지난 9일 MBC <무한도전> 식스맨으로 새롭게 합류한 제국의 아이들 황광희(이하 광희)에 대한 여론은 그리 썩 호의적이지만은 않았다. 이를 의식한듯, <무한도전> 제작진은 광희의 녹화 첫 날, 광희의 <무한도전> 합류를 반대하는 1인 시위남을 배치시킨다. 





자신의 합류를 반대하는 1인 시위남과 정면으로 마주한 광희는 애써 웃고 있지만, 불안한 기색을 감추지 못한다. 이것이 비로소, 제작진이 꾸민 몰래 카메라였다는 사실을 확인했을 때 비로소 함박 미소를 지어보인다.  


광희와 함께 <무한도전-식스맨> 후보로 선발되었던 전현무는 <무한도전> 새 멤버 자리를 두고 이렇게 말했다. “독이 든 성배.” 예능인이라면 누구나 한번쯤 서보고 싶은 꿈의 무대이지만, 마냥 달콤한 결실만 주지 않는다. 그토록 원하던 식스맨 자리를 꿰찼지만, 그의 합류를 반대하는 여론에 광희는 상당히 위축된 모습이었고, 그간 마음 고생을 톡톡히한 눈치였다. 


광희에 대해 가졌던 기존의 호불호를 떠나, 이제 광희는 미우나 고우나 <무한도전>의 새로운 멤버다. 지난 10년 동안 <무한도전>에 꾸준히 애정을 가져온 시청자 입장에서는 새 멤버 광희가 기존 출연진들과 자연스럽게 동화되어, <무한도전>에 새로운 활력소를 안겨주길 바랄 뿐이다. 그리고 지난 9일 방영한 첫 회에 모습을 드러낸 광희는 시청자들이 자신에게 가지는 기대에 부응하기 위해서 최선을 다하는 모습이었다. 





새 멤버 광희를 위해 <무한도전>이 준비한 적응 프로그램은 일명 ‘무한도전 클래식’, <무한도전> 전신 <무모한 도전> 당시 벌였던 기상천외 미션이었다. 


지난 10주년 기념 무인도 방문에서도 그랬듯이, 올해 10년차를 맞은 <무한도전>은 ‘초심’을 강조하는데 주력하는 편이다. 9일 방송된 <무한도전-환영식>에서 광희가 기존 출연진들과 함께한 미션들은 김태호PD가 그렇게 보고 싶어하던 ‘무모한 도전’ 그 자체였다. 


<무모한 도전> 시절부터 지켜본 시청자들은 누구보다 잘 알겠지만, <무모한 도전> 당시 벌였던 도전들은 말그대로 ‘무모한 도전’이었다. 애초 불가능에 가까운 도전이었으니, 호기롭게 미션에 응한 출연진들의 성적은 썩 좋지 않았다. 하지만 무모해보일 지라도, 끝까지 포기하지 않고 최선을 다하는 출연진들의 고군분투는 시청자들의 눈길을 사로잡았고, 오늘날 <무한도전>을 있게한 원동력이었다. 





새 멤버 광희를 위해 오랜만에 ‘무모한 도전’ 시절로 돌아간 <무한도전> 출연진들은 9일 방송분에서 ‘세탁기와 탈수대결’, ‘기계세차와 세차대결’, ‘자연배수 VS 인간배수’ 등에 도전장을 건넨다. 하지만 모두 패배하는 아픔을 겪는다. 승리할 확률이 제로에 가까운 도전이었지만, 그럼에도 1승이라도 거두기 위해 몸사리지 않고 열심히 하는 멤버들의 모습은 과거 <무모한 도전>을 기억하고 있는 시청자들에게 아련한 향수를 안겨주면서, 자동적으로 멤버들의 초심까지 장착시킨다. 


광희가 새 멤버로 공식적으로 합류하는 첫 날에 ‘무모한도전’ 시절로 돌아간 것은, 그 때 행했던 도전들이 <무한도전>이 지향하는 모토에 정확히 부합하기 때문이다. 안되더라도 일단 부딪쳐보고 포기하지 않는 것. 자신의 합류에 대한 반대여론에 마음이 편치않을 광희가 시청자들에게 새 멤버로서 확신을 주는 길은 ‘무한도전’ 다움을 보여주는 것이다. 


<무한도전> 새 멤버 광희를 반대하는 목소리는 그리 쉽게 잠잠해지 않을 것이다. 누구나 선망하는 전통있는 명문가에 새로운 사람으로 들어간다는 것은 그만큼의 대가와 고통이 따르는 법이다. 







그러나 지난 9일 방영한 <무한도전-환영식>에서 거행한 도전들이 보여주었듯이, 결과 여부를 떠나 최선을 다한 이의 도전은 아름답다. 그래서 <무한도전>의 전통을 다시 한번 되새기면서, 다가오는 새로운 <무한도전>에 임하는 자세까지 고취시키는 과정은 <무한도전>에 출연하는 것 그 자체가 엄청난 도전인 광희와 새 멤버와 함께 나가야하는 <무한도전> 모두에게 필요했던 영리한 선택이었다. 


결과 여부를 떠나, 녹록지 않은 신고식에 최선을 다한 광희와 <무한도전>에게는 상당한 의미로 다가올 ‘무한도전 클래식’은  다음주에도 계속 이어진다. 






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Posted by 너돌양

지난 주 홍진경, 장동민, 강균성, 최시원, 황광희 등 식스맨 최종 5인 후보를 선발한 MBC <무한도전>은 지난 11일 방영분에서 식스맨 후보들이 기존 출연진과 짝을 이루어, 그들 각각이 기획한 아이템을 가지고 직접 <무한도전> 촬영 현장에 투입시키는 실전 상황에 돌입케 한다. 






장동민은 박명수와 함께 ‘전설의 주먹’이라는 타이틀 하에 연예인 중 주먹으로 이름을 알린 인사들을 찾아다니는 시간을 가졌고, 정준하와 짝을 이룬 홍진경은 다짜고짜 아는 인맥을 총동원하여 홍콩에서 중화권 스타들을 만난다고 한다. 


한편 최시원은 자신의 취미인 사이클을 십분 살려, 하하와 함께 자전거를 타고 서울 맛집 투어에 나섰고, 패션 테러리스트들의 스타일을 멋스럽게 바꾸겠다는 기획안을 제출한 황광희는 정형돈과 함께 자칭 ‘패션 쓰레기’들을 찾아 다닌다. 마지막으로 유재석과 한 팀이 된 강균성은 자신의 애초 기획한 아이템을 변경하여, 일에 지친 직장인들을 대신하여 대신 일을 해준다는 취지의 ‘단발머리 특공대’를 결성한다. 





5인 후보들의 각기 다른 개성만큼, 그들이 선보이는 아이템도 제각각이다. 때문에 볼거리가 풍성했던 한 회였다. 하지만, 5인 후보가 야심차게 준비한 소재 모두 어디서 많이 본 듯한 기시감을 지울 수 없다. 


패션 감각이 부족한 이들을 패셔니스타로 만드는 설정은 이미 웹툰, 영화, 스케이블 채널 등을 통해 수차례 구현되었고, 제목부터가 2013년 개봉한 동명의 영화를 그대로 차용한 ‘전설의 주먹’은 연예계 주먹들을 한 자리에 모이게 한다는 설정 자체에서부터 적잖은 논란을 야기하기도 했다. 


더 이상 해외 스타의 내한이나 인터뷰가 크게 화제가 되지 않는 2015년 대한민국에서 중화권 배우들을 인터뷰하러 홍콩에 간다는 컨셉은 다소 진부하게 느껴질 정도고, 최시원과 하하의 사이클 맛집 탐행기는 사이클을 타고 이동한다는 점을 제외하고, 요즘 TV에서 범람하는 맛집 탐방 프로그램과의 독특한 차별화를 이끌어내진 못했다. 





그러나 전문적으로 훈련받은 예능PD도 아니요, <무한도전>처럼 매회 색다른 소재와 이야기를 이끌어가야하는 리얼 버라이어티에 익숙하지 않은 5인 후보에게, 기존의 <무한도전> 제작진이나 출연진들처럼 참신하고 혁신적인 아이디어를 바로 요구할 수는 없는 법이다. 


지난 11일 방영분에서 <무한도전> 식스맨 후보들에게 필요한 덕목은 아이템을 잘 짜는 기획력보다 프로그램을 유들있게 이끌어갈 수 있는 순발력과 예능적인 감각, 그리고 열정이었다. 5명의 후보들 모두 자신이 맡은 코너를 재미있게 하고자 최선을 다했고, 그들의 노력으로 인해 식스맨 5인의 후보가 만든 <무한도전>은 예상 외의 재미를 선사했다. 


2주간 방영한 면접에 이어 실전 상황 투입까지, <무한도전>은 최종 식스맨을 선발하는 데 있어 남다른 시간과 공을 아끼지 않는다. 10년 역사를 자랑하는 <무한도전>의 새로운 얼굴을 뽑는 만큼, 신중함을 기해야하는 것은 당연한 일이기도 하지만, 식스맨 선발에 많은 에너지를 소비하는게 아닌가하는 의문이 들기도 한다. 





<무한도전> 측이 식스맨 선발에 있어서 오랜 뜸을 들이는 덕분에 ‘식스맨’이 누군지 궁금증이 나날이 증폭되고 있는 상황. 이 때문에 얼마 전 <무한도전> 식스맨 내정설을 두고 홍역을 치루기도 했다. 허나 ‘식스맨 프로젝트’ 시작 이전에, 식스맨 선발이 <무한도전> 10주년 5대 기획 특집 중 하나라고 일찍이 못박아둔 <무한도전> 제작진은 뚝심있게 <무한도전>을 대표할 뉴페이스를 찾는데 있어서 신중을 기한다. 


단순히 <무한도전> 식스맨이 될 최종 1인을 찾는 절차라면, 굉장히 지루하게 다가올 수도 있다. 그러나 식스맨을 선발하는 과정에 있어서, <무한도전>은 향후 TV 예능 프로그램에서 맹활약할 수 있는 가능성있는 인재를 주목케 하였으며, 그들의 역량을 검증하는 과정을 통해 예능 유망주들에게는 기회를, 시청자들에게는 그들의 능력을 평가할 수 있는 시간을 주었다. 





실제 <무한도전> 촬영 현장 투입을 통해 5명 후보들의 가능성과 역량을 가늠해볼 수 있었던 의미있던 한 회. 이제 <무한도전> 시청자들이 손꼽아 기다리던, 식스맨 발표만 남았다. 






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Posted by 너돌양

그 누가 된다고 해도, 한동안 뒷말이 무성할 MBC <무한도전> 식스맨 자리다. 오죽하면, 지난 4일 방영한 <무한도전-식스맨>에서 아쉽게 식스맨 최종 후보 5인에 탈락한 전현무는 <무한도전> 식스맨을 두고, ‘독이 든 성배’라고 까지 표현했을까. 





그럼에도 <무한도전> 식스맨을 향해 출사표를 던진 이들이 기꺼이 이 ‘독이 든 성배’를 마신 이유는 그 만한 가치가 있기 때문이다. 기회가 있고, 할 수만 있다면 꼭 나가고 싶은 꿈의 프로그램. 그래서 <무한도전> 식스맨을 향한 이들의 바람은 절박하고도 간절하다. 


아직 최종도 아니요, 8명의 후보에서 5명으로 압축했을 뿐인데, 지난 4일 방영분에서 선발된 후보 5인, 홍진경, 장동민, 강균성, 최시원, 광희에 대한 반응이 뜨겁다. 오래된 역사만큼, 두터운 팬덤을 형성하고 있는 <무한도전>이기에 그 프로그램에 새로 들어올 출연진을 바라보는 시청자들의 시선은 냉정하고 깐깐할 수밖에 없다. 





방영 초기부터 시청자들과 소통, 유대관계를 중시하고 강조해온 <무한도전>인 만큼, 식스맨을 모집하는 데 있어서도, SNS을 통해 시청자들에게 직접 식스맨 후보를 추천받고 의견을 받는 이례적인 모습을 보였다. 그리고 지난 4일 방영분에서는 8명의 후보들이 서로에게 투표하여 그 중에서 표를 가장 많이 받은 5명이 5인의 후보로 선발되는 방식을 택했다. 


식스맨을 모집할 때는 시청자들에게 자문을 구하고, 후보들을 5명으로 압축할 때는 제작진, 기존 출연진들의 일절 관여없이 오직 후보들간의 투표로만 결정하게 한 <무한도전>을 식스맨을 선발하는 과정에서 계속 파격적인 노림수를 강행한다. 





지난 4일 후보들끼리, 후보들을 고르는 과정에 대한 몇몇 시청자들의 의심과 반발을 전혀 예상하지 못했던 것도 아니다. 하지만 <무한도전>은 꿋꿋이 제작진이 생각했던 방식으로 5명의 후보를 추스러내었고, 그들을 대상으로 다시 식스맨 선발 면접에 돌입한다. 


아무리, 시청자들과 소통을 중시한다고 하는 프로그램이라고 하나, 제작진, 기존 출연진들이 임의로 <무한도전>에 어울릴만한 사람을 데려와 새 멤버로 앉힐 수도 있었다. 그러나 <무한도전>은 모집에서부터 유리처럼 투명한 ‘열린 채용’ 방식을 택했고, 매주 시청자들이 그 결과를 확인할 수 있게끔 한다. 





이제 겨우 5명의 후보만 결정했을 뿐인데, 벌써부터 그 후폭풍이 심상치 않다. 지난 주 방영분에서 8명의 후보들 모두 제각각의 매력을 뽐냈기 때문에, 5명의 후보에서 아쉽게 탈락한 인물에 대한 아쉬움도 크게 다가온다. 그러나 시청자들 제 각각 무한도전-식스맨으로 적합하다고 생각하는 인물이 각양각색인만큼, 누구 하나의 입맛을 맞추기란 상당히 어려울 것이다. 


최종 식스맨에 대한 시청자들의 생각은 제각각이겠지만, 시청자들이 원하는 것은 하나다. 그 누가 최종 식스맨으로 선발되던지 간에, 부디 <무한도전>에 새로운 활력소를 안겨주었으면, 그리고 5명의 후보에서 탈락한 서장훈, 전현무, 유병재도 ‘식스맨 프렌즈’로 꾸준히 <무한도전>과 함께 해주었으면 하는 바람. 그야말로 어렵게 5명의 후보를 선출한 <무한도전-식스맨>은 이제 식스맨을 향한 최종 관문만 남았다. 






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Posted by 너돌양


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