<나는가수다> 등장만으로 신드롬적인 인기를 구가한 임재범이긴 합니다. 그러나 당시 최절정의 인기를 구사한 임재범이라고 할지라도 그를 메인으로 하여, 미국에서의 음악여행을 통해 그동안 숨겨진 임재범의 새로운 모습을 재조명한다는 기획이 그것도 일요일 황금 시간대에 큰 반응을 얻을 수 있을지 우려가 되기도 하였습니다. 미국을 돌아다니면서 음악을 한다는 자체가 다큐적인 요소가 강할 뿐더러, 제 아무리 입담좋은 임재범이라고 하더라도, 예능적인 캐릭터가 많지 않은 출연진으로 어떠한 재미를 줄까 의문이 들기도 하였습니다.

그러나 일단 첫 시작은 그리 나쁘지 않았습니다. 방영 전에 <바람에 실려>와 경쟁 시간대의 <남자의 자격> 전 연출자 신원호PD가 우려를 표할 정도로 편견많은 임재범이 잘할 수 있을까 걱정이 되기도 하였지만, 그도 자기의 이름을 건 프로그램에 큰 의욕을 보였고, 예능감은 다소 떨어질지 몰라도 음악여행에 걸맞게 음악을 좋아하는 멤버들인지라 나름 괜찮고 참신한 음악프로그램이 나올 것같은 큰 기대를 가져보았습니다.

 



하지만 그 다음회부터 임재범의 잠적이 중점이 되면서, 촬영 도중 도망간 임재범을 찾아나서는 기행이 시작되면서 미국에서 진정한 음악을 찾겠다는 <바람의 실려>의 초기 기획의도는 조금씩 비틀어져 버립니다. 그나마 임재범의 UC버클리대 공연이 나름 큰 호응을 얻으면서 다시 고삐를 제대로 잡나 싶더니, 막판에는 임재범과 김영호의 갈등이 <바람에 실려> 주제곡을 묻혀버리는 불상사가 일어났습니다. 그리고 미국 음악 여행의 피날레를 장식하는 마지막회는 LA콘서트에서 근사하게 수를 놓은 임재범의 노래가 주인공이 아닌,  수도없는 잠적과 괴소문으로 제작진들을 괴롭힌 인간 임재범에 대한 청문회로 끝이 나 버렸습니다. 

 


애초부터 자유로운 영혼 임재범을 섭외한 것이 큰 실수일 수도 있습니다. 실제 임재범은 수도없는 잠적과 괴이한 행적으로 방송관계자들을 이유없는 불안에 떨게한 전적이 있습니다. PD를 폭행했다는 소문도 있고, 방송계 역사의 길이남을 전설의 '증발' 사건의 주인공이기도 합니다. 이번에 <바람에 실려>에 함께 출연한 작곡가 하광훈은 오래전에 임재범과 미국 로드 여행을 기획했지만, 도저히 임재범을 묶어둘 수가 없어서 포기한 적도 있다고 밝히기도 하였습니다. 

 



그렇게 잠적으로 유명한 임재범임에도 불구하고, 몇 달 이상 계속 이어지는 음악 여행 버라이어티에 굳이 그를 선택한 이유는 순전히 급격히 일어난 임재범의 인기 때문입니다. 만약에 임재범이 <나는가수다>에 출연해서 기록적인 인기를 얻지 않았다면, 애시당초 기획자체도 없었을 법한 프로그램입니다. 그나마 대한민국에서 노래 하나만으로 많은 이들을 흥분시키고 큰 감동을 주는 임재범이란 뮤지션이 재조명되었기 때문에 가능했던 프로그램이죠.

아마 <바람에 실려>가 공을 들여 일밤 구원투수로 임재범을 내정한 것은, 그의 인지도를 얻겠다는 욕심도 컸지만, 이제는 나이가 들고 인기도 많아졌고, 부양할 가족들도 있기에 예전과는 달리 자신의 일에 대한 책임감과 의무감으로 인해 억지로라도 붙어있을 것이라는 큰 믿음 때문이였겠지요. 하지만 여전히 임재범은 보통 사람들처럼 먹고 살기 위해서 하기 싫은 일도 꾹 참아가면서 버터내지 못하였습니다. 오히려 갑작스레 늘어난 관심과 인기에 부담을 느끼고, 더욱더 잘해야겠다는 압박감에 촬영 도중 무려 세번의 잠적을 통해 제작진들과 출연진들을 당혹케합니다.  

 


방송에는 샌프란시스코에서 음이탈이 일어난 이후 바로 잠적을 하였다는 것만 나와있지만, 그 뒤에도 임재범은 2번의 잠적을 하게 됩니다. 이유가 아예 없는 것은 아니지만, 자신이 주인공임에도 불구하고, 무려 3번씩이나 자신의 자리를 이탈한 임재범의 돌출 행동은 그와 함께 작업하는 사람들을 지치고 힘들게 합니다. 음악 여행이라고하나 애초부터 임재범만 바라보고 만든 방송이기 때문에, 임재범이 자꾸 빠지는 <바람에 실려> 촬영은 어려워질 수 밖에 없기도 하구요.

적지 않은 나이에도, 수도없는 잠적을 벌인 임재범때문에 <바람에 실려> 제작진들이 얼마나 힘들었는지 그에 대한 고충이 충분히 이해가 갑니다. 정상적인 촬영도 힘들었을 것이구요. 임재범에 대한 제작진들의 불만이 워낙 컸던 탓인지, <바람에 실려> 제작진들은 임재범을 향한 자신들의 마음을 결코 숨기지 않았습니다. 그래도 임재범이 메인인 프로그램인 탓에, 최대한 그 위주로 편집을 하였지만 결코 임재범에게 우호적이지 않은 오히려 인간 임재범에 대한 실망만 불러일으키는 장면들이 주를 이루게 되는 결말을 맞이 합니다. 

그렇게 임재범에 대한 제작진들의 미움과 애증이 극에 달한 탓인지, 결국 <바람에 실려>는 뮤지션 임재범을 통한 음악의 신세계 발견이 아닌, 오래전부터 좋지 않은 말들만 나온 임재범의 돌발 행동에 대한 집중 탐구가 이어집니다. 그 사이에 임재범은 나이 50이 되도, 자기 감정 하나 제대로 추스리지 못하고 다른 사람들을 곤란하게 만드는 철부지가 되어버렸고, 뮤직비디오 촬영 도중 임재범과 트러블을 겪었던 김영호는 배우 생활 최악의 악플에 직면하게 되는 곤욕을 치루게 됩니다.

임재범에 대한 제작진들의 깊은 감정은 <바람에 실려> 내내 이어졌던 방영분에서 끝나지 않았습니다.  <나는가수다>에서 보여줬던 임재범의 '여러분'의 진한 감동의 여운으로 끝이 날 줄 알았지만 이대로 임재범을 곱게 놓아줄 수는 없는가봅니다. 끝에 따로 시간을 내어 임재범의 세번의 잠적을 밝히면서 말도 많도 탈도 많았던 미국에서 음악으로 하나가 되고, 음악으로 돌아간다고 거창한 한마디로 끝냈던 <바람에 실려>입니다. 

그 누구보다 진지하게 '여러분'을 부르며, 먼 타국에서 고향을 그리워하는 교민들조차 폭풍 눈물을 흘리는 감동의 도가니를 펼치는 가수 임재범과, 세 번의 잠적으로 제작진조차 잠적을 익숙게하는 철부지 임재범. 서로 어울리지 않은 상반된 모습이 임재범이란 인물을 가장 정확하게 설명하는 동전의 양면일지도 모릅니다. 그 점에 있어서 애초부터 음악을 이용하여 임재범을 위한, 임재범에 의한 임재범 프로그램을 만들고자 했던 <바람에 실려>가 정확히 꼬집어냈는지 모릅니다. 비록 시청률은 안습이었지만, 임재범의 잠적과 김영호와의 불화 등 인간 임재범만으로도 뽑아내는 화제도는 최고였으니까요. 

 


하지만 임재범을 중점으로 그의 숨겨온 음악 이야기를 들어보겠다는 취지로 만들어진 프로그램이라고하나,  정작 임재범이 여행 도중에 느끼는 감정과 느낌을 제대로 귀기울이는 과정은 없었습니다. 그동안 겉으로 드러난 임재범의 돌출행동으로 그의 모든 것을 판단하고 외면했던 방송과 언론과 마찬가지로 <바람에 실려> 또한 오직 임재범의 이상 행동에만 초점을 맞출 뿐입니다. 오랫동안 방송을 꺼리고, 사람들을 피했던 임재범이 연이어 잠적을 하게되는 깊은 상처를 치료하기보다,  더 도드려보이게 함으로써 또다시 임재범을 이해불가능한 천하의 웃음거리로 만드는데만 급급해 보이는 인상을 지울 수 없는 <바람에 실려>입니다. 

 


이렇게 이 시대 최고의 가인 임재범으로 새로운 프로그램을 창시하겠다는 <바람에 실려>는 주인공 임재범뿐만 아니라 제작진들 모두 만신창이가 되어서 일밤 전작들과 별다를 바가 없는 초라한 성과를 거두게 됩니다.  분명 <바람에 실려>도 처음에는 임재범이란 걸출한 뮤지션을 십분 활용하여 제대로 된 음악프로그램 하나 만들어보고 싶었을 겁니다. 허나 임재범을 통해 색다른 음악 프로그램을 만들겠다고 공헌한 <바람에 실려>의 정체성은 아예 바람에 실려 떠나간지 오래입니다. 오히려 임재범 소속사 예당에서 운영하는 ETN에서 방영하는 <바람에 실려 못다한 이야기>가 음악 여행이란 본질에 더 가깝고 한결 더 편안하게 즐길 수 있는 듯 합니다. 

 


임재범을 통한 그 어느 때보다 빵빵한 홍보와 거금의 제작비를 총동원한 호화로운 음악 프로그램으로 시작했습니다. 결국은 임재범의 잠적을 짚어보고, 그간 임재범을 괴롭혔던 루머를 해명이란 방식으로 끄집어 내고야만 제작진의 통쾌한 복수로 끝난 <바람에 실려>입니다. 차라리 임재범의 음악여행이 아니라, 처음부터 임재범의 돌출 행동과 잠적기를 초점에 맞춰 방송을 만들었다고 솔직히 고백했다면 이렇게까지 실망스럽지는 않았을 겁니다. 여러모로 가수 임재범을 통해 보다 색다른 음악 프로그램을 잔뜩 기대했던 시청자로서는 아쉽기만한 <바람에 실려>로 오랫동안 기억될 듯 합니다. 

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Posted by 너돌양



결국 일간스포츠 보도대로 나는가수다에 옥주현과 예전부터 새멤버로 거론되었던 JK김동욱이 합류한다더군요. 새로운 나가수 출연자에 옥주현이 내정되었다는 기사만으로 무려 그녀에 대한 악플이 수천개나 달렸는데 결국 출연하시겠다니 그녀의 드넓은 용기에 찬사를 보냅니다. 게다가 지금은 '나는가수다'의 열풍을 견인하였던 임재범이 건강상 문제로 잠시 나는가수다 무대를 떠나는 등 다소 혼란한 분위기입니다. 무엇보다도 그 때 나는가수다 신정수PD는 옥주현 합류에 대해서 아직 확정된 바가 없다면서 인터뷰까지 하셨는데, 웬지 그에게 농락당한 기분입니다. 하긴 그 때는 아직 확실히 옥주현 출연은 결정하신 건 아니였나보죠. 그런거보면 신정수PD님도 참 자기 주관이 강하신 분이십니다. 현재 김재철 사장에 맞서 공영방송 MBC를 지키기 위해 삭발투쟁까지 강행하신 PD분으로 알고있습니다. 그러나 지금 그가 우리 '나는가수다' 시청자들에게 보여준 행동은 그가 그토록 내쫓고 싶어하는 김재철 사장이 MBC 임직원들에게 강요하는 태도와 무슨 차이가 있습니까? 물론 예능 출연은 PD마음이라고 하지만 시청자들이 그렇게 반대한 옥주현을 굳이 내세우는 신정수PD의 저의를 모르겠네요. 그렇게 따지면 시청률을 이유로 '후플러스'를 폐지하고 '위대한탄생'을 만들라고 억지로 지시를 하여 결국 그 뚝심으로 위대한탄생을 성공시킨 김재철 사장님 아닌가요? 

 

뭐 놀러와 '세시봉'으로 예능계는 물론 가요계에까지 신선한 충격을 가져다주면서 보는 가요에서 다시 듣는 음악으로 회귀시키는데 큰 영향력을 발휘하고 평소 음악을 다루는 예능에 일가견이 있는 신정수PD가 어련히 알아서 숱한 비난을 감안하고 옥주현을 내세우는 이유가 있겠죠. 물론 어느 분의 주장대로 옥주현이 '나는가수다'에 나오지 못하라는 법은 없습니다. 옥주현 또한 '나는가수다'에 나와서 충분히 '감동'을 선사할 수도 있겠구요.

그러나 이번주 나는가수다는 물론, 이전 김영희PD 체제 시절부터 '나는가수다'가 보여준 수준은 가히 장난이 아니였습니다. 솔직히 '나는가수다'가 하기 이전 전 이 프로그램 빨리 망했으면 좋겠다라고 까지 생각했습니다. 도대체 이미 실력을 인정받고 평가의 단계를 넘어선 최고 가수들을 불러다놓고 점수를 매기고 그들 중에서 한명을 떨어트리는 컨셉에 어이까지 없었습니다. 그동안 김영희PD가 오랫동안 일밤을 말아먹었더니 드디어 정신줄을 놓았나 싶기도 하였습니다. 그러나 막상 뚜껑을 열어보니 잘 알지도 못하면서 무조건 '나는가수다'를 안좋게 본 것 같아 김영희PD님에게 미안해지더군요. 물론 여전히 그 중에서 누구 한명을 떨어트리는 룰은 마음에 들지 않습니다. 게다가 제가 봤을 때는 다 1등이고, 누가 누가 잘했다고 평가하기도 어렵구요. 그러나 단순히 1등을 차지하고 7위를 면하기 위한 경쟁을 떠나서 요즘같이 인스턴트 기계음에 한마디도 제대로 못부르는 비쥬얼 가수들이 난무하는 가운데 예술의 혼을 불태우는 가수들의 열정을 보고 저는 '나는가수다'에 빠질 수 밖에 없었습니다. 아마 저와 마찬가지로 나가수가 시작하기 전 도대체 이게 뭐하는 프로그램이나고 반문하는 사람들도 요즘 쉽게 들을 수 없는 이 시대 최고 명품 공연에 환호하기 시작하였습니다. 그러나 워낙 가수 탈락에 초점을 맞춰 홍보를 하다보니 갑자기 김건모 재도전으로 오만 비난을 다 들으면서 아쉽게 잠정 폐쇄되긴 하였지만,  다시 문을 연 '나가수'에 그동안 쉽게 볼 수 없었던 임재범은 물론 실력은 최고지만 대중들에게는 잘 안 알려진 축인 김연우,BMK의 등장으로 '나는가수다'에 대한 시청자들의 관심은 최고조에 달할 수 밖에 없었습니다. 비록 그 중에서 최고의 공연을 펼치고 그의 가수인생 16년만에 목에 핏줄이 보일 정도로 젖먹던 힘까지 노래를 불러 시청자들을 감동의 도가니탕으로 만들어놓은 김연우가 등장 몇 주만에 아쉽게 탈락하고 말았지만 연이어 최고 시청률 갱신에 화제도만 보면 가히 요근래 들어서 이렇게까지 전 사회적으로 파급효과를 끼치는 예능 프로그램이 있었나 할 정도로 가히 최고의 관심과 사랑을 받고 있습니다. 

 

솔직히 김연우를 참 좋아하는 팬으로서 김연우의 탈락 너무나도 아쉽고 억울한 마음뿐입니다. 그동안 감정이 느껴지지 않는다고 김연우를 폄하하였던 개그맨 매니저들도 일심동체로 최고 점수를 주고, 비록 청중단에게는 4위의 등수를 받았지만 실제 각종 음원차트에서는 임재범 여러분과 각축을 벌이면서까지 1위를 휩쓸 정도로 이번주 김연우가 보여준 '나와 같다면'은 김연우에 대한 편견을 깨는 것은 물론, 아 김연우 정말 노래 잘한다라는 평가가 절로 들 정도로 완벽 그 자체였습니다. 단지 운이 없고, 뒤늦게 '나는가수다'가 원하는 스타일을 알았기 때문에 너무나도 일찍 나는가수다 무대를 떠날 수 밖에 없었던 것뿐입니다. 그러나 그렇다고 김연우를 대신해서 누가 탈락해야한다고 꼭 찝어서 말할 수는 없습니다. 그만큼 다른 가수들의 무대도 너무나도 훌륭하고, 지금 '나는가수다'에서 내보내고 싶은 가수들은 아무도 없었습니다. 적어도 지금 '나는가수다' 출연진 중에서 말이죠. 

 


이렇게 최고의 열연을 보여주면서도 탈락한 김연우지만 정작 본인은 그동안 인생을 평탄하게 살아왔다고 자신의 탈락을 정당화 시키더군요.  그러나 그가 데뷔 5~6년만에 반응이 오고, 그의 실력에 비해서는 큰 인기를 얻지는 못하였지만 '축가',(축가 정보 더보기   )'이별택시' 등의 한국 발라드계를 수놓은 감미로운 음악으로 연우신이라고 불릴 정도로 두터운 마니아 층을 형성하기까지 그가 흘린 땀의 양과 연습량을 생각하면 결코 그는 자기 말대로 평탄하게 살아온 인생이 아닙니다. 지금도 하루종일 연습실에 살면서 노래와 씨름을 하고, 어떻게하면 보다 자신의 노래를 사랑하는 사람들에게 더 큰 감동을 줄 수 있을까를 고민하고 사는 가수입니다. 그건 지금까지 '나는가수다'에 출연한 임재범,BMK,김범수,박정현,이소라, 윤도현도 마찬가지입니다. 지금 그 자체만으로도 최고지만, 더 새로운 모습을 선사하기 위해 힘든 도전도 마다하지 않는 그들의 있었기에 '나는가수다'가 전국민적인 관심과 사랑을 받을 수 있었습니다.

그리고 저 스스로는 김연우의 탈락을 받아들이지 못하지만 한편으로 위안이 되는 것은 김연우가 못해서 떨어진게 아니라, 다른 가수들도 그 못지 않게 최고의 노래를 선사하였고, 그들 역시나 김연우와 어깨를 겨누는 최고 가수로 명성을 쌓았던 분들이기 때문입니다. 설령 김연우,BMK가 그동안 대중적인 인지도면에서는 핑클 출신 옥주현에게 밀린다고해도 이미 가요를 좀 듣던 사람들과 관계자들 사이에서는 최고의 가창력으로 인정받아왔고, 지금은 나는가수다를 떠난 백지영 또한 그녀의 가창력은 그동안 평가절하 됬을 지는 몰라도, 그녀를 보는 대중들의 시선이 차가울 시기에 오로지 그녀의 특유의 한이 돋보이는 '사랑안해' 노래 하나로 재기에 성공하고 그 뒤 그녀의 이름으로 된 히트곡이라도 있었습니다. 지금까지 나는가수다에 나왔던 가수들의 공통점을 찾자면 그들은 서로 추구하는 음악은 다르고 대중들에게는 덜 알려졌을지 몰라도 노래와 음악성으로 진짜 최고라고 인정받아온 가수들이라는 것입니다. 단순히 아이돌이라는 이유로 누구는 오랫동안 조,단역 시절을 거쳐야 이뤄지는 대형 뮤지컬 여배우 자리를 꿰차고 자신의 이름으로 된 솔로 히트곡 없이 오로지 다이어트와 기타 가십거리고 주목받은 가수하고는 차원이 다른 예술 명인들입니다.



그리고 지금 이 순간에도 대중들에게는 낯선 이름이지만 '나는가수다'에 나와도 전혀 손색이 없는 훌륭한 가수들이 초야에 묻혀있기도 합니다. 우리 시청자들이 원하는 건 대중적인 인지도를 떠나서 이전에 '나는가수다'에 출연했던 가수들처럼 오로지 노래만으로 사람들을 울리고 귀를 행복하게 해주는 진짜 가수들이 나와서 단순히 서바이벌 경연과 순위를 떠나서 관심 밖 고수들을 재조명하고 가수의 의미를 다시 되새기겠다는 초창기 의도가 오랫동안 지속되길 바랄 뿐입니다. 

 


그러나 나는가수다는 너무 지나치게 샴페인을 터트렸습니다. 아직 시작한지 얼마 되지도 않았는데 갑작스런 성공으로 초심을 잃어버리고 뭐니해도 프로그램에서 가장 중요한 시청자들의 마음을 제대로 헤아리지 못했습니다. 특히나 '나는가수다'는 시청자들과의 신뢰와 약속을 저버렸다는 죄명으로 국장급 PD인 김영희가 하루아침에 경질되고 프로그램 또한 한달동안 잠정 결방된 쓰라린 아픔이 있었습니다. 그럼에도 시청자들은 단지 요즘 방송에서는 흔히 볼 수 없는 이 시대 최고 가수들을 보고싶다는 일념 하나로 끝까지 '나는가수다'를 응원하였습니다. 게다가 나는가수다를 통해서 다시 이소라,박정현,김범수,윤도현밴드를 볼 수 있고 게다가 임재범, 김연우,BMK의 숨겨진 진가를 알게 되어서 너무나도 행복했습니다. 우리 시청자들이 바라는 것은 기존에 방송에 실컷 나와서 비호감만 양성한 유명 가수가 아니라 김연우처럼 폭발적이지 않지만 꾸준히 대중들의 마음을 아리게하는 명품 가수를 보고 싶을뿐입니다.


 지금 '나는가수다'가 돌아가는 형편을 보니, 왜 그 때 김영희PD가 시청자들과의 약속까지 어기고 김건모의 재도전을 수락했는지 이제야 이유를 알 것 같습니다. 지금까지 나는가수다야말로 누구하나 일찍 헤어지기 아쉽고 재도전이라는 이미 정해진 룰을 어기면서까지 오랫동안 보고 싶은 전설들이였습니다. 그 때문에 김연우 탈락이 아쉬워도 위안삼을 수 있었고, 김연우의 뒤를 이어 그에 못지않은 가수가 나와준다면 김연우 탈락이 이렇게까지 안타깝고 원통하지 않았을 것입니다. 현재 나는가수다의 중심이자 경연으로 몸과 마음이 지친 후배들의 손을 따스하게 잡아주는 임재범까지 건강상의 이유로 잠시 휴식기를 갖는 대위기 속에 이럴 바엔 차라리 김연우의 재도전을 받아들이는 것이 어떨련지요? 원래 '나는가수다'는 이 시대 설 자리가 점점 줄어드는 가수들의 혼신의 힘을 다한 공연으로 시청자들을 감동시킬 수 있는  자리를 마련해주기 위해 기획된 프로그램이 아니였나요?  



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Posted by 너돌양



 

어제 나는가수다는 정말 이 세상의 어떤 미사여구를 다 끌어모은다고해도 표현할 수 없는 경지였습니다. 청중단 모두에게 기립박수를 받은 임재범의 1등은 너무나도 당연했고, 심지어 7위를 차지한 박정현도 오히려 전 과감하게 평소 일부 안티팬들에게 기교만 부른다고 하였던 그녀의 새로운 음악적 변신이 빛나는 소나기에 지난주보다 더 큰 점수를 주고 싶더군요. 그러나 벅찬 감동을 받아 '나는가수다'에 고마우면서도 한편으로는 마음이 좋지 못하네요. '나와같다면'을 통해 자신의 모든 것을 다 버리고, 사활을 걸고 새로운 변신을 시도한 김연우를 당분간 '나는가수다'에서 볼 수 없다는 것이 너무나도 슬플 뿐입니다. 그동안 김연우하면 '여전히 아름다운지' 등 토이 객원가수로만 알고있었지만 이번 '나는가수다'를 계기로  김연우의 덤덤한 절제창법의 최고봉을 이루는 '이별택시'를 듣고 연이어 눈물을 뚝뚝 흘리던 사람으로서, 이제서야 김연우의 진가가 알려졌는데 너무나도 빨리 헤어진 것이 아닌가 안타까운 마음 뿐입니다. 그러나 이번 '나는가수다'를 계기로 기계적으로 그리고 아무 감정이 느껴지지않고 그저 잘 부르기만 하는 가수에서 진짜 많은 대중들이 인정하는 발라드의 연우신으로 재평가받은 것에 대해서 위로를 삼아야죠. 또 김연우 뿐만 아니라 그 자리에서 노래를 부르셨던 모두다 대한민국 가요계 '끝판왕' 이시고 다들 음악을 잘 알고 이해하시는 분들이고, 김연우를 대신하여 누가 떨어져도 아쉽고 섭섭하고 말이 많은 탈락이였습니다. 그저 김연우는 그 중에서 못해서 떨어진게 아니라 다만 운이 없었을 뿐이죠. 일단 시작부터 임재범, 김연우를 비롯하여 최근 가요계 트렌드대로 비쥬얼로만 승부하는 것이 아니라 오로지 이 세계 최고의 악기 인간의 목소리로만 평가받는 이 시대 최고의 고수들만 모여놔서 피튀기는 경쟁을 붙인 것의 유일한 역효과라고 애써 위안삼아야겠지요. 

 



당분간 '나는가수다'에서 김연우를 볼 수 없다는 것이 사심으로 김연우를 제일 응원했던 사람으로서는 충격 그 자체이고 마음 추스리는 것 조차 어렵지만 더 큰 아픔은 바로 전혀 생각지도 못했던 임재범마저 당분간 '나는가수다' 무대에서 볼 수 없다는 것입니다. 하지만 전 임재범이 아픈 몸을 이끌고, 무대에 대한 책임감때문에 기어코 노래를 부르는 투혼은 원치 않습니다. 그러나 그의 빈 자리가 너무 크게 다가오는 것은 단순히 그가 최고 가수들 중에서도 제일 노래를 잘하기만 하는 고수이기 때문에 그런 것은 결코 아닙니다. 경쟁을 떠나서 아파서 몸저 누운 윤도현을 위해서 직접 다가와 굳어진 목도 풀어주고 자기가 먹을 한약도 주면서 결국 윤도현을 다시 일으켜세우고, 안타깝게 탈락한 김연우를 따스하게 위로해주면서 지나친 경쟁 압박으로 점점 녹초가 되어가는 후배들에게 큰 힘이 되어주는 거목이기 때문입니다. 본인 스스로도 '나는가수다'의 엄청난 스트레스를 견디지 못하고 결국 맹장이 터져 수술을 받게 되었는데 말이죠. 

임재범음 참 솔직합니다. 본인이 한 때 우울증에 걸렸고, 지금 결혼 이후 제대로 호강한번 못시켜주고, 암으로 요양원에서 치료가 필요한 아내 속만 썩이는 부족한 남편이다, 자신의 가슴 속을 털어놓을 친구가 없다. 과거에 너무나도 많은 죄를 저질렀기 때문에 반성하는 자세로 무대에 선다는 그를 볼 때마다 가슴이 아팠습니다. 그러나 지난주 임재범의 사생활에 대한 지나친 집착과 심지어 그의 어린 시절 큰 상처까지 특종 욕심에 낱낱이 밝히는 것을 보고 분노를 참을 수 없었습니다. 본인 스스로 밝혔듯이 그동안 힘들게 살아왔고, 본의아니게 많은 잘못을 저질렀지만 앞으로 임재범이 자신의 과오를 반성하면서 어떻게 살아가는 모습을 보여주는 것이 중요한 법입니다. 이왕이면 오로지 무대에서 모든 이들의 혼을 다 뺄 정도로 노래의 분위기와 흐름에 집중을 하는 임재범 그 자체만을 봐주면 안되나 하는 아쉬운 마음이 들더군요.

지난주 임재범이 윤복희의 '여러분'을 부른다고 했을 때, 그 노래를 부른다는 사실만으로도 많은 이들의 궁금증을 자아냈습니다. 게다가 예고편에서 많은 이들이 임재범의 노래를 듣고 눈물을 흘리기에 더욱더 임재범의 '여러분'만을 학수고대할 수 밖에 없었습니다. 그러나 제가 노래를 듣고 눈물을 흘린 적은 김연우의 '이별택시' 빼곤 그리 많지 않았을 뿐더러 웬만하면 아무 슬픈 영화를 봐도 눈물을 보인 적이 손에 꼽힐 지라, 도대체 어떻기에 차마 눈물없이 임재범의 노래를 들을 수 없는지 의아스럽기도 하였습니다. 

사실 '여러분' 가사만 봐도 그동안 임재범이 살아온 그리 순탄치 않은 인생과 맞물립니다. 이제는 전설이 된 여가수 윤복희 오빠 윤향기 선생님이 작사, 작곡을 한 이 노래는 한국의 '마이 웨이'라고 불릴 정도로 이제 어느 정도 인생의 중턱에 올라간 사람이 자신의 인생을 정리하면서 이제 막 산에 올라가고자하는 친구들에게 용기와 희망을 선사하는, 가사만 들어도 다시 훌훌 털고 일어날 수 있는 벅찬 노래이지요. 무엇보다도 지난 무릎팍도사에서도 밝혔듯이 역시나 임재범과 마찬가지로 숱한 오해와 지나친 억측 속에서 살 수 밖에 없었던 윤복희가 역시나 한 때 자신처럼 괴로워하고 아파하는 분들에게 직접 희망을 주는 메시지인터라 들으면 들을 수록 감동이고 위로가 되는 명곡 중의 명곡입니다. 

 


그리고 그런 윤복희의 바통을 이어 임재범이 부르는 '여러분'은 윤복희와는 또다른 깊은 울림입니다. 김연우의 말처럼 초반부 '네가 만약 괴로울 때면'을 부를 때부터 갑자기 분위기가 엄숙해지면서 노래에 빠져들게 하는 기묘한 힘을 가지고 있지요. 웅장하면서도 묵직한. 그리고 모든 이들의 눈물을 쏙 빼가면서, 힘겹게 그래도 다시 힘을 내어 살아야하는 보통 사람들에게 진심으로 위로가 되는 노래를 선사하면서 정작 자신은 친구가 없다는 임재범의 고민을 듣고 다시 한번 고개가 숙연해질 수 밖에 없었습니다. 어쩌면 그동안 이 남자 지금까지 살면서 사람과의 관계를 가장 열렬히 원하지 않았나 하는 마음도 들구요. 

솔직히 고백하자면 여러분 중반부까지 그의 진한 울림을 듣고 숙연한 마음은 듣고, 깊은 위로를 받았지만, 눈물까지 나오지는 않았습니다. 아마 실제로 듣는 것과 티비를 음악모드로 감상을 해서 듣는 것에는 큰 차이가 있기 때문에 실제 임재범의 '여러분'에서 느낄 수 없는 100%의 떨림과 감동을 받을 수 없기도 합니다. 하지만 클라이맥스 부분 임재범이 내레이션을 하기 시작하면서 무릎을 꿇기 시작할 쯤에 '과연 저 노래를 듣고 눈물이 나올까 하고' 이를 악물고(?) 참았던 저 마저도 참 주책없게도 눈물이 주루룩 나오더군요. 티비로 보고 있는 아직 인생을 알기엔 한참 어린 20대 후반에 노래 듣고 감동은 받아도 운적은 거의 없는 저마저도 눈물을 보이는데, 저보다 더 많은 연륜을 가지시고 실제 그 노래를 접하는 영광을 얻은 분들은 오죽할까 싶더군요. 

 


임재범이 지난주 중간평가에서 자기의 노래는 한풀이뿐이고, 나 이정도 살아왔고 이루었다면서 자랑하는 넋두리였다면, 이제는 정말 김연우처럼 노래를 하겠다고 했을 때, 전 그 말에 동의하지 않았습니다. 임재범의 노래는 처음 들을 때도 감동이지만, 들으면 들을 수록 깊은 여운에 인생까지 느낄 수 있기도 합니다. 과연 그게 임재범의 말대로 그의 한풀이에 불과하다면 그와는 반대 인생을 걷고 그보다 한참 어린 사람들도 동감을 하고 눈물을 흘릴 수 있는 진정한 '노래'로 들려질 수는 없습니다. 다만 누구나다 인정하는 거장의 지나친 겸손이였을 뿐이죠. 하지만 임재범은 지난 경연에도 잠도 제대로 못잘 정도로 연습에 연습을 거듭하여 탈났음에도 이번 '여러분'을 위해서 '빈잔' 때보다 몇 배의 노래를 했다고 합니다. 그리고 지난 '빈잔'도 빈잔이 아니라 꽉 찬 잔을 들이켜 마신 몽롱한 기분이였다면 이번에는 유난히 지치고 힘든 삶을 살아가는 우리네 평범한 사람들은 진심으로 위로하는 단순히 '노래'에서만 멈추지 않은 격려와 응원이였습니다. 

하지만 임재범은 단지 누구네들처럼 노래로서만 말로서만 유난히 힘들고 지쳐하는 사람을 거짓으로 위로하지 않았습니다. 그가 부른 노래 가사대로 지난 주 그와 마찬가지로 감기 몸살로 앓고 누워있는 윤도현의 손을 잡고 '여러분'의 가사처럼 그의 힘이 되어주고 그의 진정한 등불이 되어주었습니다. 또한 안타깝게 떨어진 김연우를 위로하고 안아주면서 눈물을 흘리기도 하였습니다. 무엇보다도 노래를 정말 잘하고도 감정이 안 느껴진다고 평가절하 받아 주눅이 들 법한 김연우가 정말 노래를 하였고, 나도 김연우처럼 노래를 부르겠다고, 선배로서 자존심과 끝없는 자랑을 내세우기보다 진심으로 후배를 아끼고 격려하면서 자신을 낮출 줄 아는 배포가 큰 형님의 모습을 보여주었습니다. 솔직히 자신이 1위를 하고 싶지만 한편으로는 이제 김범수가 날아오른다면서 그를 지지하고 싶다는 심경도 토로하더군요. 게다가 늘 사람들을 피해다녔다는 그가 오랜 은둔생활을 뒤로하고 다시 '나는가수다'에 나와서 노래를 부르고, 후배가수들을 다독이고 그들이 자신의 역량을 100%이상 끌어올릴 수 있도록 버텨주는 그 존재만으로도 저와 같은 젊은이들에게 큰 힘이 되고 위로가 됩니다. 지금은 나를 알아주는 이 없고 세상은 나에게 야속하게 보여지기도 하지만, 계속 실력을 쌓으면 언젠가 임재범, 박정현처럼 모든 이들이 알아주고 박수를 받는 진정한 별이 될 수도 있다는 만고의 진리이지만, 천만원 등록금 낼 돈도 없어 몇 십년동안 학자금 대출 빚갚는데 허덕이면서 번듯한 직장에 취직도 요원해보이는 88만원 세대들에게는 아득하게 보여지는 기적을 몸소 보여주고, 여러 위기 속에서도 가족의 생계를 짊어지기 위해서 묵묵히 모든 아픔을 남몰래 삭여야하는 이 시대 가장들에게 그래도 희망은 있다면서 다시 신발끈을 동여매고 힘을 솟게하는 이가 바로 임재범 그 자신이니까요. 

 


그래도 누구나다 인정하는 90년대 양대 최고 보컬을 자랑하는 임재범이였는데, 아무리 가수들의 꿈의 구장이고 최고들만 모인다는 자리에 출연하여 그의 노래에 관해서 일반 대중들에게 겸허히 평가를 받는다는 것에 많은 망설임도 있었을 것입니다. 분명 그동안 그의 진가에 비해서 많은 것을 받지 못했지만, 분명 최고 가수라는 자부심에 살아왔을 그입니다. 하지만 그는 제가 생각하고 있던 다소 무서운 시베리안 호랑이 이미지를 가진 임재범과 달리 상당히 소탈했고 인간적이였습니다. 무엇보다도 저는 임재범의 불우했던 과거보다 그저 무대에서 혼신의 열창을 하여 사람들을 진심으로 울먹이는 가수 임재범을 좋아합니다. 그 자체만으로도 그는 매력적이고 이 시대 절망하고 괴로워하는 많은 청춘들에게 큰 힘이 되는 거목입니다.

당분간 김연우와 더불어 '나는가수다'에서 매사 정열을 다하고, 나는가수다의 중심 한가운데서 묵직한 힘이 되주는 최고의 소리꾼 임재범을 볼 수 없다는 것이 씁쓸하지만 그가 다시 '나는가수다'에서 어제 보여줬던 '여러분' 이상의 큰 감동과 위로를 다시 볼 수 있다면 언제까지 그를 기다릴 수 있습니다. 이제 그만 임재범의 과거에 지나친 관심을 보이기보다, 오로지 가수 '임재범'의 현재와 미래에만 몰두하는 분위기가 조성되었음 좋겠습니다. 아니 이미 수많은 대중들은 그의 노래와 최고 가수로서 거만을 떨기보다, 본인 스스로 그동안 순탄치 않은 삶을 걸어왔음에도 불구하고 노래만으로도 대중들에게 큰 위로와 등불이 되어주고, 진묵묵히 어두운 밤, 험한 길을 계속 이어나가는 후배 가수들의 손을 따스하게 잡아주는 임재범이 좋을 뿐인데 말이죠. 그의 지치지 않는 열정, 외국의 내로라하는 락커들이 부럽지 않는 전설적 가수 임재범이 아직도 우리 옆에 있고 그의 노래를 들을 수 있다는 것만으로도 설레어지고 행복합니다. 




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Posted by 너돌양