"객지에서 묵묵히 18년을 견뎌준 그대에게 박수 세 번을 보낸다. 짝짝짝" 




지난 27일 방영한 SBS <불타는 청춘>에서 김광규는 자기 스스로에게 편지를 보낸다. 다른 출연진들은 뽑기 형식을 통해 각기 다른 멤버들에게 편지를 보냈지만, 김광규는 그 자신의 이름을 뽑았다. 그래서 그 스스로에게 편지를 써야했다. 


김광규의 지난날 굴곡진 인생사는 굳이 <불타는 청춘> 뿐만 아니라, 여러 예능 프로그램에서 나왔던 이야기이다. 그는 35세에 연기를 시작했고, 그 이전에는 직업군인, 택시운전사 등 다양한 직업을 전전했다. 연기를 시작한 이후에는 사기도 많이 당했다고 한다. JTBC <비정상회담>에 출연했을 당시, 김광규는 스스로 20~30대가 제일 힘들었던 시기였다고 토로하기도 했다. 


지금은 각종 예능 프로그램에 두각을 드러내며 인기 연예인이 되었지만, 그 이전까지 그의 인생은 결코 순탄치 않았고, 좌절도 많이 겪었을 것이다. 하지만 김광규는 그럴 때마다 오뚝이처럼 일어나 이를 악물고 열심히 살았고, 유명 스타로 우뚝 서게 되었다. 




<불타는 청춘>에서 공개된 김광규가 자신에게 쓴 편지는 힘들고 괴롭고 죽고 싶을 때 견뎠던 자신에 대한 작은 보상이었다. 김광규의 편지를 들은 이연수와 오솔미는 눈물을 훔치기도 했다. 마치 아무 일도 아니었던 것처럼 덤덤하게 읽어갔지만, 김광규의 녹록치 않았던 인생사가 주마등처럼 흘러가는 순간. 흐르는 눈물을 참을 수는 없었다. 


김광규는 본인에게 보내는 편지를 썼지만, 그 편지는 김광규 만을 위한 것이 아니었다. 탈출구가 보이지 않는 고된 현실 속에서도 꿋꿋이 삶을 이어가는 보통 사람들을 위한 편지였고, 따뜻한 위로였다. 그래서 김광규의 편지는 자기 연민이 아니라, 또다른 김광규들을 위한 응원가이기도 하다. 


이날 <불타는 청춘>에 발표된 서로에게 보내는 편지는 감동이었다. 차마 말로는 꺼내기 어려웠던 따뜻한 응원과 격려가 글로써 술술 표현되는 순간, 멤버들은 다시금 열심히 살아갈 용기와 힘을 얻는다. 사실 나는 스스로를 매력적인 사람이라고 생각하지 않았는데, 매력적이라는 최성국의 편지에 기분이 좋다는 김완선의 고백부터, <불타는 청춘>에서 오랜만에 만난 오솔미에게 보낸 강문영의 편지까지. <불타는 청춘>의 장흥 수련회의 막바지를 장식한 '익명의 가을편지'는 소박하지만 듣는 이의 마음을 울리는 잔잔한 감동으로 다가온다. 




강문영과 데이트를 하고 오라는 오솔미의 한 마디에, 김광규는 놀라며, "김국진, 강수지 커플이 탄생하긴 했지만, <불타는 청춘>은 데이트하는 프로그램이 아니다."라고 선을 긋는다. 김광규의 말대로 <불타는 청춘>은 중년 싱글 연예인들이 데이트 하는 프로그램이 아니다. 함께 어울려 놀며 친구처럼 지내는 프로그램이다. 아무래도 남녀가 함께 하다보니, 서로에 대한 호감을 표시하고, '썸'타는 모습이 비추어지고, 또 화제도와 시청률을 의식해 그런 부분이 편집에 의해 의도적으로 강조되기도 하지만, 분명한 건 <불타는 청춘>의 지향점은 가상 부부, 연인이 아니라 서로 마음을 터놓고 지낼 수 있는 친구들이다. 




서로가 서로에게 쓴 편지를 읽은 <불타는 청춘> 멤버들은 오랜만에 <불타는 청춘>에 놀러온 김동규의 지휘에 맞춰, 저마다의 악기를 하나씩 들고 김정호의 '하얀나비'를 연주하고 부른다. 마침 가을비가 내리는 어느 오후, <불타는 청춘> 친구들이 함께만든 청량한 멜로디는 내리는 비와 함께 촉촉히 스며든다. 요즘 예능 프로그램 중에서는 보기 드물게 착한 예능을 지향하는 <불타는 청춘>은 하나의 여행이 끝나는 마무리도 아름답다. 감동도 있지만, 재미도 있고, 함께 모여 즐거운 시간을 보내는 정겨움도 있다. 각자 다른 모습과 개성을 가지고 있지만, 억지로 하나의 틀에 맞추려고 하기보다, 있는 그대로의 모습을 존중하고 배려한다. 악기라기보다는 눈에 보이는 각종 살림도구로 만들어낸 이들의 하모니가 더욱 아름답게 느껴지는 것은 이 때문이다. 이 건강하고도 청량감 넘치는 예능이 오래오래 우리들 곁을 함께하길 바랄 뿐이다. 

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Posted by 너돌양

SBS <불타는 청춘>의 멤버들이 가을을 맞아 전남 장흥으로 수련회를 떠났다. 장흥의 갯벌에서 개매기도 잡고, 릴레이 달리기 등 여러가지 놀이도 해본다. 저녁을 먹고 난 이후에는 예전에 KBS <가족오락관>에서 볼 수 있었던, 헤드폰을 낀 채 상대방이 말하는 단어를 알아 맞추는 '이구동성' 게임도 했다. 지난 20일 방영한 <불타는 청춘>을 본 생각은, 나이 지긋하신 분들이 요즘 젊은 사람들보다 참 재미있게 논다 였다. 




중년 싱글 스타들이 외로움을 달래기 위해 찾아오는 컨셉으로 진행되는 <불타는 청춘>은 흡사 방영당시 말도 많고 탈도 많았던 SBS <짝>을 보는 것 같다. 그런데 <짝>과 분위기는 전혀 다르다. 철저히 '커플 매칭'에만 모든 것이 맞춰지는 <짝>과 달리, <불타는 청춘>은 예전에 알고 지내던 사람들이 한데 모여 MT를 떠나는 것 같고, 배우자를 찾기보다 친구들끼리 노는 느낌이 강하다. 


그래도 다른 가상 연애 프로그램과 달리, 김국진, 강수지라는 실제 커플을 배출한 위엄을 과시한다. 오히려 비슷한 또래의 남녀가 부담없이 어울릴 수 있는 <불타는 청춘>의 분위기가 서로 더 가까워지는데 기여한다는 평이다. 




장흥으로 수련회를 떠난 이 날도, <불타는 청춘> 멤버들은 그야말로 알차고 재미있게 놀았다. 갯벌에서 어린아이처럼 뒹굴기도 하고, 갯벌체험이 끝난 이후에도 한 시도 가만히 있지 않고, 서로 놀고, 사는 이야기 하느라 바쁘다. 


나이들이 있다보니 식사 준비는 척척이다. 새롭게 <불타는 청춘>에 합류한 강문영을 필두로, 강문영이 신경써서 차린 건강 하고도 풍성한 밥상은 미각과 시각을 모두 사로잡는다. 다른 친구들은 식사 준비로 여념이 없는데, 심부름 도중 오락실로 새어버린 김광규, 구본승의 철부지 에피소드도 소소한 재미를 안긴다. 


이 날 하이라이트는 역시, '이구동성' 게임 도중 앞 사람의 말을 모두 중국어(?)로 받아들이고 전달하는 김완선의 허당기 넘치는 면모였다. 김완선의 맹활약으로 장흥 수련회 현장은 온통 웃음바다가 되기도 했다. 


비록 몸은 중년이지만, 마음만은 이팔청춘인 이들은 <불타는 청춘>이라는 프로그램명 그대로, 자신들이 가진 열정과 젊음을 고스란히 전달한다. 그래서 <불타는 청춘>은 지루할 틈 없이 출연진들이 어울려 노는 모습만으로 한 시간을 빼곡히 꽉꽉 채운다. 




다음주, 가을 수련회의 마지막 일정이 예고된 가운데, <불타는 청춘>은 홈페이지 내 '새 친구 제보'를 통해 많은 시청자들이 <불타는 청춘>에 보고 싶다고 요청한 그 스타가 이번주 녹화에 참여한다는 기쁜 소식을 알렸다. 과연, 많은 시청자들이 기다리고 또 기다렸던 그 스타 친구가 누구일까. 어떤 인물이 새로운 친구로 합류할 지 기대를 모으는 <불타는 청춘>은 확실히 요즘 상승세를 타고 있는 프로그램임이 확실하다. 

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Posted by 너돌양

지난 추석 연휴 끝자락, 연예가 이슈 중 가장 화제가 되었던 소식은 MBC <무한도전> 미션의 일환으로 진행된 유재석 아이돌 도전기였다. 지난 17일 <무한도전-댄싱킹>이 방영하는 동안 해당 프로그램은 45세 유재석이 아이돌 칼군무에 도전하는 것은 쉽지 않으며, 그럼에도 이를 성공적으로 해낸 유재석과 열정과 도전을 강조한다. 


<무한도전>이 <무모한 도전>으로 시작할 당시 30대 중반이었던 유재석이 어느덧 마흔다섯살이 되었다. 유재석이 <무모한 도전>을 시작할 당시에는 유재석보다 나이가 많은 진행자는 1960년생(당시 46세)인 이경규 외에 많지 않았다. 그 당시 톱MC로 활약하던 신동엽, 강호동, 김용만 모두 유재석 비슷한 또래이거나 많아봐야 5~6세 많은 정도였다. 그러니까 2000년대 초중반 예능계를 이끌던 진행자들은 대부분 30대 중후반이었던 것이다. 


하지만 지금은 유재석 포함 방송계에서 특급 방송인으로 인정받는 신동엽, 김구라, 김성주 모두 70년대 초반, 즉 40대 후반들이다. 한 때 예능계의 뉴페이스로 각광받았던 김제동도 1974년생. 올해 43세다. 이들보다 나이가 어리다는 전현무도 올해 한국 나이로 불혹이다. 심지어 스포츠스타 출신으로 각종 예능 프로그램에서 종횡무진하고 있는 서장훈, 안정환도 40줄에 접어든 ‘아재’들이다. 


그나마 80년대 태생에 30대 초중반인 조세호, 양세형, 김희철이 예능계의 뉴페이스로 부상하고 있으나, 이들이 톱 방송인 반열에 오르려면 아직 갈 길이 멀어 보인다. 10년 전 이였으면,  공중파 대표 예능 프로그램의 진행을 맡아도 될 나이였지만, 이들에게 주어진 임무는 순발력 좋은 게스트, 잘 나가는 프로그램의 ‘막내’ 정도다. 




한 프로그램을 총체적으로 맡길 수 있는 진행자들이 대부분 40대 중년의 남자들이다보니, 공중파, 종편, 케이블을 막론하고 각 방송국에서 제작하는 예능 프로그램들 또한  40대 톱MC들이 진행할 수 있는 성격과 구성에 맞춰갈 수밖에 없다. 최근 제작된 예능 프로그램 중 가장 뜨거운 감자로 꼽히는 SBS <다시쓰는 육아일기! 미운 우리 새끼>(이하 <미운우리새끼>)는 연예계 대표 중년 싱글들의 일상을 리얼 관찰 카메라 형식으로 보여 준다. 여기에 혼자 사는 연예인들의 생활을 노여워 하는 그들의 어머니들이 스튜디오에 등장해, 온갖 걱정을 늘어놓는다. 싱글 연예인들의 생활은 동시간대 방영하는 MBC <나혼자 산다>에서도 실컷 볼 수 있었지만, 마흔이 넘은 아들들의 독신을 못마땅하게 여기고, 그들의 ‘결혼’을 노골적으로 희망하는 어머니들의 등장은 센세이션에 가까웠다. 


<미운 우리 새끼>가 아들들이 하루라도 빨리 결혼 했으면 하는 엄마들과 혼자 살기를 희망하는 자식들의 엇갈리는 동상이몽을 담았다면, 매주 화요일 오후 11시에 방영하는 SBS <불타는 청춘>에 출연하는 싱글 스타들은 혼자 사는 지금의 삶을 청산하고 앞으로 함께 여생을 보낼 수 있는 반려자를 만나기를 꿈꾼다. 이 프로그램에 출연하는 김국진과 강수지가 실제 연인 사이로 발전하기도 했다. 연애 소식에 힘입어 김국진은 최근 한국기업평판연구소에서 조사한 예능 방송인 브랜드 평판 조사에서 1위를 차지 하기도 했다. 




<불타는 청춘> 외에도 화요일에는 중년 싱글 연예인들의 가상 연애, 결혼을 다룬 JTBC <님과함께2-최고의 사랑>(이하 <님과함께2>)이 방영된다. 이 프로그램에서 가상 부부로 출연하는 윤정수와 김숙은 계약 결혼에 충실 하면서도 실제 40대 부부를 보는 것 같은 리얼함을 보여줘 예능인으로서 제2의 전성기를 맞고 있다. 


각종 예능 프로그램에 출연하는 40대, 중년 연예인들의 활약이 눈에 띄다보니, 지난 추석 공중파에서 방영한 파일럿 프로그램 또한 아이돌이 메인으로 등장하는 특집을 제외하곤, 40대 연예인들의 차지다. 이번 추석 파일럿 프로그램에서 가장 눈에 띄는 화제작은 MBC <톡 쏘는 사이>. 




충청도, 전라도, 경상도 세 팀으로 구성된 연예인들이 SNS을 통해 네티즌들이 지정해준 미션을 수행하며 여행을 한다는 쌍방향 소통을 지향하는 프로그램이다. 이 중에서 가장 뜨거운 반응을 얻었던 팀은 남희석, 박수홍, 김수용으로 구성된 충청도팀. KBS 개그맨 공채 동기이자, 40대 아재들의 만남은 그야말로 인기폭발이었다. 도무지 SNS과 어울리지 않을 것 같은 이들이 SNS을 통해 미션을 수행하는 것도 신선하게 다가오지만, 개그 인생 20년에 빛나는 이들의 재치는 자칫 지루할 수 있는 여행 프로그램에 크나큰 웃음 활력소를 안겼다. 


<마이리틀텔레비전> 성공 이후 쌍방향 소통 프로그램을 꾸준히 제작 중인 MBC가 중년 아재들을 신 문물에 자연스럽게 녹아 들게 했다면, 김병옥, 김구라, 차태현 등 40~50대 출연진들을 섭외한 KBS <구라차차 새소년>의 선택은 ‘복고’였다. 1960년생인 김병옥은 사회 초년생이었고, 김구라와 차태현, 은지원은 각각 중학생, 초등학생, 유치원에 다니던 1983년으로 되돌아간 <구라차차 새소년>은 지금은 구하기도 힘든 옛날 물건들에 깃든 지난날의 추억을 떠올리며 감회에 젖는다. 




중년 연예인들이 과거에 돌아가는 것이 아니라, 10대-20대들과 교감하기 위한 안간힘이 돋보이는 KBS <헬로 프렌즈>도 있었다. 윤종신, 차태현, 서장훈, 김준호, 허지웅 등 평균 나이 40인 아재들이 세대 간의 행동과 언어장벽을 허물고 아이돌들과 친구가 되기 위한 여러 시도를 행했지만, 시청자들의 반응은 썩 좋지만은 않다. 


방송계를 점령한(?) 중년 아재들의 종횡무진은 오랜 시간 방송계에 몸을 담은 그들의 경험과 노하우가 결집된 깊은 내공덕분이지만, 역설적으로 그들을 대신할 20-30대 젊은 예능인이 없다는 한계도 여실히 보여 준다. 실제로 이번 추석 파일럿 프로그램의 출연진만 봐도, 40대 연예인들이 등장하는 몇몇 프로그램 빼고, 대부분 아이돌이다. 아이돌이 가요계 뿐만 아니라, 예능계, 드라마, 영화, 뮤지컬 등 대중 문화 전반적으로 영향력을 행사하는 것은 부인할 수 없는 사실이지만, 아이돌 인기에 힘입어 그들에게만 의존하는 졸속 기획 프로그램은 시청자들에게 되레 ‘아이돌 피로감’만 안겨 준다. 


방송 경험이 많지 않은 아이돌에게 의지하는 프로그램이 늘어날 수록, 그들보다 예능 경험도 많고, 연륜도 쌓인 중년 연예인들의 역량이 역으로 더 돋보이는 효과도 있다. 대한민국이 고령화 사회, 인구 절벽 직전으로 들어서면서 지금의 10-30대보다 상대적으로 두터운 인구층을 차지하게된 40대들 덕분에 그들과 비슷한 또래 이자 그렇기 때문에 친근하게 다가오는 중년 연예인들이 높은 호응을 얻는 것도 무시할 수 없다. 


하지만 40대 방송인들의 약진이 어떤 이유에서 비롯 되었는지 간에, 그들의 뒤를 이을 20-30대 젊은 방송인이 없으면, 아이돌과 40-50대 방송인만 존재하는 지금의 현상은 계속 이어질 것이다. 능력있는 중년 연예인들이 TV에서 맹활약하는 모습은 보기 좋지만, 새로운 인물을 발굴해야하는 필요성은 이 때문이다. 당장의 시청률도 중요하지만, 향후 방송계를 지탱해 나갈 수 있는 장기간의 안목이 절실한 시기다. 

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Posted by 너돌양