불완전한 찜찜함이 남아있긴 합니다. 그래도 모두 다 행복했던(?) 결말이었던 것 같습니다. 적어도 드라마 상 주인공이라도 행복해지는 모습을 흐뭇하게 바라보면서 대리만족을 느끼는 시청자니까요. 

드라마 자체보다 이강훈(신하균 분)에 대한 애정이 특별했던 드라마로 기억되고 싶네요. 제가 이 드라마를 보게된 것도 이강훈 선생때문이고, 그가 스스로 머릿 속의 상처를 치유해나가는 과정에서 제 자신 또한 돌아볼 수 있었으니까요. 그래서 이강훈 선생을 보지 못한다는게 아쉽고 브요일이 아닌 다음주 월요일부터는 어떻게 견뎌야할지 고민이기도 합니다.

이강훈. 쉽게 이해할 수 있는 인물이 아니었습니다. 우연찮게 첫 회를 봤을 때 어딘가 모르게 불안해보이긴 했지만, 동료 의사들에게 독설을 퍼붓고 교활해보이기까지 한 그가 썩 마음에 들지는 않았습니다. 대한민국 최고 의사 캐릭터를 구축한 <하얀거탑>의 장준혁(김명민 분)을 다시 보는 듯 하기도 했구요. 그러나 장준혁과 달리 이강훈에게 닥치는 비극은 일찌감치 찾아옵니다. 초반부터 당연하다 싶은 천하대 조교수 자리를 석연치 않게 빼앗기기 시작하더니 그 뒤 이어진 어머니의 사망과 자신의 아버지를 죽인 김상철 교수와의 첨예한 갈등은 이강훈이란 인물을 헤어나올 수 없는 코너로만 몰고 갑니다.

 


그러나 졸지에 이 시대의 작은 영웅이 되어버린 이강훈은 어떠한 고통과 억압에도 결코 무너지지 않았습니다. 김상철 교수를 포함 주변의 모든 이들이 똘똘 뭉쳐 그를 괴롭힐 때도 그는 오히려 당당했습니다. 그리고 일갈의 반격을 가해 다시 정상을 탈환하고, 결국 모든 이들에게 인정받고 박수받는 훌륭한 의사로 거듭납니다.

하지만 그 사이 이강훈 또한 많이 변해있었습니다. 더이상 예전의 차갑고 상처많고 자기밖에 몰랐던 이기적인 존재가 아닌 사람의 뇌보다 더 중요한 환자와 동료, 후배, 그리고 사랑하는 연인의 마음을 어느 정도 헤아릴 수 있고 치유할 수 있는 의사로 조금씩 성장하고 있었던 것이죠.

 


물론 하루 아침에 이강훈이라는 인물이 바뀔 수는 없습니다. 19회에 아픈 윤지혜(최정원 분)을 찾아가 세레나데도 부르고, 키스도 했건만 1년이란 세월이 지나도 급진적으로 발전하지 않았던 이 두 사람의 관계는 결국 지방에 있는 제일대 병원으로 근무지를 옮기게된 윤지혜가 마음을 바꿔 이강훈이 상받는 시상식으로 달려가서 그가 수상소감을 마무리 짓게 될 때야 짠하고 나타납니다. 당연히 뒤늦게 나타난 윤지혜를 보고 이강훈이 흐뭇하게 쳐다보긴 하였지만요 ㅡ.,ㅡ 하지만 그 와중에도 끝까지 "감사합니다. 신경외과 의사 기이강훈입니다"로 의사로서 자신의 존재감을 확실히 알리고 마침표를 찍어내는 이강훈입니다. 

 


이강훈이 과거보다는 사람 되었다고 하나 여전히 남보다 본인이 우선인 진정한 나르시시즘 이강훈을 옆에서 지켜봐야하는 윤지혜 입장에서는 약간 골때리릴 만도 하지만, 그래도 알면 알 수록 매력있고, 안아주고 싶은 남자가 아닐까 싶네요. 어쩌면 이강훈의 옷을 입은 신하균이 그 옷을 맞춤옷처럼 완벽하게 소화를 잘 해냈기에 쉽게 마음을 열 수 없는 이 남자에게 빠져들기도 하였구요.

 


예전에는 아웅다웅 다퉜지만 이제는 그 누구보다도 서로를 아끼는 진정한 멘토와 멘티가 된 김상철(정진영 분)과 이강훈의 갈등 해결이 제대로 매듭되지 않는 등 마무리가 그리 산뜻하지 못했다는 지적이 있긴 하지만, 그래도 꽤 의미있는 결말이라고 애써 평하고 싶네요. 그동안 밑도 끝도 없이 이강훈을 궁지에 몰아갔을 때는 실력이 있음에도 불구하고 부조리한 사회에서 제대로 힘을 발휘하지 못하는 부조리한 현실을 보는 것 같아 암울했는데, 그래도 그 벽을 뚫고 일어선 이강훈을 보고 한결 마음이 놓아지거든요.

여전히 이강훈과 같은 개천의 용들이 하늘을 날기가 어려운 세상이긴 합니다. 가면 갈수록 더 그 관문을 통과하기가 어려워지고 있구요. 인간으로서 여러가지 결점이 많긴 하지만 그래도 이강훈을 아끼고 응원을 보냈던 것은, 오직 실력만으로 정당히 평가받는 상식적인 사회를 향한 일종의 염원도 섞어있었습니다. 이제 이강훈은 드라마 <브레인>에만 갇혀있는 것이 아니라 우리가 살고있는 현실에서도 이강훈과 같은 인물이 많아져야합니다. 든든한 빽과 배경없이도 능력만 있으면 성공할 수 있는 사회. 그리고 잘못된 길로 가고 있는 제자를 옳은 길로 인도할 수 있는 멘토. 그런 인물들이 존경받고 제대로 날개를 펼칠 수 있는 날이 오기를 기원합니다. 

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Posted by 너돌양




이대로 천하대에서 쫓겨날 것 같았던 이강훈(신하균 분)이지만 결코 쉽게 물러설 인물이 아니었습니다. 차 회장의 수술을 성공적으로 끝낸 강훈은 차 회장을 꼬드겨서 다시 천하대 입성에 성공하고 맙니다. 그것도 자기가 그토록 원했던 천하대 조교수로 말이죠. 그리고 본격적으로 이제는 자신의 최대 강적이 되어버린 김상철 교수(정진영 분)에게 당당히 자신이 돌아왔음을 선언합니다. 이렇게 <브레인>의 대미를 장식할 김상철과 이강훈의 대결은 원점 구도로 돌아갔습니다. 

 

본래 <브레인>에서 이강훈은 성공에 대한 야망으로 똘똘 뭉친 독설가였던 반면 김상철은 천사의 얼굴을 한 진정한 의사였습니다.  하지만 차츰차츰 김상철의 교수의 숨겨진 비밀이 파헤쳐지고, 김상철의 순한 양의 탈이 벗겨지는 순간 뻔한 선과 악의 구도는 와르르 무너지게 됩니다. 

어떻게든 이강훈을 이기려는 김상철. 결코 김상철에게 지지 않으려는 이강훈. 이제 서로를 향해 공격하는 두 사람의 대결에서 선과 악의 구도는 사라진지 오래입니다. 이강훈을 천하대에 내쫓기 위해 갖은 술수를 다 쓰는 김상철 교수나, 돈많은 재벌 회장님 환심사서, 위기에 몰린 고재학(이성민 분)을 이용하여 다시 천하대에 입성하려는 이강훈이나 무턱대고 악마에게 당하기만 하는 순진한 양과는 거리가 멀어보입니다. 

하지만 스스로 악마를 자청한 이 두 사람은 놀랍게도 그들이 그렇게 변할 수 밖에 없는 설득력을 안겨줍니다. 그들이 복수의 화신으로 탈바꿈된 것은 공교롭게도 공통적인 사건과 얽혀있습니다. 천하의 수재 이강훈이 유독 천하대 조교수에만 관심을 보이는 것도 아버지 죽음때문이였고, 온화하기 짝이 없었던 김상철이 자신의 가장 큰 트라우마인 강훈 아버지 의료 사고를 운운하면서 서서히 목을 조르는 이강훈의 등장 이후 순식간에 사람 자체가 변해버립니다.

 


만약에 이강훈이 우리가 흔히 생각하는 성공의 척도로 아버지와 어머니의 죽음을 보상받고자 하였다면 굳이 다시 자기 발로 가시밭길을 선택하지 않았을 것입니다. 하지만 이강훈에게는 도저히 용서할 수 없는, 어떻게든 김상철을 자신과 자신의 아버지 앞에 무릎을 꿇고 싶어합니다. 그래서 다시 천하대에 재입성했고, 김상철 교수에게 재결투를 신청합니다. 

그런데 의기양양 다시 천하대에 돌아온 이강훈을 바라보는 김상철 교수의 소름끼치는 미소가 예사롭지 않습니다. '넌 아무리 발버둥쳐도 나를 이길 수 없다.' 듯이 비웃으면서도 한편으로는 이강훈의 재등장을 은근히 기다렸다는 복잡한 심경이 짧은 시간 표정으로 모든 것을 다 말해주고 있습니다. 

이렇게 싱겁게 끝날 줄 알았던 이강훈과 김상철의 대결은 다시 시작되었고, 이제는 서로 물러날 수 없는 치열한 전투를 예고합니다. 이강훈보다 다소 높은 신분을 이용해서 어떻게든 이강훈의 패기를 꺾어버리려는 김상철과 한 때 자신에게 등돌렸던 후배 의사에 대한 보복을 보이면서 서서히 김상철을 무너뜨리려는 이강훈. 한치 앞도 내다볼 수 없는 팽팽한 기싸움이 느껴집니다.

그런데 여기서 이강훈을 대하는 김상철 교수의 이중적인 태도가 참 애매하기도 합니다. 겉으로는 이강훈을 괴롭히면서 어떻게든 그를 끌어내리려고 하지만, 또 한편으로는 암묵적으로 이강훈을 도와주는 보이지 않는 손의 역할을 하기도 합니다. 여전히 자신이 이강훈 아버지를 죽였다는 것을 인정하지 않으려고 하면서도, 또 한편으로는 그 사고에 대한 죄책감에 자신을 파멸시키면서까지 이강훈을 진정한 의사로 만들어주고 싶어하는 김상철 교수만의 숨은 배려가 아닐까 싶구요.  

이렇게 김상철, 이강훈의 본격적인 대결이 성립되면서, <브레인>의 가장 큰 매치인 신하균과 정진영의 연기 대결 또한 절정으로 치닫게 됩니다. 마지막 장면에서 자신의 컴백을 알리면서 김상철에게 서서히 다가오는 신하균의 얼굴은 흡사 악의 화신의 지령을 받고 내려온 악마의 웃음을 보는 듯합니다. 그리고 그 독기에 찬 미소를 화답하는 정진영의 표정 또한 만만치 않은 싸움이 전개될 것을 예상케 합니다. 이렇게 극의 갈등의 최고조를 향하고, 그에 따라 두 배우의 물 오른 연기가 클라이맥스에 다가갈 수록, 가장 행복한 사람은 다름아닌 시청자입니다.

 


그동안 이강훈의 성장 스토리라고 불릴 정도로, 이강훈의 내면에만 집중한 터라, 신하균의 명품 연기를 보는 재미는 있었습니다. 하지만 신하균에게만 초점을 맞춘터라, 신하균 못지 않게 충무로 연기 고수로 불리는 정진영은 상대적으로 소외(?)받을 수 밖에 없었습니다. 그런데 이제는 이강훈과 김상철의 대결이 본격화되고, 김상철 또한 독기에 받치기 시작하면서 서서히 정진영의 날카로우면서도 섬세한 연기가 주목받기 시작합니다.



손바닥도 쳐야 제맛이라는 듯이, 신하균의 처절한 울분에, 바로 달려들어 김상철의 복잡한 내면을 분출하는 정진영이 있어 그 어느 때보다 흥미진진한 <브레인>입니다. 과연 이렇게 서로를 향해 으르렁 거리는 김상철과 이강훈와의 결말은 어떻게 끝맺음될까요. 뭐니해도 둘이 오랜 앙금과 오해를 풀고 진정한 멘토와 제자로 진정한 의술을 펼치는데 이바지 하였으면 하는 소박한 바람입니다. 
 

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Posted by 너돌양




오래전부터 충무로에서 명 연기자로 이름을 날리던 신하균이지만, 과연 그가 오랜만에 공중파 브라운관에 모습을 드러낸 <브레인>이 큰 성공을 거둘지 의문이었습니다. 

일단 대한민국에서 의학 드라마는 대한민국 방송국에서 작품성보다 중요시 여기는 시청률 면에서 '중박'은 터트릴 수 있어도, '대박'은 칠 수 없습니다. 게다가 <하얀거탑>의 성공 이후 전문적인 의학 드라마(?)를 표방하는 작품들이 꽤 많이 나왔습니다. <브레인>이 기존의 방영했던 의학드라마와 어떤 차별화를 이루는가에 따라 드라마의 성패가 달려있는 듯 하였습니다.

여타 다루지 않았던 인간의 뇌를 다루는 신경외과를 소재로 한다는 참신함은 좋았습니다. 하지만 <브레인>은 실감나는 뇌 수술 장면이 나오긴 하지만, 신경외과 그 자체에 초점을 맞춘게 아니라 천하대 신경외과에 재직하는 이강훈(신하균 분)의 좌절과 고통이 번복하는 성장 스토리가 주를 이루고 있습니다. 얼핏 보면 평범하기 그지 없는 전개입니다. 하지만 놀랍게도 <브레인>은 매 회 시청자들에게 상당한 긴장감을 불러일으키며, 인기 고공행진을 이어나가고 있습니다. 그 중심에는 주인공 이강훈을 맡은 신하균이 자리잡고 있구요. 

 


26일 스토리는 거듭 이어지는 이강훈의 사면초가에 정점을 찍었습니다. 어머니(송옥순 분)을 살리기 위해 불법 투약을 한 것이 들통나 김상철 교수(정진영 분)의 임상실험이 중단되고 되었고, 열받은 김상철은 이강훈에게 엄청난 분노를 표출합니다. 

그리고 강훈의 어머니를 살릴려는 어떤 노력에도 어머니의 병세는 도무지 호전될 기미가 보이지 않았고, 결국 강훈의 어머니는 아들과 딸의 손을 꼭 잡고 강훈이 태어날 그 때를 생각하면서 조용히 숨을 거두고 말았습니다.

이제야 어머니의 진심을 알게 되었는데, 진심어린 효도 한 번 못받아보고 야속하게 저 세상으로 떠난 어머니입니다. 어머니의 임종을 맞지한 직후 강훈은 병원 내 의자 한 켠에 앉아 할머니(김영옥 분)을 두고 자신이 가장 행복했던 어린 시절을 이야기합니다. 

동생 하영이가 태어나기 전, 그 때 아버지는 술을 먹지도 않았고 가족을 때리지도 않았고 공개적으로 어머니의 입술에 뽀뽀를 할 만큼 그 어느누구보다 자상하고 좋은 아버지, 남편이었습니다. 오랜만에 가족 셋이서 놀이동산을 가고 돈가스를 사먹으면서 즐거웠던 한 때를 생각하면서 오랜만에 애써 활짝 웃어보이지만, 두눈에 흐르는 눈물은 멈출 줄 몰랐습니다. 

놀이동산 갈 때, 난생처음으로 물방울 무늬를 한 예쁜 블라우스를 입은 어머니. 돈가스 한 개를 나눠먹으면서 이게 무슨 맛이나면서 옥신각신 다투면서도 서로에 대한 마음을 숨기지 않았던 그 때를 추억하며 웃으면서, 울면서 어머니를 간신히 떠나 보내는 그가 참으로 안쓰러웠습니다. 

보통 오열 연기처럼 엉엉 쏟아내지도 않았고, 오히려 차분히 어머니의 가장 아름다웠던 모습을 회상하면서, 애써 감정을 추르시면서 슬픔을 극대화시킨 신하균입니다. 웃음도 섞어 있는 흐느낌이였지만, 신하균의 눈물은 수많은 시청자들의 눈에서 혹독한 눈물을 쏟아내게 하였습니다. 겉으로는 차갑고 독설로 가득차 있지만, 실은 한없이 여리고 상처많은 영혼의 소유자임을 알기에 강훈의 연이은 불행에 감정이입을 해서 그럴 수도 있지만, 강훈을 도무지 이해할 수 없는 사람들조차도 신하균의 그 때 그 한 장면 만으로도 강훈이 가진 끝없는 아픔을 이해하게 만들어줍니다. 

제 아무리 어머니가 바로 죽은 직후 상황이라고 해도 차오르는 감정을 간신히 추스리면서 웃으면서 입을 뗀 어렸을 때 돈가스 먹은 이야기가 이렇게 구슬프게 들린 건 순전히 신하균이기 때문에 가능한 명장면입니다. 연기 내공이 만만치 않은 신하균인터라 과도한 오버액션 대신 웃으면서도, 그러면서 엉엉 울면서 강훈의 심정을 극대화할 수 있었던 것이지요. 

 


이렇게 신하균은 <브레인> 첫 회부터 시청자들의 뇌리에 박는 명연기를 선보이면서, 초반 <천일의 약속>에 밀려 한 자리를 차지했던 시청률도 차근차근 올렸고, 오히려 체감 시청률은 <브레인>이 더 높다는 말처럼 매 회 화제를 뿌리고 다니는 결정적 역할을 수행합니다. 신하균이 있었기에 <브레인>이 살 수 있었고, 쉽게 이해할 수 없는 이강훈이라는 복잡한 캐릭터를 깔끔하고 깊이 있게 표현할 수 있었습니다. 신하균이 아닌 다른 배우가 이강훈을 맡았다는 것은 도저히 상상도 할 수 없는 일입니다.

 


하지만 표면 시청률이 높은 편은 아니라, 연기력만 보면 따논 당상인 신하균의 kbs 연기 대상을 공동대상으로 몰아가려는 수상한 움직임이 보여지고 있습니다. 물론 그동안 연기력이 아닌 시청률로 평가하는 방송사 연기대상이긴 하지만, 아무리 그래도 연기대상은 연기를 잘하고, 시청자들의 몰입도를 높이면서 극을 살리는 배우가 타야 함이 맞습니다.



특히나 신하균이 있었기에 <브레인>이 막강한 상대 <천일의 약속>의 기세를 어느 정도 꺾을 수 있었고, 이미 인터넷 상의 화제도와 주요 시청자들의 충성도는 모 인기 드라마를 뛰어 넘는 막강한 인기를 자랑할 수 있었던 것입니다. 부디 kbs가 연예대상 때처럼 시청자들을 크게 실망시키는 무리수와 '꼼수'를 두지 말고 정석대로 연기대상을 수상하여 2011년 마무리라도 잘 하셨으면 하는 바람입니다. 
 

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