한창 공중파 프로그램에 오디션 열풍이 막 일어났을 당시, 유일하게도 KBS는 연예인 오디션이 아닌, 취업 지망생을 대상으로 한 오디션 프로그램을 방영한 적이 있었다. 능력있는 젊은 인재들에게 인생을 바꿀 수 있는 기회를 준다는 취지로 기획된 <휴먼 서바이벌 도전자>는 당시 프로그램에 대한 호평과는 별개로 시청률 면에서는 아쉬운 성적을 기록해야했다. 


미국의 유명한 서바이벌 프로그램 '서바이벌'의 분위기를 차용한 듯한 <도전자>는 각종 미션을 통해 매회 탈락자를 선발하며, 마지막까지 살아남은 최후 우승자에게는 상금, 세계 일주 기회는 물론 스폰서 기업에 취업할 기회를 선사한다.여기까지는 <슈퍼스타K>나 <위대한 탄생> 등 비교적 성공한 오디션 프로그램과 별 차이가 없어보인다. 


하지만 <도전자>는 상당한 마니아 층을 확보했음에도 불구, 결국 여타 오디션처럼 대중화에는 큰 성과를 거두지 못했다. <슈퍼스타K>처럼 끼있는 연예인 지망생이 나와서 노래, 춤으로 대중들을 즐겁게 하지 못한 측면도 없지 않아 있다. 그런데 <도전자>의 모토가 된 미국의 <서바이벌>은 그 흔한 장기자랑 없이도 오디션 프로그램 본좌격인 미국에서 큰 성공을 거두고, 한국에서도 상당한 팬들을 자랑한다. 현재 케이블에서 인기리에 방영하고 있는 <프로젝트 런웨이 코리아>, <마스터 셰프 코리아>도 기존 오디션들과는 달리 취업 서바이벌을 지향하고 있지만 방영 내내 적잖은 화제도를 모으며 다음 시즌 방영을 기약하고 있다. 


공중파 <도전자>와 달리 케이블 프로그램인 <프런코>나 <마셰코>가 네티즌 상에서 화제를 불러일으킨 것은, 이미 미국에서 방영된 인기 원작의 판권을 사서 방영한만큼 기본 컨셉이나 아이템에 있어서 원작의 힘을 빌린 덕분도 있겠다. 또한 패션이나 요리 등 대중들의 흥미를 자극하는 요소를 중점으로 다뤘다는 장점도 있다. 하지만 <프런코>나 <마셰프>가 케이블에서 방영하였다는 한계와 낮은 인지도에도 불구, 나름 인기를 얻을 수 있는 배경에는, 이제는 오디션 프로그램에서는 없어서는 안될 '편집'과 이야기 구성의 힘이 한몫한다. 


다들 자신의 향하는 목표에 대해 일정 이상 재능이 있고,  절박한 심경이 가득한 참가자들로 가득한 만큼, 비슷한 경쟁자들이 붙다보니 그 사이에서 경쟁, 협력, 그리고 눈물과 감동이 쏟아지는 것은 당연지사다. 


그리고 오디션 프로그램 중 가장 성공사례로 꼽히는 <슈퍼스타K>는 얄미울 정도로, 여러가지 갈등과 이야기를 쏟아내는 참가자들의 사연을 규합하여, 흥미진진한 하나의 이야기로 만들어냈다. 그 중 참가자들이 각 조로 편성되어 대결을 펼치는 슈퍼위크 과정에서 '악마의 편집'이라 불릴 정도로 교묘한 제작진들의 농간에 본의아니게 희생당한 참가자들도 매 시즌 종종 나와 눈살을 찌푸리기도 한다. 하지만 시청률 올리는데 큰 기여도를 올린 '악마의 편집'은 이제 <슈스케>는 물론 CJ E&M 케이블 채널에서 진행하는 수많은 오디션 프로그램에서 없어서는 안될 기본 조미료이다. 





하지만 <도전자>에 이어 KBS가 야심차게 선보이는 <내 생애 마지막 오디션>은 자극적인 조미료를 가미하는 대신, 아예 사람들의 관심을 끌 만한 센 재료로 요리를 시작한다. 오디션 프로그램이 끝물을 이루는 와중에, 뒤늦게 연예인 오디션 프로그램 물결에 합류한 KBS가 자신있게 내놓은 아이템은, 과거 데뷔했다가 여러가지 사정으로 잊혀진 가수 부활 프로젝트이다. 


놀랍게도 이런 참가자 재기 목적 프로그램은 <내마오> 이전에도 SBS 계열 케이블 채널에서 <컴백쇼 톱 10>이란 비슷한 오디션 프로그램을 잠깐 방영했었다. 또한 본의 아니게 수많은 얼굴 없는 가수들을 대중들의 수면 위로 끌어올리는데 기여한 <보이스코리아>도 <내 마지막 오디션>과 비슷한 프로그램이라고 꼽을 수 있다. 


그토록 꿈꾸어왔던 가수 활동이 좌절된 이후, 여러모로 힘든 시기를 보냈던 참가자들 사연은 듣기만 해도 시청자들의 눈물샘을 자극하기 충분하다. 그리고 얼굴이 알려진 가수들이 치열한 경쟁을 뚫어야하는 오디션 프로그램에 나온 용기만으로도 그들은 박수받아 마땅하다. 하지만 이제 첫 회 방영한 <내마오>의 문제점은 가수 발굴 오디션 프로그램에서 가장 중요한 참가자들의 노래 실력이 아니다.  노래 외에서 오는 외적 감동요소와 노래가 아닌 다른 요소로 미션에 살아남기 위해 몸부림치는 참가자들 간의 갈등 과정에  집착한다는 것이다. 


현재 첫 회에 모습을 드러낸 참가자들을 선발하기 이전, 수도 없는 예선과 심사를 통해 고른 참가자라고 하나, <내마오>의 참가자들은 노래를 통해 심사위원들에게 어필을 하기보다, 그간 있었던 자신의 안타까운 과거사를 털어놓는다. 그리고 경력이나 실력을 비추어볼 때  참가자와 심사위원이 뒤바뀌어버린 듯한 아이러니한 풍경 속에서 아예 심사위원들은 노래보다 사연에 더 집중을 하고, 다수의 시청자들이 참가자의 이야기에 울컥하기 전에 심사위원들이 먼저 눈물을 흘린다. 





하지만 심사위원(조성모)가 이 연축성 발성장애를 앓고 있는자신의 조카(오세준)을 합격시키고, 인생극장을 연상하듯이 눈물만 펑펑 쏟아지는 장면 보다 두드러지는 가장 압권은 31명의 참가자들이 다음 회까지 살아남을 수 있는 조를 만들어가는 과정이다. 각 조를 만들어가는 과정에서 불행히도 한 명의 참가자는 자신의 음악적 재능을 시청자들에게 어필을 하기도 전에 조를 만들지 못했다는 이유로 자동 탈락해야한다. 오디션 프로그램 특성상 다른 참가자들보다 실력, 매력이 떨어져 조기 탈락하는 것도 아니고 무리에 끼어들지 못해 나가야하는 연예인 오디션은 <내마오>만의 특색이다. 


기존 조직문화에 융합하지 못해 조직을 하차하는 일은 우리 사회에 종종 있는 일이다. 이 사회는 단순 '실력'이 아니라 사람과 사람 간의 관계, 인맥, 연줄이 더 중요하게 움직인다는 것, 시청자들 또한 잘 알고 있다. 하지만 수많은 시청자들이 오디션 프로그램에 열광하고 끝없는 재생산에도 불구 관심을 가져주는 것은, 적어도 오디션 프로그램만이라도 각자가 가진 실력만으로 평가받길 바라는 마음에서다. 


그러나 불행히도 오디션 프로그램의 최후발주자 <내마오>는 기존의 오디션 프로그램 시청자들의 눈길을 끌어와야하는 첫 회에서부터, 볼 만한 프로그램이라 눈도장을 찍기는 커녕, 오히려 시청자들이 살면서 가장 불편하게 생각하는 요소를 제대로 건드리며 불안한 출발을 시작한다. 가뜩이나 학교 내외에서 벌어지는 집단 따돌림 문제로 온 사회가 시끌거리는 와중에 필연적으로 한 명을 내보낼 수 없는 구조와 어떻게든 무리에 껴서 살아남기 위해 기어코 누군가를 내보내는 암묵적인 움직임은 재미있긴 커녕, 보는 이들의 마음까지 괴롭게까지 한다. 





명색이 가수 재기 프로젝트인데, 정작 중요한 음악은 없고, 안타까운 사연과, 악마의 편집 그 이상으로 자극적인 조편성으로만 채워진 <내마오>. 연예인 발굴 오디션 프로그램 최초로 실력을 넘어 눈치와 사회성을 강조해서 그런지,  가수 오디션 프로그램이라기보다 <도전자>의 향기가 물씬나는 <내마오>. 앞으로가 기대되기 보다 걱정이 앞서는 이유가 무엇일까. 다시 가수로 재기를 꿈꾸기 위해 어렵게 <내마오>의 문을 두드린 참가자들을 위해서라도, <내마오>는 첫회부터 어긋난 단추를 바로 꿰맸으면 하는 바람이다. 


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Posted by 너돌양




지난 <슈퍼스타K2>에 비해서 시청률이 떨어지긴 하였지만, <슈퍼스타K3>를 통해 울랄라세션, 버스커버스커 등 남다른 실력을 가진 팀을 만나게된 것은 크나큰 수확이었습니다. 

울랄라세션은  출중한 실력이 있음에도 불구하고 15년간 무명으로 지내야했고, 버스커버스커는 대학교수인 브래드와 상명대학교학생으로 구성된 밴드입니다. 상명대학교 애니메이션과에 재학 중인 버스커버스커의 멤버 장범준은 서울 홍대 거리에서 공연을 하기 위해 상경하는 과정이 <다큐3일>에 포착된 적도 있었던 인물입니다. 그 방송에서도 자신의 공연이 끝난 다음날 쓰레기로 어수선한 거리를 본인이 손수 청소를 하여 눈길을 끌기도 하였습니다. 카메라가 돌아가기에 이미지 관리 차 청소를 하였다고 하더라도, 참으로 괜찮은 청년이다 싶었습니다. 

 



그뿐만 아니라 장범준은 오래전부터 지역과 지방거리 문화 활성화에 대해서 고민을 하였다면서 거리문화 활성화를 위해서 본인이 직접 '버스커버스커'라는 이름을 지어 회사를 만든 경력도 있습니다. 까면 깔 수록(?) 대단한 청년으로 비춰지는 장범준입니다.

비록 대한민국 오디션 역대 최강 실력을 가진 울랄라세션이 압도적으로 승리하긴 하였지만 버스커버스커 또한 <슈퍼스타k3>가 진행되는 과정에서 크나큰 사랑을 받았습니다. 갑자기 스타로 등극한 자신들의 인기에 만취해 오랫동안 정신을 차리지 못한다고해도 딱히 이상한 상황은 아닙니다. 

 


허나 버스커버스커는 <슈스케>이후 몰려드는 러브콜과 출연제의를 마다하고, 잠시 휴식을 취하기로 하였다고 합니다. 일각에서는 활동중단까지는 아니고 일종의 휴가라고 하지만, 현재 최정점의 인기를 찍고 있는 그룹이 자신들에게 쏟아지는 관심과 인기를 마다하고 잠시 활동을 중단하는 시간을 보내는 것은 결코 쉬운 일이 아니지요.

버스커버스커가 잠시 활동을 중단하게된 배경에는 바로 그룹과 음악에 대한 정체성에 대한 고민이라고 합니다. 아직 '버스커버스커'로 결성된지 얼마 되지 않았던터라 그룹의 색깔이 명확하지 않고, 앞으로 추구해야할 음악에 대한 방향성 정립이 활동중단의 주요 원인이었습니다. 장범준, 김형태가 아직 대학생이고, 브래드가 대학교수이기 때문이라는 점도 활동중단의 이유로 포함되겠지요. 하지만 어떤 이유에서든지 현재 쏟아지는 관심을 잠시 뒤로하고 한발짝 물러난다는 의외의 행보를 보여준 버스커버스커입니다.

좀 남다른 행보는 버스커버스커에 그치지 않습니다. 이번 <슈스케3>에서 우승을 차지한 울랄라세션은 상금 5억원을 모두 단장이자 리더인 임윤택에게 주기로 합의하여 눈길을 끌기도 하였습니다. 그런데 알고보니 그동안 위암4기로 투병중인 임윤택말고도 박광선이 어머니에게 신장을 이식해드린 일도 있다고 합니다. 하지만 박광선은 그 일을 크게 이슈화 하지 않았습니다. 하긴 애써 임윤택 단장의 위암 투병을 크게 강조하지 않았던 울랄라세션입니다. 실력으로 평가하는 오디션 프로그램답게 자신들의 가진 재능으로 승부를 보고자 하였던 팀이었죠.

 


임윤택의 통원 치료와 연습을 병행한 힘든 나날이 있었지만, 이들은 실력으로 보나 여러 면을 보나 우승을 차지할 수 밖에 없는 팀이 되었고 결국은 우승을 차지하였습니다. 울랄라세션이 오랜 무명의 세월을 뒤로하고 <슈스케3>에 출연할 수 있었던 데에는 임윤택 단장이 큰 원동력이 되었다고 하나 그 상금을 임윤택 단장에게 모두 준다는 것은 진짜 실행여부를 떠나서 개인보다 팀과 서로를 생각하는  멤버들의 믿음과 배려가 한눈에 느껴집니다. 

 

물론 임윤택 단장은 멤버들 모두가 본인에게 상금 전액을 준다고해도 쉽게 다 받으려하지는 않을 듯 하기도 합니다. 어쨌거나 말이라도 '임윤택 단장에게 주겠다'고 하고 향후 있을 모든 스케줄은 임윤택의 병원 스케줄이 최우선으로 고려한다면서 자신들의 이익보다 큰 형님의 건강회복을 진심으로 걱정해주는 그들의 마음이 훈훈하고 아름다울 뿐입니다.

대학생으로서의 신분에 충실하고, 뮤지션으로서 향후 음악에 대한 정체성 고민때문에 잠시 활동중단을 한 버스커버스커, 본인의 이익보다 팀을 위해서 헌신할 줄 아는 울랄라세션. 참으로 요즘 보기 드문 흐뭇한 광경입니다.

지난 <슈스케3>가 방영되는 동안 애써 의도하지 않아도 그들의 성품과 음악에 대한 열정이 군데군데 묻어나오긴 했지만,  눈 앞의 이익을 탐하기보다, 남을 먼저 배려하고, 훗날 일을 고민하는 그들의 쉽지않은 남다른 결정이 흐뭇할 따름입니다.
앞으로가 기대되는 울랄라세션과 버스커버스커의 행보에 큰 박수를 보내는 바입니다. 
 

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Posted by 너돌양




결국 <슈퍼스타k3>의 우승은 예상했던대로 '울랄라세션'에게 돌아갔습니다. 혹시나 인터넷 투표나 생방송 문자 투표로 결과가 뒤엎지 않을까 싶기도 하였지만, '울랄라세션'은 결과에 60% 반영하는 생방송 문자 투표에서도 압도적인 표 차이로 우승을 차지하였습니다. 

애초부터 참가팀 간에 기본 실력을 따져놓고 평가한다해도 '울랄라세션'은 언제 어디에서나 돋보이는 '군계일학' 이었습니다. 예전에 음반까지 내고 확정된 가수 활동이 좌절된 김명훈(남포동)과 박승일도 있었고, 춤추는 브라운아이드소울이라는 말도 있듯이 노래도 되고 화려한 퍼포먼스도 되는 다양한 재능을 갖춘 팀이었습니다. 특히나 대한민국 가요계에서는 노래도 노래지만 퍼포먼스가 확실히 되는 보컬 그룹이 드물었기 때문에 '울랄라세션'은 가뭄 속에 단비를 만난 듯한 귀중한 팀이었습니다. 이런 실력파 그룹이 아직까지 데뷔를 하지 못하고 프로 무대에서 활동을 하지 못했다는 것이 의외로 다가올 정도입니다. 

게다가 울랄라 세션은 실력 뿐만 아니라 대한민국 오디션에서 가장 중요시 다뤄지는 '감동 코드'도 함께 잡았습니다. 특히나 '울랄라 세션'을 이끌고 있는 정신적 지주이자 팀의 리더인 임윤택 단장이 젊은 나이에도 불구하고 '위암4기'라는 사실은 보는 이들의 마음을 아프게 하였습니다. 그러나 막상 무대에 올라서면 언제 그랬나는 듯이 최상의 퍼포먼스를 보여주어 수많은 팬과 시청자들의 박수갈채를 한 몸에 받았습니다. 비록 현실은 부정적이지만, 있는 힘껏 모든 이들을 즐겁게해주는 긍정의 에너지를 발산하는 '울랄라세션' 팀이 참 좋았습니다. 그래서 '울랄라세션'이 다음 단계에 올라가나, 우승을 할 수 있나라는 결과보다 '울랄라세션'이 이번 주에 어떤 퍼포먼스를 보였나는 점이 더 궁금하게 다가왔습니다. 

앞서 잠시 언급하기도 했지만, 울랄라세션은 '오디션을 통해 가수가 되고자하는 아마추어'가 아니라 메이저 무대에서 뛰지 못했을 뿐, 이미 메이저급 실력을 갖춘 뮤지션이었습니다. 그들이 그간 <슈스케3> 생방송 무대에서 선보인 노래들은 단순히 미션곡을 부르는 정도에서 그치는 것이 아니라, 자신들의 특색에 맞게 완벽 맞춤 옷으로 재탄생시키는 경지까지 도달한 팀입니다. 대한민국 실력파 뮤지션들이 총출동하는 <나는가수다>, 그리고 <불후의명곡2-전설을 노래하다>에서도 제아무리 자신의 노래에서는 최고의 실력을 인정받은 가수들조차도 남의 노래를 자신의 것으로 완벽히 소화해낸다는 것은 결코 쉬운 일이 아닙니다. 하지만 울랄라세션은 그 부분을 완벽히 소화해냈고, 까다로운 독설가 이승철의 눈과 귀도 만족시켰습니다. 

 


어떤 곡을 내놔도 최상의 퍼포먼스와 하모니를 자랑하는 팀이어서 이들에 대해서 많은 욕심을 낼 법도 합니다. 그래서 이소라 아니면 부르기 어렵다는 '난 행복해' 부터 박근태 작곡가가 김도훈과 합작하여 야심차게 만든 '너와 함께'는 듣기만 해도 상당히 소화해내기 어려워보이는 노래였습니다. 김도훈이 버스커버스커의 특성에 맞게 가사부터 전반적인 리듬까지 맞춘 '서울사람들'과 비교해봐도 울랄라세션이라는 팀에 너무 많은 기대를 하고 있다는 느낌을 지울 수 없었습니다.

허나 역시나 울랄라세션이기에 가능한 '너와 함께' 였죠. 곡을 받자마자 자기네들 스스로 퍼포먼스와 안무, 세부적인 편곡까지 술술 풀어낸 울랄라세션은 그들 특유의 화려한 볼거리로 <슈퍼스타k3>의 마지막 무대를 장식하였습니다. 특히나 임윤택 단장은 그동안 한번도 공개하지 않았던 자신의 모자 벗은 모습을 공개하여 눈길을 끌기도 하였습니다. 마지막까지 최선을 다하는 울랄라세션에게 많은 박수갈채가 간 것은 당연지사였습니다.

 


울랄라세션의 완벽한 무대는 결코 하루 아침에 이뤄진 것이 아니었습니다. 언제든지 대중들을 감동시킬 실력을 갖추고 있었지만 이런저런 이유로 15년 동안 무명의 설움을 견디면서 오늘날처럼 대중들에게 노래를 할 수 있는 날을 손꼽아 기다리면서 살아온 그들이었습니다. 이미 기존에 준프로 활동하였던 그룹이기 때문에 '반칙'이라는 비난도 있었지만 임윤택 단장은 멤버들을 위해 <슈스케3> 출연을 결정한 그날부터 손가락질을 받아도 노래를 부르며 살겠다는 각오하에 이를 악물고 버텨내었습니다. 생방송 무대가 진행된 이후에는 편치 않은 몸에도 하루 2시간밖에 자지 않고, 어제 결승전을 앞두고는 한시간 밖에 자지 않는 등 보이지 않는 곳에서 울랄라세션이 펼치는 몸부림은 굉장하였습니다. 

그만큼 노래를 위해 하루하루 열심히 산 만큼 임윤택 단장의 건강도 나날이 좋아지는 것 같아 다행입니다. 아침에 멤버들을 다 깨울 정도로 제일 먼저 일어나고 의사 선생님도 "괜찮은데 왜 건강이 안 좋은 것처럼 나가지" 하면서 걱정할 정도로(?) 한층 밝아진 임윤택 단장에 울랄라세션이 우승을 했다는 것보다 그가 완쾌할 수 있다는 안도감이 더 설레이게 됩니다. 

 


어쩌면 당연했던 우승에 "갑작스럽다." " 팀이란 뭔가를 잘하는 사람이 아니라 가진 것을 포기하는 사람들이 모이는 것" 이라면서 평범한 사람들도 할 수 있다는 희망과 겸손이 담긴소감을 발표한 울랄라세션도, 진심으로 울랄라세션 형님들의 우승을 축하하면서 "더러운 저희랑 함께 사셔서 수고하셨다"는 버스커버스커의 훈훈한 포옹의 모습이 더욱 눈에 띄었던 마지막 무대였습니다. 완벽 그 자체였던 울랄라세션, 자신들의 기량을 최대한 발휘하여 기존 밴드하고는 차별화된 신선한 울림을 선사했던 버스커버스커 두 팀 다 <슈스케3>의 톱2를 넘어서 앞으로도 가요계에 파란을 일으킬 최고의 그룹으로 선전할 실력파 뮤지션들입니다.



부디 임윤택 단장이 보란듯이 위암을 이겨내고 <슈스케3>에서 보여줬던 어메이징한 무대를 뛰어넘는 또다른 미친 에너지로 고단한 삶에 지친 현대인들을 위로하는 슈퍼그룹으로 오랫동안 큰 사랑을 받았으면 하는 바람입니다. 단순히 양팀간의 대결에서 그치는 것이 아니라 <슈퍼스타k>의 원래 의도에 맞게 새로운 슈퍼스타의 탄생을 예고한 울랄라세션과 버스커버스커의 화려한 비상은 이제부터 시작입니다.

 

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