괜찮아 진거라 믿었다. 아니 단독 보도했다는 언론 매체의 완벽한 오보 기사이길 바랐다. 완치율이 희박한 위암 4기였지만, 그래도 수백만 대 일이란 경쟁률을 뚫고 <슈퍼스타K3> 우승 트로피를 거머쥔 임윤택 이기에, 위암 또한 거뜬히 이겨낼 줄 알았다.


임윤택은 울랄라세션 멤버들과 함께 오디션 프로그램 우승자로, 재능 있는 뮤지션으로 왕성한 활동을 하였다. 그리고 아름다운 아내를 만나 예쁜 딸을 낳았다. 그래서 어떤 이들은 그가 위암 투병 중이라는 사실을 잠시나마 의심하기도 하였다. 심지어 임윤택의 가슴에 날카로운 비수를 꽂으며 모진 소리를 늘어놓는 이들도 있었다. 





그러나 그는 정확히 위암 4기였다. 작년 5월 9일 울랄라세션 미니 앨범 쇼케이스에서 했던 임윤택의 표현을 빌리자면, 더 좋아질 것도 나빠질 것도 없는 상황. 다른 말기 암 환자들처럼 병원 혹은 요양원에서 투병 생활만 하지 않았을 뿐이다. 그리고 그는 2월 11일 33세의 젊은 나이에 사랑하는 아내와 딸을 남겨두고 세상을 떠났다. 


지난 2011년 <슈퍼스타K3>가 한창 인기리에 방영될 당시, 시청자들은 뒤늦게 임윤택의 위암 투병 소식을 듣고 두 번 놀랐다. 하나는 위암 말기 환자라고 하기엔 상당히 젊은 나이, 그리고 예선 직후 위와 십이지장을 잘라낸 대수술을 받은 위암 4기 환자라고 보기에 무대 위에서 임윤택은 훨훨 날고 있었다. 그가 스스로 투병 생활 중임을 밝히기 전까지는, 그 어느 누구도 그가 아프다는 사실을 직감조차 하지 못했을 정도였다. 


<슈퍼스타K3> 출연 전에도, 울랄라세션은 이미 각종 행사, 공연을 통해 다져진 준비된 그룹이었다. 다만, <슈퍼스타K3>를 통해 뒤늦게 수많은 대중들에게 그들의 뛰어난 실력이 알려진 것뿐이었다. 


댄스면 댄스, R&B면 R&B 등 장르 불문 최고의 공연을 펼치며 여타 오디션 참가자들보다 특출난 기량을 발휘하던 울랄라세션의 우승엔 적수가 없어 보였다. 당시 울랄라세션과 결승 무대에 함께 올라갔던 버스커버스커도 이듬해 발매한 앨범에서 유례없는 대박을 터트린 실력파 그룹이었지만 당시 대중들의 선택은 이미 프로급 실력을 가진 울랄라세션이었다. 


오랜 무명 생활 끝에 스타로 우뚝 선 울랄라세션은 이제 날아오를 일만 남았다. 무엇보다도 임윤택이 기적적으로 완치하여 왕성한 음악적 활동을 통해 오랫동안 대중들을 즐겁게 해주는 그룹으로 남길 바랄 뿐이었다. 하지만..


위암 투병이었지만 무대 위에서 왕성한 에너지를 보여주었던 임윤택 이기에, 그가 그토록 하고 싶어 하는 음악과 춤의 힘을 빌려 괜찮아진 줄 알았다. 아니 오래오래 그의 노래를 듣고 싶은 팬으로서 하루라도 빨리 그가 괜찮아졌으면 하는 바람이 컸었다. 





그래서 <슈퍼스타K3>이 끝난 지 몇 달 후, CJ E&M 쪽 방송을 잘 아는 관계자와 대화를 하다가 우연히 울랄라세션에 관한 이야기가 나오게 되었다. 자세한 이야기는 나오진 않았지만 임윤택의 호전을 바라는 글쓴이의 생각과 달리 그 당시 임윤택의 상황은 방송에 알려진 것보다도 심각해 보였다. 울랄라세션의 공연에는 만약의 사태를 대비한 구급차가 항상 대기 중에 있다고 하였다. 그야말로 목숨을 내건 무대나 다름이 없었다. 하지만 그는 무대 위에 쓰러지는 한이 있더라도 끝내 무대를 택했다. 


잘 알려지진 않았지만, 위암 말기인 그가 정상적인 체력을 가진 이도 버거워하는 음반 준비 및 무대에서 활동하기까지는 보통 사람들보다 몇 배의 정신과 에너지를 요했을 것이다. 남들은 제대로 몸도 가누지 못한다는 그 독하다는 항생제를 수도 없이 투여하며 관객들에게 최고의 공연을 보여주기 위해 그야말로 젖 먹던 힘까지 다 짜냈을 그의 고통을 생각하니 눈이 질끈 감긴다. 





하지만 눈으로 보여 지는 게 전부인줄 알았던 몇몇 사람들은, 그가 위암 환자임에도 불구 무대 위에서 춤을 추고, 심지어 항암치료 중에도 아이를 가지고 결혼을 했다는 이유로, 혹시 아픈 것 진짜 맞나면서 가뜩이나 아픈 가슴, 더 모질게 찌르기도 일수였다. 


이제 겨우 30대 초반. 고 김광석은 20대에서 서른으로 넘어가는 아쉬움과 쓸쓸함을 노랫말로 표현했지만, 30대. 하고 싶은 것도 많고 해야 할 일도 많은 한창 나이다. 게다가 임윤택은 이대로 땅에 묻히기에 아까울 정도로 뮤지션으로서, 댄서로서 출중한 재능이 있었고, 평생의 반려자가 되어준 사랑스러운 아내가 있었고, 아직 돌잡이도 하지 못한 딸도 있었다. 


세상을 떠나기 정확히 한 달 전 그는 자신의 트위터를 통해 다가오는 딸의 백일을 꼼꼼히 챙기는 자상한 아빠의 모습을 보여주었다. 세상을 떠나기 일주일 전<슈퍼스타K3> 연출자였던 김용범PD와 만나던 날에도 울랄라 세션의 무대 아이디어를 논하고,  본인도 아픈 몸임에도 불구, 아픈 환자들을 위해서 노래 봉사까지 하면서, 또 다가오는 3월에는 백혈병 환우들을 위한 특별 공연을 계획하면서 그렇게 삶의 의지를 강하게 불태웠던 그였다. 







모두다 임윤택이 질긴 병에서 박차고 거뜬히 일어나길 간절히 바라왔지만, 하늘은 끝내 임윤택과 그를 사랑하는 이들에게 소생의 기적을 주시지 않으셨다. 


지난 <슈퍼스타K3> 생방송 미션 당시, 울랄라세션은 이승철의 ‘서쪽하늘’을 선곡하여 눈길을 끌었다. 노래 가삿말 자체도 슬프긴 하지만, 임윤택과 마찬가지로 위암을 앓고 있던 고 장진영 주연 영화 <청연>의 OST였기 때문에 더욱 구슬프게 들리곤 하였다. 


“사랑하는 날. 떠나가는 날. 하늘도 슬퍼서 울어준 날, 빗속에 떠날 나였음을 넌 알고 있는 듯이....(서쪽하늘 가사 중)”


장진영과 달리, 임윤택은 열심히 오래오래 우리 곁에 살아주길 기원했건만...이제 그는 고 장진영과 더불어 ‘서쪽하늘’을 애잔하게 하는 이름이 되었다. 임윤택을 사랑하는 수많은 사람들을 뒤로하고 떠나가는 그를 하늘도 슬퍼서 울어준 날, 미처 눈 속에 떠날 이였음을 알지 못했기에 더욱 비통하고 슬픈 겨울날. 


 "안 된다고 하지 말고 아니라고 하지 말고" 





긍정의 힘으로 진정한 기적과 희망을 선사하며, 잠시나마 우리를 행복하게 해주었던 고 임윤택. 천상 가수 임윤택 덕분에 행복했던 2011년 늦가을 찬란했던 금요일 밤들과 그가 남긴 주옥같은 노래들을 떠올리며,  서쪽하늘에서는 아프지 않고 그가 정말로 좋아하고, 생애 마지막까지 활활 불태우고자했던 음악적 재능을 마음껏 펼치길 기원하는 바이다.








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Posted by 너돌양




처음에는 믿기지 않았습니다. 화려한 스테이지 위에서 수많은 이들을 열광의 도가니로 몰아넣는 저 남자가 위암 4기라는 것을요. 게다가 그는 이제 겨우 30 문턱을 넘었고, 앞으로 해야할 일도 많고 이룰 것도 많은 유능한 재주꾼이었습니다. 그런 그가 이제 겨우 그토록 원하던 슈퍼스타 꿈을 이루려고 할 때쯤, 병마가 닥친 것은 임윤택 개인뿐만 아니라 또 하나의 슈퍼스타를 바라는 대중들에게 너무나도 잔인한 고통이었습니다. 


그러나 그는 독한 암세포를 참아 내면서 끝내 <슈퍼스타K3> 정상에 올랐고, 암 환자라는 사실이 새삼 놀랍게 다가올 정도로 왕성한 활동을 이어나가고 있습니다. 조만간 울랄라세션 이름으로 미니 앨범도 나오고, 아직 정식 데뷔도 안한 신인(?) 그룹임에도 불구하고, 웬만한 가수들은 이름 올리기도 힘든 KBS <불후의 명곡-전설을 노래하다>에 고정 출연자 자리까지 꿰차게 됩니다.





그렇게 탄탄대로를 걷고 있는 울랄라세션처럼 임윤택이 겪고있는 병마도 점점 좋아지고 있는 듯 했습니다. 대중들이 보기에 그는 점점 활기에 찬 모습에 건강해지고 있으니까요. 아니 임윤택은 건강해지고 있고, 반드시 건강해져야한다고 믿고 있었습니다. 이대로 가기에는 그를 좋아했던 팬들이 겪게될 허망함과 슬픔은 꽤 오랫동안 지우기 힘들 것이니까요. 


하지만 지난 9일 강남 모처에 열린 '울랄라세션 미니 앨범 제작발표회 겸 쇼케이스' 기자회견에서 한 기자의 질문에 지독하게 솔직히 응한 임윤택의 한 마디는 수많은 팬들의 마음을 덜컹 주저앉게 합니다. 위암 4기가 되면 좋아지고 나빠질 게 없다는 말. 네 우리가 그동안 상식으로 잘 알고 있던 의학 상식이기도 하지요. 


평균 생존율이 5.5%에 불과한 위암 4기. 요즘은 의학이 많이 좋아 위암4기 생존율도 40.8%로 치솟았다는 희망이 생기고 있지만, 어쩌면 임윤택은 <슈퍼스타K>에서 수백대 1을 뚫고 우승하는 것보다 더 치열한 도전을 하고 있는지도 몰라요. 게다가 전문적인 요양 시설에 들어가 철저한 식이요법으로 자연과 벗하는 생활이 아니라, 공기 안좋은 도심에서 그것도 바쁜 스케줄과 살을 찌워서 건강해보이기 위해 버스 안에서 암 환자로서는 좋지 않은 밀가루 음식을 섭취하는 그의 뒤늦게 밝혀진 생활이 수많은 팬들의 걱정을 자아냅니다. 


팬들로서는 하루라도 빨리 울랄라세션 앨범이 나오고 활발히 활동하는 것도 좋지만 임윤택이 완전히 완쾌하여 오랫동안 그의 무대를 보는 것이 가장 큰 소원이긴 하지요. 그러나 약에 내성이 생겨 이제 그가 먹을 수 있는 약이 얼마 남지 않았다는 말. 그것마저 내성이 생겨버리면........그렇게 애써 웃어보이는 임윤택의 밝은 표정이 보는 이들의 마음을 짠하게 하였습니다. 


어느 정도는 예상하고는 있었는지도 몰라요. 보통 암환자들은 그것만으로도 고통스럽다는 항암 치료를 병행하면서, 강도높은 연습량과 스케줄. 거기에다가 울랄라세션은 본인들이 직접 자신들의 안무를 짜고, 소화해내는 창의적은 퍼포먼스 그룹이잖아요. 때문에 이번 앨범을 준비하면서 작업량은 상당해질 수 밖에 없었겠죠. 오히려 임윤택이 괜찮다고 하면 그게 더 이상해보였을거에요. 


그러나 한편으로는 어떻게든 적극적인 활동하겠다는 의지가 남다른 임윤택은 계속 그가 하고 싶은 대로 무대를 전전하는 삶이 최고의 항암치료가 아닐까 싶어요. 보통 암환자들처럼 격리된 채 병동에만 누워있거나 치료에만 전념하게 된다면, 무대 위에서 날아다니는 그는 도저히 못 버터낼 것 같아요. 오죽하면 임윤택의 건강을 최우선으로 생각하게되는 매니저 또한 진심으로 임윤택에게 뭐라도 좋으니 하고 싶은 것 해라라고 힘이 되주었을까요. 


하고 싶은 것 마음껏 해. 요즘같이 부모의 부의 축적에 의해 계급 고착화 되어가는 시대에 보통 서민들에게는 듣기만 해도 사치스러운 말이 되어버린지 오래지만, 어제만큼 듣는 이의 마음을 숙연해지게하는 의미심장한 말인지는 미처 몰랐어요. 그럼에도 내일 일어날 일을 무작정 걱정하기 보다, 현재에 충실하고 쌍코피를 흘려도 그냥 닦고 지나쳤다면서 모든 것을 좋게 좋게 긍정적으로 받아들이는 임윤택. 그런 그가 안쓰러워보이면서도, 오히려 그런 그에게 "건강해져서 오래오래 살 수 있다."는 차마 말로 표현하기도 벅찬 희망이 보이는 것 같아요. 





주어진 현실에 최선을 다하면서, 자신에 처한 고통에 절망하지 않는. 그리고 끝까지 삶을 향한 의지를 놓지 않고 포기하지 않는 임윤택. 지금 임윤택과 울랄라세션이 펼쳐보이는 순간, 순간이 그들을 응시하는 세상 사람들에게는 기적 그 자체입니다. 


지금까지도 수많은 이들을 설레게하는 무대 하나만을 바라보면서 묵묵히 잘 견뎌온 임윤택. 지금도 무대 위만 올라가면 언제 그랬나는듯이 펄펄 날아다니는 그인터라, 몇 년 뒤에도 그리고 수십년 후에도 그렇게 아무 탈 없이 무대를 활보하고 다닐 것 같은 강한 확신이 드네요. 끝까지 (임윤택과) 함께하는 우리를 항상 꿈꾼다는 울랄라세션과 팬들의 소원은 단순히 희망에서 그치는 것이 아니라, 현실이니까요. 



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Posted by 너돌양




<슈퍼스타k3>에서 '울랄라세션'은 이미 평가를 넘어선 그룹이다. 과거 '맨케이오브'로 그룹 활동을 하였다고하나, 그 점을 감안하더라도 출중한 실력이다. 심사도중 이승철은 (실력이 워낙 뛰어나) 슈퍼스타k3와 맞지않다고 밝혀 눈길을 끌 정도이다. 그들이 슈퍼세이브 혜택을 받으면서 연속으로 '파란'을 일으키는데 아무런 의의를 다는 사람들이 없을 정도다. 

이제 <슈퍼스타k3> 대망의 우승을 남겨놓고 있고,  가장 강력한 우승 후보로 '울랄라 세션'이 점쳐지고 있다. 아니 우승을 하지 못한다고 하더라도 그들은 이미 스타가 되었고, 그토록 기다렸던 정식 가수 데뷔는 물론이요 인기 또한 따논 당상이다. 그런데 그룹으로서 모든 것을 다 갖춘 이 팀에는 치명적인 아픔이 숨겨져있다. 바로 이 팀의 리더인 임윤택이 상당히 많이 아프다. 그냥 아픈 것도 아니다. 32살. 창창한 나이에 위암4기란다. 가슴이 쓰려온다. 더군다나 임윤택 단장은 지난 10월 28일 방영된 슈퍼스타K3 TOP4에서 병원검진을 받으려갔다가 결과를 묻는 제작진들에게 '비밀'이라고 밝혀 궁금증보다 걱정을 자아내게 하였다. 연이어 눈에 띌 정도로 급격히 야위어가는 체중 또한 마음을 아프게 한다. 하지만 그는 같은 팀 남포동(김명훈)이 더 걱정된다면서 그는 49kg이고 자신은 54kg이라면서 애써 웃어보였다. 


 


32. 하고 싶은 일도 많고, 해야할 일도 많은 숫자다. 특히나 임윤택처럼 재능이 많은 젊은 남자는 더더욱 말이다. 정말 대한민국에 이런 남성 그룹도 숨어있었나 싶을 정도로 '울랄라 세션'은 놀라움을 넘어서 경이롭다.

댄스 퍼포먼스 위주로 나가는 아이돌 그룹, 그리고 'SG워너비' 이후 소울과 R&B 장르 위주로 결합되었던 대한민국 보이밴드에서 여러가지 장르를 골고루, 맛깔나게 소화해내면서도 퍼포먼스까지 가능한 '울랄라 세션'은 슈퍼스타K3 시청자를 넘어 전문가의 귀까지 사로 잡는다.  심사위원 윤미래 말처럼 '울랄라 세션'이야말로 점점 획일화되어가고 있는 대한민국 가요계에서 정말로 꼭 필요한 존재라고 해도 과언이 아니다. 


 

그렇게 앞날이 창창한 젊은이에게 그것도 암4기가니 그의 노래를 사랑하는 대중은 물론, 대중음악 전문가까지 하나같이 그가 기적처럼 살아나길 바라는 것은 당연지사다. 더군다나 임윤택은 자기 몸이 아파하는 와중에도 매사 긍정적이고, 늘 언제나 삶에 대한 의지가 누구보다 강하다. 지난 10월 14일에 있었던 TOP에서 '미인'을 불렀던 울랄라세션은 현란한 춤사위를 보여 '과연 아픈 사람 맞는가?' 할 정도의 놀라움을 선사했다. 무대 위에서 임윤택은 그간 걱정을 한 순간에 날려버릴 정도로 화려하게 날아다녔다. 

하지만 임윤택은 생방송이라는 스케줄을 소화하기 어려울 정도로 한 치가 시급한 상황이다. 생방송을 진행하려고하는데 급하게 병원에 실려간 날도 있었고, 병원에서는 당장 입원을 재촉하기도 한단다. 오로지 그동안 동고동락해온 동생들과 음악을 하고, 내 동생들의 음악을 많은 사람들이 듣을 수 있다는 것만으로 행복하고 '깡'으로 버티는 임윤택 단장이다. 검사 결과가 좋지 않다면 멤버들의 마인드가 흔들릴까봐 애써 아픔을 숨기면서 자신보다 팀을 먼저 생각하는 그이다. 곧 쓰러질 것 같은 상황 속에서도 동생들을 위해서, 그리고 그의 음악을 사랑하는 팬들을 위해서 이를 악물고, 이 세상 어디에서 듣기 어려운 환상적인 하모니를 펼치는 임윤택과 울랄라 세션이 잘 되었으면 하는 바람이 드는 것은 당연지사다.

 


실력보다 인기와 동정심이 좌우한다는 대한민국 오디션 프로그램이지만 울랄라세션은 이제 갓 서른이 지난 리더가 아픈 상황임에도 불구하고, 누구 하나 저 팀은 동정이 아니라 '실력' 만으로도 충분히 우승 가능하다고 입을 모을 정도로 기본기가 탄탄한 그룹이다.  임윤택이 살아나서 오랫동안 동생들과 노래를 함께 부르게된다면 가장 절망적인 상황을 극복하고 이겨낸 '인간승리'의 표본으로 기억될 것이다. 물론 임윤택은 현재 생방송에서 깐깐한 귀와 눈을 가진 독설가 이승철과 단순한 동정심을 싫어하는 누군가조차도 절로 인정할 수 밖에 없는 뛰어난 노래를 선사하는 기적을 노래한다. 그게 무대에 서있는 것만으로도 '인간 승리'라고 한다. 

 


하지만 임윤택의 '인간승리'는 <슈퍼스타K3>에서만 그치는 것이 아니라, 울랄라세션 정식 데뷔 이후에도, 몇 십년 이후에도 계속 되어야한다. 수십만대 1의 경쟁률을 뚫고 당당히 슈퍼스타K3 TOP3에 가볍게 안착했는데 위암4기 또한 충분히 극복할 것이라고 믿어 의심치 않는다. 다행히 그의 음악을 듣고 매료되어 직접 치료를 해주겠다는 의사도 나타나고 있으며, 암 환자에게 좋은 비법을 공수해주는 팬들이 속출할 정도로 임윤택은 이제 더이상 혼자가 아니다. 

 


그렇게 많은 사람들의 응원을 한 몸에 받으면서, TOP4 무대에 오른 울랄라세션은 심사위원들의 노래를 부르는 미션에서 많고 많은 이승철의 히트곡에서 영화 '청연'의 주제곡인 '서쪽하늘'을 불렀다. 참고로 청연은 재능이 창창한 여배우임에도 불구하고 젊은 나이에 많은 이들의 아쉬움을 남기고 하늘나라로 떠난 고 장진영의 출연작이다. 수술을 받을 수 있는 상황임에도 배우이기 때문에 몸을 버릴 수 없다는 고 장진영과 '사랑하는 날 떠나가는 날 하늘도 슬퍼서 울어주는 날 빗속에 떠날 나였음을 넌 알고 있는 듯이'청연'의 가사가 마음에 와닿는다는 임윤택. 더더욱 보는 이들의 마음이 무거워질 수 밖에 없었다. 그러나 정작 노래를 남의 이야기를 대신해준다는 신념을 가진 울랄라세션과 임윤택은 자기가 가진 감정을 그대로 관객들에게 전달해주겠노라 다짐하였다. 그렇기 때문에 원래부터 슬픈 노래였던 '청연'은 울랄라세션의 입을 통해 더욱 처량하고, 애절하게 들러왔다. 

왜 굳이 임윤택은 자신과 같은 병을 앓고 있었던 고 장진영과 연관되는 노래를 선택했을까? 어쩌면 많은 이들을 아프게한 천상 여배우 고 장진영과는 달리 꼭 살아서 계속 팬들에게 좋은 노래를 들려주고 싶다는 불타는 삶의 의지가 아니였을까. 표면상 보이는대로 임윤택은 계속 체중이 줄어들고 있다. 하지만 곧 입원을 해야한다는 위기 속에서도 천상 노래하기 위해 태어난 존재로서 많은 이들에게 다시 삶의 강한 의지를 일깨워준 스타로서 꼭 기적이 찾아올 것이라고 믿는다. 이렇게 빗속에 떠날 나로 남기에는 한없이 안타까운 멋진 남자가 아니던가. 부디 많은 이들의 소망대로 꼭 좋은 일이 일어날 것만 같다. 
 

 

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Posted by 너돌양