괜찮아 진거라 믿었다. 아니 단독 보도했다는 언론 매체의 완벽한 오보 기사이길 바랐다. 완치율이 희박한 위암 4기였지만, 그래도 수백만 대 일이란 경쟁률을 뚫고 <슈퍼스타K3> 우승 트로피를 거머쥔 임윤택 이기에, 위암 또한 거뜬히 이겨낼 줄 알았다.


임윤택은 울랄라세션 멤버들과 함께 오디션 프로그램 우승자로, 재능 있는 뮤지션으로 왕성한 활동을 하였다. 그리고 아름다운 아내를 만나 예쁜 딸을 낳았다. 그래서 어떤 이들은 그가 위암 투병 중이라는 사실을 잠시나마 의심하기도 하였다. 심지어 임윤택의 가슴에 날카로운 비수를 꽂으며 모진 소리를 늘어놓는 이들도 있었다. 





그러나 그는 정확히 위암 4기였다. 작년 5월 9일 울랄라세션 미니 앨범 쇼케이스에서 했던 임윤택의 표현을 빌리자면, 더 좋아질 것도 나빠질 것도 없는 상황. 다른 말기 암 환자들처럼 병원 혹은 요양원에서 투병 생활만 하지 않았을 뿐이다. 그리고 그는 2월 11일 33세의 젊은 나이에 사랑하는 아내와 딸을 남겨두고 세상을 떠났다. 


지난 2011년 <슈퍼스타K3>가 한창 인기리에 방영될 당시, 시청자들은 뒤늦게 임윤택의 위암 투병 소식을 듣고 두 번 놀랐다. 하나는 위암 말기 환자라고 하기엔 상당히 젊은 나이, 그리고 예선 직후 위와 십이지장을 잘라낸 대수술을 받은 위암 4기 환자라고 보기에 무대 위에서 임윤택은 훨훨 날고 있었다. 그가 스스로 투병 생활 중임을 밝히기 전까지는, 그 어느 누구도 그가 아프다는 사실을 직감조차 하지 못했을 정도였다. 


<슈퍼스타K3> 출연 전에도, 울랄라세션은 이미 각종 행사, 공연을 통해 다져진 준비된 그룹이었다. 다만, <슈퍼스타K3>를 통해 뒤늦게 수많은 대중들에게 그들의 뛰어난 실력이 알려진 것뿐이었다. 


댄스면 댄스, R&B면 R&B 등 장르 불문 최고의 공연을 펼치며 여타 오디션 참가자들보다 특출난 기량을 발휘하던 울랄라세션의 우승엔 적수가 없어 보였다. 당시 울랄라세션과 결승 무대에 함께 올라갔던 버스커버스커도 이듬해 발매한 앨범에서 유례없는 대박을 터트린 실력파 그룹이었지만 당시 대중들의 선택은 이미 프로급 실력을 가진 울랄라세션이었다. 


오랜 무명 생활 끝에 스타로 우뚝 선 울랄라세션은 이제 날아오를 일만 남았다. 무엇보다도 임윤택이 기적적으로 완치하여 왕성한 음악적 활동을 통해 오랫동안 대중들을 즐겁게 해주는 그룹으로 남길 바랄 뿐이었다. 하지만..


위암 투병이었지만 무대 위에서 왕성한 에너지를 보여주었던 임윤택 이기에, 그가 그토록 하고 싶어 하는 음악과 춤의 힘을 빌려 괜찮아진 줄 알았다. 아니 오래오래 그의 노래를 듣고 싶은 팬으로서 하루라도 빨리 그가 괜찮아졌으면 하는 바람이 컸었다. 





그래서 <슈퍼스타K3>이 끝난 지 몇 달 후, CJ E&M 쪽 방송을 잘 아는 관계자와 대화를 하다가 우연히 울랄라세션에 관한 이야기가 나오게 되었다. 자세한 이야기는 나오진 않았지만 임윤택의 호전을 바라는 글쓴이의 생각과 달리 그 당시 임윤택의 상황은 방송에 알려진 것보다도 심각해 보였다. 울랄라세션의 공연에는 만약의 사태를 대비한 구급차가 항상 대기 중에 있다고 하였다. 그야말로 목숨을 내건 무대나 다름이 없었다. 하지만 그는 무대 위에 쓰러지는 한이 있더라도 끝내 무대를 택했다. 


잘 알려지진 않았지만, 위암 말기인 그가 정상적인 체력을 가진 이도 버거워하는 음반 준비 및 무대에서 활동하기까지는 보통 사람들보다 몇 배의 정신과 에너지를 요했을 것이다. 남들은 제대로 몸도 가누지 못한다는 그 독하다는 항생제를 수도 없이 투여하며 관객들에게 최고의 공연을 보여주기 위해 그야말로 젖 먹던 힘까지 다 짜냈을 그의 고통을 생각하니 눈이 질끈 감긴다. 





하지만 눈으로 보여 지는 게 전부인줄 알았던 몇몇 사람들은, 그가 위암 환자임에도 불구 무대 위에서 춤을 추고, 심지어 항암치료 중에도 아이를 가지고 결혼을 했다는 이유로, 혹시 아픈 것 진짜 맞나면서 가뜩이나 아픈 가슴, 더 모질게 찌르기도 일수였다. 


이제 겨우 30대 초반. 고 김광석은 20대에서 서른으로 넘어가는 아쉬움과 쓸쓸함을 노랫말로 표현했지만, 30대. 하고 싶은 것도 많고 해야 할 일도 많은 한창 나이다. 게다가 임윤택은 이대로 땅에 묻히기에 아까울 정도로 뮤지션으로서, 댄서로서 출중한 재능이 있었고, 평생의 반려자가 되어준 사랑스러운 아내가 있었고, 아직 돌잡이도 하지 못한 딸도 있었다. 


세상을 떠나기 정확히 한 달 전 그는 자신의 트위터를 통해 다가오는 딸의 백일을 꼼꼼히 챙기는 자상한 아빠의 모습을 보여주었다. 세상을 떠나기 일주일 전<슈퍼스타K3> 연출자였던 김용범PD와 만나던 날에도 울랄라 세션의 무대 아이디어를 논하고,  본인도 아픈 몸임에도 불구, 아픈 환자들을 위해서 노래 봉사까지 하면서, 또 다가오는 3월에는 백혈병 환우들을 위한 특별 공연을 계획하면서 그렇게 삶의 의지를 강하게 불태웠던 그였다. 







모두다 임윤택이 질긴 병에서 박차고 거뜬히 일어나길 간절히 바라왔지만, 하늘은 끝내 임윤택과 그를 사랑하는 이들에게 소생의 기적을 주시지 않으셨다. 


지난 <슈퍼스타K3> 생방송 미션 당시, 울랄라세션은 이승철의 ‘서쪽하늘’을 선곡하여 눈길을 끌었다. 노래 가삿말 자체도 슬프긴 하지만, 임윤택과 마찬가지로 위암을 앓고 있던 고 장진영 주연 영화 <청연>의 OST였기 때문에 더욱 구슬프게 들리곤 하였다. 


“사랑하는 날. 떠나가는 날. 하늘도 슬퍼서 울어준 날, 빗속에 떠날 나였음을 넌 알고 있는 듯이....(서쪽하늘 가사 중)”


장진영과 달리, 임윤택은 열심히 오래오래 우리 곁에 살아주길 기원했건만...이제 그는 고 장진영과 더불어 ‘서쪽하늘’을 애잔하게 하는 이름이 되었다. 임윤택을 사랑하는 수많은 사람들을 뒤로하고 떠나가는 그를 하늘도 슬퍼서 울어준 날, 미처 눈 속에 떠날 이였음을 알지 못했기에 더욱 비통하고 슬픈 겨울날. 


 "안 된다고 하지 말고 아니라고 하지 말고" 





긍정의 힘으로 진정한 기적과 희망을 선사하며, 잠시나마 우리를 행복하게 해주었던 고 임윤택. 천상 가수 임윤택 덕분에 행복했던 2011년 늦가을 찬란했던 금요일 밤들과 그가 남긴 주옥같은 노래들을 떠올리며,  서쪽하늘에서는 아프지 않고 그가 정말로 좋아하고, 생애 마지막까지 활활 불태우고자했던 음악적 재능을 마음껏 펼치길 기원하는 바이다.








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Posted by 너돌양




처음에는 믿기지 않았습니다. 화려한 스테이지 위에서 수많은 이들을 열광의 도가니로 몰아넣는 저 남자가 위암 4기라는 것을요. 게다가 그는 이제 겨우 30 문턱을 넘었고, 앞으로 해야할 일도 많고 이룰 것도 많은 유능한 재주꾼이었습니다. 그런 그가 이제 겨우 그토록 원하던 슈퍼스타 꿈을 이루려고 할 때쯤, 병마가 닥친 것은 임윤택 개인뿐만 아니라 또 하나의 슈퍼스타를 바라는 대중들에게 너무나도 잔인한 고통이었습니다. 


그러나 그는 독한 암세포를 참아 내면서 끝내 <슈퍼스타K3> 정상에 올랐고, 암 환자라는 사실이 새삼 놀랍게 다가올 정도로 왕성한 활동을 이어나가고 있습니다. 조만간 울랄라세션 이름으로 미니 앨범도 나오고, 아직 정식 데뷔도 안한 신인(?) 그룹임에도 불구하고, 웬만한 가수들은 이름 올리기도 힘든 KBS <불후의 명곡-전설을 노래하다>에 고정 출연자 자리까지 꿰차게 됩니다.





그렇게 탄탄대로를 걷고 있는 울랄라세션처럼 임윤택이 겪고있는 병마도 점점 좋아지고 있는 듯 했습니다. 대중들이 보기에 그는 점점 활기에 찬 모습에 건강해지고 있으니까요. 아니 임윤택은 건강해지고 있고, 반드시 건강해져야한다고 믿고 있었습니다. 이대로 가기에는 그를 좋아했던 팬들이 겪게될 허망함과 슬픔은 꽤 오랫동안 지우기 힘들 것이니까요. 


하지만 지난 9일 강남 모처에 열린 '울랄라세션 미니 앨범 제작발표회 겸 쇼케이스' 기자회견에서 한 기자의 질문에 지독하게 솔직히 응한 임윤택의 한 마디는 수많은 팬들의 마음을 덜컹 주저앉게 합니다. 위암 4기가 되면 좋아지고 나빠질 게 없다는 말. 네 우리가 그동안 상식으로 잘 알고 있던 의학 상식이기도 하지요. 


평균 생존율이 5.5%에 불과한 위암 4기. 요즘은 의학이 많이 좋아 위암4기 생존율도 40.8%로 치솟았다는 희망이 생기고 있지만, 어쩌면 임윤택은 <슈퍼스타K>에서 수백대 1을 뚫고 우승하는 것보다 더 치열한 도전을 하고 있는지도 몰라요. 게다가 전문적인 요양 시설에 들어가 철저한 식이요법으로 자연과 벗하는 생활이 아니라, 공기 안좋은 도심에서 그것도 바쁜 스케줄과 살을 찌워서 건강해보이기 위해 버스 안에서 암 환자로서는 좋지 않은 밀가루 음식을 섭취하는 그의 뒤늦게 밝혀진 생활이 수많은 팬들의 걱정을 자아냅니다. 


팬들로서는 하루라도 빨리 울랄라세션 앨범이 나오고 활발히 활동하는 것도 좋지만 임윤택이 완전히 완쾌하여 오랫동안 그의 무대를 보는 것이 가장 큰 소원이긴 하지요. 그러나 약에 내성이 생겨 이제 그가 먹을 수 있는 약이 얼마 남지 않았다는 말. 그것마저 내성이 생겨버리면........그렇게 애써 웃어보이는 임윤택의 밝은 표정이 보는 이들의 마음을 짠하게 하였습니다. 


어느 정도는 예상하고는 있었는지도 몰라요. 보통 암환자들은 그것만으로도 고통스럽다는 항암 치료를 병행하면서, 강도높은 연습량과 스케줄. 거기에다가 울랄라세션은 본인들이 직접 자신들의 안무를 짜고, 소화해내는 창의적은 퍼포먼스 그룹이잖아요. 때문에 이번 앨범을 준비하면서 작업량은 상당해질 수 밖에 없었겠죠. 오히려 임윤택이 괜찮다고 하면 그게 더 이상해보였을거에요. 


그러나 한편으로는 어떻게든 적극적인 활동하겠다는 의지가 남다른 임윤택은 계속 그가 하고 싶은 대로 무대를 전전하는 삶이 최고의 항암치료가 아닐까 싶어요. 보통 암환자들처럼 격리된 채 병동에만 누워있거나 치료에만 전념하게 된다면, 무대 위에서 날아다니는 그는 도저히 못 버터낼 것 같아요. 오죽하면 임윤택의 건강을 최우선으로 생각하게되는 매니저 또한 진심으로 임윤택에게 뭐라도 좋으니 하고 싶은 것 해라라고 힘이 되주었을까요. 


하고 싶은 것 마음껏 해. 요즘같이 부모의 부의 축적에 의해 계급 고착화 되어가는 시대에 보통 서민들에게는 듣기만 해도 사치스러운 말이 되어버린지 오래지만, 어제만큼 듣는 이의 마음을 숙연해지게하는 의미심장한 말인지는 미처 몰랐어요. 그럼에도 내일 일어날 일을 무작정 걱정하기 보다, 현재에 충실하고 쌍코피를 흘려도 그냥 닦고 지나쳤다면서 모든 것을 좋게 좋게 긍정적으로 받아들이는 임윤택. 그런 그가 안쓰러워보이면서도, 오히려 그런 그에게 "건강해져서 오래오래 살 수 있다."는 차마 말로 표현하기도 벅찬 희망이 보이는 것 같아요. 





주어진 현실에 최선을 다하면서, 자신에 처한 고통에 절망하지 않는. 그리고 끝까지 삶을 향한 의지를 놓지 않고 포기하지 않는 임윤택. 지금 임윤택과 울랄라세션이 펼쳐보이는 순간, 순간이 그들을 응시하는 세상 사람들에게는 기적 그 자체입니다. 


지금까지도 수많은 이들을 설레게하는 무대 하나만을 바라보면서 묵묵히 잘 견뎌온 임윤택. 지금도 무대 위만 올라가면 언제 그랬나는듯이 펄펄 날아다니는 그인터라, 몇 년 뒤에도 그리고 수십년 후에도 그렇게 아무 탈 없이 무대를 활보하고 다닐 것 같은 강한 확신이 드네요. 끝까지 (임윤택과) 함께하는 우리를 항상 꿈꾼다는 울랄라세션과 팬들의 소원은 단순히 희망에서 그치는 것이 아니라, 현실이니까요. 



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Posted by 너돌양





<슈퍼스타k3>(<이하 슈스케>)에서 매주마다 압도적인 실력으로 눈물을 흘리고 있는 '울랄라세션'을 보고 있으면 왜 아직까지도 이들이 정식으로 가요계에 데뷔하지 못했을까하는 의문이 듭니다. 


'울랄라세션'의 최대 강점은 노래는 말할 것도 없고 라이브로 현란한 퍼포먼스까지 가능하다는 것입니다.  그들의 퍼포먼스 실력은 이미 '달의 몰락', '미인' ,'나쁜남자'에서 충분히 검증되었습니다. 특히 '나쁜남자'는 비의 아우라가 강한 노래라 리메이크가 결코 쉽지 않은 노래임에도 불구하고 '울랄라세션'은 '나쁜 남자' 마저도 기존의 '나쁜남자'와 차별화되는 또다른 무언가를 만들어 냈습니다. 게다가 11월 4일 선보인 'swing baby(스윙베이비)'는 복잡한 코드와 소화하기 어려운 안무에도 불구하고 한편의 환상적인 브로드웨이 공연을 보는 듯한 전혀 빈틈없는 새로운 'swing baby'를 선보여 심사위원들의 극찬을 이끌어내었습니다. 

 


지난 생방송 무대에서 독설가 이승철마저도 할 말을 잃게하는 완벽한 퍼포먼스를 선보였기 때문에 이번주 결승 무대 진출을 가르는 준결승 무대에서 '울랄라세션'의 부담감은 더 커질 수 밖에 없었습니다. 워낙 많은 이들이 누가 다음 단계에 진출하는 것보다 '울랄라세션'이 어떤 무대를 보여줄까라는 기대감이 더 클 정도로 남들이 하지 못하는 무언가를 기대하게 만드는 팀이기 때문에 기존의 무대와 새로운 것을 보여주어야한다는 압박감이 그들을 지치게 만들 법도 합니다.

거기에다가 팀의 리더이자 단장인 임윤택은 몸도 좋지 않습니다. 다행히도 이번주는 지난주보다 살도 좀 붙어보이고, 보기만해도 어려운 춤을 소화할 정도로 차츰 건강한 모습을 보여주고 있으나, 이들에 대한 지나친 기대감이 오히려 독이 되지 않을까 우려가 되는 것도 사실입니다.

하지만 임윤택 단장은 누차 강조하는 바이지만, 자신들은 한번도 다른 팀과의 경쟁이라고 생각해본 적이 없다고 합니다. 다른 참가 팀이 자기네들 팀보다 실력이 낮다고 무시하고 깔보는 발상에서 나온 말은 결코 아닙니다. 그 어느 누구보다 시종일관 겸손하고 매주마다 안타깝게 탈락한 참가자를 안아주는 큰 형님의 모습을 보여왔던 임윤택 단장과 울랄라세션입니다. 다만 임윤택 단장 스스로가 무대 위에서 노래부르는 것조차 힘든 상황에 놓여있기 때문에 그 어느 것보다 자신과의 싸움이 더 중요하다는 것 뿐이죠.

위암 4기에도 혼신의 힘을 다하여 무대 위에서 날라다니는 임윤택 단장을 보니 다시끔 열심히 살아야겠다는 희망이 들면서도 동시에 눈물이 나는 것도 사실입니다. 자기 몸도 제대로 가누지 못할 정도로 힘겨운 투병생활을 이어나가는 사람이 많은 이들이 즐거워하는 노래를 선사하기 위해 남을보다 수도 없이 발장구치는 모습이 눈에 선하기 때문인지도 모르죠.

 


그러나 임윤택 단장이 아프다는 것을 굳이 각인시키지 않더라도 이미 '울랄라세션'의 노래를 들어보면 뭐니해도 실력있는 사람이 주목을 받아야한다는 오디션 프로그램 우승의 따논 당상입니다. 하지만 그들과 우승을 두고 경쟁을 할 수 밖에 없는 '버스커버스커'가 대학생인 신분에도 불구하고 혀를 내두르는 편곡능력을 가지고 있다는 점, 장범준의 훈훈한 외모 덕에 그를 지지하는 여성팬들이 많다는 부분이 '울랄라세션'의 우승을 방해할지도 모른다는 의외의 요소를 남겨두고 있는 상황입니다.

사실 '울랄라세션' '버스커버스커' 대한민국 오디션 프로그램에서 최초로 선보인 그룹 단위의 팀임데도 불구하고 하나같이 매력있는 참가자들이라는 점은 부인할 수 없습니다. 거기에다가 좋은 집안에서 곱게 자란 듯한 버스커버스커의 장범준마저도 알고보니 대학 등록금에서 허덕이고 있는 보통 88만원 세대 대학생 신분으로서 어머니의 눈물이 서린 갑상선 수술 보험금으로 받아낸 돈으로  대학등록금을 내었지만 설상가상으로 그가 다니고 있는 대학교는 부실대학으로 찍혀버렸다는 점이 보는 이들의 마음을 숙연해합니다. 

 


이처럼 <슈스케>는 참가팀의 노래 실력은 물론이거니와 그들의 가슴아픈 스토리까지 유감없이 끌어내립니다. 32살의 창창한 나이에 위암에 걸린 '울랄라세션'의 임윤택 단장과 어린 나이에 아버지를 잃은 손예림, 그리고 대학등록금 때문에 일찍이 철이 들 수 밖에 없었던 '버스커버스커'의 장범준. 어쩌면 이 사회가 기득권층 간의 이권 다툼 싸움에 밀려서 제대로 보듬아주지 못한 청년들의 남모를 아픔을 가장 상업적인 방송으로 정평이 난 <슈스케>가 어루어만져주는 듯한 아이러니한 상항입니다. 

기존 공중파 방송에서는 볼 수 없었던 자극적인 편집과 논란들에도 불구하고 <슈스케>가 '시대의 아이콘'이라 불리면서 유독 젊은이들 사이에서 큰 인기를 누릴 수 있었던 것도 다소 어려운 환경 속에서도 묵묵히 자신의 꿈을 향해 전진하고 있던 유망주들이 든든한 배경이나 겉으로 드러나는 외향이 아닌 그들이 가진 실력만으로 제대로 평가받는다는 부분 때문이었습니다. 

오래전부터 '울랄라세션' '버스버버스커' 두 팀이 결승에서 맞붙을 거라고 예상되어왔지만 누가 과연 우승을 차지할 지는 도저히 예측 불가입니다. 인기나 화제도 면에서  기존 가수들을 압도하는 이들 중에 대중들은 과연 누구의 손을 들어줄 것인지 관심이 기울어지고 있습니다. 물론 그간 보여주어왔던 실력과 내공을 기준으로 한다면 단연 '울랄라세션'이 우세합니다. 그러나 탄탄한 팬층을 기반으로 지난주 '막걸리나'로 제대로 포텐이 터진 버스커버스커가 결승전에는 또 어떤 놀라운 모습을 보여줄지 기대가 되기도 합니다.

하지만 누가 최종 우승을 차지하기 이전에 이미 그들은 자신과의 힘든 싸움에서 이긴 진정한 승리자라는 것입니다. 어느 팀이 우승을 차지하던지 간에 두 팀 모두 끝까지 최선을 다하여 그 중에서 가장 듣는 이들의 마음을 울린 뛰어난 실력을 보인 팀이 막판에 웃었으면 하는 바람입니다. 뭐니해도 부디 '울랄라세션'의 임윤택 단장이 몰라볼 정도로 건강해져서 <슈스케> 결승전 뿐만 아니라 앞으로 더 많이 예정되어있는 무대에서 힘차게 비상하는 날이 왔으면 좋겠습니다. 지금 여기서 <슈스케> 무대에서만 만족하기에는 너무나도 재능이 아까운 앞날이 창창한 청년이잖아요. 

 

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