당대 최고 인기 여가수 엄정화 동생이란 후광을 딛고 배우로 우뚝 선 남자. 물론 이미 누나가 연예계에서 스타로 자리를 잡았기 때문에, 남들보다 쉽게 발돋움할 수 있는 계기는 많았다는 것은 부인할 수 없어요. 허나 누구누구 아버지, 누구누구 동생 식으로 연예인의 길을 걸었다가, 별다른 성과없이 소리소문도 없이 사라진 전적들을 봤을 때, 이제 엄정화 동생 엄태웅이 아닌, 배우 엄태웅 혹은 엄포스라고 불리는 그 남자의 성공스토리는 참으로 괄목할 만한 성공입니다. 



<적도의 남자>4회 중반까지, 각각 엄태웅과 이준혁의 아역(?)을 맡아준 이현우, 임시완 두 배우가 너무나도 잘해줬기 때문에 연기에 대해서는 입증받은 엄태웅, 이준혁이라고 해도 과연 약 10여년을 뛰어넘은 세월의 격세지감이란 거부감없이 자연스럽게 바톤을 이어받을지 약간 걱정이 들기도 했습니다. 특히나 엄태웅과 이현우는 이미 <선덕여왕>을 통해 다시 한번 아역과 성인 연기자로 조우한 특별한 경험이 있군요. 



좀 잡소리이긴 하지만, 아역 이현우에 이어 성인 김유신의 옷으로 갈아입은 엄태웅에 대한 반응은 그닥 호의적이진 않았습니다. 첫 사극 출연에, 무엇보다도 당시 10대인 이현우가 나이에 비해서도 상당히 어린 비주얼에 동갑내기는 물론, 이모뻘 듣는 한창 위의 누나들의 마음을 설레놓은 터라, 30대 후반의 건장한 삼촌(?) 엄태웅이 절세동안의 꽃미남(?) 역을 한다는 것이 결코 쉬운 일은 아니었을 거에요. 하지만 다행히 엄태웅은 김유신이 자신처럼 나이를 먹게되면서 연기력을 회복하기 시작했지만, 한동안 아역 바톤을 잘못 이어받았다는 혹평은'엄포스'로 불리는 그로서는 무척 힘겨운 시간이었어요. 





그렇게 몇 년 뒤 다시한번 이현우가 잘 닦아 놓은 김선우 역할을 물려받아야하는 엄태웅. 그것도 웬만한 연기력으로는 소화해내기 어려운 이제 막 정신이 든 맹인연기입니다. 기억도 온전치 않고, 무엇보다도 앞을 보지 못한 답답함과, 내가 왜 이렇게 되었을까하는 절망과 분노를 몇 분 안되는 시간에 모두 표출해야하는 어렵고도 어려운 상황이죠. 


하지만 불과 3분 남짓한 시간 안에 엄태웅은, 그간 엄태웅의 등장을 손꼽아 기다리던 시청자들이 그에게 기대했던 모든 것을 100% 충족시키는데 성공합니다. <선덕여왕> 때처럼 20년의 세월을 훌쩍 뛰어넘은 비주얼 충격 따위는 생각할 겨를 조차 없었습니다. 진짜 실명한 것처럼, 초점이 또렷하지 않는 눈, 그리고 자신이 눈이 멀었다는 충격적인 소리를 듣고 "불켜!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!" 고래고래 소리를 지르고, 병원을 돌아다니면서 난장판을 피우면서 절규하는 모습은 왜 그간 사람들이 엄태웅을 두고 '엄포스' 그랬는지 고개를 끄덕일 정도의 엄청난 스케일을 보여줍니다. 





보이지 않는 눈에, 도저히 믿을 수 없는 사실에 난동을 피우는 장면. 이거 어지간한 연기력으로 접근했다가는 시청자들이 선우에게서 반드시 느껴야할 슬픔, 안타까움, 분노보다도 "왜 저렇게 오버만 하나" 하면서 웃음만 나올 가능성도 배제할 수도 없습니다. 특히나 요근래 <1박2일> 통해서 존재감이 거의 없는 순하기만 한 남자로 수많은 시청자들에게 각인되어가고 있는 그로서는 어설픈 예능인이 아니라 본업인 배우로서 존재감을 확인시켜야하는 사활이 달린 아주아주 중요한 순간이구요. 


허나 엄태웅은 연기를 잘해보이기 하기 위해 악을 쓰고 과장된 몸짓과 무작정 고래고래 소리를 지르기만 보다, 진짜 갓 실명선고를 받은 시각 장애우가 정신을 잃어 이성을 잃어버린 것 같은 꿈틀꿈틀거리는 리얼 그 자체를 보여줍니다. 덕분에 시청자들도 믿었던 친구에게 배신을 당하고, 몇 년간 식물인간이 된 것에 모자라, 눈까지 멀게된 김선우의 기구한 아픔을 온몸으로받아들일 수 있었구요. 


자신의 아버지와 자신의 성공을 위해 유일한 친구의 머리를 내리치고, 죄책감과 함께 동시에 비밀을 은폐하고자 치밀한 계획을 세우는 장일의 사이코패스적인 면을 연기 초보답지 않게 진지한 눈빛과 소름끼치는 광기어린 행동으로 설득력까지 안겨준 임시완과 3분 남짓에 "불켜!!!!!" 소리를 지르면서, 직감이라도 한 듯 자신을 배신한 장일 역의 이준혁을 와락 잡은 마지막 장면에서 진정한 포스란 무엇인지를 몸소 보여주는 엄태웅 때문에 시간가는 줄 모르고 손에 땀을 쥐며 본 <적도의 남자> 4회로 평하고 싶군요. 





아직까지 80년대말, 90년대 초 배경에 맞지 않는 2012년 신형 냉장고와 지나치게 21c 풍 세련미를 자랑하는 병원, 그리고 약간 작위적인 설정 등 그간 3회까지는 드러나지 않았던 연출의 오점이 서서히 드러나고 있다는 점이 아쉽긴 하지만, 김인영 작가 특유의 탄탄한 대본과 극중 캐릭터와 일체되어 임시완이 아닌 성공에 집착하는 다중 인격을 가진 사이코패스 이장일, 순둥이 엄태웅이 아닌 김선우가 되어버린 배우들의 열연 덕분에 한 시간 내내 몰입해서 볼 수 있었던 것 같군요. 





그간 숱한 연기로 극을 빛낸 이현우의 섬세한 내면연기가 살렸긴 하지만 아직까지 아역 시절 선우는 싸움은 잘하지만, 비교적 착하고 정의로운 평면적인 선한 역할이었던 반면 성인 선우는 자신의 아버지를 죽인 이들에 대한 복수심에 활활 불타오르면서도 동시에 자신이 사랑하는 연인에게는 지고지순한 상당히 매력적인 캐릭터가 될듯 하네요. 


하지만 무게있는 극의 특성상, 남자주인공 역시 가볍지도, 그렇다고 너무 과하지도 않는 묵직하고도 진중함을 요한다는 점에서, 오랜만에 남성미 폴폴나는 멋진 역할을 연기만 하면 그 '포스'에 휘말리게하여 쉽게 헤어나오지 못하게하는 엄태웅이 맡았다는 것에 본격적으로 시작하는 <적도의 남자> 향해에 큰 기대감을 불러일으키네요. 다들 누누이 언급하시는 이야기이지만, 엄태웅이 가장 어울리는 자리는 <1박2일>이 아니라 그의 뛰어난 재능을 마음껏 발휘할 수 있는 드라마, 영화 촬영장인 듯 합니다. 


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Posted by 너돌양




그토록 가고 싶어했던 한국 최고의 명문대에 진학하게 되어서 그 어느 때보다 행복한 이장일(임시완 분). 하지만 그것이 그간 15년간 자신을 그렇게 옮애왔던 피묻은 비극의 시초가 될 줄은 미처 몰랐습니다. 


남자들의 우정, 야망, 배신을 다룬 정극답게, 요즘 드라마처럼 어머니들간의 이야기가 아닌, 자식 그리고 자기 자신을 끔찍이 생각한 나머지 인간이 지켜야할 도를 어긋나버린 아버지들이 정면에 나섰던 <적도의 남자> 2화입니다. 

 


아들의 장래를 위해서 하지 말았어야할 살인을 저질러버린 장일 아버지 용배(이원종 분). 처음에는 어떻게든 김선우(이현우 분) 양아버지 경필(이대연 분)을 살릴려고 했으나, 자신의 우발적 살인이 드러날까 전전긍긍하는 주인 진노식의 회유에 의해, 그의 제안을 받아들입니다. 

 


이미 선우 양부는 죽었다고 판단, 진노식의 지시대로 선우 양부를 산에 암매장하려 했던 장일 아버지. 허나 이대로 선우를 두고 떠날 수 없었던 선우 양부가 기적적으로 깨어났고, 그냥 선우 양부를 살려둘 수 없었던 장일 아버지는 아예 선우 양부를 나무에 목을 매달아 버립니다. 

하지만 선우의 초등학교 동창 수미(박세영 분)의 아버지이자 선우와도 각별한 사이인 얼치기 박수무당 광춘(이재용 분)이 우연찮게 이 살인 사건을 목격하게 되었으나, 용배의 팔뚝의 상처 외에는 그의 얼굴을 제대로 보지는 못했습니다. 오랜 시간 고민한 끝에 아버지의 자살을 믿을 수 없는 선우에게 찾아가 아버지의 영혼을 위로하는 진혼굿을 열자고 제안합니다. 

 


한 때 연극판에서 박수무당 연기를 신명나게 잘해서, 그 이후 눈치로 대강 맞추는 얼치기 박수무당에 불과한 광춘. 그러나 숨죽이면서 용배의 경필 살해사건을 지켜보고 한 때 연극한 경험이 있던터라 굿자리에서 너무나도 실감나게 당시 상황을 재현합니다. 자신이 저질렀던 똑같은 상황에 경악한 장일 아버지는 그 자리를 즉시 떠나게 되고, 선우는 자신의 아버지를 죽인 사람이 누구인지 자꾸만 광춘을 추궁합니다. 

시간이 지나고, 장일은 기어코 원하던 한국대 법대에 진학하게 되고, 이제 진노식의 머슴살이에서 해방되어 조그마한 횟집을 운영하게된 장일 아버지의 가게에 찾아간 광춘. 그런데 얼마 전 살인사건의 용의자와 똑같이 인두에 지진 흔적이 있는 용배의 팔뚝을 보고 그가 선우 양부를 죽인 범인임을 확신하게 됩니다. 하지만 이를 아는지 모르는지, 선우는 장일의 합격을 축하해주기 위해 횟집을 찾았고, 이 모습을 지켜본 광춘의 속은 더욱 애타게 됩니다. 

 


선우, 장일이 사는 동네로 이사온 첫날. 자신을 경계하는 장일의 야망서린 눈초리를 보고, 선우에게 장일과 어울리지 말라고 충고한 광춘. 아무리 얼치기 박수무당이라고 하나, 눈치 하나로 밥먹고 사는 인물이다보니, 자신을 위해서라면 가장 친한 친구와 연인마저 배신할 수 있는 장일의 속내를 누구보다 잘 간파한거죠. 거기에다가 장일은 선우 아버지를 죽인 용의자의 아들이다보니 그 누구보다 선우를 친아들 이상으로 아끼는 광춘으로서는 선우와 장일의 끝내 파국으로 치닫을 우정을 이해할 수 없는 것이구요. 

결국 광춘의 직감대로 검사가 되어 선우 양부의 억울한 죽음을 풀어주겠다는 우정은 어디가고  다음 회 예고에서 자신과 아버지 때문에 각목으로 선우의 머리를 내치면서 배신을 예고한 장일.  자기 잘 되라고 결국 친구 아버지까지 죽인 살인자의 아들로 낙인을 스스로 찍으면서 고통스러운 삶을 이어나갈 장일과 영문도 모른 채 보이지 않는 손에 의해 실명까지 당하면서까지 복수의 칼날을 겨눠야하는 선우.  두 어린 친구의 직접적인 잘못이 아니라, 아버지들 간에 얽히고 설킨 잔인한 연결고리가 자식들의 발목을 잡는 것 같아 더욱 보는 이들의 마음을 무겁게 합니다. 

 


하지만 <적도의 남자>가 마냥 어둡거나 침울하지 않은 것은, 당장이라도 tv속에 들어가 정의의 이름으로 응징하고 싶을 정도인 김영철과, 이원종. 그리고 진짜 신들렸다 싶을 정도로 경필의 죽음을 그대로 재현한 이재용의 소름끼치는 명불허전 연기와, 눈을 호강케하는 훈훈한 비주얼에 어린 나이에도 비교적 복잡하고 한이 설어있는 캐릭터를 자연스럽게 소화하는 이현우와 임시완의 공이 가장 크지요. 

또한 매회 예상치 못하지만, 개연성은 있는 반전이 쏟아져 나오면서, 시간이 갈 수록 시청자들의 궁금증을 유발하고, 다음주를 기대하게 만든다는 것이죠. 첫회에서는 진노식이 선우의 친부일 가능성을 높게 제기하면서도, 정작 2회에 들어서는 선우의 친부는 진노식이 아니라, 한 때 진노식의 약혼녀를 사랑했던 문태주(정호빈 분)이 될 수도 있는 실마리를 제공해, 과연 진짜 선우의 친아버지는 누구인지 궁금증을 불러 일으킵니다. 

 


거기에다가 선우와 절친한 광춘이 선우의 아버지 진혼굿을 재현하면서, 이대로 진노식과 장일 아버지와 관련된 선우 양아버지 죽음이 허무하게 묻히지 않을 것이라는 복선을 제공한 김인영 작가의 예사롭지 않은 솜씨가 남자들간의 복수극에 이어 치밀한 미스테리까지 가미된 극의 흥미도를 더욱 높여줍니다. 
 

워낙 쟁쟁한 수목 드라마 대전에 요근래 보기드문 묵직한 정극에 이승기, 하지원, 박유천 만한 스타파워가 없어서 7.7%로 동시간대 최하위를 기록한 <적도의 남자>. 하지만 과연 드라마를 표면적인 시청률로 재단할 수 있을까요. 오늘날 엄태웅을 있게한 <부활>도 <내 이름은 김삼순> 때문에 한 자리 수를 기록했음에도 불구하고, 지금까지 좋은 드라마로 평가받고 있잖아요. 

 


드라마를 이끌어가는 김영철, 이재용, 이원종, 정호빈, 이대연 등 명품 중견 연기자들의 묵직한 힘과 이현우, 임시완 신예들의 열연. 그리고 복잡한 내용임에도 기막힌 반전과 질질 끌지 않는 개연성있는 전개로 보는 이들에게 깊이있는 재미를 안겨주는 스토리. 거기에다가 불과 몇 초 안되는 실명연기만으로 시청자들의 기대감을 더욱 증폭시키는 엄포스님까지 출연하니, 다음주를 기대해봐도 괜찮을 듯 하네요. 무엇보다도 신들린 무당연기로 시청자들의 소름 돋게한 이재용의 명연기는 오랫동안 뇌리에서 잊혀지지 않을 것 같습니다. 




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Posted by 너돌양




뭔가 심장을 두근두근거리게하는 긴장있는 추격전으로 대망의 문을 연 첫 장면. <1박2일> 순둥이에서 엄포스로 본업으로 돌아온 엄태웅은 눈빛부터 달랐습니다. 자신을 악의 구렁텅이에 빠트린 악마 진노식 회장(김영철 분)을 죽이기 위해 달려드는 이장일(이준혁)의 소름끼치는 눈빛. 반면 이장일을 말리면서, 복잡미묘하면서도 어딘가 모르게 한이 서러있는 감정을 전달하는 김선우(엄태웅).도대체 이 세 남자 사이에서 무슨 일이 있었을까요. 

 

<적도의 남자>. 엄태웅이 말한 그대로 내용은 상당히 어렵습니다. 인간의 열등감과 추악한 야심이 빚어낸 인물 간의 원한과 대립이 얽히고 설킨 전형적인 복수극 패턴을 취하고 있지요. 모든 비극이 다 진노식에게 비롯됬다는 것 또한 선악 대결 구도가 비교적 명확한 편이구요. 하지만 그럼에도 결코 간단치 않은 관계 구도와 사건의 전개들이 이 드라마가 결코 간단치 않은 드라마라는 것을 암시하지요. 

첫 장면, 아무런 드라마 사전 정보 없이 "김선우가 회장님의 아들이었으면 좋겠지요."하는 이장일의 눈물섞인 절규를 듣고, 혹시 이장일이 진노식의 아들이고, 아버지의 끊임없는 악행에 분노한 이장일이 아버지 진노식을 향해 총을 겨누는가 싶기도 하였습니다. 흡사 그 장면만 보면 진노식을 빼닮은 남자는 이장일이거든요. 

허나 진짜로 진노식의 피를 이어받은 이는 아직까지 정황을 비추어볼 때 김선우였죠. 태어나기도 전에 아버지에게 버림받은 선우와 반면 전노식에게 죽임을 당한 친구 김선우 양부를 자살로 위장하는데 일조한 아버지가 저지른 원죄로 애써 외면하면서도 평생을 죄책감으로 괴로워해야하는 장일. 어린 시절 우정으로 맺어진 이 두 남자가 결국은 서로에게 총을 겨누는 적이 되어버리기까지는 그리 오랜 시간이 필요하지 않았습니다. 

 


반항기있으면서도, 친구를 위해 물불 안가리는 끈끈한 의리를 가진 남자 중의 남자 선우(이현우)와 전국에서 손가락 안에 꼽을 정도로 수재로 불리고 있으나 악덕 사채업자에 시달리는 아버지 때문에 성공에 대한 강한 집착을 보이는 장일(임시완). 정말 극과 극의 인물이 둘도없는 친구가 될 수 있었던 것은, 장일이 사채업자로 힘들어할 때 먼저 손을 내밀어준 선우 덕분이였죠.

허나 그 고마운 친구의 양부의 죽임과 얽혀있는 아버지 때문에 애써 친구를 외면하고 야 마는 장일.  성공을 위해서 비굴함, 배신도 무릅쓰지 않는 남자. 하지만 성공을 향한 치열한 몸부림치는 와중에 드러나는, 열등감과 콤플렉스로 휩싸인 그의 약한 내면이 안쓰럽게 보이기까지 합니다. 





불치병에 걸려 자신을 친아버지에게 맡기려는 양부를 애써 눈물을 뚝 참으며 이해하는 척하는 우수에 찬 선우. 그를 연기하는 이현우야 원래 연기 잘하고 얼굴까지 훈훈한 아역으로 이름을 널리 떨쳤으나, 연기력보다 비주얼로 유명세를 떨친 지 얼마 되지 않은 임시완의 재발견은 상당히 의외입니다.

자신의 성공을 위해 첫 눈에 반한 수미마저 과감하게 팽할 수 있으면서도, 동시에 연민을 자아내야하는  장일은 웬만해서는 다루기 어려운 캐릭터이거든요. 특히나 임시완이 이제 막 브라운관에 발을 내딘 아이돌 출신 신인임을 봤을 때, 과연 인물 표현하기 어렵기로 소문난 김인영 작가표 복수극에서 아무런 거부감없이 잘 해낼 수 있을까 관건이기도 하였구요. 

 

그러나 조선 공주를 발칵 뒤집어놓은 해맑은 꽃미남은 어디가고, 어린나이에 벌써부터 야심에 사로잡힌 장일로 돌아온 임시완은 놀라울 정도로 안정적인 연기를 보여주었습니다. 선우 덕에 무사히 위기를 넘기고 다시 교실로 돌아와 자신이 부러뜨린 연필을 발로 짓밟으면서, 분노를 삭히면서 기어코 시험을 보는 장일의 인상적인 등장은 '임시완이 이렇게 연기 잘하는 신인이었나' 싶을 정도로 보는 이들을 감탄게 합니다. 거기에다가 한층 더 안정되고 성숙해진 비주얼과 깊이있는 감정 연기로 돌아온 이현우가 든든히 버티고 있으니, 드라마 몰입도 또한 최상이구요. 

 


첫회치곤 비교적 초스피드 전개를 보여준 <적도의 남자>. 가뜩이나 드라마 내용도 복잡하고 어려운터라 유심히 보지않으면 내용 이해에 꽤 어려움을 주는 단점도 있긴 합니다. 그러나 어려운 내용임에도, 김인영 작가의 특유의 내공이 돋보이는 탄탄한 대본과, 섬세한 영상미를 뽐내는 연출, 불과 몇 분 안되는 출연에 기대감을 증폭시키는 엄태웅-이준혁의 불꽃튀는 정면 대결과, 극의 중심을 잡아주는 김영철,이대연,이원종,이재용 등 선굵은 중견 연기자의 저력, 그리고 아역분량에서부터 훌륭한 비주얼과 안정된 연기력으로 시청자들을 사로잡는 이현우와 임시완으로 시간 가는지 몰랐던 첫 회로 평하고 싶습니다. 

 


시도때도 없이 남발하는 배경음악이 부담스럽게 들리긴 하지만, 이 정도의 몰입도와 완성도를 보여준다면, 시청률에 상관없이, <부활>의 뒤를 잇는 꽤 괜찮은 드라마로 남을 것 같은 좋은 예감이 드네요. 무엇보다도 이현우와 임시완, 향후 대한민국 드라마, 영화계를 이끌어갈 신선하면서도 연기 잘하는 대형 유망주를 만났다는 것. 이보다 더 큰 수확은 없을 듯 합니다. 
 


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