MBC <무한도전>의 새로운 10년을 이끌어갈 차세대 리더는 유재석이었다. 





지난 10년간 전 세대에게 골고루 사랑받는 국민 MC로서 쌓아온 명성, 신뢰도만 놓고 보자면, 단연 유재석의 압승이 예상되는 선거였다. 하지만 투명한 방송을 약속하며 젊은 시청자들의 마음을 사로잡았던 노홍철, 평범한 사람의 힘을 강조하던 정형돈의 약진이 만만치 않았던 터라 여러모로 결과가 궁금해지는 <무한도전-선택 2014>였다. 


지난 31일 방영한 <무한도전-선택2014>에서 42.8%의 득표율로 향후 10년 <무한도전>을 이끌 차세대 리더로 선출된 유재석의 행보는 선거 운동 당시 발표한 공약 이행이었다.



 


지난 5월 3일 방영한 <무한도전-선택 2014> 토론회에서 촬영 시간 엄수를 강조했던 유재석은 차세대 리더로 당선된 이후 가진 첫 녹화에서부터 출연진들의 지각을 꼼꼼히 체크한다. 하지만 유재석과 정형돈을 제외하고 모두 제 시간에 도착하지 못하는 상황. 기강확립을 위해서 역시나 유재석의 공약 중 하나인 곤장 처벌이 기다리는 가운데, 유재석은 뜻밖의 이야기를 언급한다. 다름아닌 지난 주 방송했던 ‘홍철아! 장가가자’ 편. 


<무한도전> 출연진 중에서 유일하게 미혼인 노홍철과 색다른 재미를 보여주기 위해서 출연진들이 좋은 취지로 기획한 특집이었다고 하나, 결과적으로 적지 않은 비판을 받기도 하였다.  





 “예능의 기본이라는 것은 시청자분들에게  웃음을 드리고 즐거움을 드려야하는데”로 ‘홍철아! 장가가자’ 특집을 언급한 유재석은 "그러나 불편함을 드릴 수 있는 방송내용이었다는 것을 이 자리를 빌어서 시청자들에게 죄송하다.”면서 사과의 인사를 전한다. 


하지만 유재석의 사과는 말로만 그치지 않았다. 말그대로 리더인 제가 책임을 져야한다면서 솔선수범 곤장을 맞는다. 이어 김태호PD도 스태프들을 대신하여  곤장을 맞기도 하였다. 또한 다음 편을 예고하던 ‘홍철아! 장가가자’ 편 대신, 김희애 주연 JTBC <밀회>를 김영철과 함께 <물회>로 패러디하여 큰 화제를 모은 유재석이 사과의 의미로서 김희애를 깜짝 방문하는 장면이 방영되어 눈길을 끌었다. 다음주 예고편 또한 과거 <무모한도전>을 연상케하는 ‘배고픈 특집’이 등장하였다. 자연스레 ‘홍철아! 장가가자’ 후속편 방영이 불투명해진 상황. 





논란에 대처하는 <무한도전>의 대처능력은 신속하고도 정확했다. 설령 좋은 의도로 기획했다고 하나, 예상 외로 발생한 시청자들의 불만과 불편함에 진심을 담아 사과를 하고 즉시 시정하는 모습은 진정성까지 느껴진다. 


현실적으로 이행가능한 공약을 약속하고, 선거 이후에도 말로만 공약에서 그치는 것이 아닌, 초심을 잃지 않고 늘 국민의 말에 귀담아듣고 약속한 공약 이행을 위해 최선을 다하는 모습. 지금 대한민국은 유재석의 솔선수범 리더십이 절실히 필요하다. 






 

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Posted by 너돌양

향후 <무한도전> 10년을 이끌어나갈 차세대 리더를 선정하기 위한 투표 준비에 한창인 MBC <무한도전>이 요즘 심상치 않다. 





지난 17일 <무한도전-선택 2014> 최종 토론회 진행자로 참석한 정관용은 “프로그램 아이템 선정이나 회의할 때 무게가 실리게 되는 권한을 위해 이런 선거를 해야하나?”며 의문점을 제기하기도 했지만, 투표에 임하는 <무한도전> 출연진들은 마치 대통령, 국회의원, 지방자치단체장,의원 선거에 임하는 것만큼 진지했다. 


심지어 <무한도전>은 지난 10일 방영분에서 프로그램 차세대 리더를 지망하는 이들을 검증하기 위해 어린이 보호구역에서 규정속도 위반에 관한 몰래 카메라를 진행하기도 했다. 정형돈 후보를 지지하는 아이돌 SNS 알바단, MBC 성골을 자처하는 박명수 후보의 겉과 속이 다른 면모가 가감없이 등장해 의미심장한 웃음을 전달하기도 했다. 





<무한도전> 리더를 선출하기 위한 최종 토론회가 열리던 17일 방송의 백미는 노홍철 후보의 독주를 막기 위한 정형돈, 하하, 정준하, 박명수 후보의 단일화, 고심 끝에 유재석 후보와 단일화를 선언했지만 후보자 토론회 1부가 끝나자마자 정형돈 후보의 지지를 선언한 박명수였다. 


애초 유재석 후보의 당선을 막기 위해 출마했다는 박명수는 유재석 혹은 노홍철 후보에게 붙었을 시 얻는 각각의 이익에 대해서 저울질 하기 시작한다. 노홍철 후보의 사생활 공개 공약이 마음에 걸렸지만, 박명수는 자신에게만 해당하는 사생활 보호 특혜를 제시하며, 노 후보와 단일화를 이루고자 한다. 





하지만 이미 박명수와 박명수 아내와 함께 진행하는 의학 버라이어티 아이템까지 구상 중이었던 노홍철 후보와 박명수 후보의 은밀한 협상은 결렬된다. 결국 우여곡절 끝에 유재석 후보 지지에 나섰지만, 그 이후에도 끊임없이 자신에게 돌아올 명분과 이익을 계산하던 박 후보는 끝내 유재석 후보의 지지를 철회한다. 


<무한도전-선택 2014> 특집에서 보여준 박명수의 행동은 선거할 때만 작업복을 입고 매스컴, 유권자들에게 일 잘하고 친근한 리더의 이미지를 강조하는 일부 정치인들을 연상케 한다. 그리고 유재석을 지지했다가, 돌연 정형돈 지지를 선언한 박명수의 돌출 행동은 선거 때면 볼 수 있는 철새 정치인과 완벽한 빙의를 보여주었다. 





오늘 18일 사전투표와 22일 본 투표를 앞둔 <무한도전-선택 2014>는 정형돈, 유재석, 노홍철 세 후보의 삼파전으로 치뤄질 예정이다. <무한도전> 출연진들의 사생활을 공개하겠다는 자극적인 공약으로 여론조사에서 1위를 차지한 노홍철과 남녀노소 골고루 지지를 받는 유재석의 치열한 경쟁. 그리고 '평범한 사람들의 힘'을 강조한 정형돈의 만만치 않은 반격이 예상된 가운데, 이제 시청자들이 직접 <무한도전>의 미래를 선택하는 시간만 남았다. 


정관용 시사평론가의 말마따라, 예능 프로그램을 위해 꼭 이런 선거를 진행하는가에 대해 의문이 따를 법도 하다. 하지만 <무한도전-선택 2014>를 바라보는 <무한도전> 오랜 시청자들은 진지하다. 


귀를 솔깃하게 하는 흥미로운 공약도 좋지만, 지난 10년처럼 변함없이 큰 웃음을 안겨주던 <무한도전>을 굳건히 이끌어나갈 수 있는 리더가 당선되었으면 하는 바람. 더 나아가 <무한도전-선택 2014>이 이끈 투표 열풍이 다가오는 6.4 지방선거에서 더 현명한 선택으로 이어나가게 하는 디딤돌이 되었으면 하는 바. 무엇보다도 요즘 한동안 볼 수 없었던 <무한도전>만의 날카로운 현실 풍자가 그 어느 때보다 반갑다.  






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Posted by 너돌양

3주만에 방송을 재개한 지난 3일 MBC <무한도전>은 세월호 참사 희생자를 애도하고 유가족을 위로하는 것으로 프로그램의 시작을 열었다. 





<무한도전> 팀을 대표하여 말문을 연 유재석은 "어른으로서 어린 학생들을 지키지 못해 부끄럽고 죄송하다.", "앞으로는 원칙을 지키지 않아 생기는 안타까운 사고가 일어나질 않길 바라고 희생된 모든 분들의 명복을 빈다"면서 애도의 뜻을 표했다. 안타까운 사고의 희생자의 넋을 달래고, 유가족을 위로하던 유재석은 끝내 눈시울을 붉히고 말았다. 


세월호 참사 희생자를 애도하면서, 프로그램을 재개한 <무한도전>의 주제는 다름아닌 '선거'였다. 이전 '미남이시네요' 특집에서 선거 컨셉으로 아이템을 진행한 바 있는 <무한도전>은 이번에는 <무한도전>의 향후 10년을 이끌 차세대 리더를 선출하겠다는 명분 하에 다가오는 6.4 지방선거와 비슷한 절차의 선거를 진행한다. 





음주 운전 사건으로 프로그램에 하차한 길을 제외하고, <무한도전> 차세대 리더 자리에 과감히 출사표를 던진 여섯 출연자들의 각오는 남달랐다. 시청자들의 귀를 쫑긋하게 하는 공약도 제시되었다. 이 중 노홍철 후보는 "<무한도전> 출연진의 사생활을 과감없이 보여주겠다."는 공약으로 다른 후보들의 원성을 듣기도 했다. 


선거 중에 흔히 나타난다는 환심성 공약도 눈에 띈다. "스태프들에게 밥차를 제공하겠다(박명수)", "종일 녹화로 진행되면, 스태프들의 삼끼를 보장하겠다(정준하)" 등 어떻게든 표를 끌어모이기 위한 무작정 내지르기식 공약은 <무한도전>에도 존재한다. 





<무한도전>의 미래를 이끌 차세대 리더를 뽑는 자리인만큼, 이날 토론회의 핵심은 역시 <무한도전>이었다. <무한도전>의 현주소를 진단하고 대책을 논의하는 자리에서 "현재 <무한도전>의 시청률은 위기다.","위기에 대처할 콘트롤 타워가 없다." 면서 <무한도전>의 현 상황을 진단한 정형돈은, 이어 "시청률 재난본부 설치를 통해, 전문화된 위기 극복 시스템을 구축하겠다."는 입장을 발표한다. 하지만 현실성없는 공약이라면서 다른 후보들의 맹비난을 받는다. 


<무한도전>의 '선택 2014' 토론회에서 각 후보들은 묻지마 공약 남발은 물론이거니와, 상대 후보를 이유없이 공격하는 모습을 심상찮게 보여주었다. 하지만 이런 장면들을 그저 예능적 재미를 유발하기 위한 과잉 설정이라고 받아들일 수 있을까. 토론회에서 박명수는 선거 의상 단골 아이템이라는 점퍼를, 격식에 얽매이지 않는 웃음을 선사하겠다는 정형돈은 속옷 차림으로 등장한다. 따로 주머니를 차지않고 있는 그대로의 모습을 보여드리겠다고 당당하게 앞에 섰으나, 지나치게 헐벗은 정형돈의 속옷 패션은 마치 위기임을 알면서도 아무것도 하지 않고 나혼자 살기위해 뛰쳐나간 방관자를 연상케한다. 





<무한도전>의 현주소를 진단하는 자리에서 유재석은 말한다. 최근 우리가 시청률 꼴찌를 한 것은 사실이다. 그래서 위기라는 말도 나온다. 하지만 진짜 위기는 우리가 위기인 것을 모를 때 발생한다. 그 보다 더 큰 위기는 위기임을 알면서도 아무것도 하지 않는 것이다. 게다가 위기임을 알면서도 아무것도 하지 않고 혼자 살려고 하는 것. 그것이 우리에게 닥친 가장 큰 재앙이자, 절대 해서는 안되는 일이다라고. 


그리고 유재석을 말한다. 시청률이 중요하긴 하지만, 시청률이 목표가 되어서는 안된다고. 예능 프로그램의 본질이자 기본인 웃음을 강조한 유재석의 말에는 뼈가 있었다. 시청자들에게 맞을 일이 있으면 맞고, 더 나은 미래를 위해 과감한 자아 성찰도 단행하겠다는 <무한도전> 출연진에게는 9년 가까운 기간동안 정상을 유지한 저력이 고스란히 묻어난다. 





시청자들의 웃음을 유발하기 위해, 다소 우스꽝스럽게 보여지는 부분도 없지 않아 있었지만, <무한도전>의 문제를 진단하고, 앞날을 생각하는 출연진과 스태프들에게는 더 좋은 방향으로 개선하겠다는 진심이 있었다. 국가적인 참사에 내 일처럼 아파하고, 오랫동안 시청자들의 큰 사랑을 받은 것에 자화자찬하는 것이 아닌, 자신들을 향한 비판을 겸허하게 수용하는 모습. 9년 동안 변함없이 시청자들에게 건강한 웃음을 선사한 <무한도전>은 역시 시청자들의 사랑을 받을 자격이 충분한 예능 프로그램이었다. 






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Posted by 너돌양