예전에 모 일간지에 임진모 대중음악평론가가 기고한 글이 잊혀지지 않네요. 현재 대한민국에서 유행하고 있는 노래에 '대한민국 현실'이 없다는 제목이었죠. 


임진모 평론가가 지적한대로 지금 대한민국 20~30대 자화상은 대략 우울입니다. 오래 전부터 청년들의 발목을 잡아온 취업난은 도무지 해결될 조짐이 보이지 않고, 대학교 입학하자마자 아니 고등학교 때부터 취업 준비에 열을 올리는 분위기입니다. 하지만 그래도 누구나 원하는 직장에 들어가는 이는 소수일뿐, 대부분은 '88만원 세대'라는 호칭을 부여받는 인턴 혹은 비정규직으로 기약없는 삶을 살아야한다는 공포감에 떨고 있지요. 


반면 이러한 젊은 세대를 타켓팅으로 한 노래들은 하나같이 발랄하고 쾌활합니다. 물론 현재 청춘들이 처한 상황이 암울하다고해서 청승맞고 슬픈 음악만 들면 더욱 우울증만 불러일으킬 위험의 소지도 있습니다. 때로는 기계음에 쩌는 클럽풍 음악도 듣고 분위기도 돋우고 신나게 살면서 취업, 연애 스트레스를 단박에 해소할 필요성도 있지요. 하지만 지금까지 대한민국 청년들을 지배하고자 했던 노래들은 향락과 행복만 있었을 뿐, 그들의 진솔한 감정이나 현실을 반영하고 대신 위로해주고자하는 음악들은 아이돌과 후크송에 묻혀 쓸쓸히 마니아적 뒷방으로 묻혀야했지요. 


아마 작년에 방송계를 넘어 가요계에 파란을 일으킨 '세시봉' 열풍에 당 시대를 살았던 중장년층 뿐만 아니라, 그들의 자식 나이대인 20대마저 송창식이나 이장희 등에게 큰 관심을 가졌다는 것은 상당히 고무적이에요. 물론 젊은 세대들이 '세시봉'에게 관심을 가지게된 것은, 요근래 들을 수 없었던 '낯선 음악'에 대한 호기심, 그리고 부모 세대를 조금이라도 이해해보고자하는 마음, 그리고 그 시대에는 트로트만 있는 줄 알았는데, 요런 음악도 있었구나 하는 설렘도 포함되어 있었죠. 하지만 무엇보다도 그들의 나이를 훌쩍 뛰어넘은 60~70년대 노래가 21c를 살고 있는 젊은이들의 마음을 사로잡은 것은, 적어도 그들의 노래에는 자신의 감정을 꾸밈없이 표현하는 진솔한 목소리가 있었기 때문이죠. 


하지만 예상보다 '세시봉', <나는가수다> 열풍이 빨리 잠잠해지고, 다시 주요 음원 다운로드 사이트에는 막강한 팬덤을 자랑하는 아이돌 음악만 강세를 보이는 지금, 오디션 프로그램 <슈퍼스타K>를 통해 데뷔하여 몇 개월 만에 가요계에 정식으로 출사표를 던진 '버스커 버스커'의 인기가 심상치 않다는 것을 느끼는 분이 많으실거에요. 작년 <슈퍼스타K>당시에도 웬만한 가수 못지 않게 '버스커 버스커'를 지지하는 분들이 많다는 것을 느꼈지만, 음반을 내자마자 실시간 음원차트 10위권에 무려 몇 곡을 올리는 것은, 빅뱅이나 아이유 등 최고의 인기 가수 아니면 이룰 수 없는 놀랄만한 성과이지요. 


그러나 '버스커 버스커'에 놀란 것은 단순히 지표 위로 보여주는 음원, 음반 판매 실적뿐만은 아닙니다. 약간 오버된 반응도 없다고 볼 수는 없지만, '버스커 버스커' 1집을 두고 극찬의 극찬을 아끼지 않는 음악평론가들과 심지어 같은 가요 종사자들까지 반했다는 '버스커 버스커'의 음악은 비교적 까다로운 귀를 가진 전문가들을 넘어, 대중들까지 매료시켰다는 것을 알 수 있어요. 


아주 솔직하게 말해서 '버스커 버스커'의 보컬은 아주 뛰어난 편은 아닙니다. 장범준 스스로도 인정했듯이 그가 낼 수 있는 최고의 음표는 '솔'이라고 할 정도로 소화해낼 수 있는 음역대도 좁구요. 또한 모 일간지가 지적한 것처럼 장범준과 함께 밴드를 구성하는 김형태와 브래드는 아마추어에 가까운 연주 실력을 뽐내고 있구요. 아마 버스커 버스커가 <나는가수다>나 <불후의 명곡>에 나온다고 가정하면 그들에게 쏟아지는 극찬과 압도적인 음원 판매 실적을 뒤로하고 '광탈'할 위험의 소지도 높아보입니다.





하지만 음정 불안에 프로라기보단 아마추어에 가까운 이들이 오랫동안 고도로 훈련된 인기 아이돌을 제치고 선전할 수 있었던 비결은, 보컬 장범준의 섬세하면서도 감성적인 취향이 고스란히 반영된 그 만의 목소리로 대중들의 메말랐던 마음을 촉촉히 적셔준다는 것이죠. 특히나 장범준 개인의 경험이 녹아 들어가있다는 '여수 밤바다' 가사를 들어보면 이건 뭐 당장이라도 여수에 달려가서 봄 바닷바람을 쐬고 싶을 정도의 충동이 느껴질 정도로 노래 만으로 듣는 이를 설레게하는 '버스커 버스커'. 이러니 티아라 함은정을 포함하여 수많은 이들이 반할 수 밖에 없는거죠.


봄바람 휘날리며 흩날리는 벚꽃 잎이 울려 퍼질 이 거기를 우우 둘이 걸어요(벚꽃엔딩 가사 중) 마치 한 편의 시를 읽는 듯한 서정적인 가사를 넘어,  사랑 이란 한 소녀가 향수를 바르고 또 한 소년이 애프터 쉐이브를 바르고 만나서 사랑을 나누는 것, 좋아하는 아이에게 전화를 걸어 "이 바다를 너와 같이 걷고 싶어." 그대 새끼 발톱이 날 설레게 해. 지극이 개인적 취향이지만 가장 솔직한 감정을 시적으로 표현하여, 4월이 되도 현재 청춘들의 차가운 마음처럼 찬바람이 불어오는 2012년. 우리들의 마음에 진정한 따스한 봄바람을 불러일으켜준 '버스커 버스커'. 사는 게 너무 힘들어 결혼, 출산은 물론이고 가장 보편적인 감성인 연애마저 포기한 삼포 세대의 얼어붙은 마음을 위로해주는 가장 진솔한 목소리를 가진 밴드가 아닐까 싶네요. 


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결국 <슈퍼스타k3>의 우승은 예상했던대로 '울랄라세션'에게 돌아갔습니다. 혹시나 인터넷 투표나 생방송 문자 투표로 결과가 뒤엎지 않을까 싶기도 하였지만, '울랄라세션'은 결과에 60% 반영하는 생방송 문자 투표에서도 압도적인 표 차이로 우승을 차지하였습니다. 

애초부터 참가팀 간에 기본 실력을 따져놓고 평가한다해도 '울랄라세션'은 언제 어디에서나 돋보이는 '군계일학' 이었습니다. 예전에 음반까지 내고 확정된 가수 활동이 좌절된 김명훈(남포동)과 박승일도 있었고, 춤추는 브라운아이드소울이라는 말도 있듯이 노래도 되고 화려한 퍼포먼스도 되는 다양한 재능을 갖춘 팀이었습니다. 특히나 대한민국 가요계에서는 노래도 노래지만 퍼포먼스가 확실히 되는 보컬 그룹이 드물었기 때문에 '울랄라세션'은 가뭄 속에 단비를 만난 듯한 귀중한 팀이었습니다. 이런 실력파 그룹이 아직까지 데뷔를 하지 못하고 프로 무대에서 활동을 하지 못했다는 것이 의외로 다가올 정도입니다. 

게다가 울랄라 세션은 실력 뿐만 아니라 대한민국 오디션에서 가장 중요시 다뤄지는 '감동 코드'도 함께 잡았습니다. 특히나 '울랄라 세션'을 이끌고 있는 정신적 지주이자 팀의 리더인 임윤택 단장이 젊은 나이에도 불구하고 '위암4기'라는 사실은 보는 이들의 마음을 아프게 하였습니다. 그러나 막상 무대에 올라서면 언제 그랬나는 듯이 최상의 퍼포먼스를 보여주어 수많은 팬과 시청자들의 박수갈채를 한 몸에 받았습니다. 비록 현실은 부정적이지만, 있는 힘껏 모든 이들을 즐겁게해주는 긍정의 에너지를 발산하는 '울랄라세션' 팀이 참 좋았습니다. 그래서 '울랄라세션'이 다음 단계에 올라가나, 우승을 할 수 있나라는 결과보다 '울랄라세션'이 이번 주에 어떤 퍼포먼스를 보였나는 점이 더 궁금하게 다가왔습니다. 

앞서 잠시 언급하기도 했지만, 울랄라세션은 '오디션을 통해 가수가 되고자하는 아마추어'가 아니라 메이저 무대에서 뛰지 못했을 뿐, 이미 메이저급 실력을 갖춘 뮤지션이었습니다. 그들이 그간 <슈스케3> 생방송 무대에서 선보인 노래들은 단순히 미션곡을 부르는 정도에서 그치는 것이 아니라, 자신들의 특색에 맞게 완벽 맞춤 옷으로 재탄생시키는 경지까지 도달한 팀입니다. 대한민국 실력파 뮤지션들이 총출동하는 <나는가수다>, 그리고 <불후의명곡2-전설을 노래하다>에서도 제아무리 자신의 노래에서는 최고의 실력을 인정받은 가수들조차도 남의 노래를 자신의 것으로 완벽히 소화해낸다는 것은 결코 쉬운 일이 아닙니다. 하지만 울랄라세션은 그 부분을 완벽히 소화해냈고, 까다로운 독설가 이승철의 눈과 귀도 만족시켰습니다. 

 


어떤 곡을 내놔도 최상의 퍼포먼스와 하모니를 자랑하는 팀이어서 이들에 대해서 많은 욕심을 낼 법도 합니다. 그래서 이소라 아니면 부르기 어렵다는 '난 행복해' 부터 박근태 작곡가가 김도훈과 합작하여 야심차게 만든 '너와 함께'는 듣기만 해도 상당히 소화해내기 어려워보이는 노래였습니다. 김도훈이 버스커버스커의 특성에 맞게 가사부터 전반적인 리듬까지 맞춘 '서울사람들'과 비교해봐도 울랄라세션이라는 팀에 너무 많은 기대를 하고 있다는 느낌을 지울 수 없었습니다.

허나 역시나 울랄라세션이기에 가능한 '너와 함께' 였죠. 곡을 받자마자 자기네들 스스로 퍼포먼스와 안무, 세부적인 편곡까지 술술 풀어낸 울랄라세션은 그들 특유의 화려한 볼거리로 <슈퍼스타k3>의 마지막 무대를 장식하였습니다. 특히나 임윤택 단장은 그동안 한번도 공개하지 않았던 자신의 모자 벗은 모습을 공개하여 눈길을 끌기도 하였습니다. 마지막까지 최선을 다하는 울랄라세션에게 많은 박수갈채가 간 것은 당연지사였습니다.

 


울랄라세션의 완벽한 무대는 결코 하루 아침에 이뤄진 것이 아니었습니다. 언제든지 대중들을 감동시킬 실력을 갖추고 있었지만 이런저런 이유로 15년 동안 무명의 설움을 견디면서 오늘날처럼 대중들에게 노래를 할 수 있는 날을 손꼽아 기다리면서 살아온 그들이었습니다. 이미 기존에 준프로 활동하였던 그룹이기 때문에 '반칙'이라는 비난도 있었지만 임윤택 단장은 멤버들을 위해 <슈스케3> 출연을 결정한 그날부터 손가락질을 받아도 노래를 부르며 살겠다는 각오하에 이를 악물고 버텨내었습니다. 생방송 무대가 진행된 이후에는 편치 않은 몸에도 하루 2시간밖에 자지 않고, 어제 결승전을 앞두고는 한시간 밖에 자지 않는 등 보이지 않는 곳에서 울랄라세션이 펼치는 몸부림은 굉장하였습니다. 

그만큼 노래를 위해 하루하루 열심히 산 만큼 임윤택 단장의 건강도 나날이 좋아지는 것 같아 다행입니다. 아침에 멤버들을 다 깨울 정도로 제일 먼저 일어나고 의사 선생님도 "괜찮은데 왜 건강이 안 좋은 것처럼 나가지" 하면서 걱정할 정도로(?) 한층 밝아진 임윤택 단장에 울랄라세션이 우승을 했다는 것보다 그가 완쾌할 수 있다는 안도감이 더 설레이게 됩니다. 

 


어쩌면 당연했던 우승에 "갑작스럽다." " 팀이란 뭔가를 잘하는 사람이 아니라 가진 것을 포기하는 사람들이 모이는 것" 이라면서 평범한 사람들도 할 수 있다는 희망과 겸손이 담긴소감을 발표한 울랄라세션도, 진심으로 울랄라세션 형님들의 우승을 축하하면서 "더러운 저희랑 함께 사셔서 수고하셨다"는 버스커버스커의 훈훈한 포옹의 모습이 더욱 눈에 띄었던 마지막 무대였습니다. 완벽 그 자체였던 울랄라세션, 자신들의 기량을 최대한 발휘하여 기존 밴드하고는 차별화된 신선한 울림을 선사했던 버스커버스커 두 팀 다 <슈스케3>의 톱2를 넘어서 앞으로도 가요계에 파란을 일으킬 최고의 그룹으로 선전할 실력파 뮤지션들입니다.



부디 임윤택 단장이 보란듯이 위암을 이겨내고 <슈스케3>에서 보여줬던 어메이징한 무대를 뛰어넘는 또다른 미친 에너지로 고단한 삶에 지친 현대인들을 위로하는 슈퍼그룹으로 오랫동안 큰 사랑을 받았으면 하는 바람입니다. 단순히 양팀간의 대결에서 그치는 것이 아니라 <슈퍼스타k>의 원래 의도에 맞게 새로운 슈퍼스타의 탄생을 예고한 울랄라세션과 버스커버스커의 화려한 비상은 이제부터 시작입니다.

 

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<슈퍼스타k3>(<이하 슈스케>)에서 매주마다 압도적인 실력으로 눈물을 흘리고 있는 '울랄라세션'을 보고 있으면 왜 아직까지도 이들이 정식으로 가요계에 데뷔하지 못했을까하는 의문이 듭니다. 


'울랄라세션'의 최대 강점은 노래는 말할 것도 없고 라이브로 현란한 퍼포먼스까지 가능하다는 것입니다.  그들의 퍼포먼스 실력은 이미 '달의 몰락', '미인' ,'나쁜남자'에서 충분히 검증되었습니다. 특히 '나쁜남자'는 비의 아우라가 강한 노래라 리메이크가 결코 쉽지 않은 노래임에도 불구하고 '울랄라세션'은 '나쁜 남자' 마저도 기존의 '나쁜남자'와 차별화되는 또다른 무언가를 만들어 냈습니다. 게다가 11월 4일 선보인 'swing baby(스윙베이비)'는 복잡한 코드와 소화하기 어려운 안무에도 불구하고 한편의 환상적인 브로드웨이 공연을 보는 듯한 전혀 빈틈없는 새로운 'swing baby'를 선보여 심사위원들의 극찬을 이끌어내었습니다. 

 


지난 생방송 무대에서 독설가 이승철마저도 할 말을 잃게하는 완벽한 퍼포먼스를 선보였기 때문에 이번주 결승 무대 진출을 가르는 준결승 무대에서 '울랄라세션'의 부담감은 더 커질 수 밖에 없었습니다. 워낙 많은 이들이 누가 다음 단계에 진출하는 것보다 '울랄라세션'이 어떤 무대를 보여줄까라는 기대감이 더 클 정도로 남들이 하지 못하는 무언가를 기대하게 만드는 팀이기 때문에 기존의 무대와 새로운 것을 보여주어야한다는 압박감이 그들을 지치게 만들 법도 합니다.

거기에다가 팀의 리더이자 단장인 임윤택은 몸도 좋지 않습니다. 다행히도 이번주는 지난주보다 살도 좀 붙어보이고, 보기만해도 어려운 춤을 소화할 정도로 차츰 건강한 모습을 보여주고 있으나, 이들에 대한 지나친 기대감이 오히려 독이 되지 않을까 우려가 되는 것도 사실입니다.

하지만 임윤택 단장은 누차 강조하는 바이지만, 자신들은 한번도 다른 팀과의 경쟁이라고 생각해본 적이 없다고 합니다. 다른 참가 팀이 자기네들 팀보다 실력이 낮다고 무시하고 깔보는 발상에서 나온 말은 결코 아닙니다. 그 어느 누구보다 시종일관 겸손하고 매주마다 안타깝게 탈락한 참가자를 안아주는 큰 형님의 모습을 보여왔던 임윤택 단장과 울랄라세션입니다. 다만 임윤택 단장 스스로가 무대 위에서 노래부르는 것조차 힘든 상황에 놓여있기 때문에 그 어느 것보다 자신과의 싸움이 더 중요하다는 것 뿐이죠.

위암 4기에도 혼신의 힘을 다하여 무대 위에서 날라다니는 임윤택 단장을 보니 다시끔 열심히 살아야겠다는 희망이 들면서도 동시에 눈물이 나는 것도 사실입니다. 자기 몸도 제대로 가누지 못할 정도로 힘겨운 투병생활을 이어나가는 사람이 많은 이들이 즐거워하는 노래를 선사하기 위해 남을보다 수도 없이 발장구치는 모습이 눈에 선하기 때문인지도 모르죠.

 


그러나 임윤택 단장이 아프다는 것을 굳이 각인시키지 않더라도 이미 '울랄라세션'의 노래를 들어보면 뭐니해도 실력있는 사람이 주목을 받아야한다는 오디션 프로그램 우승의 따논 당상입니다. 하지만 그들과 우승을 두고 경쟁을 할 수 밖에 없는 '버스커버스커'가 대학생인 신분에도 불구하고 혀를 내두르는 편곡능력을 가지고 있다는 점, 장범준의 훈훈한 외모 덕에 그를 지지하는 여성팬들이 많다는 부분이 '울랄라세션'의 우승을 방해할지도 모른다는 의외의 요소를 남겨두고 있는 상황입니다.

사실 '울랄라세션' '버스커버스커' 대한민국 오디션 프로그램에서 최초로 선보인 그룹 단위의 팀임데도 불구하고 하나같이 매력있는 참가자들이라는 점은 부인할 수 없습니다. 거기에다가 좋은 집안에서 곱게 자란 듯한 버스커버스커의 장범준마저도 알고보니 대학 등록금에서 허덕이고 있는 보통 88만원 세대 대학생 신분으로서 어머니의 눈물이 서린 갑상선 수술 보험금으로 받아낸 돈으로  대학등록금을 내었지만 설상가상으로 그가 다니고 있는 대학교는 부실대학으로 찍혀버렸다는 점이 보는 이들의 마음을 숙연해합니다. 

 


이처럼 <슈스케>는 참가팀의 노래 실력은 물론이거니와 그들의 가슴아픈 스토리까지 유감없이 끌어내립니다. 32살의 창창한 나이에 위암에 걸린 '울랄라세션'의 임윤택 단장과 어린 나이에 아버지를 잃은 손예림, 그리고 대학등록금 때문에 일찍이 철이 들 수 밖에 없었던 '버스커버스커'의 장범준. 어쩌면 이 사회가 기득권층 간의 이권 다툼 싸움에 밀려서 제대로 보듬아주지 못한 청년들의 남모를 아픔을 가장 상업적인 방송으로 정평이 난 <슈스케>가 어루어만져주는 듯한 아이러니한 상항입니다. 

기존 공중파 방송에서는 볼 수 없었던 자극적인 편집과 논란들에도 불구하고 <슈스케>가 '시대의 아이콘'이라 불리면서 유독 젊은이들 사이에서 큰 인기를 누릴 수 있었던 것도 다소 어려운 환경 속에서도 묵묵히 자신의 꿈을 향해 전진하고 있던 유망주들이 든든한 배경이나 겉으로 드러나는 외향이 아닌 그들이 가진 실력만으로 제대로 평가받는다는 부분 때문이었습니다. 

오래전부터 '울랄라세션' '버스버버스커' 두 팀이 결승에서 맞붙을 거라고 예상되어왔지만 누가 과연 우승을 차지할 지는 도저히 예측 불가입니다. 인기나 화제도 면에서  기존 가수들을 압도하는 이들 중에 대중들은 과연 누구의 손을 들어줄 것인지 관심이 기울어지고 있습니다. 물론 그간 보여주어왔던 실력과 내공을 기준으로 한다면 단연 '울랄라세션'이 우세합니다. 그러나 탄탄한 팬층을 기반으로 지난주 '막걸리나'로 제대로 포텐이 터진 버스커버스커가 결승전에는 또 어떤 놀라운 모습을 보여줄지 기대가 되기도 합니다.

하지만 누가 최종 우승을 차지하기 이전에 이미 그들은 자신과의 힘든 싸움에서 이긴 진정한 승리자라는 것입니다. 어느 팀이 우승을 차지하던지 간에 두 팀 모두 끝까지 최선을 다하여 그 중에서 가장 듣는 이들의 마음을 울린 뛰어난 실력을 보인 팀이 막판에 웃었으면 하는 바람입니다. 뭐니해도 부디 '울랄라세션'의 임윤택 단장이 몰라볼 정도로 건강해져서 <슈스케> 결승전 뿐만 아니라 앞으로 더 많이 예정되어있는 무대에서 힘차게 비상하는 날이 왔으면 좋겠습니다. 지금 여기서 <슈스케> 무대에서만 만족하기에는 너무나도 재능이 아까운 앞날이 창창한 청년이잖아요. 

 

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