누구보다 의연했고, 최현미 선수의 우승을 진심으로 축하해주었다. 돌아가신 남편의 영정까지 들고 현해탄을 건너와서 응원하러 올정도로 딸의 챔피언 등극을 누구보다 간절히 기도했고, 자신이 딸이 최현미 선수에게 맞아 왼쪽 눈이 큰 멍이 들었는데도 불구하고, 쓰바사 어머니 역시 마찬가지로 최현미 선수의 우승을 축하했다. 전직 챔피언들의 말대로 자기 스스로 상대선수보다 조금 부족하다는 것을 인정하기 때문에, 깨끗이 결과에 승복해서 그런 것일까? 아무튼 링 위에서는 서로의 얼굴에 주먹을 날리고, 치고 박고 했지만, 링 밖에서는 서로 따뜻하게 포옹하는 그녀들의 모습에서 눈물이 주르륵 흐리는 동시에 박수가 저절로 나왔다.



하지만 무한도전은 오직 감동과 눈물만 있는 것은 아니었다. 적어도 그들은 시청자들을 재미있게 해줘야한다는 예능의 본분을 잊지 않았다. 다소 어이없는(?) 해설과 전직 챔피언 출신 해설위원 유명우씨 덕분에 해설에 소외되었을 때 자신의 주특기인 삐지기 상황극으로 시청자들에게 잔웃음을 선사한 박명수. 특유의 현란한 몸짓으로 관객들의 분위기를 한껏 띄운 노홍철, 지방 콘서트를 막 끝내고 올라오는 길에서도 길거리 홍보하는 길을 같은 시간대 방영하는 천하무적 야구단에 출연하는 걸로 잘못 오인한 시민의 말한마디를. "그래 넌 거기가 더 잘어울려"라고 재치있게 응수한 김태호 피디. 천하무적 야구단 멤버로 오인받아도 이에 굴하지 않고, 끝까지 홍보를 하고 바로 최현미 선수 코치를 맡은 길. 목이 쉬어라 연습하고, 덕분에 쉿소리가 날정도로 멋진 선수 소개를 해주었던 쩌리짱, 평소처럼 조리있는 언변으로 두선수의 복싱 해설을 맡은 유재석. 그리고 최현미, 쓰바사 두 선수를 오가면서 그녀들에게 힘이 되어주고, 어느 누구보다 안타까워하고, 진심으로 슬퍼했고 끝내 눈물을 흘리던 정형돈. 그리고 진심으로 최현미 선수의 훈련을 보조하면서. 두 선수의 경기 흥행을 위해서 직접 길거리 홍보까지 나서서 시민들과 함께 호흡한 멤버들. 왜 김태호와 무한도전 제작진들. 그리고 무한도전 출연진들이 리얼리티 예능 리젠드일 수 밖에 없는지 절로 머리가 끄덕여지는 한 회였다.




억지로 눈물을 흘리게 하는 것보다도, 한 선수의 돌아가신 아버지의 영정만봐도. 자신들의 목표를 위해서 피터지게 주먹을 날리는 그녀들의 담담하면서도 승부에 대한 열망이 가득한 눈빛을 보면서 왜 보는 사람이 안타깝고, 손에 땀을 쥐고, 왜 알 수없는 따뜻한 눈물이 주르룩 흘려내리는지는. 비록 무한도전은 자신들이 이번 복싱편을 통해서 무엇을 말하고자하는지는 직접적으로 언급을 하지 않았다.



하지만 무도를 본 많은 시청자들은 덕분에 복싱에 대한 관심을 가지게 되었을 거고, 복싱이 이렇게 흥미진진하고 재미있는 스포츠인지도 알게 되었으며, 결과보다는 과정이 중요하며, 그동안 땀을 흘려 연습한 선수들은 승패를 떠나서 진정한 승리자이며, 앞으로도 비인기 종목이라는 이유로 많은 스포라이트를 받지 못하고 열악한 환경에서 운동하는 많은 재능있는 선수들에게도 관심을 가지게 될 것이다. 굳이 시청자들이 알면서도 모르는 척 하는 걸 꼬집지 않아도 시청자들을 진심으로 울리게 하고 큰 반항을 일으키게 하는 오락프로그램. 이게 바로 이시대가 원하는 진정한 공익예능이 아닌가?

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Posted by 너돌양

무한도전 '밀리언 달러 베이비'편을 한줄로 요약하자면 '무한도전. 잠시 김영희 일밤화하다' 이다.

솔직히 말해서 이번 무도는 밀리언 달러 베이비를 하기 이전 쩌바타가 아니였으면 큰 웃음을 펑펑 터트려야하는 예능으로서는 다소 꽝이였다. 하지만 이상하게 무도의 공익 예능은 일밤을 보면서 느끼던 불편함도 전혀 없었고, 지루함도 느끼지 않았다.

분명 무도 밀리언 달러 베이비에 나왔던 두 소녀 복서들도 그동안 일밤 '단비'에 출연했던 무수한 출연자들처럼 방송사나 시청자들의 절실히 필요한 사람들이다. 하지만 그들을 클로즈업 하는 과정에서 결정적인 차이가 있었다.

무한도전은 김영희표 일밤과는 달리 전격적으로 공익 예능을 다루는 버라이어티는 아니다. 하지만 여러가지 주제를 다루는 종합선물세트인지라 간간히 공익과 감동을 위주로 하는 소재를 다루기도 한다. 그러나 김태호 PD는 일밤에서처럼 억지로 슬픈 장면을 들추어내지 않는다. 지난 벼농사 특집에서도 그 당시 수많은 농민들은 자신의 자식과도 같은 논밭을 갈아 엎었지만, 김태호 PD는 그런 장면을 애써 담아내지는 않았다. 대신 무한도전 멤버들과 그들이 친구들이 묵묵히 그동안 농사지었던 소중한 벼들을 추수하는 장면을 내보냈고, 출하하는 쌀들의 이름을 '뭥미'라고 지어낼 뿐이었다. 딱 그런 장면들 뿐이였지만, 시청자들은 '벼농사 특집'을 보고 농사라는게 얼마나 힘든 것인지, 쌀 한 톨도 얼마나 소중한 것인지 절실히 느끼게 되었다. 똑같은 공익 예능을 표방한다고 하더라도 무도와 일밤은 결정적으로 다르다. 이처럼 무도는 간접적으로 시청자들에게 자신이 말하고자하는 의도를 제대로 '어필'하지만, 일밤은 직접적으로 시청자들이 애써 외면하고 싶은 걸 보여준다.



'밀리언 달러 베이비'편의 주인공 최현미 선수의 사연을 다루는데도, 무도는 개그우먼 김미화의 입을 통해서 최현미 선수가 탈북해서 어렵게 운동하고 있는 세계 챔피언이라는 사실만 말했을 뿐. 그녀가 그동안 어떻게 힘들게 살아왔는지는 시청자들에게 보여주지 않았다. 그건 눈에 보이지 않아도, 그 소녀가 탈북자 출신에 스폰서 하나 없는 상태에서 운동을 하고 있다는 것만으로도 짐작할 수 있기 때문이다. 단지 그 소녀가 북한에서 키가 크다는 이유로 '길거리 캐스팅' 됬다는 다소 재치있는 답변을 유도해낸다음. 최 선수가 얼마나 열심히, 피땀흘려 운동을 하는지 그 장면만 보여줄 뿐이다. 또한 최현미 선수보다 훨씬 더 좋은 환경에서 편하게 운동할 줄 알았던 쓰바사 선수 역시 최현미 선수와 똑같은 환경임을 그녀의 연습하는 체육관과, 짧게 그 모든 상황을 설명하는 단 하나의 자막과, 할말을 잃은 정형돈과 정준하의 안쓰러운 표정만을 보여줄 뿐이다. 링위에 올라설 두 선수 역시 시청자들이 응원해야할 사람들로 보여준다. 또한 돌아가신 아버지를 위해서 반드시 챔피언 벨트를 차지해야하는 절박한 목표가 있는 쓰바사 선수의 안타까운 사연(?)을 단지 슬프게만 그려내지는 않는다. 그녀는 그녀보다 나이가 훨씬 많은 사람들보다 승부에 대한 성숙한 자세를 가지고 있고, 어떤 이유에서든지 목표를 이루기 위해서 노력하는 아름다운 사람으로 보여지기 때문이다.  만약 일밤 '단비'가 최현미 선수를 도와주는 내용을 방영한다고 가정해보자. 그럼 일밤은 일단 최현미 선수의 그동안 힘겹게 살아온 과정을 들추어내서 그녀의 눈물을 쏙 빼게 한다음 왜 단비팀이 그녀를 도와야하는지에 대한 당위성을 자막으로 설명할 것이다. 그리고 중간 중간에 감동을 받을 찰나에, 다음주에 방영될 링위의 결투의 하이라이트를 반복해서 보여줄 것이다.



그리고 무도와 일밤의 결정적 차이는 사연의 주인공을 대하는 자세이다. 그 회의 주인공 모두 딱한 처지에 놓여있는 사람들임은 분명하다. 하지만 밀리언 달러 베이비에 나온 최현미, 쓰바사 선수는 어린 나이임에도 불구하고, 어려운 환경 속에서도 웃음을 잃지 않고 자신의 목표를 향해서 묵묵히 최선을 다하는 강한 집념의 소유자로 그려낸다. 단지 그녀들을 동정의 대상이 아닌 시청자들이 본받아야할 사람들의 반열로 올려놓는 것이다.  하지만 일밤 '단비'의 출연자들은 단지 단비팀과 시청자들이 도와주지 않으면 안되는 아주 딱한 사람들로만 그려낸다. 물론 무도에 나온 그녀들은 복싱의 일인자들이고, '단비'에 나온 사람들은 아프리카에서 오염된 물을 받아먹고 사는 원주민들. 전쟁통에 다리를 잃은 어린 소년들. 어린 나이에 큰 병을 앓게된 소녀들이다. 하지만 일밤의 다른 프로그램인 '우리 아버지'조차도 정말 어렵고 힘들게 살아온 아버지들의 찡한 사연을 골라낸다. 이 시대 우리 아버지들이 가족들의 생존을 위해서 고군분투하는 것은 잘 알고있다. 하지만 우리 아버지는 아버지들의 기를 북돋아주기는 커녕, 아버지들이 생각도 하기 싫은 비극적인 일을 들추게한 다음 통닭이나 냉장고를 준다.  결국 일밤은 그들을 동정의 대상으로만 그려낼 뿐이다. 이건 마치 빰때리고 선물주는 격이다.



처음에는 일밤 제작진이 원하는 대로 눈물을 흘리면서 감동적이라고 극찬을 하던 사람들도 슬슬 지쳐가고 있다. 좋은 일도 한 두번이다. 물론 일밤의 취지는 좋다. 경제가 점점 어려워질 수록 소외된 사람들을 도와야하고, 보통 사람들보다 어려운 사람의 처지를 알아야한다. 하지만 그건 예능이 아닌 다른 다큐멘터리 프로그램에서도 다룰 수 있는 소재아닌가? 그리고 그렇게까지 사연의 주인공들을 다시 한번 슬프게 할 필요까지 있을까? 사연의 주인공들의 남다른 슬픈 사연이 나오고 그들이 눈물을 흘릴 때, 분명 같이 눈물을 흘려야하는 시청자들은 이제 웬지 모를 불편함까지 느낀다. 그리고 일부 시니컬한 사람들은 단지 일회성의 이벤트성 도움으로 그 사람들에게 정말 필요한 건 제대로 충족시켜주는지 의문까지든다. 또한 프로그램 진행을 뚝뚝 끊게하는 반복되는 하이라이트 예고와, 자신들덕분에 그들이 웃게되었다는 자막은 이제는 자기네들 가서 고생하는 거 생색내나하는 의문까지 든다. 아프리카가서 하루만에 우물파고, 스리랑카가서 하루만에 학교를 짓는 것은 연예인인 그들이 한다는 건 다소 무리고, 그 취지만 봐도 칭찬받아 마땅한 일이다. 하지만 솔직히 말해서 단비 출연진만 아니라 모든 리얼 버라이어티에 출연하는 출연자 모두 고생한다. 오히려 사람들은 눈이 많이 온 지리산에 다녀온 남자의 자격에, 엄동설한에 얼음물에 알몸으로 입수한 1박 2일 출연진에 열광한다. 다들 이리 고생하는데, 일밤 혼자 타국에 가서 남들 좋은 일 한다고 박수받을 수만은 없다는 것이다.



분명 일밤은 누군가는 해야하는 꼭 필요한 좋은 일을 하고 있다. 하지만, 언제부턴가 일요일 저녁 11번을 보는게 거북해진다. 그렇다고 필자가 어려운 사람들을 애써 외면하는 사람은 아니다. 하지만 웬지 일밤을 보면 뭔가 찜찜한 느낌이 들었다. 왜 일밤을 보고 그런 느낌이 들었는지 토요일날 무도 '밀리언 달러 베이비'를 보고 절실히 느꼈다.



박명수가 자전거로 타면서, 13바퀴를 달리는 최현미 선수와 나란히 운동장을 도는 장면에 일밤 우리아버지 타이틀이 나오고, 무도가 끝나고 바로 시작되는 일밤 예고편을 봐도 김태호 피디는 어떻게해서는 일밤을 띄워볼려고 나름대로 노력하는 사람이다. 어쩌면 일단 처음에 쩌바타로 시청자들에게 큰 웃음을 전달하고, 그 다음 웃음기 싹 가진 감동적인 스토리를 전달하는 구성. 그리고 무도가 도움을 줘야하는 최현미 선수를 보여주는 방법을 통해서, 지금 총체적 난국에 시달리고 있는 김영희 피디를 비롯한 모든 일밤 제작진들에게 공익적인 소재를 지루하지 않으면서도 시청자들이 불편함을 느끼지 않게 연출하는 방법에 대해서 한수 가르쳐줄려고 하는 지도 모르겠다.

관련글 보기: 2010/01/10 - [TV전망대] - 충분히 시청자들에게 감동준 일밤. 이제는 좀 웃겨라.

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Posted by 너돌양