평균 연령대 70대라고 하나, tvN <꽃보다 할배> 촬영 덕분에, 이순재, 신구, 박근형, 백일섭 4명의 할배가 배낭 여행에 어느 정도 익숙해졌다고 판단한, <꽃보다 할배> 제작진은 보다 업그레이드된 중급 배낭 여행 프로젝트를 기획한다. 그래서 1인당 용돈도 줄이고, 스케줄 되는 짐꾼 이서진도 없는 첫 여행을 준비한다. 





당연히 이 모든 사실을 뒤늦게 알게된 할배들은 '멘붕'에 빠진다. 설상가상으로 나영석PD 꾀임에 속아, 묻지도 따지지도 않고 적은 여행 비용에 싸인을 한 이순재는 이 모든 후폭풍을 나홀로 감당해야한다. 짐꾼 이서진이 없기에 동생들이 모두 이순재만 바라보는 상황. 결국 이순재는 신발끈을 고쳐메고 이서진 없는 배낭 여행을 이끌어간다. 


지난 7일 첫 방영한 <꽃보다 할배> 시즌 3의 시작은 이서진의 예감대로 순탄치 않았다. 그동안 2번의 <꽃보다 할배> 여행이 순조롭진 않았지만, 이번에는 81세 고령의 이순재가 여행 첫날 모든 책임을 떠맡게 되었다. 이서진이 했던 일을 한순간에 이순재가 모두 하게 되었으니, 그가 느낄 책임감과 불안감이 극에 달할 터. 





하지만 이순재는 불평, 불만을 토로하는 대신, 스페인 관련 책과 지도 하나만 의지한 채, 동생들을 이끌고 낯선 스페인 바르셀로나 땅에 당도한다. 바르셀로나 공항에 도착하고, 꼰셀데데센트 거리에 도착한 이후에도 이순재는 한 시도 쉬지 않고 계속 지도를 보고, 지나가는 행인에게 끊임없이 묻는다. 


이미 2번의 해외 여행을 경험하고, 서울대 출신의 영어 능통자라고 하나 나홀로 배낭여행은 81세 고령 이순재에게 너무나도 고된 짐이었다. 아무 일 없이 동생들을 이끌고 숙소에 무사히 도착해야한다는 책임감에 이순재는 잠도 못자고, 먹지도 못하고 계속 직진해서 걷고 또 걷는 행군을 이어간다. 남들이 자고, 맛있게 먹을 때도 이순재는 항상 지도를 뚫어지게 쳐다봤고, 심지어 길 찾기에 긴장한 나머지 정작 그의 짐을 챙기지 못하는 일도 있었다. 





순대장 이순재의 노력 덕분에 무사히 예약된 숙소에 당도한 할배들. 할배들은 일제히 자신들을 안전하게 통솔한 리더 이순재에게 고마움을 표시한다. 숙소에 도착하자, 그제서야 마음을 놓고 환하게 웃는 이순재. 그에게 갑작스레 떠맡긴 임무에 제대로 편히 쉬지도 못했던 지친 하루였지만, 이순재는 단호하게 말한다. 


"나이 먹었다고 앉아서 어른 행세하고 대우 받으려고 주저앉아버리면 늙어버리는 거고 난 아직도 한다 하면 된다는 거야." 





끝을 생각하기보단 지금 이 순간 최선을 다하는 삶이 중요하다는 이순재. 시트콤 촬영으로 바쁜 와중에도 틈틈히 스페인어 회화를 공부하고, 누구에게 의지하려고 하기 보다 스스로 문제를 해결하고자 하는 81세 어르신 이순재의 리더십과 도전 정신. 그리고 이순재에게 고된 책임을 맡겨 죄스러워하는 제작진을 오히려 따뜻하게 안아주는 그의 배려심은 그보다 더 어린 시청자들에게 적지않은 깨달음을 안겨준다. 





고된 현실에 안주하고 불평만 늘어놓기보다 난국을 타파하기 위해 끊임없이 노력하는 것. 여행의 즐거움 외에도 인생에 진한 물음을 안겨주는 <꽃보다 할배>가 다시 우리 곁에 돌아온 순간이었다. 








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Posted by 너돌양

신구와 박근형의 예정된 스케줄 탓에 지난 16일 방영한 tvN <꽃보다 할배> 유렵편 마지막회는 이순재, 백일섭 두 할배와 짐꾼 이서진만이 남은 기간 여행을 계속하는 진풍경을 낳았다. 


이순재, 백일섭도 바쁜 할배들이기 때문에, 이 네 명의 할배가 일정 기간 해외 여행을 떠난다는 것은 그리 쉬운 기획은 아니었다. 하지만 <꽃보다 할배> 첫 회가 방영되자마자 성원에 힘입어(?) 대만으로 향하고, 아직 구체적인 계획안이 나오지 않았다는 다음 시즌에 향한 기대마저 높이는 이 마약 김밥 같은 프로그램의 매력은 무엇일까? 





신구와 박근형을 한국으로 떠나보낸 후, <꽃보다 할배>는 이순재, 백일섭이라는 극과극의 할배만 남게되었다. 4명의 할배로 유달리 시끌벅적했던 테이블은 어디가고, 이순재, 백일섭만 있는 숙소에는 적막이 가득하다. 하지만 서로 대화는 즐기지 않지만, 오래 보았기에 서로를 잘 아는 두 할배는 급기야 이서진 도움없는 단 둘만의 배낭여행을 선언한다. 때문에 여행 이후 시키지 않아도 저절로 노예(?) 본능까지 생기게 된 이서진은 할배들 때문에 먹지 못했던 햄버거를 맛있게 먹는 것을 시작으로, 오랜만에 여유롭게 자신만의 시간을 갖는 꿀맛같은 휴가를 보냈다. 





이서진에게는 휴가이자, 할배들에게는 일생일대 모험이 될 진짜 배낭 여행. 이는 백일섭 의견 포함 아닌, 이순재 단독 제안에서 시작되었다. 


과연 짐꾼 서진 도움없이 잘 할 수 있을까. 의심이 채 가시기도 전에, 아니나 다를까. 서울대 철학과 54학번으로, 그 당시, 독일어 원서로 철학을 공부했다는 이순재의 독일어 실력은 놀랄 정도로 유창했다. 심지어 현지인에게 길을 물어보는 도중 영어까지 술술 터져나오는 이 학구파 할배의 무한 능력은 시청자들을 감탄케한다. 





이순재가 끊임없이 지속되는 배움을 향한 열정에서 비롯된 언어실력의 소유자라면, 백일섭은 무엇이든지 국내화시키고야마는 천부적인 능력을 지닌 할배다. 배정받은 방 호텔의 침대가 서로 떨어진 트윈이 아니라 더블인 것에 참을 수 없었던 백일섭 할배는 다짜고짜 담당자를 찾아간다. 당연히 외국인인 호텔직원에게 짧은 영어 단어와 한국어로 자신의 요구사항을 전달하는 백 할배. 그런데 담당 직원 용케도 백일섭의 한국어를 알아듣는다. 


허나 이것은 일시적 현상이 아니었다. 다음날 백일섭이 호텔 직원에게 근처 괜찮은 식당을 물어보는 과정과 퐁듀 식당을 찾아가는 과정에서 만난 상점 직원들 모두 백일섭의 말을 알아 들었다. 태어나면서부터 줄곧 영어 학습을 놓지 않았음에도, 영어를 완벽하게 구사해야지만, 대화를 나눌 수 있다는 판단 하에 외국인만 보면 아니 영어로 말하기 시작하려면 울렁증부터 앓는 대다수 한국 사람들에게, 되던 안되던 일단 부딪치고 보자는 백일섭의 용기는 나도 할 수 있다는 잔잔한 파장을 선사한다. 





이순재, 백일섭 할배 단 둘만의 여행 이후 한식당을 찾아가는 도중, 여러모로 적지않은 해프닝이 있었지만, 두 할배만의 배낭여행은 비교적 성공적이었다. 무조건 앞으로 향하는데 익숙한 '빨리빨리' 이순재와 천성적으로 낙천적이고 느긋한데다, 무릎까지 좋지 않은 백일섭의 할배의 다소 불안했던 동행은, 이서진의 예측대로 서로를 잘 알기에, 자신들 나름대로 서로를 배려하는 할배들의 지혜로 훈훈하게 마무리 되었다. 


하지만 진짜 아름다운 동행은 할배들의 유럽 여행 마지막 여정에 있었다. 8일 간의 고된 여정탓에 피로가 쌓인 백일섭을 숙소에 남기고, 이순재와 이서진은 단 둘의 산책을 시작한다. 그동안 할배들을 위해 헌신하였던 이서진을 위해 이순재 할배가 준 하루 휴가 덕에 이서진은 어느 때보다 한층 여유로운 모습이었다. 





나란히 루베른 호수를 걸으며, 이런저런 이야기를 나누던 두 사람. 그런데 말하지 않아도 이순재와 이서진의 발걸음은 서로에게 맞춰져있었다. 할아버지와 손자. 아니 아버지와 아들을 보는 것 같은 다정한 느낌. 







말로는 다음 여행 동행을 거부했지만,  결국은 대만으로 향하는 비행기에 다시 할배들의 짐꾼과 수행원으로 자발적으로(?) 몸을 실은 것도, 할배들과 나영석PD, 제작진과 티격태격 속에 부쩍 쌓인 정. 그리고 추억 때문이 아닐까. 





대부분 오랜 시절 알고 지냈던 사이라고 하나, 배낭 여행때문에 더욱 친밀해지고, 여행에 익숙해진 할배들과 더욱 업그레이드되어 돌아온 단언컨대 세상에 없는 완벽한 짐꾼 이서진의 맹활약과 생각지도 못했던 써니와의 알콩달콩 로맨스(?)도 곁들일 '즐거운 여행' 그 자체 대만편이 벌써부터 기다려진다. 






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Posted by 너돌양

tvN <꽃보다 할배> 메인 PD 나영석하면 떠오르는 단어는, 단연 <1박2일>, 복불복이다. 나PD를 MBC <무한도전> 김태호PD와 더불어, 연예인 못지않은 인기를 구가하는 예능 PD로 등극시킨 KBS <1박2일>, 그리고 <1박2일>을 빛낸 감초 ‘복불복’은 그의 PD 인생에 있어서 떼래야 뗄 수 없는 존재처럼 보였다. 


하지만 <꽃보다 할배>가 방영되자마자, 나PD는 <1박2일>에 이은 또 하나의 자신의 대표작을 채워나감과 동시에, <1박2일>보다 더 스펙터클하고도 폭넓은 여행 버라이어티의 영역을 새롭게 개척해나가고 있었다. 복불복과 게임 없이 말이다. 







<꽃보다 할배>는 출연진들이 뭘 요구할 때마다, “안됩니다.”, “땡”을 외치던 야박한 나PD는 더 이상 존재하지 않는다. 예능 프로그램에서는 이례적으로 할배 출연진들의 연세를 존중해 술까지 허용하는 <꽃보다 할배>에서 나PD는 되도록 할배들의 요구를 다 들어주는 지극히 착한 제작진이다. 대신, <꽃보다 할배>의 젊은(?) 짐꾼 ‘서지니’ 이서진만 정조준 하는 나PD는, 이서진과의 사이에서 ‘톰과 제리’를 보는 것 같은 물고 뜯기는 관계를 구축해 나간다. 





70세가 넘지 않으면, 어른이 아니라 아이라는 <꽃보다 할배>만의 세계에 있어서, 불혹을 훌쩍 넘겨버린 적지 않은 나이를 가진 이서진은 아기와 다름없다. 어르신들에게 차마 무거운 짐을 들게 할 수 없으니, 할배들의 몫까지 척척 옮겨주며, 유창한 영어실력을 앞세워 가이드 역할까지 충실히 해내는 이서진은 ‘만능 짐꾼’임과 동시에, 배낭여행이 익숙지 않을 법한 할배들의 ‘지니’다. 


<1박2일> 같았으면 복불복을 통해 게임에서 진 누군가에게 전가할 궂은 일이, <꽃보다 할배>에서는 처음부터 이서진의 몫으로 배정되었다. 그런 이서진의 희생에 힘입어 <꽃보다 할배>는 나PD의 <1박2일> 시절보다 더욱 여행에 집중할 수 있게 되었다. 하지만 <꽃보다 할배>는 할배들의 여유로운 배낭여행을 위해 수고스러움도 마다하지 않는 이서진의 희생을 잊지 않았다. 이제 완전히 이서진의 메인 타이틀 OST가 되어버린 클론의 ‘내 사랑 송이’ 전반부 가사로 나름 이서진을 위로(?) 하고자하는 <꽃보다 할배>의 스킬은 거의 병 주고 약주고 수준이다. 





연기자로서는 김명민만 칭찬하지만, <꽃보다 할배> 짐꾼에 있어서는 이서진을 강력 추천한 이순재 할배의 의견을 받들어 이서진을 짐꾼으로 임명한 나PD는, 이서진의 생고생에 있어서는 철저히 방관자 입장이지만, 행여나 이서진이 실수를 벌일 때는 과거 ‘안됩니다’ 전공을 살려 성큼 다가와 ‘깐족거리는’ 악역의 역할도 마다하지 않는다. 


그러나 교통비를 제외하곤 출연진들 임의로 모든 걸 결정하는 <꽃보다 할배>에서, 확실히 <1박2일>보다는 출연진들 간의 관계에 있어서 덜 간섭하는 나PD의 부재는, 편집과 배경 음악으로 말끔히 채워진다. 가령 수동 운전에 익숙지 않은 이서진이 계속 스트라스부르 역 주위만 맴돌고 있을 때, 묻지도 따지지도 않고 마냥 기다리고 있을 할배들의 분노를 상기하며 겁에 질린 이서진의 ‘멘붕’ 상태를 리얼하게 표현한 몽타주 기법은 공포 영화 부럽지 않은 모범적인 미장센을 보여준다. 





70이 넘어야 어른이라는 할배들에게, ‘어른들은 몰라요’라는 깨알 같은 BGM을 깔고, 그간 이순재, 신구, 박근형, 백일섭이 보여준 가장 어른스러운(?) 모습을 보여준 장면은 또 어떤가. 나PD와 <꽃보다 할배> 제작진들이 다시 재구성한 영상물에서 F4 부럽지 않은 H4 할배들은 아이보다 귀엽고, 할배들 뒷바라지에 없던 고혈압까지 생겼지만, 그럼에도 할배들을 진심으로 배려하고 공경하는 이서진은 수많은 시청자들의 위로와 신임을 동시에 얻는 ‘어른들에게 예의바른 국민 짐꾼’으로 거듭난다.



 


현재의 <1박2일>이 ‘복불복’만 매달려, 정작 여행 버라이어티라는 본질을 완전히 망각해버린 사이, <1박2일>의 최전성기를 이끌었던 나PD는 할배들과 젊은 짐꾼의 배낭여행으로 여행 버라이어티의 새로운 패러다임을 보여주었다. 회가 거듭될수록 더욱 재미가 배가되고, 복불복의 부재를 연출과 매력적인 캐릭터 구축만으로도 완벽히 메꿀 수 있다는 것을 제대로 보여주는 <꽃보다 할배>의 다음 진화가 사뭇 궁금해진다. 








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Posted by 너돌양