김민국, 성준, 윤후, 송지아, 이준수 MBC <일밤-아빠 어디가>(이하 <아빠 어디가>)에 나오는 다섯 아이들 모두 골고루 사랑받고 있지만, 이 중에서도 예능감을 담당하는(??) 아이들은 단연 윤후와 이준수이다. 





윤후가 남다른 먹성과 풍부한 어휘력, 특유의 넉살로 시청자들의 관심을 한 몸에 받는다면, 준수는 어디로 튈 지 모르는 엉뚱함과 천진난만함이 돋보이는 어린이다. 심지어 준수는 <아빠 어디가> 초반만 해도, 아빠 이종혁의 이름조차 제대로 알지 못했다! 


아이가 갓 걸음마를 뗄 때부터, 한국어는 물론, 영어까지 시킨다는 한국 특유의 엄청난 교육열을 비추어 보았을 때  7살임에도 불구 한글을 다 깨우치는 커녕, 심지어 아빠 이종혁 이름조차 '이조녁'으로 알고 있는 준수는 그야말로 요근래 대한민국에서 보기 힘든 '어메이징 보이'가 아닐 수 없다. 


아이에게 억지로 한글을 깨우치게 하기보다, 아이가 마음껏 뛰어 놀게 하는 이종혁 부부의 교육법은 준수를 천진난만하면서도 상상력이 풍부한 어린이로 자라게 하였다. 





그런데 마냥 순수할 줄 알았던 준수가 <아빠 어디가> 여행이 계속 이어지면서, 많이 의젓해지고 다부져진 모습을 보여준다. 물론 여전히 준수는 목장의 젖소들이 말을 한다는 참으로 황당무계한 설정을 곧이 받아들이며, 소들과의 대화에 진심으로 행복해하는 7세 어린이다. 


하지만 준수는 웬만한 성인 어른도 입에 넣기 망설어지는 홍어도 덥석 잘 먹고, 지아 앞에서는 귀신도 안 무섭다고 자신만만해하는 '상남자'의 포스를 자랑하기도 한다. 





껌껌한 밤 중에 도시 아이들에게는 다소 생소한 농작물 찾기에도 '상남자' 이준수의 맹활약은 쭉 이어졌다. 맏형 민국이의 통솔 하에 줄을 맞춰 농작물을 찾으러 가는 도중 준수가 맨 마지막 줄에 서게 되자, 갑자기 준수가 '버럭' 이의를 제기한다. 왜 자기가 꼴찌나며. 그러자 민국이가 기지를 발휘 준수를 회유하기에 이른다. "너(준수)가 가장 용감하니까." 그러자 준수 금세 수긍하며, 의기양양해한다. 


"내가 지아를 지켜? 내가 다 지킨다"


뿐만 아니라 준수는, 낮에 잠깐 스쳐 지나갔던 '석류'를 또렷하게 기억해내며, 석류를 찾는데 있어 큰 공헌을 한다. 또한 준수는 그에겐 한없이 벅차 보였던 수세미도 의지만으로 획득하는 놀라움을 보여주었다. 







준수는 끝까지 수세미를 포기하지 않았고, 포기를 모르는 준수의 집념은 결국 팔뚝 만한 수세미를 따내는 작은 기적을 보여주었다. 뿐만 아니라 예전과 달리 심부름 미션을 완벽히 척척 야무지게 소화해내는 준수의 달라진 모습은 저절로  흐뭇한 미소까지 자아낸다. 





<아빠 어디가> 초반만 해도 수줍음 많던 소년에서, 포기란 모르는 절대 상남자와 귀여움이라는 이중적 매력을 동시에 가진 의젓한 소년으로 변모한 준수의 성장. 준수뿐만 아니라 다섯 아이들 모두 여행과 함께 부쩍 성장해가는 모습을 지켜보는 재미. 이것이야말로 <아빠 어디가>가 가진 최고의 마력이 아닐까. 






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최근 개봉한 웨스 앤더슨 감독의 영화 <문라이즈 킹덤>을 보면 아이가 어른이고, 어른이 아이인지 도통 구분이 안된다. 할리우드의 전형적 마초 브루스 윌리스, 싸이코패스 악역이 인상적이었던 에드워드 노튼이 어딘가 덜 떨어진 우스꽝스러운 캐릭터로 등장한다는 것은 둘째치고, 어른이라는 이름하에 온갖 모순덩어리에 갇혀있던 나이많은 아이들에게 큰 깨달음을 일깨워준 것은 나이 어린 어른들이다. 


현재 예상치 못한 호평 행진을 이어가는 MBC <일밤-아빠 어디가>가 아이들을 전면에 내세우며 구축하는 세계관은 그런 점에서 영화 <문라이즈 킹덤>과 많이 닮았다. <문라이즈 킹덤>에서 그랬듯이, <아빠 어디가>에서 등장하는 어른들은 기존 '아버지' 하면 떠오르는 엄하면서도 자기들의 방식대로 자식들을 밀어붙이는 '가부장적 아버지'가 아닌, 아이들의 있는 그대로의 세계관을 지켜주고자했던 카키 스카우트의 대장 랜디 워드(에드워드 노튼 분)과 닮았다.


<문라이즈 킹덤>에서 눈이 맞아 사랑의 도피를 떠났던 남녀 주인공처럼, <아빠 어디가>의 윤민수 아들 후는 송종국 딸 지아를 좋아한다. 아직 일곱살에 불과한 후의 사랑법이 달고 닿은 어른들처럼, "지아씨와 하룻밤을 보내고 싶습니다." 식의 음흉한 흑심은 전혀 보이지 않으나, 지난 3일 방영분에서도 아빠 윤민수를 뒤로 하고 지아 아빠 송종국을 지아 아버님이라 부르며 애정어린 응원까지 보내는 후는 지아를 좋아하고 현재 후의 머릿 속에는 온통 지아 생각뿐이다. 





이미 첫 사랑도 있었고, 사랑의 아픔이 몇 번 있었던 어른들이 봤을 때 이제 사랑에 눈 뜨기 시작했다는 후의 지아앓이는 그저 귀여울 뿐이다. 그건 각각 후와 지아의 부모되시는 윤민수, 송종국도 매한가지일 것이다. 하지만 지극히 후의 관점에서 봤을 때, 후의 지아를 향한 마음은 진심이고, 그러기 때문에 지아를 껴앉는 등 애정표현에도 적극적이다. 아직까지 지아가 후가 지아를 좋아하는만큼, 후를 좋아하는지 그녀의 의중을 파악할 길은 없지만, 만약 나이가 좀 더 든 상황에서 지아가 후가 아닌 민국이나 준, 준수를 더 좋아한다면 그녀입장에서는 이보다 더 낭패(?)일 순 없다. 하지만 다행이도 지아 또한 후가 싫지 않은 눈치다. 


만약에 후가 어른이 되어서 자신을 좋아하는 지 확실치 않은 지아에게 거듭된 애정 고백을 한다면 그것은 귀여움이 아닌 '민폐 행위'에 가깝다. 만약 지아가 후를 좋아한다면 모를까, 아무리 열 번 찍어 안 넘어가는 나무 없다고 하지만, 마음에 두는 상대는 따로 있는데, 그리 좋아하지 않는 남자가 오직 자신만을 바라보는 것도 여자 입장에서는 심히 부담스럽다. 하지만 다행이도 아직 일곱살에 불과한 후는 아직 어리다는 이유로 어른들은 쉽게 드러내기 어렵다는 애정 표현에서 자유스럽다. 게다가 후는 이미 수많은 이모, 삼촌들을 단박에 사로잡을 정도로 귀엽고 사랑스럽다. 거기에다가 요즘 일곱살 답지 않게 예의도 바르고 심성도 곱다. 도대체 누가 이런 후를 거부할 자 누가 있겠는가. 


후가 구김살 없이 귀엽게 잘 자란 아이의 표본이라면, 초등학생인 김성주 아들 민국이는 어른들 기준에 뭐가 더 좋고 나쁜지 기준을 어렴풋이 아는 아이다. 그래서 하필이면 3번 연속으로 다른 동생들보다 안좋은 집에 걸린 민국이는 눈물을 뚝뚝 흘릴 수 밖에 없다. 만약 어린 동생들처럼 민국이도 아무것도 모르는 나이라면 재래식 화장실있고, 남들보다 더 작은 텐트에 걸려도 바빠서 함께 지내기 어려운 아빠와 같이 있는 것만으로도 행복할 것이다. 그러나 이미 동생들보다 학교라는 공간을 통해 세상 돌아가는 판세를 접한 민국이는 남들과 똑같이 열악한 환경도 아니요, 자기만 더 열악한 환경에서 무려 3번 연속 지내야하는 사실을 받아들이기 힘들다. 





사실 이런 경우 아홉살인 민국이뿐만 아니라 그보다 나이 더 먹은 어른들도 마찬가지다. 하지만 어른들은 연이어 자기에게만 불이익이 떨어져도 속은 활화산이 대폭발해도 겉으로는 아무렇지 않은 척 참아야한다. 만약 거기서 민국이처럼 울거나 화를 내면 나만 이상한 사람 되는거다. 어떤 이는 엄청난 분노를 뿜어내어 자신에게만 부당한 조건을 바꾸거나, 혹은 자신이 가진 권위, 돈 등 편법을 써서 남들보다 더 좋은 조건으로 옮기기도 한다. 이게 바로 자신의 안위를 위해서라면 뭐든지 할 수 있다는 어른답지 못한 어른들의 전형적인 패턴이다. 하지만 그들보다 한창 어린 민국이는 그저 눈물로 자신의 속상함을 비출뿐, 다른 동생들과 집을 바꿔달라 떼쓰지 않는다. 하긴 지난 주 꿀단지를 둘러싼 몰래카메라에서도 성동일 아저씨와의 약속을 지킨다면서, 자기가 혼나는 한이 있더라도 끝내 꿀단지를 깨트린 아저씨 이름을 대지 않았던 속깊은 민국이 아니던가. 


다른 아빠들에 비해 비교적 엄한 편이었던 아빠와 거리감이 있었던 준은, 이번 <아빠 어디가>로 한층 자상한 아빠로 변신한 아빠와 덩달아 이모들을 살살 녹이는 살인미소도 늘어나는 추세다. 거기에다가 성동일 아들 준은 어른 못지 않게 사려깊고, 배려심 많고, 의젓하다. 아니 어떤 면에서는 준이가 몸만 큰 애어른들보다 훨 낫다는 생각도 든다. 다른 아이들에 비해서 가장 개구지고, 가장 아이답다는(?) 이종혁 아들 준수, 여리여리할 줄 알았는데 의외로 당찬 여장부 모습을 보여주는 송종국 딸 지아도 어떤 면에서는 세상의 찌든 때만 잔뜩 낀 어른보다 나은 것 같기도 하다. 


거기에다가 <아빠 어디가> 아이들은, 어른들이 요즘 아이들을 바라보는 시선, 예를 들어, "요즘 아이들은 버릇없고 자기밖에 몰라."에서 한창 거리감이 멀다. 그러면서 어른들이 아이들에게 원하는 때가 묻지 않은 아이들의 순수함을 가지고 있으면서 또 어른들 알기를 깎듯이 알고, 공손하고 남을 생각하는 이타심까지 가지고 있다. 그러니까 한동안 일요일 MBC는 얼씬도 하지 않았던 어른들이 너도나도 TV 앞에 모이기 마련이다. 


어른들이 <아빠 어디가> 포함, SBS <스타 주니어쇼 붕어빵>, 얼마전 종영한 M.net <보이스 코리아 키즈> 등 각종 아이들이 메인인 프로그램을 찾는 것은, TV 속 아이들을 통해 오래전에 잃어버린 동심의 세계를 되찾으려는 의도가 크다.  그렇게 tv 속 아이들을 애타게 찾는 어른들은 그러면서, 유명한 부모와 함께 tv에 출연해 인기를 얻은 아이들이 부모의 현명한 판단 하에 때가 묻지 않고 아이답게 잘 자라주길 간절히 원한다. 그것은 이미 순수의 세계가 박살나버리는 과정에서 이미 뭐가 좋고 나쁜지를 아는 먼저 산 어른들이 노파심에서 가지는 충고다. 때문에 tv 속 순수한 아이들을 좋아하는 어른들은 단순 tv에 나오는 차원을 넘어 인기 아역스타로 등극하여 엄청난 상업적 행보를 보이는 아이에게 자동적으로 우려의 눈길을 보내기 마련이다. 그것은 오지랖이 아니라, 비록 나의 순수함은 깨졌지만, 그래도 자라라는 아이들의 순수함은 오래 간직하고 싶은 일종의 '피터팬' 스러운 자세다. 





하지만 반대로....유독 서른즈음에 다되어 어른들이 말하는 결혼적령기를 꽉꽉 채워, 옛날같으면 벌써 애 둘을 낳고도 남았을 나이라서 그런지 예전과 다르게 귀여운 아이들을 보고 엄마 미소를 지을 수 있는 글쓴이는...그럼 과연 어른다운지 반문해본다. 나는 만약 민국이처럼 3번 연속 남들보다 안좋은 집에 걸렸을 때, 그래도 나의 희생으로 남들이 편안해질 수 있어 다행이야 식으로 웃으며 넘어가는 어른다움을 발휘할 수 있을까. 내것이 안된다면 뺏어서라도 가져와 식의 논리가 위너로 등극시키고 남들도 다 해야하는 일 어떻게든 빠지는 것이 능력자로 군림하는 세상에서 말이다. 


도대체 누가 어른이고 아이인지 구분도 안되는 시대. 우리 어른들보다 더 순수하면서, 그러면서 더 어른스러운 아이들이 각광받는 것은 당연한 이치다. 아직까지 어른스럽지 못한 나이만 먹은 애어른이라 그런지 요즘 <아빠 어디가>를 통해 많은 것을 배우고 있습니다만. 







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지난 27일 방영한 MBC <일밤-아빠 어디가> 4회. 막판에 김유곤PD의 제의로, 아이들을 대상으로 '몰래카메라'를 찍는다고 했을 때, 솔직히 좋게만 다가오지 않았다. 


제작진이 몰래카메라용으로 아이들에게 부여한 미션은 '꿀단지 지키기'. 단순히 지키게 하는 것에 그치는 것이 아닌, 훼방꾼 아저씨(?)가 나타나 기어코 꿀단지를 깨트려버리기까지 한다. 그리고 각각의 아이들 아빠는 옆방 모니터를 통해 꿀단지를 지키고, 누군가가 나타나 꿀단지를 깨트리는 과정에서 자신의 아이들이 취하는 행동을 관찰한다. 


평소 아이들과 시간을 보낼 기회가 없던 아빠가 아이에 대해서 조금 더 잘 알 수 있는 기회라는 긍정적인 취지로 시작했지만, 어른들 좋다고 아이를 시험에 들게 하는 것은 물론, 아이들이 취한 행동에 따라 애는 이런데 쟤는 왜이래 식으로 비교당할 수 있는 소지도 더러 보이기까지 했다. 





솔직히 아빠들이 원하는 아이의 반응은 똑같다. 아빠에게 꿀단지를 만지지 말라고 신신당부를 받은 아이가 어떤 아저씨가 와서 꿀단지 열어보자고 재촉해도 아빠가 올 때까지 꾹 참고 기다리는 것. 아빠들의 예상대로 윤민수 아들 후와 성동일 아들 준이는 아빠와의 약속대로 꿀단지를 열어보지 않았다. 


의외로 송종국의 딸 지아가 아빠가 당부한대로 꿀단지를 사수하겠다는 의지가 강력했다. 평소 여릴 줄만 알았던 딸이 꿀단지를 지키는 과정에서 똑부러진 모습을 보이자 송종국은 흐뭇한 미소를 짓는다. 반면, 이종혁 아들 준수는 아빠의 기대대로 김성주 아저씨의 유혹에 넘어가고야 만다. 이윽고 이종혁이 문을 열고 방 안으로 들어와 누가 이 꿀단지를 깨트렸는지 캐묻자, 거짓말 못하는 준수는 계속 빙빙 말을 돌리려고 한다. 그러나 거짓말 못하는 준수, 아빠가 웃음으로 다그치자, 준수 또한 웃으며 자신 또한 꿀단지를 만졌노라고 실토한다. 





가장 놀라운 반응을 보인 것은 김성주 아들 민국이었다. 아버지가 꿀단지에 대해서 설명하기도 전에, 꿀단지에 큰 관심을 보이던 민국은, 아빠가 밖으로 나가자 의외로 잘 참는 모습을 보인다. 예상 외로 아빠의 말을 잘 듣는 아들의 모습에 기뻐하는 김성주. 하지만 둘째가라면 서러워할 연기파 성동일의 입질에 결국 민국이도 파닥파닥 걸려들고야 만다. 성동일의 계략에 말려들어가는 아들을 보고 아빠 닮아 귀가 얇구나하면서 자조섞인 웃음을 보이는 김성주. 


그런데 다른 동생들과 다르게, 민국이는 아빠에게 어느 아저씨가 꿀단지를 깨트렸다고 말하지 않았다. 앞서 아이들 앞에서 꿀단지를 깨던 이종혁과 김성주도 아이들에게 자신이 꿀단지를 깼다고 아빠에게 말하지 말라고 부탁하긴 했다. 그런데 아이들은 아빠가 누가 깨트렸다고 묻자 일초의 고민도 없이 000아저씨가 깼다고 했다. 그런데 민국이는 아빠가 계속 다그치는데도 불구 끝까지 성동일이 깼다고 밝히지 않았다. 





민국이 또한 성동일의 꾀임에 얼떨결에 꿀단지를 만져 깨트리긴 했지만, 아저씨가 시키는대로 만진 것뿐이었으니까 아빠에게 사실대로 말하면 그만이었다. 하지만 민국이는 성동일 아저씨 이름을 대며, 만지지 말라고했는데도 불구 만진 책임에서 면피하려 하기보다, 눈물을 뚝뚝 흘리며 아빠에게 혼나는 와중에도 끝까지 성동일의 이름을 거론하지 않았다. 자신이 아빠에게 혼날지 언정, 성동일 아저씨와의 약속을 지키겠다는 민국이의 순수한 의리가 돋보이는 순간이었다. 


<아빠 어디가>를 잘 보지 않고, 기사 제목만 접한 이들에게, 김성주 아들은 다소 험한 집에 걸렸다고 눈물 질질 짜는 어릿광쟁이에 가깝다. 특히나 윤민수 아들 후가 어린 나이답지 않게 의젓한 모습을 자주 보인다는 기사와 네티즌 반응이 많은 탓에, 자연스레 안 좋은 집 걸렸다고 눈물을 흘리는 민국이의 행동은 <아빠 어디가>를 보지 않은 대중들에겐 여러모로 오해를 낳을 수 밖에 없다. 하지만, 태어나서 한번도 재래식 화장실을 경험해보지 않는 아이가 단 하루만이라도 불도 제대로 들어오지 않고, 자칫하면 아래로 떨어질 것 같은 무시무시한 화장실을 써야한다는 것은 악몽에 가깝다. 게다가 민국이는 한번도 아니고 무려 연속으로 2번씩이나 다른 아이들보다 열악한 집에서 지내야했다. 그것도 영하 20도에 가까운 추운날 텐트에서 자야한다니, 다 큰 어른들도 쉽게 받아들이기 어려운 고역이다. 


하지만 이주 연속 힘든 집에 걸려 눈물을 펑펑 쏟은 것 빼곤, <아빠 어디가> 아이들 중 가장 맏형으로 민국이가 보여주는 듬직한 리더십은 집을 선택하는 과정에서 보여준 다소 유약한 모습을 상쇄하고 남을 정도였다. 그리고 지난 27일 방송에서 끝내 성동일의 유혹에 넘어가긴 했지만, 끝까지 성동일의 이름을 밝히지 않고 자기 혼자 책임지려고 한 것 외에, 영하 20도의 추운 날씨에도 불구 혼자서 텐트 안에 잘 아빠가 걱정되어 늦은 시간까지 아빠 곁을 지켰던 민국이가 보여준 의리와 의젓함은 어른들에게 신선한 충격을 선사한다. 





만약 누군가가 지금 나에게 잠시만이라도 무언가를 지키라고 하는데, 절대로 만지지도 열어보지말라는 당부를 받았을 때 과연 나는 어떤 반응을 보일까 싶은 생각이 들었다. 난 과연 저 아이들만큼 참아낼 수 있을까. 그리고 민국이와 같은곤란한 상황에 처해있을 때, 함께 꿀단지를 깨트린 이를 보호하려는 의리를 발휘할 수 있을까. 


사실 꿀단지는 애초 제작진이 쉽게 깨지라고 만든 트릭에 불과할 뿐이다. 하지만 설탕으로 만든 꿀단지보다 더 귀중한 꿀단지를 지켜야할 책임을 받은 어른들조차 몰래 꿀단지 안을 만지다가 걸려도, 결코 그런 적 없다고 오리발만 내미는 모습만 지겹도록 많이 봐았던 지금. 아빠와의 약속을 지키기 위해 기어코 꿀단지를 지켜내려고 하고, 설령 지키지 못했다 하더라도 자신의 잘못을 회피하려고만 들지 않는 아이들의 정직함과 순수함이 약간의 이익과 자리 보존을 위해 거짓말을 밥먹듯이 하는 몇몇 어른들보다 훨 어른스럽게 보여질 정도다. 간만에 MBC에 <무한도전> 외에 챙겨봐야하는 예능이 생길 줄이야...







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