박근혜 정부 비선실세 최순실의 딸 정유라의 시험을 자신의 조교에게 대리로 보게한 혐의로 지난 31일 긴급체포된 이화여대 콘텐츠융합합과 류철균 교수는 이인화라는 필명으로 <영원한 제국>(1993)을 발표한 유명한 소설가였다. 조선왕조 정조의 독살설을 모티브로 한 <영원한 제국>은 발간 이후 1995년 영화화 되었으며, 당시 최고 인기배우였던 안성기가 출연하여 화제를 모으기도 했다. 


그가 발간한 소설의 인기에 힘입어 이화여대 교수 자리까지 오른 류철균(이인화)는 소설가로서의 영예도 대학교수라는 명예도 얻은 입지전적 인물이었다. 하지만 류철균은 이에 만족하지 않고 더 큰 야욕을 꿈꾼다. 1997년 <인간의 길>을 발표할 때부터, 박정희 독재정권을 미화하는데 심취해왔던 류철균은 박정희의 딸 박근혜가 대통령이 취임한 이후 정부가 적극적으로 추진해오던 문화융성 사업에 앞장서왔고, 결국 비선실세의 딸의 부정을 돕다 교수로서, 소설가로서 쌓아왔던 모든 명예를 다 잃어버리게 된다. 


권력욕에 심취하다가 패가망신 당한 이가 이 정권 들어서 한 둘이 아니지만, 굳이 류철균 이야기를 거론하는 것은 그동안 차은택에게 가려져 덜 알려진 또 하나의 지식인 출신 박근혜 문화권력 부역자를 소개하기 위함은 아니다. 이 기사에서 말하고 싶은 바는 류철균이 비선실세의 딸의 시험까지 대신봐주는 타락한 지식인의 면모가 탄로나기 전에 어쩌면 오늘날 사태를 예견하는 것 같았던 그의 남다른 역사관이다. 


<영원한 제국>, <인간의 길>을 토대로 류철균의 역사인식을 종합해보면, 그는 절대적 국가주의를 향한 신념으로 가득찬 사람이었다. 박정희 전 대통령을 떠올리게 하는 주인공 허정훈을 통해 박정희를 시대의 영웅으로 그려낸 <인간의 길>은 박정희를  가장 어려웠던 시기에 태어나 가장 고통스러운 세월을 이겨내고 가난과 절망에 빠진 한 민족을 도저히 가능할 것 같지 않았던 번영으로 이끈 구국의 영웅으로 박정희를 찬양한다. 왕권정치를 강화하려는 정조와 신권 정치를 펼치고자하는 노론 벽파의 갈등을 다룬 <영원한 제국>에서 작가는 정조의 손을 들어주며 절대적 왕권정치의 이상향을 꿈꾼다. 


하지만 정조를 내세우며 박정희 정권의 정당성을 강조하고자 했던 류철균의 바람과는 달리, 현재 정조를 박정희와 연결해서 박정희 업적을 재평가하는 역사적인 시도는 뉴라이트 사관을 제외하곤 거의 없다해도 무방하다. 박근혜 정부가 유독 의욕적으로 추진했던 국정 역사 교과서도 일선 교사들과 학부모, 학생들의 반발과 박근혜, 최순실 게이트와 맞물리며 표류 중이다. 그와 반대로 최근 역사와 힙합의 만남을 통해 국정 역사 교과서에서는 대폭 축소된 것으로 알려진 일제강점기 역사를 전면으로 다룬 MBC <무한도전-위대한 유산>이 시청자들 사이에서 큰 반항을 얻고 있다. 




지난 31일 방영한 무대를 끝으로 마무리지은 <무한도전-위대한 유산>은 요즘 청소년들 사이에서 인기인 힙합을 통해 역사를 쉽게 전달하고자 했던 의의도 크지만, 그동안 소수의 영웅 사관에 묻혀 제대로 다루지 못했던 민중 중심 사관으로 전환을 꽤한 시도가 눈에 띈다. <무한도전-위대한 유산> 특집의 진행을 도와준 설민석 강사가 이 프로그램에서 자주 했던 말은 “나라가 어려움에 처할 때, 앞장서서 나라를 구한 것은 국민이요, 이 나라의 주인은 국민이다.”이다. <무한도전-위대한 유산>이 전한 메시지는 세월호 참사, 메르스 사태로 드러난 박근혜 정부의 연이은 실책과 상상을 초월하는 권력형 부정부패에 참을 수 없어 거리로 나선 촛불집회와 맥락을 함께하며 높은 호응을 얻기도 했다. 


지난 31일 방영한 <무한도전-위대한 유산>의 본무대는 “국민이 나라를 구한다”는 정신에 발맞춰, 시대를 이야기하고 앞으로 국민들이 만들어가야하는 이상향을 설파하는 랩으로 가득했다. 래퍼들이 바라본 세종대왕은 절대적 왕권강화를 위해 노력한 군주가 아니라 국민들이 글을 깨우쳐 그들과 함께 이상향 국가를 만들고 싶어했던 지도자이며, 이순신 또한 외세의 침략에 초토화된 나라를 바로 세우고자 하는 사람들과 함께 싸운 영웅으로 묘사된다. 




래퍼들이 주목한 역사가 안중근, 윤동주, 유관순 등 일제의 부당한 국권침탈에 앞장서 싸우던 인물들에 주목한 것도 주목할 만한 대목이다. 하지만 그들도 나라를 구하는 특별한 유전자를 갖춘 것이 아니라, 우리는 수십명, 수백명의 유관순의 DNA를 가진 사람을 스쳐 보낼 뿐, 그들 자신 또한 그걸 알아보지 못한 것 뿐이라고 <무한도전>을 말한다. <무한도전-위대한 유산>은 역사 속 특정 인물의 업적을 과하게 찬양하려들지 않는다. 대신, 우리 스스로가 영웅이고 힘을 합치면 어려움을 극복할 수 있다는 관점에서 난관에 처한 나라를 구한 위인들의 업적을 재평가하고자 한다. 




국민 모두가 힘을 합치면 어려움을 극복할 수 있다는 주장은 박정희 유신체제를 지탱했던 ‘새마을 운동’에서도 강조된 바 있다. 하지만 오직 박정희 한 개인을 위해서만 존재했던 국민 통합론과 달리, <무한도전>은 국민이 중심이 되어 국민을 위해 존재하는 새로운 나라를 소망한다. 그리고 이의 연결선상에서, 지난 29일 ‘2016 MBC 연예대상’에서 대상을 수상한 <무한도전> 멤버 유재석은 소수의 몇 사람만이 아닌 대한민국 전체가 꽃길로 바꿔서 모든 국민이 꽃길을 걷은 2017년이 되었으면 바람으로 수상 소감을 마쳤다. 오직 절대 권력자 하나만을 존재하는 전체주의 국가의 정당성을 외쳤던 어느 지식인의 몰락과 대한민국 국민 모두가 꽃길을 걷는 나라를 꿈꾸는 예능 프로그램의 약진. 굳이 현 시대를 살고 있는 우리들이 이에 대해서 옳고 그름을 평가하지 않아도, 역사는 누가 더 맞았는지 알고 있을 것이다. 

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Posted by 너돌양

대한민국을 도탄에 빠트린 몇몇 사람들을 생각하면 화가 나지만, 그래도 국민들의 위대함을 새삼 느끼는 요즘이다. 유난히 힘들었던 2016년. 자신의 자리에서 묵묵히 정도를 지키며 살았던 국민들을 응원하기 위해 MBC <무한도전>이 발벗고 나섰다. 




요즘 <무한도전>이 목놓아 강조하는 테마는 ‘민중의 역사’다. 현재 <무한도전>이 추진 중인 ‘역사X힙합 프로젝트’ 특별 강사로 초청된 설민석 강사의 말을 빌리면, 임진왜란 때도, 일제강점기 시절에도 국가가 위기에 처할 때마다 앞장서서 나라를 구한 이들은 이름없는 민중들이었다. 위정자들이 망쳐놓은 나라를 다수의 백성들이 바로 세웠던 되풀이되는 역사를 돌아보며 민중의 힘을 확인한 <무한도전>은 예능이라는 틀 안에서 나라 걱정에 잠 못이루는 국민들과 함께하는 방식을 고민하기 시작한다. 최근 공연까지 마치고, 다음주 방영을 앞둔 ‘역사X힙합 프로젝트-위대한 유산’처럼 큰 기획물도 있지만, 지난 24일 성탄특집으로 방영한 ‘칭찬합시다’과 같은 소소한 아이템 속에서도 현 시국과 발을 맞추고자 한다. 


지난 24일 방영한 <무한도전-칭찬합시다>에서 <무한도전> 멤버들이 감사의 선물을 증정하기 위해 찾아간 시민들은 자신이 살고있는 위치에서 나눔과 배려, 함께하는 공동체 정신을 적극적으로 실천하고 있는 사람들이었다. 지난 9월 부산 곰내터널에서 있었던 유치원 통학버스 사고현장에서 아이들을 구해낸 시민들과 대자보를 통해 아파트 경비원들의 해고를 막았던 초등학생, 대리운전 회사를 운영하면서 꾸준히 나눔을 실천한 부부 등 마땅히 박수받을 일을 한 영웅들이지만, 정작 이들은 당연히 해야할 일을 해야했을 뿐이라고 멋쩍은 웃음을 짓는다. 


특히 이날 방송에서 시청자들의 가슴을 가장 숙연하게 했던 장면은 세번째 사연의 신청자 효립 학생의 아버지와 대리운전 손님으로 잠입한 정준하와 하하가 나눈 대화였다. 기부를 했으니까 아직까지 안 망하고 있는거지 오히려 욕심을 부렸으면 아마 망했을 것이라는 효립 아버지의 신조는 많은 돈을 가지고 있으면서도 더 큰 부자가 되기 위해 부정한 일도 마다하지 않고 벌였던 현 사회 지도층들의 일그러진 노블레스 오블리주와 대비되는 훈훈한 풍경이었다. 




<무한도전-칭찬합시다>에서 소개한 영웅들 외에도 우리 주위에는 칭찬하고 싶은 자랑스러운 시민들이 많이 있다. 아쉽게도 <무한도전>은 그들이 가진 시간적, 물리적인 제약 때문에 전국 곳곳에 흩어져 있는 수많은 영웅들에게 일일이 찾아가 감사의 인사를 전달할 수 없었다. 그 대신, 심사숙고 결정한 시민 영웅들과의 만남을 통해 우리 사회를 지탱하는 것은 소수의 위정자가 아닌 다수의 국민에게 있음을 재확인시킨다. ‘칭찬합시다’ 방영 이후 막간에 가진 설민석과 도끼의 일대일 역사수업에서 설민석 강사는 이렇게 말한다. 


“우리는 영웅을 먼 곳에서 찾을 필요가 없어요. 오늘 하루 지내오면서 우리는 수십명 수백명의 유관순을 스쳐 보내고 있던 거예요. 다만 우리가 그들이 유관순임을 알아보지 못한 것이고 그들도 스스로 유관순의 DNA를 가지고 있다는 것을 깨닫지 못했을 뿐이죠. (중략) 국민들을 민초라고 해요. 잔디. 잔디를 하나하나 보면 어때요. 아무것도 아니죠? 하나하나 보면 별개 아니지만 이 잔디가 모이면 뭐가 되요. 초원이 되죠. 우리 스스로가 영웅이고 우리가 하나되면 어려움도 극복할 수 있단 말이죠.” 


누군가에는 다소 선동적인 이야기로 들릴 수 있겠지만, 설민석 강사가 <무한도전>을 통해 설파하는 민중의 힘은 전세계에서도 유례없는 평화집회를 통해 국민들의 손으로 직접 민주주의의 새 역사를 쓰고 있는 대한민국의 현주소와 오버랩이 된다. 수십 년 전, 강력한 힘을 가진 위대한 영도자 덕분에 오늘날 대한민국이 존재할 수 있다고 믿는 사람들은 그의 딸도 아버지를 닮아 잘 할 수 있다는 믿음을 가지며 열띤 지지를 보냈다. 하지만 자신이 추앙하는 위대한 영도자 때문이 아니라, 수많은 국민들의 헌신과 노력 덕분이라는 것을 인지하지 못했던 사람들은 그들이 선택한 지도자가 망친 나라를 자신들의 손으로 바로 잡고자 하는 자손들의 행동을 이해하지 못한다. 




하지만 설민석 강사의 말마따라, 나라가 위기에 처할 때마다, 어려운 상황을 타개할 수 있는 힘은 다수의 민중에게 나왔고, 나라를 지키고자 하는 국민들의 충정이 있었기에 때때로 찾아오는 위기를 극복할 수 있었다. 그리고 자신들이 가진 유관순의 DNA를 인식한 깨어있는 대한민국 국민들은 자신들의 손으로 직접 무너진 대한민국을 다시 세울 것이다. 영웅을 먼 곳에서 찾을 필요가 없다. 크리스마스 이브임에도 나라 걱정에 광화문 광장으로 달려간 시민들. 지금 이순간에도 정도를 지키며 매사 최선을 다하는 국민들. 사상 유례없는 최악의 게이트 때문에 그 어느 해보다 힘든 겨울을 나고 있는 선량한 사람들에게 더불어 사는 삶의 아름다움을 설파하며 그래도 아직 세상 살 만하다고 위로해주는 <무한도전>을 칭찬하고 싶다. 

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Posted by 너돌양

MBC <무한도전>에게는 정말 미안한 일이지만, 최근 5주째 <무한도전>을 본방사수하지 못했다. 멋진 이성과 데이트를 하거나, 돈을 벌러 나가는 일이면 좋았겠지만, 불행히도 그러지 못했다. 대신 거리에서 나와 비슷한 이유로 촛불을 들고 나온 수많은 시민들과 만났다. 이들 중에는 매주 토요일 별일 없으면 집에서 <무한도전>을 보는 사람들도 꽤 많았을 것이다. 하지만 그들은 나처럼 <무한도전> 시청을 포기하거나 혹은 더 재미있고 돈이 되는 일을 과감히 뒤로하고 거리로 나와 촛불을 들었다. 




<무한도전>을 즐겨보는 상당수의 시청자들이 <무한도전>이 방영할 때 거리에 나가 촛불을 들고있다는 것을 누구보다 잘 알고 있었던 <무한도전> 측은 어떤 방식이든 촛불 시민들과 한마음이라는 것을 보여주고 싶었다. 그래서 자막으로 현 시국을 날카롭게 풍자하기도 했고,  ‘역사와 힙합’의 콜라보레이션을 통해 독립 운동의 의의를 축소하는 것에 모자라 박정희 전 대통령만을 위한 국정 교과서를 우회적으로 비판하기도 했다. 그것만으로는 부족했다고 생각했는지, 지난 3일 방송에는 아예 <무한도전> 멤버 전원이 산타복을 입고 그 위에 ’세월호 참사’를 추모하는 노란 리본을 달아 눈길을 끌기도 했다. 


‘노란 리본’이 상징하는 의미는 이미 많은 국민들이 잘 알고 있기 때문에, 이 지면에서는 그에 대한 설명을 생략한다. 그런데 공교롭게도 <무한도전> 멤버 전원이 노란리본을 달고 방송에 참여한 지난 3일은 세월호 유가족들이 세월호 참사가 일어난 이후, 2년 7개월만에 처음으로 청와대 100m 앞까지 행진을 하였던 역사적인 날이었다. 지금까지 세월호 유가족들에게 허락된 공간은 청와대에서 200m 떨어진, 청운동 주민센터 앞까지였다. 그곳에서 세월호 유가족들은 청와대를 향해 세월호 인양과 진상규명을 외치며 기나긴 투쟁을 이어나갔지만, 그들의 절규는 허공의 메아리로만 돌아올 뿐이었다. 


세월호 유가족들이 청와대 100m 앞까지 행진한다는 소식을 듣고, 지난 26일 청운동 주민센터 앞에서 집회를 연 시민들에게 따뜻한 보리차를 무료로 나눠주어 화제가 되었던 ‘통인동 커피공방’은 이날도 역시 보리차 무료 제공은 물론 가게 간판에 ‘아버님 어머님 힘내세요’라는 현수막을 걸며 세월호 유가족들을 위로하기도 했다. 그리고 예정된 방송 때문에 촛불집회에 참여할 수 없었던 <무한도전>은 ‘노란리본’을 통해 세월호 유가족들을 위로하며, 세월호 참사를 잊지 않을 것을 다짐한다. 




출연진 전원이 ‘노란 리본’을 단 것 외에도 <무한도전>과 동시간에 진행되고 있는 ‘촛불’에 대한 관심도 잊지 않았다. 지구온난화를 경고하고, 환경 보호를 촉구하는 ‘북극곰의 눈물’ 방송 이후 아이들의 마음을 잘 아는 멤버들을 산타로 뽑는 ‘산타 아카데미’ 특집을 방영한 <무한도전>은  미션 진행도중 ‘촛불’을 표현하는 한 어린이의 설명에 분위기가 숙연해지기도 했다. 


“이걸 보면 사람들이 박수를 쳐요.”, “죽을 것 같은데 살아나요.”, “뜨거운 데 만질 수 있어요.”, “엄청 많은 사람들이 이걸 들고 만났어요.” 


지난 5주간 광화문 광장을 중심으로 전국에서 열린 촛불 집회가 유독 주목받는 이유가 있다면, 가족단위로 촛불을 들고 오는 참석자들이 많다는 것이 아닐까. 나날이 추워지는 날씨 속에도 굴하지 않고 아이 손 잡고 광화문 광장을 찾는 부모들의 바람은 한결같다. 아이들의 미래를 위해서 반드시 나라를 바로 세우겠다는 다짐. 나라를 걱정하는 수많은 시민들의 염원으로 활활 타오르는 촛불을 감히 농락하고 폄하할 수 없는 이유다. 




부모 손 잡고 집회에 참석한 아이들은 자신의 부모에게 묻는다. 왜 우리가 여기에 와야하는지. 그럴 때마다 부모들은 이렇게 답한다. 어른들의 잘못된 선택으로 일그러진 나라를 우리들의 손으로 다시 일으켜세우기 위해 촛불을 들고 거리에 나왔다고 말이다. 전국에서 수백만의 시민들이 거리로 나와도 꿈쩍도 하지 않는 위정자들 때문에 유독 춥고 긴 겨울밤이 지속될 것 같은 요즘. 언제나 국민들의 눈높이에서 희노애락을 함께 했던  <무한도전>은 그들의 방식대로 촛불정국에 힘을 보탠다. 그리고 ‘국민내각’ 프로젝트 예고를 통해 ‘촛불집회’ 이후를 모색하며, 발빠르게 여론에 대처한다. 비록 MBC 뉴스는 취재 카메라만 보여도 수많은 촛불 시민들의 항의를 한몸에 받고 있지만, <무한도전>만큼은 본방으로 보지 못하는게 미안해진다. 부디 나포함 많은 시청자들이 편안한 마음으로 <무한도전>을 본방사수하는 날이 하루속히 오길 기원한다. 


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Posted by 너돌양