처음에는 믿기지 않았습니다. 화려한 스테이지 위에서 수많은 이들을 열광의 도가니로 몰아넣는 저 남자가 위암 4기라는 것을요. 게다가 그는 이제 겨우 30 문턱을 넘었고, 앞으로 해야할 일도 많고 이룰 것도 많은 유능한 재주꾼이었습니다. 그런 그가 이제 겨우 그토록 원하던 슈퍼스타 꿈을 이루려고 할 때쯤, 병마가 닥친 것은 임윤택 개인뿐만 아니라 또 하나의 슈퍼스타를 바라는 대중들에게 너무나도 잔인한 고통이었습니다. 


그러나 그는 독한 암세포를 참아 내면서 끝내 <슈퍼스타K3> 정상에 올랐고, 암 환자라는 사실이 새삼 놀랍게 다가올 정도로 왕성한 활동을 이어나가고 있습니다. 조만간 울랄라세션 이름으로 미니 앨범도 나오고, 아직 정식 데뷔도 안한 신인(?) 그룹임에도 불구하고, 웬만한 가수들은 이름 올리기도 힘든 KBS <불후의 명곡-전설을 노래하다>에 고정 출연자 자리까지 꿰차게 됩니다.





그렇게 탄탄대로를 걷고 있는 울랄라세션처럼 임윤택이 겪고있는 병마도 점점 좋아지고 있는 듯 했습니다. 대중들이 보기에 그는 점점 활기에 찬 모습에 건강해지고 있으니까요. 아니 임윤택은 건강해지고 있고, 반드시 건강해져야한다고 믿고 있었습니다. 이대로 가기에는 그를 좋아했던 팬들이 겪게될 허망함과 슬픔은 꽤 오랫동안 지우기 힘들 것이니까요. 


하지만 지난 9일 강남 모처에 열린 '울랄라세션 미니 앨범 제작발표회 겸 쇼케이스' 기자회견에서 한 기자의 질문에 지독하게 솔직히 응한 임윤택의 한 마디는 수많은 팬들의 마음을 덜컹 주저앉게 합니다. 위암 4기가 되면 좋아지고 나빠질 게 없다는 말. 네 우리가 그동안 상식으로 잘 알고 있던 의학 상식이기도 하지요. 


평균 생존율이 5.5%에 불과한 위암 4기. 요즘은 의학이 많이 좋아 위암4기 생존율도 40.8%로 치솟았다는 희망이 생기고 있지만, 어쩌면 임윤택은 <슈퍼스타K>에서 수백대 1을 뚫고 우승하는 것보다 더 치열한 도전을 하고 있는지도 몰라요. 게다가 전문적인 요양 시설에 들어가 철저한 식이요법으로 자연과 벗하는 생활이 아니라, 공기 안좋은 도심에서 그것도 바쁜 스케줄과 살을 찌워서 건강해보이기 위해 버스 안에서 암 환자로서는 좋지 않은 밀가루 음식을 섭취하는 그의 뒤늦게 밝혀진 생활이 수많은 팬들의 걱정을 자아냅니다. 


팬들로서는 하루라도 빨리 울랄라세션 앨범이 나오고 활발히 활동하는 것도 좋지만 임윤택이 완전히 완쾌하여 오랫동안 그의 무대를 보는 것이 가장 큰 소원이긴 하지요. 그러나 약에 내성이 생겨 이제 그가 먹을 수 있는 약이 얼마 남지 않았다는 말. 그것마저 내성이 생겨버리면........그렇게 애써 웃어보이는 임윤택의 밝은 표정이 보는 이들의 마음을 짠하게 하였습니다. 


어느 정도는 예상하고는 있었는지도 몰라요. 보통 암환자들은 그것만으로도 고통스럽다는 항암 치료를 병행하면서, 강도높은 연습량과 스케줄. 거기에다가 울랄라세션은 본인들이 직접 자신들의 안무를 짜고, 소화해내는 창의적은 퍼포먼스 그룹이잖아요. 때문에 이번 앨범을 준비하면서 작업량은 상당해질 수 밖에 없었겠죠. 오히려 임윤택이 괜찮다고 하면 그게 더 이상해보였을거에요. 


그러나 한편으로는 어떻게든 적극적인 활동하겠다는 의지가 남다른 임윤택은 계속 그가 하고 싶은 대로 무대를 전전하는 삶이 최고의 항암치료가 아닐까 싶어요. 보통 암환자들처럼 격리된 채 병동에만 누워있거나 치료에만 전념하게 된다면, 무대 위에서 날아다니는 그는 도저히 못 버터낼 것 같아요. 오죽하면 임윤택의 건강을 최우선으로 생각하게되는 매니저 또한 진심으로 임윤택에게 뭐라도 좋으니 하고 싶은 것 해라라고 힘이 되주었을까요. 


하고 싶은 것 마음껏 해. 요즘같이 부모의 부의 축적에 의해 계급 고착화 되어가는 시대에 보통 서민들에게는 듣기만 해도 사치스러운 말이 되어버린지 오래지만, 어제만큼 듣는 이의 마음을 숙연해지게하는 의미심장한 말인지는 미처 몰랐어요. 그럼에도 내일 일어날 일을 무작정 걱정하기 보다, 현재에 충실하고 쌍코피를 흘려도 그냥 닦고 지나쳤다면서 모든 것을 좋게 좋게 긍정적으로 받아들이는 임윤택. 그런 그가 안쓰러워보이면서도, 오히려 그런 그에게 "건강해져서 오래오래 살 수 있다."는 차마 말로 표현하기도 벅찬 희망이 보이는 것 같아요. 





주어진 현실에 최선을 다하면서, 자신에 처한 고통에 절망하지 않는. 그리고 끝까지 삶을 향한 의지를 놓지 않고 포기하지 않는 임윤택. 지금 임윤택과 울랄라세션이 펼쳐보이는 순간, 순간이 그들을 응시하는 세상 사람들에게는 기적 그 자체입니다. 


지금까지도 수많은 이들을 설레게하는 무대 하나만을 바라보면서 묵묵히 잘 견뎌온 임윤택. 지금도 무대 위만 올라가면 언제 그랬나는듯이 펄펄 날아다니는 그인터라, 몇 년 뒤에도 그리고 수십년 후에도 그렇게 아무 탈 없이 무대를 활보하고 다닐 것 같은 강한 확신이 드네요. 끝까지 (임윤택과) 함께하는 우리를 항상 꿈꾼다는 울랄라세션과 팬들의 소원은 단순히 희망에서 그치는 것이 아니라, 현실이니까요. 



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Posted by 너돌양




지난 <슈퍼스타K2>에 비해서 시청률이 떨어지긴 하였지만, <슈퍼스타K3>를 통해 울랄라세션, 버스커버스커 등 남다른 실력을 가진 팀을 만나게된 것은 크나큰 수확이었습니다. 

울랄라세션은  출중한 실력이 있음에도 불구하고 15년간 무명으로 지내야했고, 버스커버스커는 대학교수인 브래드와 상명대학교학생으로 구성된 밴드입니다. 상명대학교 애니메이션과에 재학 중인 버스커버스커의 멤버 장범준은 서울 홍대 거리에서 공연을 하기 위해 상경하는 과정이 <다큐3일>에 포착된 적도 있었던 인물입니다. 그 방송에서도 자신의 공연이 끝난 다음날 쓰레기로 어수선한 거리를 본인이 손수 청소를 하여 눈길을 끌기도 하였습니다. 카메라가 돌아가기에 이미지 관리 차 청소를 하였다고 하더라도, 참으로 괜찮은 청년이다 싶었습니다. 

 



그뿐만 아니라 장범준은 오래전부터 지역과 지방거리 문화 활성화에 대해서 고민을 하였다면서 거리문화 활성화를 위해서 본인이 직접 '버스커버스커'라는 이름을 지어 회사를 만든 경력도 있습니다. 까면 깔 수록(?) 대단한 청년으로 비춰지는 장범준입니다.

비록 대한민국 오디션 역대 최강 실력을 가진 울랄라세션이 압도적으로 승리하긴 하였지만 버스커버스커 또한 <슈퍼스타k3>가 진행되는 과정에서 크나큰 사랑을 받았습니다. 갑자기 스타로 등극한 자신들의 인기에 만취해 오랫동안 정신을 차리지 못한다고해도 딱히 이상한 상황은 아닙니다. 

 


허나 버스커버스커는 <슈스케>이후 몰려드는 러브콜과 출연제의를 마다하고, 잠시 휴식을 취하기로 하였다고 합니다. 일각에서는 활동중단까지는 아니고 일종의 휴가라고 하지만, 현재 최정점의 인기를 찍고 있는 그룹이 자신들에게 쏟아지는 관심과 인기를 마다하고 잠시 활동을 중단하는 시간을 보내는 것은 결코 쉬운 일이 아니지요.

버스커버스커가 잠시 활동을 중단하게된 배경에는 바로 그룹과 음악에 대한 정체성에 대한 고민이라고 합니다. 아직 '버스커버스커'로 결성된지 얼마 되지 않았던터라 그룹의 색깔이 명확하지 않고, 앞으로 추구해야할 음악에 대한 방향성 정립이 활동중단의 주요 원인이었습니다. 장범준, 김형태가 아직 대학생이고, 브래드가 대학교수이기 때문이라는 점도 활동중단의 이유로 포함되겠지요. 하지만 어떤 이유에서든지 현재 쏟아지는 관심을 잠시 뒤로하고 한발짝 물러난다는 의외의 행보를 보여준 버스커버스커입니다.

좀 남다른 행보는 버스커버스커에 그치지 않습니다. 이번 <슈스케3>에서 우승을 차지한 울랄라세션은 상금 5억원을 모두 단장이자 리더인 임윤택에게 주기로 합의하여 눈길을 끌기도 하였습니다. 그런데 알고보니 그동안 위암4기로 투병중인 임윤택말고도 박광선이 어머니에게 신장을 이식해드린 일도 있다고 합니다. 하지만 박광선은 그 일을 크게 이슈화 하지 않았습니다. 하긴 애써 임윤택 단장의 위암 투병을 크게 강조하지 않았던 울랄라세션입니다. 실력으로 평가하는 오디션 프로그램답게 자신들의 가진 재능으로 승부를 보고자 하였던 팀이었죠.

 


임윤택의 통원 치료와 연습을 병행한 힘든 나날이 있었지만, 이들은 실력으로 보나 여러 면을 보나 우승을 차지할 수 밖에 없는 팀이 되었고 결국은 우승을 차지하였습니다. 울랄라세션이 오랜 무명의 세월을 뒤로하고 <슈스케3>에 출연할 수 있었던 데에는 임윤택 단장이 큰 원동력이 되었다고 하나 그 상금을 임윤택 단장에게 모두 준다는 것은 진짜 실행여부를 떠나서 개인보다 팀과 서로를 생각하는  멤버들의 믿음과 배려가 한눈에 느껴집니다. 

 

물론 임윤택 단장은 멤버들 모두가 본인에게 상금 전액을 준다고해도 쉽게 다 받으려하지는 않을 듯 하기도 합니다. 어쨌거나 말이라도 '임윤택 단장에게 주겠다'고 하고 향후 있을 모든 스케줄은 임윤택의 병원 스케줄이 최우선으로 고려한다면서 자신들의 이익보다 큰 형님의 건강회복을 진심으로 걱정해주는 그들의 마음이 훈훈하고 아름다울 뿐입니다.

대학생으로서의 신분에 충실하고, 뮤지션으로서 향후 음악에 대한 정체성 고민때문에 잠시 활동중단을 한 버스커버스커, 본인의 이익보다 팀을 위해서 헌신할 줄 아는 울랄라세션. 참으로 요즘 보기 드문 흐뭇한 광경입니다.

지난 <슈스케3>가 방영되는 동안 애써 의도하지 않아도 그들의 성품과 음악에 대한 열정이 군데군데 묻어나오긴 했지만,  눈 앞의 이익을 탐하기보다, 남을 먼저 배려하고, 훗날 일을 고민하는 그들의 쉽지않은 남다른 결정이 흐뭇할 따름입니다.
앞으로가 기대되는 울랄라세션과 버스커버스커의 행보에 큰 박수를 보내는 바입니다. 
 

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Posted by 너돌양




결국 <슈퍼스타k3>의 우승은 예상했던대로 '울랄라세션'에게 돌아갔습니다. 혹시나 인터넷 투표나 생방송 문자 투표로 결과가 뒤엎지 않을까 싶기도 하였지만, '울랄라세션'은 결과에 60% 반영하는 생방송 문자 투표에서도 압도적인 표 차이로 우승을 차지하였습니다. 

애초부터 참가팀 간에 기본 실력을 따져놓고 평가한다해도 '울랄라세션'은 언제 어디에서나 돋보이는 '군계일학' 이었습니다. 예전에 음반까지 내고 확정된 가수 활동이 좌절된 김명훈(남포동)과 박승일도 있었고, 춤추는 브라운아이드소울이라는 말도 있듯이 노래도 되고 화려한 퍼포먼스도 되는 다양한 재능을 갖춘 팀이었습니다. 특히나 대한민국 가요계에서는 노래도 노래지만 퍼포먼스가 확실히 되는 보컬 그룹이 드물었기 때문에 '울랄라세션'은 가뭄 속에 단비를 만난 듯한 귀중한 팀이었습니다. 이런 실력파 그룹이 아직까지 데뷔를 하지 못하고 프로 무대에서 활동을 하지 못했다는 것이 의외로 다가올 정도입니다. 

게다가 울랄라 세션은 실력 뿐만 아니라 대한민국 오디션에서 가장 중요시 다뤄지는 '감동 코드'도 함께 잡았습니다. 특히나 '울랄라 세션'을 이끌고 있는 정신적 지주이자 팀의 리더인 임윤택 단장이 젊은 나이에도 불구하고 '위암4기'라는 사실은 보는 이들의 마음을 아프게 하였습니다. 그러나 막상 무대에 올라서면 언제 그랬나는 듯이 최상의 퍼포먼스를 보여주어 수많은 팬과 시청자들의 박수갈채를 한 몸에 받았습니다. 비록 현실은 부정적이지만, 있는 힘껏 모든 이들을 즐겁게해주는 긍정의 에너지를 발산하는 '울랄라세션' 팀이 참 좋았습니다. 그래서 '울랄라세션'이 다음 단계에 올라가나, 우승을 할 수 있나라는 결과보다 '울랄라세션'이 이번 주에 어떤 퍼포먼스를 보였나는 점이 더 궁금하게 다가왔습니다. 

앞서 잠시 언급하기도 했지만, 울랄라세션은 '오디션을 통해 가수가 되고자하는 아마추어'가 아니라 메이저 무대에서 뛰지 못했을 뿐, 이미 메이저급 실력을 갖춘 뮤지션이었습니다. 그들이 그간 <슈스케3> 생방송 무대에서 선보인 노래들은 단순히 미션곡을 부르는 정도에서 그치는 것이 아니라, 자신들의 특색에 맞게 완벽 맞춤 옷으로 재탄생시키는 경지까지 도달한 팀입니다. 대한민국 실력파 뮤지션들이 총출동하는 <나는가수다>, 그리고 <불후의명곡2-전설을 노래하다>에서도 제아무리 자신의 노래에서는 최고의 실력을 인정받은 가수들조차도 남의 노래를 자신의 것으로 완벽히 소화해낸다는 것은 결코 쉬운 일이 아닙니다. 하지만 울랄라세션은 그 부분을 완벽히 소화해냈고, 까다로운 독설가 이승철의 눈과 귀도 만족시켰습니다. 

 


어떤 곡을 내놔도 최상의 퍼포먼스와 하모니를 자랑하는 팀이어서 이들에 대해서 많은 욕심을 낼 법도 합니다. 그래서 이소라 아니면 부르기 어렵다는 '난 행복해' 부터 박근태 작곡가가 김도훈과 합작하여 야심차게 만든 '너와 함께'는 듣기만 해도 상당히 소화해내기 어려워보이는 노래였습니다. 김도훈이 버스커버스커의 특성에 맞게 가사부터 전반적인 리듬까지 맞춘 '서울사람들'과 비교해봐도 울랄라세션이라는 팀에 너무 많은 기대를 하고 있다는 느낌을 지울 수 없었습니다.

허나 역시나 울랄라세션이기에 가능한 '너와 함께' 였죠. 곡을 받자마자 자기네들 스스로 퍼포먼스와 안무, 세부적인 편곡까지 술술 풀어낸 울랄라세션은 그들 특유의 화려한 볼거리로 <슈퍼스타k3>의 마지막 무대를 장식하였습니다. 특히나 임윤택 단장은 그동안 한번도 공개하지 않았던 자신의 모자 벗은 모습을 공개하여 눈길을 끌기도 하였습니다. 마지막까지 최선을 다하는 울랄라세션에게 많은 박수갈채가 간 것은 당연지사였습니다.

 


울랄라세션의 완벽한 무대는 결코 하루 아침에 이뤄진 것이 아니었습니다. 언제든지 대중들을 감동시킬 실력을 갖추고 있었지만 이런저런 이유로 15년 동안 무명의 설움을 견디면서 오늘날처럼 대중들에게 노래를 할 수 있는 날을 손꼽아 기다리면서 살아온 그들이었습니다. 이미 기존에 준프로 활동하였던 그룹이기 때문에 '반칙'이라는 비난도 있었지만 임윤택 단장은 멤버들을 위해 <슈스케3> 출연을 결정한 그날부터 손가락질을 받아도 노래를 부르며 살겠다는 각오하에 이를 악물고 버텨내었습니다. 생방송 무대가 진행된 이후에는 편치 않은 몸에도 하루 2시간밖에 자지 않고, 어제 결승전을 앞두고는 한시간 밖에 자지 않는 등 보이지 않는 곳에서 울랄라세션이 펼치는 몸부림은 굉장하였습니다. 

그만큼 노래를 위해 하루하루 열심히 산 만큼 임윤택 단장의 건강도 나날이 좋아지는 것 같아 다행입니다. 아침에 멤버들을 다 깨울 정도로 제일 먼저 일어나고 의사 선생님도 "괜찮은데 왜 건강이 안 좋은 것처럼 나가지" 하면서 걱정할 정도로(?) 한층 밝아진 임윤택 단장에 울랄라세션이 우승을 했다는 것보다 그가 완쾌할 수 있다는 안도감이 더 설레이게 됩니다. 

 


어쩌면 당연했던 우승에 "갑작스럽다." " 팀이란 뭔가를 잘하는 사람이 아니라 가진 것을 포기하는 사람들이 모이는 것" 이라면서 평범한 사람들도 할 수 있다는 희망과 겸손이 담긴소감을 발표한 울랄라세션도, 진심으로 울랄라세션 형님들의 우승을 축하하면서 "더러운 저희랑 함께 사셔서 수고하셨다"는 버스커버스커의 훈훈한 포옹의 모습이 더욱 눈에 띄었던 마지막 무대였습니다. 완벽 그 자체였던 울랄라세션, 자신들의 기량을 최대한 발휘하여 기존 밴드하고는 차별화된 신선한 울림을 선사했던 버스커버스커 두 팀 다 <슈스케3>의 톱2를 넘어서 앞으로도 가요계에 파란을 일으킬 최고의 그룹으로 선전할 실력파 뮤지션들입니다.



부디 임윤택 단장이 보란듯이 위암을 이겨내고 <슈스케3>에서 보여줬던 어메이징한 무대를 뛰어넘는 또다른 미친 에너지로 고단한 삶에 지친 현대인들을 위로하는 슈퍼그룹으로 오랫동안 큰 사랑을 받았으면 하는 바람입니다. 단순히 양팀간의 대결에서 그치는 것이 아니라 <슈퍼스타k>의 원래 의도에 맞게 새로운 슈퍼스타의 탄생을 예고한 울랄라세션과 버스커버스커의 화려한 비상은 이제부터 시작입니다.

 

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