개인적으로 <적도의 남자>는 첫회에서부터 마지막회까지 집중해서 지켜본 얼마 안되는 드라마였습니다. 그간 많은 드라마를 보았지만, 이번 <적도의 남자>만큼 극중 등장인물들이 겪는 고통이 내 아픔인양 아프고 먹먹해졌던 적은 그닥 많지 않았거든요. 


억울하게 아버지를 잃고 친구에게 배신당하고 눈까지 멀게된 선우(엄태웅 분)이 어서 빨리 시력을 회복하고, 그의 아버지와 눈을 앗아간 이들에게 통쾌한 복수를 바랬지만, 한편으로 그의 뒤통수를 내리칠 수 밖에 없었던 장일(이준혁 분)도 짠하긴 마찬가지였습니다. 아니 저에게 이장일이란 아이는 춥고 외롭고 불쌍한 남자여야한다 그래야했던 것 같아요. 


'애증'. 모든 인물들이 다 하나같이 사연있고 외로운 <적도의 남자>에서 가장  간단하면서도 모든 희노애락이 압축되어있는 한 단어로 표현되는 등장인물이 있다면 단연 '이장일'이 아닐까 싶어요. 그간 그가 저지는 악행을 보면 쉽게 용서할 수도 자비를 베풀어서는 안되지만, 인간 그 자체만을 놓고 본다면 장일이만큼 춥고 외롭고 불완전한 아이가 또 있을까 싶기도 했거든요. 





조각처럼 빼어난 외모, 대한민국 최고 법대를 우수한 성적으로 졸업하고 수많은 국민들의 존경을 한 몸에 받는 스타검사. 겉으로 보기에 그는 모든 것을 다 갖추고 모든 사람들이 다 부러워할만한 엄친아였습니다. 하지만 김선우의 눈을 통해서 바라본 이장일은 15년 전 아버지의 범행을 감추기 위해 친구를 죽이려고 한 살인미수자, 철저히 가식으로 일관된 악어였습니다. 힘없는 서민들의 억울함을 풀어줄 때 가장 행복하다는 검사가, 정작 자신이 가장 아끼는 친구를 무참히 짓밟아버린 죄가 드러날 때는 어떻게하면 검사직을 유지할 수 있을까 전전긍긍하기만 했으니까요. 


한 때는 이장일이 안쓰럽기도 했습니다. 어릴 때부터 이장일을 쭉 봐왔기에 그가 얼마나 슬픈 아이인지 대충은 알고 있었기에 모든 것을 솔직하게 털어 놓지 못해서 그렇지 늘 항상 선우의 뒤통수를 친 것에 미안하고, 아파할거야라고 말이죠. 그러나 어느 순간부터 내가 알고 있던 이장일이 아니라 괴물이 되어버린 이장일은 도저히 용서가 안되는 나쁜 애, 선우에게 복수당해야 마땅한 죽일 x,, 그 이상 그 이하도 아니었습니다. 어쩌면 내가 이장일이란 인간을 잘못 알고 있었구나하는 씁쓸한 생각이 들었습니다. 이장일은 자신의 직업이 검사임에도 불구하고 자신이 15년 전 친구에게 얼마나 몹쓸짓을 저지렀는지도 모르는 철면피인데 그에 대해서 제대로 간파하지 못하고, 불쌍하니 마니 했던 제가 아직 세상을 덜 살았구나하는 어리석음까지 느끼더군요. 





때문에 모든 것을 다 잃고 15년 전 김선우가 되서야 자신이 얼마나 죽을 죄를 지었는지 깨닫고 선우에게 진심으로 용서를 구하는 장일을 볼 때, 한편으로는 이런 생각도 들더군요. 만약에 장일이 선우에 의해 자신이 소중하게 여기는 모든 것들을 빼앗기지 않았다면 과연 자신의 죄를 뉘우쳤을까 하는 의문말이죠. 


그래서 선우에게 진심으로 용서를 구하고, 선우 또한 이를 받아주었음에도 불구하고 15년전 자신이 선우의 뒤통수치는 환영을 보고 그 때 선우를 밀어내린 절벽에 뛰어들어 생을 마감한 장일의 최후가 어찌보면 당연하다고 봐요. 비록 법적인 처벌은 면했고, 피해자에게 용서는 받았다고하나, 그를 향한 신의 응징은 별개니까요. 


어찌되었던 장일은 15년 전 범죄행위로 옥에 갇히는 대신, 살아도 죽은 것과 같은 식물인간이 되었고, 15년 전 선우가 자신과 아버지 때문에 당했던 고통 고스란히 떠안고 지옥으로 떠나버렸습니다. 그래도 그가 지난 15년 동안 선우에게 한 행동을 생각하면 여전히 더 돌려줘야할 것들이 수두룩하지만, 그래도 그는 자신의 15년 전 저지른 행동때문에 철저히 망가졌고 결국 죽음이란 황천길로 떠났으니까요. 드라마 속 이장일보다 더 선량한 사람들 가슴에 대못을 박았음에도 수십년 이상을 떵떵거리며 잘 살고 있는 현실 속 누군가들에게 비해서는 톡톡히 인과응보를 받은거죠. 


이장일. 참으로 증오와 미움, 분노, 연민이 번민하는 캐릭터였지만, 그래도 그가 완전히 밉지 않았던 것은, 지난 20회 동안 이장일로 살았던 배우 이준혁의 열연이 아니었나 싶네요. 그동안 이준혁이 나온 드라마를 꽤 여러번 보았고, 잘생겼구나 싶은 생각은 들었지만 한번도 제 가슴에 와닿지는 않은 탤런트였거든요. 





때문에 그가 엄태웅에 맞서 정통 복수극에 도전한다고 했을 때 한편으로는 걱정이 되기도 했어요. 엄태웅이야 이미 <부활>, <마왕>을 통해서 복수극의 화신으로 인정받는 명배우라고하나, 이준혁은 아직 검증이 잘 안된 배우였잖아요. 


하지만 이준혁은 그간 내가 알고 있던 이준혁이 맞나 싶을 정도로 보통의 상식을 가진 사람들은 감정이입조차 힘든 이장일이라는 희대의 캐릭터를 물만난 고기처럼 생동감있게 표현합니다. 그래서 이준혁이 이장일이 되어 울고, 분노하고, 선우를 경멸할 때 도저히 정상적인 사고로는 이해가 안되지만, 이준혁이 표현하는 놀라우면서도 섬세한 감정선과 보는 이들을 긴장시키는 진지하면서도 다이내믹한 눈빛에 어느센가 이장일이 되어 한편이나마 그의 사이코적인 성향을 조금이라도 받아들일 수 있었던 것 같아요. 


이번 <적도의 남자> 이장일으로 '좋은 배우'로 성큼성큼 우리 곁에 찾아온 이준혁. 비록 이장일은 실족사로 허무하게 생을 마감했지만, 이장일로 다시 태어난 배우 이준혁의 연기 인생은 이제부터 시작이 아닐까 싶네요. 이장일로 필모그래피에 힘찬 날개를 달은 이준혁. 조만간 군대에 입대한다고 하는데, 군복무 이후에도 활발한 연기활동으로 대중들을 울리고 웃기는 명배우로 자리잡았으면 하는 바람입니다. 


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Posted by 너돌양







지난 19일에 방영된 <적도의 남자> 10회는 문태주(정호빈 분)을 따라 미국으로 간 김선우에게 있었던 과정과 선우(엄태웅 분)가 한국으로 돌아온 이후의 이야기로 채워졌습니다. 특히나 드라마 제목이기도 한 '적도의 남자'의 기원이 어떻게 나왔는지 처음으로 밝힌 의미심장 한 회이기도 하구요. 


우여곡절 끝에 다시 눈을 뜨게된 선우가 제일 먼저 본 건, 다름아닌 한지원(이보영 분)이 그에게 준 사진 한 장이었습니다. 그녀의 모습을 보기 위해서 힘든 개안 수술도 버티고 또 버티던 선우니까요. 하지만 막상 그녀 곁으로 다시 찾아간 이후에는 애써 그녀를 모르는 척 일관하는 그입니다. 그 나름대로는 너무 오랜만에 찾아가서, 행여 그녀가 못알아보고 어색해할까봐 배려차원에서 일부로 다른 사람인 척 모르쇠 한다고는 하는데, 그럴 수록 지원과 시청자의 애간장만 녹일 뿐입니다. 





눈을 뜨고 난 이후, 이를 악물고 공부에 전념한 선우. 미국 유명 대학교에서 경영학 학위받고 곧 지원을 찾아 한국으로 갈 줄 알았는데 웬걸 그가 선택한 것은 적도행이었습니다. 그동안 자신을 돌봐주느라 사업에 뒷전인 문회장에게 보답하기 위함도 있겠고, 자신이 무너뜨리고 싶은 이들에게 더욱 당당한 모습으로 맞설 수 있도록 거목으로 성공하고픈 선우의 야망이 그를 험난한 적도의 세계로 이끌었더군요. 


고작 30살 남짓한 신출내기 사업가가 척박한 땅에 오아시스를 개척하는 것은 결코 쉬운 일은 아니었습니다. 탄광 개발 공사를 반대하는 현지인에게 죽을 뻔한 위기도 있었고, 일에만 몰두한 나머지 체력이 딸려 중도 실신한 적도 있었습니다. 하지만 죽을 고비도 넘겼던 김선우는 당당히 자신의 힘으로 탄광 투자 활성화를 이끌어냈고, 이제 그는 자타공인 독종이라 불리는 전도유망한 사업가 데이빗 김이라는 새로운 삶을 살게 됩니다. 


그렇게 금의환향 돌아온 김선우. 그러나 그는 가장 믿을만한 금줄(박효준 분)을 제외하곤 자신의 정체를 철저히 숨기기 시작합니다. 사랑하는 여인인 지원에게는 나중에 더 서프라이즈하게 감동시키려고 일부로 야박하게 굴 수도 있어요. 오늘날 엄포스를 만든 <부활>에서 한지민에게 그랬듯이, 엄태웅은 다시 찾아온 여인에게 늘 그런 식으로 대했으니까요. 


하지만 그는 지원과는 반대로 자신의 뒤통수를 내려친 이장일(이준혁 분)에게는 여전히 시각장애인 김선우로 위장하여 다가갑니다. 굳이 왜 장일에게 아직도 안보이는 척 가장할까하는 의문이 들더군요. 그런데 어제 방송분에서 장일의 수사에 도움을 주는 참고인 데이빗 김으로 출석한 선우를 보고 어느정도 고개가 끄덕이더군요. 그래요 선우는 문회장이 당부한대로 자신이 입김만 불어도 우수수 무너뜨리는 강한 바람이 되기로 결심한 사나이니까요. 


가뜩이나 선우가 다시 돌아와 심란한 장일. 거기에다가 선우와 비슷한 시기에 유명한 아티스트로 다시 그의 곁으로 찾아온 최수미(임정은 분)은 껄끄러움 그 자체입니다. 가뜩이나 돌아왔다는 것만으로도 장일에게는 짜증과 공포를 유발케하는 두 사람 아닙니까. 거기에다가 장일이 그토록 감추고픈 비밀을 알고있는듯한 수미는 부담을 넘어 선우보다 더 두렵기만 한 대상입니다. 





수미가 귀국 기념 전시회를 진노식 회장 일가 갤러리에서 열게되었을 때, 유일하게 장일에게만 초대장을 보냈을 때 단지 장일에게 미련이 남아서 보낸 줄만 알았습니다. 처음 장일을 만났을 때부터 미국유학 가기 전까지 그리 장일에게 집착증세를 보인 수미니까요. 


허나 어제 10회를 보니, 수미가 기어코 장일을 자신의 갤러리로 끌어들인 이유는 따로 있는 듯합니다. 물론 그 역시나 장일을 자신의 남자로 만들고픈 수미의 욕심에 비롯된 계획이지요. 이제 아티스트로 성공을 거둔 수미의 지상최대 목표는 장일의 여자가 되는 것이니까요. 거기에다가 수미는 선우의 점자 해독을 통해 그날 장일과 선우 간의 일어난 끔찍한 사건을 어느정도 눈치채고 있습니다. 유독 그녀에게만 차가운 장일의 마음을 자신에게 향하기 위해 수단과 방법을 가리지 않을 수미에게는 이보다 더 좋은 장일의 약점은 없지요. 





<적도의 남자> 시놉시스에 따르면 수미는 장일과 선우 간의 비극을 알고 있으면서도, 장일을 옮아매기 위해 끝내 선우를 배신하는 설정으로 기억되고 있습니다. 선우 개인에게는 장일의 배신에 이어 또다른 치명적인 아픔을 겪게되는 날이 되겠죠. 그러나 수미의 배신이 더더욱 장일을 코너로 몰리는 계기가 되기에 향후 이어질 수미의 장일을 향한 끊임없는 집착은, 선우의 복수에 이어 대부분 등장 인물을 파국으로 이끌어내는 또다른 다크호스로 다가오겠죠. 


하지만 어떻게해서든지 장일을 자신의 남자로 만들겠다는 수미의 계략과는 달리, 장일의 마음은 여전히 재회한 지원에게 향하고 있고, 이제는 데이빗 김이 되어버린 선우까지 가세하면서 4남녀의 엇갈리는 사각 사랑은 더더욱 시청자들의 마음을 아프게 할 듯 합니다. 자신의 마음을 몰라주는 장일을 향한 수미의 집착은 날로 거세지고, 자신을 죽도록 사랑하는 두 남자 사이에서 지원의 괴로움은 이루 말할 수 없을 정도로 정점에 치닫게 될 것이고요.


이렇게 매회 시청자들의 시선을 끄는 주인공 선우의 복수, 4남녀의 피튀기는 사랑 이외에도 그 때 그 사건으로 자신에게 점점 다가가는 선우와 수미의 동시 접근에 파멸의 길로 접어든 소시오패스 장일의 심경 변화도 눈여겨봐야할 키포 인트아닐까 싶네요. 워낙 세간의 화제를 불러모으는 엄태웅의 강렬한 연기에 묻히는 감이 없진 않지만, 수미의 그림을 보고 깜짝 놀라 10초간 몸부림치며 떨었던 이준혁의 실감나는 공포연기는 향후 배우 이준혁의 존재감을 입증하는 데 큰 이정표가 될 명장면이 아닐까 싶네요.  


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Posted by 너돌양




당대 최고 인기 여가수 엄정화 동생이란 후광을 딛고 배우로 우뚝 선 남자. 물론 이미 누나가 연예계에서 스타로 자리를 잡았기 때문에, 남들보다 쉽게 발돋움할 수 있는 계기는 많았다는 것은 부인할 수 없어요. 허나 누구누구 아버지, 누구누구 동생 식으로 연예인의 길을 걸었다가, 별다른 성과없이 소리소문도 없이 사라진 전적들을 봤을 때, 이제 엄정화 동생 엄태웅이 아닌, 배우 엄태웅 혹은 엄포스라고 불리는 그 남자의 성공스토리는 참으로 괄목할 만한 성공입니다. 



<적도의 남자>4회 중반까지, 각각 엄태웅과 이준혁의 아역(?)을 맡아준 이현우, 임시완 두 배우가 너무나도 잘해줬기 때문에 연기에 대해서는 입증받은 엄태웅, 이준혁이라고 해도 과연 약 10여년을 뛰어넘은 세월의 격세지감이란 거부감없이 자연스럽게 바톤을 이어받을지 약간 걱정이 들기도 했습니다. 특히나 엄태웅과 이현우는 이미 <선덕여왕>을 통해 다시 한번 아역과 성인 연기자로 조우한 특별한 경험이 있군요. 



좀 잡소리이긴 하지만, 아역 이현우에 이어 성인 김유신의 옷으로 갈아입은 엄태웅에 대한 반응은 그닥 호의적이진 않았습니다. 첫 사극 출연에, 무엇보다도 당시 10대인 이현우가 나이에 비해서도 상당히 어린 비주얼에 동갑내기는 물론, 이모뻘 듣는 한창 위의 누나들의 마음을 설레놓은 터라, 30대 후반의 건장한 삼촌(?) 엄태웅이 절세동안의 꽃미남(?) 역을 한다는 것이 결코 쉬운 일은 아니었을 거에요. 하지만 다행히 엄태웅은 김유신이 자신처럼 나이를 먹게되면서 연기력을 회복하기 시작했지만, 한동안 아역 바톤을 잘못 이어받았다는 혹평은'엄포스'로 불리는 그로서는 무척 힘겨운 시간이었어요. 





그렇게 몇 년 뒤 다시한번 이현우가 잘 닦아 놓은 김선우 역할을 물려받아야하는 엄태웅. 그것도 웬만한 연기력으로는 소화해내기 어려운 이제 막 정신이 든 맹인연기입니다. 기억도 온전치 않고, 무엇보다도 앞을 보지 못한 답답함과, 내가 왜 이렇게 되었을까하는 절망과 분노를 몇 분 안되는 시간에 모두 표출해야하는 어렵고도 어려운 상황이죠. 


하지만 불과 3분 남짓한 시간 안에 엄태웅은, 그간 엄태웅의 등장을 손꼽아 기다리던 시청자들이 그에게 기대했던 모든 것을 100% 충족시키는데 성공합니다. <선덕여왕> 때처럼 20년의 세월을 훌쩍 뛰어넘은 비주얼 충격 따위는 생각할 겨를 조차 없었습니다. 진짜 실명한 것처럼, 초점이 또렷하지 않는 눈, 그리고 자신이 눈이 멀었다는 충격적인 소리를 듣고 "불켜!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!" 고래고래 소리를 지르고, 병원을 돌아다니면서 난장판을 피우면서 절규하는 모습은 왜 그간 사람들이 엄태웅을 두고 '엄포스' 그랬는지 고개를 끄덕일 정도의 엄청난 스케일을 보여줍니다. 





보이지 않는 눈에, 도저히 믿을 수 없는 사실에 난동을 피우는 장면. 이거 어지간한 연기력으로 접근했다가는 시청자들이 선우에게서 반드시 느껴야할 슬픔, 안타까움, 분노보다도 "왜 저렇게 오버만 하나" 하면서 웃음만 나올 가능성도 배제할 수도 없습니다. 특히나 요근래 <1박2일> 통해서 존재감이 거의 없는 순하기만 한 남자로 수많은 시청자들에게 각인되어가고 있는 그로서는 어설픈 예능인이 아니라 본업인 배우로서 존재감을 확인시켜야하는 사활이 달린 아주아주 중요한 순간이구요. 


허나 엄태웅은 연기를 잘해보이기 하기 위해 악을 쓰고 과장된 몸짓과 무작정 고래고래 소리를 지르기만 보다, 진짜 갓 실명선고를 받은 시각 장애우가 정신을 잃어 이성을 잃어버린 것 같은 꿈틀꿈틀거리는 리얼 그 자체를 보여줍니다. 덕분에 시청자들도 믿었던 친구에게 배신을 당하고, 몇 년간 식물인간이 된 것에 모자라, 눈까지 멀게된 김선우의 기구한 아픔을 온몸으로받아들일 수 있었구요. 


자신의 아버지와 자신의 성공을 위해 유일한 친구의 머리를 내리치고, 죄책감과 함께 동시에 비밀을 은폐하고자 치밀한 계획을 세우는 장일의 사이코패스적인 면을 연기 초보답지 않게 진지한 눈빛과 소름끼치는 광기어린 행동으로 설득력까지 안겨준 임시완과 3분 남짓에 "불켜!!!!!" 소리를 지르면서, 직감이라도 한 듯 자신을 배신한 장일 역의 이준혁을 와락 잡은 마지막 장면에서 진정한 포스란 무엇인지를 몸소 보여주는 엄태웅 때문에 시간가는 줄 모르고 손에 땀을 쥐며 본 <적도의 남자> 4회로 평하고 싶군요. 





아직까지 80년대말, 90년대 초 배경에 맞지 않는 2012년 신형 냉장고와 지나치게 21c 풍 세련미를 자랑하는 병원, 그리고 약간 작위적인 설정 등 그간 3회까지는 드러나지 않았던 연출의 오점이 서서히 드러나고 있다는 점이 아쉽긴 하지만, 김인영 작가 특유의 탄탄한 대본과 극중 캐릭터와 일체되어 임시완이 아닌 성공에 집착하는 다중 인격을 가진 사이코패스 이장일, 순둥이 엄태웅이 아닌 김선우가 되어버린 배우들의 열연 덕분에 한 시간 내내 몰입해서 볼 수 있었던 것 같군요. 





그간 숱한 연기로 극을 빛낸 이현우의 섬세한 내면연기가 살렸긴 하지만 아직까지 아역 시절 선우는 싸움은 잘하지만, 비교적 착하고 정의로운 평면적인 선한 역할이었던 반면 성인 선우는 자신의 아버지를 죽인 이들에 대한 복수심에 활활 불타오르면서도 동시에 자신이 사랑하는 연인에게는 지고지순한 상당히 매력적인 캐릭터가 될듯 하네요. 


하지만 무게있는 극의 특성상, 남자주인공 역시 가볍지도, 그렇다고 너무 과하지도 않는 묵직하고도 진중함을 요한다는 점에서, 오랜만에 남성미 폴폴나는 멋진 역할을 연기만 하면 그 '포스'에 휘말리게하여 쉽게 헤어나오지 못하게하는 엄태웅이 맡았다는 것에 본격적으로 시작하는 <적도의 남자> 향해에 큰 기대감을 불러일으키네요. 다들 누누이 언급하시는 이야기이지만, 엄태웅이 가장 어울리는 자리는 <1박2일>이 아니라 그의 뛰어난 재능을 마음껏 발휘할 수 있는 드라마, 영화 촬영장인 듯 합니다. 


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Posted by 너돌양