지난 6일 MBC <무한도전>은 지난 주에 이어 ‘극한알바’ 2편을 방영하였다. 





지난 주, 박명수의 63빌딩 창문닦기에 이어, 이번 주 방송은 유재석, 차승원은 강원도의 한 탄광에서 석탄을 캐었고, 정준하는 감정노동의 최고봉이라는 텔레마케터에 도전하였으며, 하하는 택배 싣는 아르바이트에, 정형돈은 통영까지 내려가 굴까기 임무에 착수한다. 


말그대로 ‘극한알바’ 특집이었던만큼, 이번주 <무한도전>은 여타 <무한도전> 방영분에 비해서 웃음기가 현저히 줄었다. 오직 주어진 일만 하는 출연진들의 모습만 연신 비춰질 뿐이다. 그러나 2주 전에 방영한 ‘쩐의 전쟁2’ 특집에 이어 연이어 돈벌기에 도전한 <무한도전> 출연진과 그 장면을 지켜보는 시청자들은 다시 한번 우리가 사는 세상이 그리 녹록지 않음을 깨닫는다. 돈 한 푼 벌기가 정말 어렵다는 것을. 





한 택배 회사에서 택배를 나르는 아르바이트에 투입된 하하는 초반 파이팅 넘치는 모습으로 택배를 힘껏 실으며, 어린 시절 재미있게한 테트리스 게임 같다면서 함박웃음을 지어보인다. 


하지만 즐거움도 잠시. 쉴 틈 없이 들어오는 택배의 양에 하하는 더 이상 말을 잇지 못한다. 연신 상자를 날라야하는 하하에게 주어진 쉬는 시간은 고작 1분. 하하는 그제서야 자신은 편하게 집에서 받아보는 택배가 얼마나 힘든 과정을 거쳐서 자신에게 오는지를 실감하게 된다. 





연신 들어오는 택배를 나르느라, 녹초가 된 하하에게 택배 회사 직원은 이렇게 말한다. 자기들보다 더 어려운 일을 하며 지내는 분들이 많다면서. 극한이라고 하지만, 이 일(택배 싣기)는 극한까지는 아니라면서 말이다. 


한편 한 홈쇼핑 회사의 전화상담원 근무를 체험한 정준하는 첫 전화부터 버벅거리며, 연신 실수를 하는 모습을 보이며 눈길을 끌었다. 다른 출연진들과 달리, 하루 종일 의자에 앉아있을 수 있다고 하나, 연신 콜센터에 전화를 거는 고객들의 문의 사항, 불만에 일일이 대응해야하는 일은 결코 쉽지 않았다. 심지어 온갖 모욕을 다 받아내야하는 텔레 마케터는 그야말로 감정 노동의 최고조를 요한다. 





직장인의 애환을 다룬 tvN 드라마 <미생>의 인기에 힘입어, tvN <오늘부터 출근> 등 연예인들이 진짜 직장 생활을 체험하는 리얼 버라이어티 쇼가 연이어 등장하는 요즘, <무한도전>은 ‘극한알바’라는 명명 하에 <미생>, <오늘부터 출근> 속에 등장하는 대기업 사무실보다 더 강도높은 육체, 감정 노동을 요구하는 극한 직업군에 도전하였다. 


단 하루 일일 체험이라고 하나, 각각 고층 빌딩 닦기, 탄광, 텔레마케터, 택배 싣기, 굴까기를 경험한 <무한도전> 출연진들은 이번 ‘극한알바’ 특집을 통해 스스로를 돌아보게하고 초심을 되찾게 해준 특집이었다고 입을 모은다. 





지금 이 순간에도 삶의 현장에서 강도 높은 노동을 묵묵히 해내는 수많은 숨어진 영웅들이 있다는 것을 기억하면서, <무한도전>은 해외에서 진행하는 또 다른 ‘극한알바’ 특집을 준비하고 있었다. 






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Posted by 너돌양

지난 19일 방영한 MBC <무한도전-스피드레이서>편은 KSF(코리아스피드페스티벌)에 참여한 유재석, 정준하, 노홍철, 하하 모두 기체 결함, 사고 등으로 인한 중도 포기로 5개월의 대장정을 마무리 지었다.  





출연진 모두 완주를 하지 못하였기 때문에, 공식 기록만 놓고 봤을 때는 분명 실패다. 그러나 불과 5개월 전만해도 자신들이 레이싱을 할 수 있을 것이라고 전혀 상상하지 못했던 출연진들이 프로 선수들과 동등한 조건에서 대결을 펼쳤다는 것만으로도 상당한 의미가 있었다. 특히나 유재석과 정준하는 연습 당시, 현역 레이서들과 견주어도 손색이 없는 실력을 보여주었다. 


하지만 실전의 벽은 높고도 험했다. 그러나 결과를 떠나, KSF에 출전한 <무한도전> 출연진들은 모두 최선을 다했고, 그렇기 때문에 연이은 불운으로 달리고 싶어도 달리지 못하는 출연진들이 안타깝게 느껴진다. 





자신 뿐만 아니라, 정준하, 하하, 노홍철 모두 사고로 레이싱을 중도 포기하는 모습을 묵묵히 지켜보던 유재석은 참았던 눈물을 흘린다. 바쁜 스케줄 틈틈히 주행 연습을 할 만큼 레이싱에 남다른 열의를 보이기도 했지만, 출연진 각자가 후원하는 자선단체의 이름을 걸고 달린 특별한 레이싱이었기 때문에 잘 해야겠다는 책임감이 막중한 상태였다. 

예상치 못한 사고로 제대로 실력 발휘를 하지 못해 제일 아쉬운 이는 <무한도전> 선수들 본인이었다. 그러나 그들은 계속 자신들의 레이싱 연습을 도와준 멘토, 동료, 시청자들, 후원단체에게 연신 "죄송하다." 면서 미안함을 표한다. 반드시 완주를 하겠다는 각오로 이를 악물고 임한 경기였기 때문에 아쉬움이 더 클 수밖에 없었다. 





이렇게 최선을 다하고도, 완주를 하지 못한 유재석, 정준하, 하하, 노홍철이 눈물을 흘리는 가운데 카메라의 시선은 자연스레 지난 12일 방영분에서 '태도 논란'에 휩싸인 박명수에게 향한다. 당시 <무한도전> 방영본에서 KSF에 참가하지 못하는 박명수는 역시 같은 처지의 정형돈과 함께 레이싱에 출전하는 출연진을 돕는 '서포터즈'로 활동하기로 되어있었다. 


그러나 박명수는 KSF에 출전하는 출연진들에게 용기와 격려를 북돋아주기보다, 틈만나면 잠을 자고, 녹화장에서 사라지는 장면이 더 많이 포착되었다. 방송보다 잠에 더 집중하여 '서포터즈'가 아닌 '슬리퍼즈'라는 불명예 별명을 얻은 박명수는, 레이싱에 출전하는 출연진들에게 특급 안마 서비스를 선보인 열혈 서포터즈 정형돈과 두드러지게 대비되는 상황이었다. 





결국 태도 논란에 휩싸인 박명수는 '스피드 레이서' 특집이 끝난 이후 곧바로 '무한도전-위기안전 대책본부'에 소집되어 청문회 형식을 통해 자신의 연이은 태도 논란에 대해서 해명하고, 사죄하는 의미에서 서울 영등포 타임스퀘어 광장 앞에서 시청자들에게 직접 곤장을 맞았다. 


자신의 태도 논란을 해명하는 박명수의 언변은 흡사 청문회에 나왔던 몇몇의 고위 공직자, 정치인들을 보는 듯하다. 그러나 박명수는 자신의 태도 논란에 정중하게 사과하고, 곤장 2호를 맞음으로써 자신이 저지른 과오에 깔끔하게 책임지는 모습을 보여주었다. 





<무한도전> 출연진과 스태프가 곤장을 맞은 것은 이번이 처음이 아니다. 지난 <무한도전-선택 2014>에서 향후 <무한도전>을 이끌어나갈 차세대 리더로 선정된 유재석은 선거 결과가 나오기 직전 방영한 <홍철아, 장가가자>을 둘러싼 몇몇의 따가운 여론에 책임지고 반성하는 의미에서 김태호PD와 함께 곤장 1호를 맞았다. 


시청자들의 비판적 여론이 뜨거울 때마다 해당 당사자가 곤장을 맞는 것은, '선택 2014'에 입후보한 당시 유재석 후보자의 주요 공약이었다. 그리고 선거를 통해 차세대 리더로 당선된 유재석은 논란이 불거질 때마다 본인 스스로는 물론, 가장 큰 형인 박명수도 곤장을 맞음으로써 시청자들과 약속한 공약을 철저히 이행하는 모습을 보여주었다. 





어느덧 방영년차 10년에 가까운 장수 예능 <무한도전>이라고 하나, 매사 순탄한 행보를 보였던 것은 아니다. 프로그램에 심각한 타격을 입힐 정도의 적지 않은 논란에 휩싸이는 것은 기본이요, '무한도전 위기설'은 심심하면 연예 기사 메인에 자주 등장하는 단골 메뉴다. 성공으로 기억된 도전도 많았지만, 이번 '스피드 레이서'처럼 아쉬움만 가득했던 도전들도 많았다. 


그러나 그럴 때마다 <무한도전>은 언제나 초심으로 돌아가는 동시에 시청자들의 의견에 귀를 기울인다. 단순히 "참고하겠다."는 말 한마디가 아닌, 쌍방향으로 소통하고자하는 모습. 돌이켜보면 매번 크고 작은 위기에 대처하는 <무한도전>은 매사 진지했고, 적극적이었다. <무한도전>이 평균 나이 40세에 육박하는 초보 레이서들과 함께 KSF와 같은 프로 레이싱에 참여한 것도, 다소 무모해보이는 도전도 끊임없이 달려드는 <무(모)한도전>의 초창기 정신의 연장선상이기도 하다. 





결과가 좋으면 더욱 좋겠지만, 더 나은 미래를 위해 도전하고, 때로는 발전을 위해 시청자들의 쓴약도 겸허히 수용하고자하는 그 자체만으로도 아름다운 그들. 그래서 <무한도전>의 미래는 여전히 밝다. 







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Posted by 너돌양

이제 대한민국 예능은 리얼을 넘어 다큐가 대세다. 어느 한 상황 설정을 통해 출연자들의 일상을 면밀히 관찰하는 다큐 예능이 각광을 받으면서 우리 일상에서 떼래야 뗄 수 없는 음식을 먹는 장면(먹방)이 덩달아 주목받는 추세다. 





그동안 ‘음식’으로 화제를 모은 프로그램이 있다면, KBS <해피선데이-1박2일>이었다. 하지만 <1박2일>의 메인은 화면에 소개되는 음식과 그 음식을 먹을 수 있는 기회를 갖는 복불복이었기 때문에, 출연진들이 음식을 먹는 장면은 그리 중요하게 다가오지 않았다. <1박2일> 출연진들도 군침이 돌 정도로 음식을 맛있게 먹었지만, 어디까지나 복불복으로 음식을 먹지 못하는 다른 출연진과 화면으로 지켜봐야하는 시청자들에게 여행지의 별미를 실감나게 소개하는 소도구에 가까워 보였다. 


하지만 MBC <일밤-아빠 어디가>, <일밤-진짜 사나이>, MBC <나 혼자 산다> 등 먹는 것 그 자체만으로도 중요한 액션이 되는 다큐 예능에서 출연진이 음식을 맛있게 먹는 장면은 시청자들의 큰 관심을 불러일으킨다. <아빠 어디가>, <진짜 사나이>가 일요 예능의 대세로 입지를 굳힌 데에는 각각 윤후, 샘 해밍턴의 먹방의 공이 크다는 우스개 소리도 있듯이, 이제 예능에서 잘 먹는 모습은 프로그램에 활력소를 안겨주는 원동력이다. 





리얼 버라이어티의 효시이면서, 동시에 그 시대 유행하는 트렌드를 적극 반영하는 <무한도전>이 지난 22일 선보인 아이템은 현재 큰 인기를 얻고 있는 <아빠 어디가> 식 여행 콘셉트이다. 그동안 ‘시크릿 바캉스’를 비롯, 무수한 여행 콘셉트를 선보인 <무한도전>이지만, 이번 ‘우리 어디가’ 여행은 조금 특별하다. 여행지 선정부터 휴게소에서 먹을 음식 선정까지, 임의로 선정한 시청자의 선택에 의해 결정되는 <무한도전-우리 어디가>는 진정한 복불복의 끝을 보여주었다. 


여행 경비를 마련하기 위한 회비를 놓고, 주사위를 잘못 던진 탓에 스태프 80명을 포함. 엄청난 여행 경비를 자비로 조달해야하는데 설상가상 휴게소 점심식사 경비 복불복에서도 도와주지 않는 정준하 총무의 끝없는 불운은 <무한도전> 복불복에서만 볼 수 있었던 특징이었다. 





하지만 <무한도전-우리 어디가>에는 복불복만 있지 않았다. 휴게소에서 먹을 수 있는 음식들을 먹음직하게 보여주면서, 동시에 음식을 먹고 있지 않음에도 먹는 시늉만으로도 잠자고 있던 식욕마저 일깨워주는 정준하의 오감만족 가상 먹방 시물레이션은 이미 저녁식사를 마친 시청자들에게도 참을 수 없는 식욕 고문을 안겨준다. 


흔히 먹을 수 있는 라면임에도 불구, 당장이라도 끓여 먹고 싶을 정도로 입맛을 자극하는 김치 버섯 라면에, 가상 먹방이라는 먹방의 새 역사를 창조한 정준하. 그리고 얼큰이 칼국수와 어묵 꼬치 우동의 위협적인 공세에도 김치 버섯 라면을 고수하는 라면 마니아 박명수의 조화는 역대 최강 먹방을 자랑한다. 





하지만 <무한도전-우리 어디가>의 먹방은 여기서 끝이 아니다. 다음 주 군산에서 본격적으로 펼쳐질 방영분에서는 군산하면 떠오르는 게장을 필두로 호떡, 전국적으로 유명한 빵집 등 대뇌의 전두엽을 자극할 먹방이 줄줄이 대기하고 있다. 


아직 군산에 가지도 안했는데, 독특한 복불복과 가상 먹방, 독특한 바캉스 패션만으로도 시청자들의 눈길을 사로잡는 <무한도전>의 본격적 군산 여행기가  벌써부터 기대되어진다. 






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Posted by 너돌양