<태양의 여자> 김인영 작가 집필, 엄태웅이 주연을 맡는다는 점에서 <적도의 남자>를 나름 기대해왔지만, <더킹 투허츠>, <옥탑방 왕세자>를 제치고 시청률 1위를 거머쥘 줄은 몰랐습니다. 


잘 만든 드라마이긴 하지만 워낙 내용이나 분위기가 묵직하고 어둡기에 소위 '대박' 시청률을 기록하기에는 힘들지 않을까 하는 우려도 있었습니다. 게다가 경쟁작 주연이 현재 최고 인기 스타 이승기, 그리고 상당한 팬을 거느린 박유천이기에 아무래도 스타 파워가 밀리는 <적도의 남자>가 여러모로 상대적으로 덜 주목을 받긴 했지요. 


솔직히 현재 수, 목에 방영되고 있는 드라마 모두 그만그만한 시청률을 보이고 있기에 섣불리 누가 더 인기있고 1위다라고 장담할 수 있는 상황은 아닙니다. 3개 드라마 모두 장르가 다르고, 각개 다른 재미가 있기에 취향따라 즐기면 그만입니다. 게다가 세 드라마 주연 모두 자신이 맡은 역할을 잘 해내고 있으니까요. 


그러나 그 중에서도 나이, 경력 모두 앞선 엄태웅이 매회 선보이는 연기는 단순히 "잘한다"를 넘어 거의 '신들린' 급의 내공을 뿜어냅니다. 예전보다 <부활>, <마왕>을 통해서 강렬하고 선굵은 연기로 '엄포스'라는 찬사를 받은 배우이긴 하지만, 예전보다 더 업그레이되고 섬세화된 감정 연기는 보는 이들의 감탄을 자아냅니다. 


<선덕여왕> 때와는 달리, 아역(?) 이현우에게 성공적으로 바톤을 넘겨받은 엄태웅이 주어진 과제는 다름아닌 시각장애인 연기였습니다. 친구 장일(이준혁 분)에 의해 몇 년간 식물인간 상태로 누워있은 이후 실명까지 하게된 원한 서린 선우를 실감나게 표현하기 위해 그는 연신 자신의 동공을 돌리는 투혼을 발휘합니다. 거기에다가 지난 10회 방영된 시력 회복 수술 장면에서는 지금 막 시력 수술을 받은 사람같은 디테일한 동공 연기를 보여줍니다. 






짙은 선글라스로 그의 눈을 가릴 수도 있었고, 아예 눈을 질끈 감는 방법도 있었습니다. 하지만 그는 우직하게도, 기어이 정공법을 선택합니다. 가뜩이나 눈 돌리는 것에도 엄청난 피로감이 들텐데도, 그 와중에도 상대 배우와 팽팽한 긴장감을 유지함은 물론, 내면 연기 심지어 이보영과의 로맨스까지 척척 해내고야 맙니다. 


그 이후 선우의 아버지를 자청하는 문태주(정호빈 분)을 따라 미국으로 건너가 시력을 되찾은 선우. 그런데 적도에 가서 우여곡절을 겪고 성공을 거머쥐고 돌아온 선우의 눈빛은 생생하게 살아있었습니다. 어떤 이들은 '칼날 눈빛'이라고 칭할 정도로 눈 하나만으로 '김선우'와 동시에 '데이빗 킴'이기도 한 그의 카리스마를 뿜어내거든요. 


특히나 지난 18일에 방영된 9회에서 13년 만에 재회한 장일 부자 앞에서는 아직까지도 눈이 먼 척 연기하다가, 장일이 황급히 커피숍을 떠나자 언제 그랬나는듯이 동공 초점이 바로 맞춰지고, 장일을 노려보는 눈빛은 다시 돌아온 엄포스만의 카리스마를 볼 수 있다는 설렘과 기대를 마구마구 안겨주었지요. 





하지만 시종일관 눈에서 강렬한 불꽃만 튀어낸다면 그 또한 문제이지요. <적도의 남자> 선우는 카리스마가 넘치면서도 한편으로는 장일 부자와 진노식에게 원한 서린 슬픈 눈과, 동시에 지원에게 사랑을 구걸하는 애틋한 눈을 동시에 그려내야하니까요. 그런데 억울하게 죽은 양부를 생각할 때도, 이보영 앞에서 애써 모르는 척 하면서도 속으로 "날 좀 알아봐줘."라고 절규할 때도 여전히 이글이글 거린다면 도저히 그 당시의 선우가 느끼는 감정에 이입될 수 없겠죠. 





<적도의 남자> 앞서 말한대로 결코 쉬운 드라마가 아닙니다. 차라리 주인공 선우만 불쌍하고, 나머지 선우와 대립되는 인물들은 보통 막장 드라마처럼 피도 눈물도 없는 냉혈한 혹은 악인으로만 표현하면 쉽게 접할 수 있는데 이 드라마는 선우의 복수의 대상인 장일, 진노식에게마저 연민을 느끼게 하니까요. 그렇기 때문에 그 어떤 드라마보다도 도통 이해할 수 없는 캐릭터의 옷을 입은 배우들의 연기력이 중요하게만 다가옵니다. 


다행히 <적도의 남자>는 완벽하다 싶을 정도로 모든 배우들의 연기가 흠잡을 데 없이, 마치 그 캐릭터의 실제 인물인양 자연스럽게 그려내고 있어요. 이준혁의 광기스러우면서도 고독이 가득찬 소시오패스 연기 덕에 더더욱 작가가 요하는 이장일 캐릭터를 살릴 수 있었고, 그런 장일에게 집착하는 수미의 심경도 충분히 받아들일 수 있으니까요. 또한 <태양의 여자>를 통해 아직까지도 드라마 역사 속 전설로 받아들여지는 대역전극 신화를 이끌어낸 김인영 작가의 안정된 필력과 그를 뒷받침해주는 연출이 어렵고도 복잡하기만 얽히고 설킨 인물간의 원한과 집착을 설득력있고 스릴있게 다뤘다는 것이 <적도의 남자> 인기 요인으로 꼽히기도 하구요. 



그러나 뭐니해도 <적도의 남자>가 여타 경쟁작을 제치고 수많은 화제를 이끌고 더 많은 시청자를 브라운관 앞으로 끌어모은 것은 단연 '눈' 하나만으로도 인간의 희노애락을 넘어 모든 감정을 표현할 수 있는 배우 엄태웅 덕이 가장 크지 않을까 싶네요. 이제는 '동공연기'를 넘어 '칼날연기'를 넘어 다시 한번 엄포스 신화 재창조에 나선 엄태웅. '칼날 눈빛'도 일품이지만, 개인적으로 그의 가장 큰 장점을 언급하자면 장면 내내 보는 이가 빨려갈 정도로 깊이있는 눈을 꼽고 싶군요. 



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Posted by 너돌양







지난 19일에 방영된 <적도의 남자> 10회는 문태주(정호빈 분)을 따라 미국으로 간 김선우에게 있었던 과정과 선우(엄태웅 분)가 한국으로 돌아온 이후의 이야기로 채워졌습니다. 특히나 드라마 제목이기도 한 '적도의 남자'의 기원이 어떻게 나왔는지 처음으로 밝힌 의미심장 한 회이기도 하구요. 


우여곡절 끝에 다시 눈을 뜨게된 선우가 제일 먼저 본 건, 다름아닌 한지원(이보영 분)이 그에게 준 사진 한 장이었습니다. 그녀의 모습을 보기 위해서 힘든 개안 수술도 버티고 또 버티던 선우니까요. 하지만 막상 그녀 곁으로 다시 찾아간 이후에는 애써 그녀를 모르는 척 일관하는 그입니다. 그 나름대로는 너무 오랜만에 찾아가서, 행여 그녀가 못알아보고 어색해할까봐 배려차원에서 일부로 다른 사람인 척 모르쇠 한다고는 하는데, 그럴 수록 지원과 시청자의 애간장만 녹일 뿐입니다. 





눈을 뜨고 난 이후, 이를 악물고 공부에 전념한 선우. 미국 유명 대학교에서 경영학 학위받고 곧 지원을 찾아 한국으로 갈 줄 알았는데 웬걸 그가 선택한 것은 적도행이었습니다. 그동안 자신을 돌봐주느라 사업에 뒷전인 문회장에게 보답하기 위함도 있겠고, 자신이 무너뜨리고 싶은 이들에게 더욱 당당한 모습으로 맞설 수 있도록 거목으로 성공하고픈 선우의 야망이 그를 험난한 적도의 세계로 이끌었더군요. 


고작 30살 남짓한 신출내기 사업가가 척박한 땅에 오아시스를 개척하는 것은 결코 쉬운 일은 아니었습니다. 탄광 개발 공사를 반대하는 현지인에게 죽을 뻔한 위기도 있었고, 일에만 몰두한 나머지 체력이 딸려 중도 실신한 적도 있었습니다. 하지만 죽을 고비도 넘겼던 김선우는 당당히 자신의 힘으로 탄광 투자 활성화를 이끌어냈고, 이제 그는 자타공인 독종이라 불리는 전도유망한 사업가 데이빗 김이라는 새로운 삶을 살게 됩니다. 


그렇게 금의환향 돌아온 김선우. 그러나 그는 가장 믿을만한 금줄(박효준 분)을 제외하곤 자신의 정체를 철저히 숨기기 시작합니다. 사랑하는 여인인 지원에게는 나중에 더 서프라이즈하게 감동시키려고 일부로 야박하게 굴 수도 있어요. 오늘날 엄포스를 만든 <부활>에서 한지민에게 그랬듯이, 엄태웅은 다시 찾아온 여인에게 늘 그런 식으로 대했으니까요. 


하지만 그는 지원과는 반대로 자신의 뒤통수를 내려친 이장일(이준혁 분)에게는 여전히 시각장애인 김선우로 위장하여 다가갑니다. 굳이 왜 장일에게 아직도 안보이는 척 가장할까하는 의문이 들더군요. 그런데 어제 방송분에서 장일의 수사에 도움을 주는 참고인 데이빗 김으로 출석한 선우를 보고 어느정도 고개가 끄덕이더군요. 그래요 선우는 문회장이 당부한대로 자신이 입김만 불어도 우수수 무너뜨리는 강한 바람이 되기로 결심한 사나이니까요. 


가뜩이나 선우가 다시 돌아와 심란한 장일. 거기에다가 선우와 비슷한 시기에 유명한 아티스트로 다시 그의 곁으로 찾아온 최수미(임정은 분)은 껄끄러움 그 자체입니다. 가뜩이나 돌아왔다는 것만으로도 장일에게는 짜증과 공포를 유발케하는 두 사람 아닙니까. 거기에다가 장일이 그토록 감추고픈 비밀을 알고있는듯한 수미는 부담을 넘어 선우보다 더 두렵기만 한 대상입니다. 





수미가 귀국 기념 전시회를 진노식 회장 일가 갤러리에서 열게되었을 때, 유일하게 장일에게만 초대장을 보냈을 때 단지 장일에게 미련이 남아서 보낸 줄만 알았습니다. 처음 장일을 만났을 때부터 미국유학 가기 전까지 그리 장일에게 집착증세를 보인 수미니까요. 


허나 어제 10회를 보니, 수미가 기어코 장일을 자신의 갤러리로 끌어들인 이유는 따로 있는 듯합니다. 물론 그 역시나 장일을 자신의 남자로 만들고픈 수미의 욕심에 비롯된 계획이지요. 이제 아티스트로 성공을 거둔 수미의 지상최대 목표는 장일의 여자가 되는 것이니까요. 거기에다가 수미는 선우의 점자 해독을 통해 그날 장일과 선우 간의 일어난 끔찍한 사건을 어느정도 눈치채고 있습니다. 유독 그녀에게만 차가운 장일의 마음을 자신에게 향하기 위해 수단과 방법을 가리지 않을 수미에게는 이보다 더 좋은 장일의 약점은 없지요. 





<적도의 남자> 시놉시스에 따르면 수미는 장일과 선우 간의 비극을 알고 있으면서도, 장일을 옮아매기 위해 끝내 선우를 배신하는 설정으로 기억되고 있습니다. 선우 개인에게는 장일의 배신에 이어 또다른 치명적인 아픔을 겪게되는 날이 되겠죠. 그러나 수미의 배신이 더더욱 장일을 코너로 몰리는 계기가 되기에 향후 이어질 수미의 장일을 향한 끊임없는 집착은, 선우의 복수에 이어 대부분 등장 인물을 파국으로 이끌어내는 또다른 다크호스로 다가오겠죠. 


하지만 어떻게해서든지 장일을 자신의 남자로 만들겠다는 수미의 계략과는 달리, 장일의 마음은 여전히 재회한 지원에게 향하고 있고, 이제는 데이빗 김이 되어버린 선우까지 가세하면서 4남녀의 엇갈리는 사각 사랑은 더더욱 시청자들의 마음을 아프게 할 듯 합니다. 자신의 마음을 몰라주는 장일을 향한 수미의 집착은 날로 거세지고, 자신을 죽도록 사랑하는 두 남자 사이에서 지원의 괴로움은 이루 말할 수 없을 정도로 정점에 치닫게 될 것이고요.


이렇게 매회 시청자들의 시선을 끄는 주인공 선우의 복수, 4남녀의 피튀기는 사랑 이외에도 그 때 그 사건으로 자신에게 점점 다가가는 선우와 수미의 동시 접근에 파멸의 길로 접어든 소시오패스 장일의 심경 변화도 눈여겨봐야할 키포 인트아닐까 싶네요. 워낙 세간의 화제를 불러모으는 엄태웅의 강렬한 연기에 묻히는 감이 없진 않지만, 수미의 그림을 보고 깜짝 놀라 10초간 몸부림치며 떨었던 이준혁의 실감나는 공포연기는 향후 배우 이준혁의 존재감을 입증하는 데 큰 이정표가 될 명장면이 아닐까 싶네요.  


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Posted by 너돌양


<적도의 남자>에서 엄태웅이 보여준 동공 연기가 날로 화제가 되고 있군요. 극 중 시각 장애인으로 출연하는 엄태웅의 실감나는 실명 연기와 극한의 감정 표현에 <적도의 남자> 시청률도 껑충 뛰어 올랐구요. <적도의 남자> 촬영 전에 시각장애인들이 머무는 복지관에 찾아가 그분들의 행동을 면밀히 분석하고, 눈이 굉장히 아파옴에도 카메라가 돌아가면 눈을 사시로 만들고 연신 눈동자를 굴리는 엄태웅의 열연에 한시도 보는 이의 눈을 떼지 못하게 하더군요. 


주인공 엄태웅의 연기는 물론, 모든 배우들의 연기 스토리, 연출, OST 어느 하나 흠잡을 데 없는 간만에 볼만한 웰메이드 드라마로 꼽고 싶을 정도의 퀄리티를 자랑하는 <적도의 남자>입니다. 물론 굳이 옥의 티를 꼽자면 분명 시대 배경은 90년대 초인데 2012년 스타일의 인테리어와 스타일을 자랑하는 몇몇 세심한 부분이 아쉽긴 하지만 극의 몰입을 방해할 정도의 심각한 옥의 티는 아니니까요. 


엄태웅이 소름끼치는 동공 연기에 숨겨진 친구 장일에 대한 복수심을 애써 숨기는 외유내강형 캐릭터를 맡았다면, 이준혁은 태연한 척 하지만 연일 기억을 찾는 선우 때문에 두려워하는 표정이 역력한 사이코패스입니다. 중요한 건 이 둘 모두 서로 앞에서는 자신의 본색을 숨기고 있다는 것이죠. 자신의 아버지를 지키기 위해서 목숨까지 내걸고 지켜준 친구를 배신한 장일과 그 친구의 배신을 도저히 용서할 수 없다는 선우의 대립. 물론 아직까지는 선우가 약자이기 때문에 무작정 장일에게 두드려 맞은 채 속수무책 당할 수밖에 없지만, 서로의 속내를 감추고 의미심장한 대화를 나누는 이 옛 친구들을 보고 있자니 저도 모르게 알 수 없는 긴장감에 휩싸이게 되는 것 같아요. 


가뜩이나 자신의 집에서 함께 사는 것도 꺼림칙한데, 거기에다가 나날이 기억이 되돌아와 자신을 긴장시키는 선우가 참으로 못마땅했던 장일. 하지만 가뜩이나 활화산 상태의 장일을 폭발시킨건, 역시나 자신을 악의 구렁텅이에 빠트린 장본인 아버지 용배(이원종 분)입니다. 


이번 6회 대사에서도 잠깐 언급되긴 했지만, 용배는 선우의 친부일지도 모르는 진노식 회장(김영철 분)의 부산 별장 허드렛일을 도와주는 삶을 살아왔습니다. 거기에다가 장일 엄마는 도망가고, 그 괴로움에 이기지 못하고 사채까지 손을 데 심지어 조직폭력배들이 학교에 있는 장일에게 찾아와 괴롭히기까지 했군요. 하지만 장일은 어려운 형편에서도 대한민국 최고 명문대 법대에 입학할 정도로 공부를 잘했고, 때문에 장일의 성공에 대한 용배의 집착은 더더욱 심각해져갑니다. 


친구를 가려 만나라는 등, 넌 걍 공부만 열심히하면 돼 하면서 장일에 대한 지극적인 헌신이 돋보이긴 했지만, 비교적 악의없어보이던 장일 아버지가 변한 것은, 짖궃게도 우연히 진노식 회장의 선우 양부 살인미수 사건을 목격한 이후부터입니다. 물론 그 때까지만해도 옳고 그름을 알았던 용배는 재빨리 신고를 하여 선우 양부를 구해주려고 했습니다. 하지만 그런 그를 말린 것은 진노식 회장입니다. 그리고 대신 선우 양부의 시체를 처리해주는 조건으로 장일에게 어마어마한 지원을 약속합니다. 그간 장일 부자를 힘들게했던 사채도 대신 갚아주는 조건으로도 말이죠. 


차마 아들 생각에 해서는 안될 일을 덥석 물어버린 용배. 결국 그는 자신의 손으로 아들의 가장 절친한 선우 아버지의 목을 조르고 말았고 그 사실을 알아버린 장일은 끝내 선우를 배신하고 찔러도 피한방울 나올 것 같지 않은 냉혈하고도 잔인한 악마로 변하게 됩니다. 


선우를 죽이려고 했다는 죄책감과 혹시나 자신이 죄가 드러날까봐 전전긍긍하는 장일에게 유일한 희망이 있다면, 바로 고등학교 시절 첫눈에 반했던 지원(이보영 분)이지요. 이미 지원의 마음 속에는 선우가 자리잡고 있었지만, 잘만 하면 지원과 장일은 좋은 연인이 될 수도 있었겠죠. 하지만 아무 관계도 아니고 그저 장일이 일방적으로 지원에게 호감을 표기하고 있는 상태일 뿐인데, 둘이 심각한 관계라고 오인한 용배 때문에 장일에게 정내미가 완전히 뚝뚝 떨어진 지원은 장일을 기피하고, 지원이 자신이 사준 기타를 선우에게 들려주는 모습을 목격한 장일은 또다시 절망 상태에 돌입하게 됩니다. 


선우를 죽이려고 한 원죄에, 설상가상으로 자신이 유일한 구원자가 될 수 있는 지원이 선우를 좋아한다는 사실을 똑똑히 목격하게된 장일. 아직까지 아버지 때문에 지원이 자신을 아예 멀리한 것을 모르는 장일은 오로지 자신을 이토록 비참하게 만든 선우를 원망하면서 어떤 해코지를 가할지 사뭇 선우의 안위가 걱정되기까지 하네요. 아직까진 눈이 안보이는 선우에게 "넌 거짓으로 안보이는 척 연기를 하고 있다."면서 잔혹하게 선우를 구타하는 장일이인터라 혹시나 다음주 장일이 때문에 선우가 무슨 일이 생길까 조마조마 합니다. 


아마 장일은 선우가 참으로 원망스러울거에요. 선우가 자신의 뜻대로 아버지 살해 용의자를 찾는 것을 일찌감치 포기하고 자신과 함께 서울에 올라왔다면, 자신과 선우는 지금까지도 이 세상 누구보다도 가장 절친한 친구가 됬을테니까요. 하지만 애초부터 선우와 장일은 수미 아버지 광춘(이재용 분) 예언대로  친구가 될 수 없고, 아예 만나서는 안될 사이였어요. 두 사람의 잘못은 아니지만, 진노식 회장의 질투심과, 그리고 오로지 아들을 위해서 해서는 안될 피묻은 거래를 덥석 받아들인 장일 아버지 때문에 비롯된 사단이지만, 결과적으로는 장일 또한 아버지와 함께 악행에 동참하게 된 꼴이니까요. 


하지만 오로지 아들을 위해서 지옥까지 다녀올 수도 있다는 아버지는 결국 아들이 짝사랑하는 연인에게 찾아가 이별을 종용했고, 끝내 아들의 가슴에 씻을 수 없는 대못을 박고야 말았어요. 오로지 아들이 검사로 성공하는 모습을 보기 위해서 그간 죄는 모두 자기가 다 받겠다는 아버지. 그러나 아버지의 범죄행각을 감추기 위해 아들이 선우에게 저지른 행위는 결코 용서받을 수 없다는 엄청난 벌을 받아야함은 물론, 기어코 아들에게 유일한 구원의 희망으로 작용했던 사랑마저 송두리째 망쳐놓았군요. 


다 아들을 위해서라지만, 결과적으로는 아들을 파멸로 몰고간 끔찍한 아버지의 사랑. 오직 아들의 성공을 위해서 주위 사람들 가슴에 피멍을 들게하면서도 내 아들만 잘되면 다 괜찮아하는 용배의 섬뜩한 표정이 무서우면서도 한편으로는 그의 삐뚤어진 부성애가 안타까울 뿐입니다. 좀 심하게 과장된 이야기에 소수에 불과할 뿐이지만, 개인과 자식의 성공을 위해서라면 뭐든지 다할 수 있다는 속칭 '꼰대'들의 전형적인 얼굴이니까요. 


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