예상대로 지난 24일 방영한 MBC <무한도전-못친소 페스티벌 >는 2탄으로서 도저히 마무리 될 수 없는, 보여줄 것도 많고 화젯거리도 넘처나는 <무한도전> 역사상 레전드로 기억될 대박 특집이었다. 


못생긴 친구를 소개합니다(?)라는 소재로 대한민국에 만연한 '외모 지상주의'를 풍자, 희화화 시킨 것부터가 폭소를 유발했지만, 김제동, 김범수, 고창석, 데프콘, 김C, 윤종신, 김영철 등 이미 수많은 예능 프로그램을 통해 '예능감' 이 검증된 특급 스타들이 한 자리에 모였으니 예능 역사상 이보다 더 프로그램을 화려하게 빛낼 수 있는 호화 캐스팅도 없다. 





하지만 놀랍게도 <무한도전-못친소 2탄>에서 가장 주목받는 초대 손님은, 외모 대결에서 수위를 다투는 김제동도 김범수도, 김제동을 대신하여 잠깐 맹활약을 펼친 요즘 대세 '송중기'도 아니었다. 바로 본격적 예능 프로그램이 첫 출연인, 그것도 대중에게는 전혀 생소한 이름에 가까웠던 '조정치'이다. 


불과 지난 주 <무한도전-못친소> 1탄 방영만 하더라도, 조정치는 윤종신, 하림과 '신치림'이란 프로젝트 그룹에서 활동하고 있고, '못친소' 우승후보 김범수와 대학 동기고(서울예대), 가수 정인과 오랜 연인이었을 뿐이다. 


물론 그 또한 '못친소'에 초대될 수 있는 엄청난 얼굴을 가지고 있었다고 하나, 워낙 쟁쟁한 비주얼들이 줄을 이었기에 얼굴로만 승부하기에는 예능 천재들에게 묻힐 수 있는 위험(?)도 있었다. 게다가 그는 겉모습만 보면 상당히 내성적이고 말 수가 없을 것 같은, 예능과는 전혀 거리가 먼 뮤지션이었다. 





하지만 막상 뚜껑을 열어보니 상당히 얌전할 줄 알았던 조정치는 예능 고수들이 즐비한 <무한도전-못친소>에서도 막강한 존재감을 뽐냈다. 오랜 세월 조정치와 알고 지냈던 윤종신도 "신치림이 보물을 품고 있었다."면서 조청치의 활약에 흡족해했고, <무한도전> 멤버들과 스태프들은 작년 <서해안 고속도로> 정재형을 이은 또 하나의 웃기지 않을 것 같으면서도 웃긴 예능 스타 발굴에 감격하였다. 


조정치가 예능 고수들 사이에서 주목받을 수 있었던 결정적인 계기는 다름아닌 '김치 듀오' 였다. 이름도 같은 멤버인 김C 특유의 무덤덤한 성격이 그래도 묻어나며, 김C의 김, 조정치의 치를 따온 '김치'다. 이름뿐만이 아니라 그룹색도 참으로 무덤덤하다. 앙상한 팔뚝이 드러나는 메리아스와 반바지 차림으로 나타난 '김치 듀오'는 그야말로 빈티지와 병약함의 절정을 보여주었다. 





보기만 해도 절로 웃음이 난 '무덤덤한 김치'들이었지만, '김치 듀오'가 가진 비장의 카드는 따로 있었다. 그 자리에서 소녀시대의 불멸의 히트곡 'Gee'를 개사한 '더더더 못생긴 팀'이란 노래를 도저히 똑바로 쳐다볼 수 없을 정도로 깜찍한 안무로 소화해낸 '김치듀오'는 요즘 걸그룹에서도 보기 어렵다는 '꽃받침 포즈'로 절도있는 안무를 소화해내 모든 출연진들의 극찬을 이끌어냈다. 


김C와 조정치 모두 감정을 알 수 없는 '무념무상'의 일관성있는 표정의 소유자인터라, 그들이 김범수의 별명을 듣고 빵빵 웃었다는 것만으로도 대서특필될 정도다. 





물론 김C와 조정치의 '김치 듀오' 외에도 <무한도전- 못친소>를 빛낸 스타들이 많았지만, 역시 대중들은 요근래 볼 수 없었던 새롭고도 신선한 얼굴에 관심을 더 기울이는 법이다. 겉으로 보면 소극적이고 수줍어하는 영락없는 소녀(?)이지만, 한 번 발동을 걸기 시작하면 수많은 이들의 배꼽을 빼앗어버리는 조정치의 숨은 본색은 강렬하고 위협적이다. 


왜 정인이 오랜 세월 조정치와 함께 했는지 이유를 알 것 같다. <무한도전- 못친소> 아니었음 평생 모르고 지나갈 뻔한, 조정치의 치명적인 매력. 역시 이 시대 최고 예능 사관학교 <무한도전>은 잠재력은 있는데, 예능 출연은 정말 처음은 생짜 초보의 숨겨진 재능을 띄우는 것도 탁월하다. 





이제 대망의 최종관문만 남아놓은 <무한도전- 못친소>. 이 보기만 해도 원초적인 웃음이 절로 나오는 대박 특집이 불과 한 주만 남았다는 것에 벌써부터 서운함이 밀려올 정도다. 




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예전에 지금 MBC <우리 결혼했어요> 시간대에 <스타의 친구를 소개합니다>(이하 <스친소>라는 프로그램이 방영된 적이 있었다. 


처음에는 연예인의 친구(물론 외모가 훌륭한 친구...)를 소개하는 취지에 부합하는 듯 했으나, 가면 갈수록 스타의 (같은 기획사 연예인 지망생) 친구를 소개하는 장으로 전락하였던 <스친소>는 연예인 지망생 띄우는 프로그램이나는 비판도 꽤나 받았고, 결국 떠오르는 혜성 <우결>에게 자리를 물려주고 종적을 감추게 되었다. 


그 뒤 <스친소>가 떠난 이후에도 오랜 시간 건재함을 과시하던 <무한도전>이 <스친소> 프로그램명에서 아이디어를 빌려 새롭게 해석한 <못생긴 친구를 소개합니다>(이하 <못친소>)는 스타의 잘난 친구만 소개했던 <스친소>와 영 반대되는 개념이다. 일단 <무한도전 못친소>에 초대된 이들은 현재 연예인으로 활동하는 이들이고, 그 중에서 하위 2%의 외모를 자랑하는 이들로 엄선하여 초대하였다. 





그 초대 명단에는  감성변태(?) 유희열도 있었고, 연기력때문에 외모가 완벽히 가려진(?) 황정민도 있었다. 일단 김제동과 데프콘(유대준), 김영철은 유재석과 함께 가는 기본 옵션이다. 이런 자리에 당연히 김범수와 고창석이 빠질 수 없다. 놀랍게도 유재석이 강력히 추천한 명단에 배우 권오중도 있었다. 권오중은 잘생겼다고, 다른 멤버들의 반발이 만만치 않았지만 유재석은 정면은 잘생겼으나 옆에서 보면 콧구멍이 커서 웃기다고 기어이 권오중 섭외에 성공한다. 


결국 이 전혀 반갑지 않은 초대에 응하여 찾아온 이들은 고창석, 권오중, 김제동, 김영철, 김C, 데프콘, 이적, 김범수, 그리고 분명 초대 명단에 있었는데 <세바퀴> 녹화 차 잠시 <못친소> 페스티벌에 들리는 것으로 떼워버린 케이윌, 아 불멸의 비주얼로 구성된 강력한 우승후보 신치림을 빼놓을 수 없다. (신치림은 윤종신의 신, 조정치의 치, 하림의 림을 뜻한다)


<무한도전> 멤버들의 강력한 추천 하에 초청된 게스트들은, 적어도 자기네들은 <무한도전> 멤버들와 초대된 게스트들보단 나은 얼굴이라고 항변이다. 불쾌한 초대임에도 불구, 기어이 페스티벌에 발걸음을 옮긴 것은 자신들은 000보다는 못생기지 않았다는 점을 스스로 증명하기 위한 우아한 도전이었다. 그리고 어떤 이유에서던지 초대장을 받아놓고도 못친소 페스티벌에 참석하지 않은 이들은, 자신이 못생겼다는 것은 인정한다는 뜻으로 받아들여 자동적으로 외모 하수로 낙점된다. 고로, 이 페스티벌의 취지는 출연자 각각이 자신의 외모에 자긍심을 가지게 하기 위해 기획된 특집이라고도 좋게 볼 수 있겠다. 





그런데 초대장부터 빵 터진다..."그 동안 그 얼굴로 (연예계에서) 살아오시느라 얼마나 힘드셨겠습니까...." 그렇다, 그들은 외모 지상주의 시대에 잘나고 잘난 이들만 모아놓은 연예계에서 가진게 외모밖에 없는 수많은 이들을 제치고 스타로 거듭난 자랑스러운 위인들이다. 얼굴을 압도하는 우월한 목소리를 가진 김범수는, 이제 만인이 인정하는 비쥬얼 가수가 되었고 어느 영화에서나 빵빵터지는 존재감으로 관객들을 즐겁게하는 고창석은 이제 충무로 캐스팅 0순위인 빼어난 배우다. 게다가 외모 지상주의 못지 않게 학벌 지상주의도 심각한 대한민국에서 '서울대' 출신은 맹꽁이 같은 얼굴을(?) 지적인 이미지로 완벽히 포장할 수 있다.(거기에다가 이적은 음악적으로도 출중한 실력을 가진 뮤지션이다) 



성형이 즐비한 시대. 그동안 훌륭한 외모를 가진 동료 연예인들을 보아오면서도 용케 자신의 외모를 고수해온 그들이지만, 아무리 그래도 사람의 면전에 대놓고 "못생겨서..."하는 말은 자칫 기분나쁘게 들린다.


애써 <무한도전> 멤버들과 <못친소 페스티벌> 출연자들은 자신들의 다소 못난(?)얼굴을 스스로 희화화 반열에 올려놓았지만, 그들은 남다른 끼와 재치넘치는 유머로 대중들로부터 큰 사랑을 받고 있는 스타들이다. 그래서 쟁쟁한 스타들만 모아놓은 <못친소 페스피벌>에 초청받은 것만으로, 그들은 분노하고 부끄러워하는 것이 아니라 정준하의 시 한구절을 빌려 자랑스러워해야한다. 외모가 경쟁력인 시대. 그래서 강남에 계신 의느님에게 새롭게 생명을 부여받아 너도나도 똑같은 얼굴을 가진 사람들이 늘어나는 현실에서, 여전히 자신만의 남다른 개성으로 대중들에게 어필하고 있는 점을 말이다. 


하지만 막상 초대받은 이들을 한 자리에 모여놓으니 보기만 해도 웃긴다. 물론 그 전제에는 얼굴만 봐서 웃기다는 것이 아니라, 그동안 각종 예능 프로그램에 출연하여 엄청난 활약을 보여준 그들의 과거가 생각나 웃음이 난다는 것이다. 지난 <1박2일 조연특집>에 출연하여 막강한 존재감을 발휘 단숨에 예능 스타로 발돋움한 귀요미 고창석을 필두로 <나는가수다>의 히어로 김범수, 시크하면서도 유머러스한 김C, <놀러와>를 통해 숨겨왔던 예능감을 뽐내는 권오중, 외적으로나 재치로나 어느 하하 만만한 이들이 없다. 


이와 같이 <무한도전>의 격을 높이는 호화 게스트 총 집합이 어디 있을까. 이로소 <무한도전>은 '못친소 페스티벌'을 통해 또 하나의 레전드급 대박 특집을 만들어내었다. 아직 시작에 불과한데 벌써부터 네티즌들의 '못친소 페스티벌'을 향한 반응으로 후끈거린다. 다음주, 본격적으로 연예계 최고 F1을 두고 치열한 격돌을 벌인 그들의 맹활약이 기대된다. 






그리고 요즘 대세 송중기는 도대체 왜 <못친소 페스티벌>에 등장했을까. 여러모로 시청자들의 가슴을 불태우는 대박이 아닐 수 없다. 




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자신만을 위한 방송국을 차려 알찬 프로그램을 만들라고 했건만, 자기가 잡아야할 tv 카메라만 끄는 꼬리잡기에만 집착하였던 난투극(?)은 결국 유재석tv와 하하tv의 대결로 굳혀졌습니다. 드디어 정식으로 방송국을 개국하는 기회를 잡은 셈이죠. 


역시 유재석은 대한민국 최고 mc답게 꼬리잡기를 하면서도 차분히 프로그램을 진행하는 여유를 보였습니다. 본인 혼자만 나온게 아니라 이제는 자기 방송국 사람이 되어버린 노홍철, 정준하와 함께 알차게 꾸려나가는 모습이 참으로 인상적이었습니다.

 


다음주 정식으로 tv가 개국하는 날, 유재석tv는 3시간 남짓 짦은 시간안에도 제법 짜임새있고 그럴싸할 탄탄하고 참신한 아이디어로 중무장한 프로그램을 기획하였죠. 섭외된 게스트도 현재 <무릎팍도사> 폐지 이후 백수로 지내고 있는 올밴 우승민이었습니다. 한마디로 코너 내실로 승부를 보겠다는 것이 유재석tv의 개국방향입니다.

반면 하하tv는 유재석tv보다 참여 인원은 한 명 더 많지만 도무지 유재석tv를 따라잡을 획기적인 아이디어가 나오지 않고 있습니다. 기껏 내세운다는 것이 아는 아이돌 인맥을 총동원하여 초호화 게스트를 앞세우겠다는 90년대에도 안 먹히는 전략입니다. 그나마 하하tv 팀원들이 알고 있는 아이돌은 mbc 님께서 주최하시는 호주 한류콘서트 동원차 당일 호주로 떠나신답니다. 다행히도 다음날 호주로 출국하는 소녀시대 써니와 요즘 핫하다는 송중기를 모셔온 것이 천만 다행이라고 할까요?

 


핫 스타 송중기와 소녀시대 써니의 등장은 유재석tv를 움찔하게 만듭니다. 제 아무리 탄탄한 기획과 잘 짜여진 콩트로 승부를 본다고하나 송중기, 써니는 첫 개국부터 유재석 브랜드 하나만 믿고 충성한 시청자들의 상당수 이탈을 가져왔습니다.  게다가 써니와 정면대결에 붙은 게스트는 올밴입니다. 이러저래 속수무책 톱스타 섭외의 하하tv에 진 충격으로 초기에 기획했던 탄탄한 기획은 어디가고 날림 셔틀댄스만 선보이던 유재석tv에게 역전의 기회가 왔습니다. 

 


소녀시대 써니의 등장으로 하하tv는 갑자기 시청률이 상승하는 기염을 토했으나 그들은 써니의 위상에 걸맞는 방송기본조차 제대로 갖춰지지 않았습니다. 써니가 와도 계속 박명수와 소녀시대의 노래에 맞춰 하릴 없이 춤만 추고 노래만 부른 하하tv는 유재석tv의 "짝' 콩트에 맞춰 나름 '금강불괴' 콩트를 즉석에서 마련했다고하나 되레 보는 이들의 한숨만 자아내며 다시 유재석tv에 시청자를 뺏기고야 말았습니다. 그 때 유재석tv가 선보인 '짝'의 콩트는 많은 시청자들을 폭소케 하였으며 유재석의 시청률은 급격히 상승하여 하하tv와 큰 격차를 보였습니다. 

하지만 하하tv에게는 비장의 무기인 송중기가 남아있었습니다. 벌써 송중기가 등장한다는 예고에 많은 여성들이 술렁이고 있습니다. 허나 막상 뚜껑을 열어보니 하하tv는 막대한 섭외력에 자신감을 나타냈지만 어렵게 섭외한 특급게스트 송중기를 모셔놓고도 기본이 안되어있는 우왕좌왕 진행으로 기껏 참석한 송중기를 곤란하게 만들어버립니다. 하하tv가 송중기에게 질문한 내용들은 대략 이러합니다. 함께 촬영한 여배우들과 찍은 키스신, 그 중에서 가장 좋아하는 여배우. 그저 신변잡기와 삼류 찌라시 잡지를 보는듯한 선정적인 화제에만 초점을 맞추는 이야깃거리 뿐이었죠. 결국 실시간 검색어만 노리는 어수선한 진행에 송중기를 열렬히 좋아하는 여성팬들마저 돌아서버리게 됩니다. 

 


거기에다가 불과 방금전까지 하하tv에 출연했던 써니가 자발적으로 유재석tv에 출연해 상황은 완전 유재석tv로 굳히게 됩니다. 그 이후에도 유재석tv는 수능을 막 끝낸 수험생들을 위로하고 그들의 마음을 대변한 '수능송'과 막판 반전의 묘미가 살아있는 '짝의 역습'으로 75%라는 압도적인 시청률로 승리를 거두게 되고 하하tv는 쓸쓸한 폐국을 맞게 됩니다. 

 


애초부터 유재석tv의 사전 채널 선호도가 우위에 차지하긴 하였습니다. 그러나 써니와 송중기 등 톱스타는 순식간에 하하tv의 시청률을 팍팍 올려주었습니다. 실제 수많은 방송국에서 톱스타 섭외에 열의를 보이는 것과 마찬가지겠죠. 톱스타가 대거 출연을 하게 되면 아무래도 사람들의 관심이 쏠리게 되니까요. 

허나 톱스타 섭외에만 열을 올렸지, 정작 방송 노하우도 없고 특급 게스트를 다루는 법도 몰랐던 하하tv는 제아무리 송중기, 써니를 데려왔다해도 유재석tv에게 수도 없이 역전을 허용하게 됩니다. 오죽하면 하하tv가 공을 들여 섭외한 송중기와 써니조차도 유재석tv가 더 재미있고 알차다고 인정하여 제발로 출연하고 싶을 정도로 모든 면에서 유재석tv가시청자들의 큰 사랑을 받을 만한 모든 요소를 두루두루 갖추고 있었습니다.

 


물론 어느 프로그램에 갔다놔도 안정적인 진행을 하는 유재석이 있기에 이길 수 있던 승부로 평가될 수도 있습니다. 하지만 유재석은 자신의 유창한 진행능력만 믿기 전에 짦은 시간 내에 많은 사람들이 흥미를 가질 수 있는 내실을 기했습니다. 수많은 시청자들을 빵빵 터지게 했던 '짝' 콩트와 '수능송' 모두 즉석에서 바로 나온 아이디어는 아니었던 것 같습니다. 그만큼 치밀한 준비와 방송 진행에 대한 노하우가 들여 맞았기에 대형 게스트와 맞붙어도, 기획의도와 다르게 시끄럽고 조잡한 방송으로 변질되었다 하더라도 오히려 그 게스틀이 줄을 이어 출연하고 싶은 방송으로 자리를 굳게 지킨 것이죠. 

 


바야흐로 본격적인 tv 전쟁이 코 앞에 닥쳤습니다. 공중파의 유명PD들이 잇달아 직장을 옮기고, 수많은 스타들이 대거 12월에 개국하는 종합편성채널(이하 종편)에 출연한다는 소식이 연이어 시청자들의 귀에 들려옵니다. 심지어 무한도전의 정준하와 정형돈도 곧 j-TBC 방송국에서 새로 시작하는 예능 프로그램 MC로 발탁되었다고 합니다. 시청자들로서는 유명 연예인이 대거 모습을 드러내는 종편에 큰 관심을 가질 법 합니다. 

하지만 제 아무리 유재석같은 명MC를 한 트럭 갔다 놓고 선정적인 소재를 이용하여  초반에는 시청자들의 호기심을 자극한다고해도 결국은 그 중에서도 그나마 많은 이들이 부담없이 편하게 즐길 수 있는 탄탄한 기획이 돋보이는 프로그램을 내놓는 방송국이 TV전쟁에서 살아남을 것입니다. 결국 거기서 살아남은 방송국이 모든 전파를 독차지하겠죠. 

어느 한 방송국 혼자 tv를 독점하는 것은 원치 않습니다. 특히나 방송의 본연의 목표인 시청자들을 즐겁게하면서 가슴을 뻥뚫리게하는 의도가 아닌 여론을 장악하기 위해 출범한 재벌 언론이 tv전쟁에서 살아남아 모든 채널을 독점한다면 그건 대한민국 전체의 비극입니다.

가뜩이나 공중파 3사 간의 시청률 경쟁도 만만치 않은데 이제 종편까지 개국한다고 합니다. 시청률을 위해서 각 방송사에 출연하고 있던 연예인을 빼가는 것은 불보듯 뻔하고 결국 스타들 몸값만 올라가는 형국이 되었습니다. 제 아무리 참신하고 기발한 아이디어로 승부를 보려고해도 시청률 경쟁의 압박에 못이겨 보는 이들의 눈살을 찌푸리게하는 막장으로 가득 채워지는 방송 현실입니다. 

 


방송사 간의 불꽃튀는 경쟁으로 스타들의 개런티만 천정부지로 치솟고 여러가지 예능 프로그램이 탄생하고 있는 와중에 유독 <무한도전>이 오랜 세월 동안 꾸준히 사랑받을 수 있는 비결은 스타게스트에 의존하기보다 매주 참신하고도 요즘 젊은이들의 트렌드와 성향을 적극적으로 반영한 아이디어를 내놓았기 때문입니다. 이미 유재석이라는 걸출한 스타가 있었기에 더 이상의 대형 게스트가 필요하지 않을 수도 있지만 제 아무리 유재석이 있다고해도 프로그램 자체가 형편없었다면 벌써 문을 닫고도 남았을 겁니다. 

매주 새로운 소재를 쏟아내야한다는 부담감에 스태프 또한 지쳐가고 있고 쓰려져가는 이들도 늘어나고 있다고 하나, 꾸준히 <무한도전>을 사랑한 시청자들을 위해 밝고 건강하고 가슴이 뻥뚤리는 프로그램을 만들고자하는 김태호PD의 새로운 도전은 계속 진행 중입니다. 요즘들어 유독 방통위의 제재에 더욱 힘든 나날이 이어졌다고 하나, 지금 대외적인 압박만 잘 견뎌낸다면 <무한도전>의 미래는 그리 나쁜 편은 아닙니다. 유재석을 중심으로 다른 프로그램에서 시도하지 않았던 아이디어로 초반 열세를 극복하고 대한민국 최고 예능 프로그램으로 급부상한 <무한도전>입니다. 하지만 무한도전은 여전히 배가 고픕니다.  이제는 시청자들을 중심으로 세워, 시청자들을 위한 새로운 방송을 만들고자 고민하는 단계로 까지 진화한 <무한도전>입니다.

 


<무한도전> 자체의 성공과 그 속의 TV 전쟁에서 벌어진 유재석TV의 승리는 현재 거대 자본에 의해 속수무책 당할까봐 두려워하는 방송계에 많은 시사점을 안겨줍니다. 송중기 등 톱스타를 대거 배치한 프로그램이 대항한다고해도 결국은 재밌고 완성도가 높은 프로그램에 시청자들이 몰리게 마련입니다. 훌륭한 기획의도를 가지고 시작했음에도 불구하고  단기적인 시청률과 화제성에만 매달려 초심을 잃기보다 시청자들의 입소문을 통해 대형 게스트도 제 발로 출연하고 싶은 양질의 프로그램들이 늘어나 처음부터 불순한 의도로 시작하는 방송국과 프로그램이 모든 채널을 독점하는 최악의 상황은 일어나지 않았으면 하는 시청자의 바람입니다. 

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