나는가수다에서 조관우의 노래를 들으면 우리나라 민족 특유의 한이 서려있는 기분입니다. 그저 아버지가 그 유명하신 조통달 선생이기 때문에 아버지 영향을 받았을 것이라고만 여겼습니다. 국악인으로 산다는 것이 결코 쉬운 길은 아니였으나 그래도 나라에서 대접받은 인간문화재였기 때문에 극도로 어려운 생활은 하지 않았을 것 같았거든요. 

그러나 조관우의 인생은 우리가 상상했던 그 이상으로 평탄하지 않았습니다. 국악인 아버지로부터 타고난 재능을 물러받았으나 부모님의 이혼으로 어렸을 때 부모님의 얼굴도 보지 못하고 이모할머니인 인간문화재 박초월 명창 손에 자랐다고 합니다. 그러나 조관우를 친자로 입양하여 친할머니가 된 박초월 명장 또한 알코올 중독을 앓고 계셔서 어린 조관우와 여러번 동반자살을 시도했다고 합니다.

그렇게 어느 한 군데 안정적인 곳에서 정착하지 못하고 살아온 조관우는 크면서 국악인 집안에서 태어난 것을 원망했다고 합니다. 그런 집이 싫어 가출을 한 적도 있었습니다. 그의 사정을 잘 모르는 사람은 그저 유명한 국악인의 피가 흐르고 있다고 그를 부러워하는 경우도 있었으나 정작 본인은 가족에 대한 분노, 원망이 더 앞섰을 법도 합니다. 어쩌면 국악인이 되는 것이 예정되었던 조관우가 판소리가 아닌 대중가수가 된 것도 그런 이유가 서러있는 지도 모르겠습니다. 그러나 남들보다 어렵게 자라더라도 그는 최소한  도둑질이나 남들에게 손가락 받는 일을 하지 말자라고 다짐 또 다짐을 거듭했습니다. 

 


그 뒤 그는 대한민국 대중가수 중에는 처음으로 남자임에도 불구하고 16c 중세 유럽 카스트라토(남성거세가수. 주로 여자 소프라노 음역을 담당함)로 유명한 파리넬리를 연상시키는 가녀린 미성이 돋보이는 팔세토 창법으로 가요계에 신선한 충격을 안겨주면서 데뷔곡 '늪'으로 데뷔 첫해 무려 80만장에 가까운 기록적인 음반판매량을 기록하며 대히트를 치게 됩니다. 그러나 정작 본인은 당시 신인가수에게 부당하기 짝이없었던 관례상 2집앨범까지 성공에도 불구하고 지하에서 살아야만 했었고 아이 분유값도 없어서 한 여름에도 푼돈이라도 찾기 위해 겨울옷을 뒤질 정도였다고 합니다. 다행히 자신이 직접 제작에 참여한 3집의 성공 이후에는 많이 벌 때는 한달에 무려 10억이란 돈을 만지게 될 정도였습니다. 그러나 갑자기 찾아온 대성공에 그도 역시 우쭐해지는 마음을 감출 수 없었고, 그 새 그 많은 돈을 탕진했다고 합니다. 그 당시 '건방지다' '마약복용설' 등 그를 괴롭히는 루머도 고개를 들추던 때였습니다. 



그러나 뭐니해도 조관우를 평생 괴롭히던 것은 단연 '혼인빙자간음혐의'였습니다. 분명 조관우는 데뷔 때부터 결혼을 하여 아이가 있었고 어려운 살림 속에서도 어떻게든 아이만큼은 잘 키워보고자 동분서주하면서 살고 있었습니다. 그런 그에게 결혼을 전제로 총각행세를 하면서 자신에게 접근했다고하는 여대생의 등장은 그야말로 충격 그 자체였습니다. 당연히 조관우가 혼인빙자간음혐의로 피소되었다는 소식만으로도 당시 연예계에서는 핫이슈였고 인기가수로 승승장구를 거듭하던 조관우의 이미지는 당연히 나락으로 추락하였습니다. 비록 훗날 조관우는 무혐의로 자신의 결백을 입증하였지만 불미스러운 사건에 피소되었다는 이유만으로 조관우는 크게 실추되었습니다. 13년이 지난 지금에도 몇몇 악플러들이 그 당시 사건을 거론하면서 조관우를 괴롭히고 있을 정도니까요. 

그 뒤 극도의 대인기피증과 우울증에 시달리면서 자신이 살아왔던 어린 시절보다 더 힘든 시기를 보낸 조관우였지만, 정작 그는 자신의 발목을 잡았던 억울했던 그 사건에 담담한 모습을 보였습니다. 오히려 구차한 변명은 싫다고 말문을 열었습니다. 그리고 자신이 깨끗하다고는 이야기하고 싶지 않다고 합니다. 본인이 유명 가수로서 자기 관리를 잘했다면 그런 불미스러운 일 자체가 터지지 않았을 것이고 그 뒤 자신에 대해서 많이 반성을 하였다고 합니다. 억울하였지만 교훈은 있었다고하여 주위를 놀라게 하였습니다.

 


자신의 억울한 사연을 털어놓으면서 자기 또한 문제가 있었다고 하는 것은 결코 쉬운 일은 아닙니다. 보통 사람들은 분명 자기 잘못이 어느정도 있었음에도 불구하고 방송에서 나는 피해자다, 나는 잘못한 것이 하나도 없었다를 늘어놓는 것이 어느덧 토크쇼의 정석이 되어버렸으니까요. 얼마전 승승장구에 출연하여 되레 곤욕만 치룬 모 배우도 마찬가지였습니다. 엄청난 일을 저지렀음에도 이제 공소시효가 지나서 괜찮다는 건지 피해자와 다 협의를 보았다면서 아무렇지 않은 무용담처럼 이야기하는 그였습니다. 그 뒤 한 매체에 의해서 피해자가 그 배우와 정반대의 이야기를 주장하고 있지만 여전히 그 배우는 딱 한번 반박을 했을 뿐 침묵을 지키고 있습니다.

그 배우도 분명 억울할 것입니다. 본인은 분명 할만큼 한 것 같은데 여전히 그 사건이 더 크게 쟁점화되어서 자신의 목을 조여오니까요. 하지만 법정까지 서고, 무혐의까지 받았지만 최근까지 정신적 고통에 시달린 조관우는 자신을 궁지에 몰아넣은 그 여대생과 아직 혐의가 확정되지 않았는데 자신을 희대의 혼인빙자사기꾼으로 무작정 몰아넣은 언론. 그 누구도 원망하지 않았습니다. 그저 내탓이오 하면서 자기를 더 책망하고, 유명 가수로서 더더욱 열심히 노래를 부르기로 다짐했던 조관우였습니다.

 

그래서 유독 조관우 노래가 슬프게 다가오는 것 같습니다. 어쩌면 그가 부른 모든 노래 모두 그의 한많은 인생의 축소판 그 자체였는지도요. 하지만 그는 자신의 개인적 한을 오히려 자신과 비슷한 아픔을 겪고 있는 많은 이들의 영혼을 따스하게 위로합니다. 남들보다 더 어려운 인생을 겪었음에도 누구를 원망하기보다 자신의 응어리진 마음을 아름다운 노래로 승화하여 많은 대중들의 영혼을 울리는 가수 조관우의 열정에 큰 박수를 보냅니다. 앞으로는 가수로서 혹은 한 가정의 가장으로서 지난 좋지 않았던 과거는 훌훌 털어 버리시고 좋은 일만 생기시어 그를 끝까지 믿고 응원해주었던 대중들에게 더 좋은 노래로 보답하는 가수 조관우로 승승장구하셨음 합니다. 

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Posted by 너돌양



20여년 가까운 시간동안 자신만이 낼 수 있는 '팔세토 창법'만으로 최고 가수로 인정받아온 중견 가수 입장에서는 '나는가수다'에서 생각과는 달리 2위를 차지한 하얀나비를 제외하고 하위권에 자주 머무는 상황이 못내 자존심 상하고 부끄러울 수도 있습니다. 그래도 7월 31일 새가수로 '자우림'이 투입된 주에는 꽤 대중적으로 알려진 나훈아의 '고향역'에 대해서 강한 자신감을 내비쳤습니다. 하지만 막상 기대와는 달리 5위에 그치자, 조관우의 자신감은 극도로 추락해버렸습니다. 본 마음도 그러는지 모르나, 중간 경연 내내 자신이 7위이라는 어두운 그림자를 거두지 못하였습니다. 결국은 노래를 부르기 전 너무 긴장한 나머지 실수를 하기도 하였고, 보는 후배 가수들도, 시청자들 마음을 안타깝게 하였습니다. 


어떻게보면 조관우는 처음부터 '나는가수다'에 어울리는 가수가 아니였는지도 모르겠습니다. 조관우의 창법을 좋아하지만, 다음주 '나는가수다' 생존이 불투명하다고 애써 냉정히 평가하는 김어준의 말처럼 조관우의 애달프면서도 가녀린 목소리는 그의 오랜 명성에 비해 나는가수다 청중단에게 그리 높은 평가를 받지 않았습니다. 비단 조관우뿐만 아닙니다. 파격적인 시도를 할 땐, 의외로 높은 점수를 받곤했던 이소라, 윤도현, 김범수가 정작 은은한 조용한 노래를 부를 때는, 특히 극적인 클라이맥스가 없는 부분에서는 고전하는 '나는가수다' 였습니다.

역시나 90년대 여성 감성 보컬의 대표 주자로 사랑받던 장혜진 또한 나는가수다 초반에는 고전을 면치 못하였습니다. 하지만 악몽의 미스터 이후 생존에 대한 압박이 유난히 컸던 것인지, '술이야', '애모' 등으로 연속 2위에 오르며 서서히 청중단 입맛에 맞는 가수로의 변신에 성공한 듯 보입니다. 그러나 매번 청중단과 시청자들의 눈이 휘둥레할 정도로의 변신을 시도하기보다, 자기 스타일의 연장선을 이어나가는 듯한 조관우는 결국 본인의 노래에 대한 자신감마저 잃어버립니다.

개인적으로 조관우의 노래를 좋아하는 팬이였던 사람으로서, 청중단의 손에 쥐어진 3명의 1등에 많이 들지못하는 한이 있더라도 계속 그만의 창법을 고수했으면 하는 바람이 큽니다. 비록 호불호가 나눠지긴 하지만, 조관우라는 가수는, 남자로서 다루기 힘든 고음역대를 여자보다도 더 아름답고 애절하게 표현하는 희소 가치성있는 음유시인입니다. 심지어 다양한 장르를 소화해낼 수 있는 김범수마저 조관우의 '늪'을 미션곡으로 준비하면서 그 어느 때보다 괴로워한 것처럼, 무한도전에서 중저음의 목소리인 정형돈이 '미성'을 뛰어넘는 '마성'으로 또다른 '늪'에 빠지게하여 네티즌들을 발칵 뒤집을 정도로 누군가가 감히 쉽게 따라할 수 없는 그만의 특색이 있다는 것은 가수로서의 가치를 더욱 드높이게 됩니다. 

 


하지만 보다 대중적으로(?) 자신의 노래를 애초부터 좋아한 사람들이 아닌, 폭발적이고 강한 선율을 좋아하는 청중평가단의 독특한 취향상 그동안 가요계에서 인정받아왔던 조관우만의 미성은 그야말로 독이 되어버립니다. 한번도 청중평가단의 순위에서 상위권에 들지못했다는 점은 물론이거니와, 이제는 가수들끼리 자기 나름대로 평가를 매기는 중간평가에서 7위를 차지한 이후, '왜 조관우는 청중평가단의 마음을 사로잡지 못했나'는 분석까지 나올 정도입니다.

그러나 대한민국 가요계와 대중들에게 인정받은 가수들만 나올 수 있고, 그렇지 않으면 출연 여부에 네티즌들의 왈가왈부가 따르는 '나는가수다'에 나온 것만으로, 그의 출연에 대해서 특별한 이견이 없다는 그 자체만으로도 이미 조관우는 대단한 가수입니다. 좀 오랫동안 본격적인 활동을 쉬게된터라 조관우에 관심을 잃어버린 사람들도 어지간히 있었겠지만, 웬만한 레벨의 가수도 쉽게 따라할 수 없는 음역. 그리고 대한민국을 대표하는 국악인 아버지에게 물려받은 한국인의 정서 '한'으로 마음을 스며드는 감동을 줄 수 있는 남자 가수는 조관우뿐입니다.  그러니까 지나치게 자신의 낮은 순위에 대해서 주눅들지 않고 가수 조관우만이 할 수 있는 잔잔하면서도 무언의 몸짓을 맘껏 펼치시길 바랄 뿐입니다. 비록 그 때문에 탈락하는 한이 있더라도 자기 노래가 나는가수다 '청중평가단'의 취향에 맞지 않았을 뿐이지, 다른 가수들보다 노래를 못해서 떨어진 것은 결코 아니니까요. 

 


어쩌면 중간평가에서 7위의 씁쓸함을 맛본 것이 조관우에게는 약이 될 법 합니다. 무엇보다도 극도로 자신감을 잃어버린 것이 아쉬웠던 조관우였습니다. 아직 편곡이 완성된 것도 아니였고, 제대로 방향을 잡은 것도 아니였습니다. 그래도 중간에 한번 쓰디 쓴 잔을 받아들였으니,다시 원기보충하여 전율을 가다듬고, 오늘 저녁에 있을 최종 경연에서 펼칠 하얀나비에 버금가는 멋진 공연 기대하겠습니다. 이대로 힘없이 무너질 대한민국 파리넬리가 아니니까요

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Posted by 너돌양



현존하는  파리넬리라고 불릴 정도로 미성이 돋보이는 독보적인 팔세토 창법의 일인자 조관우의 나는가수다 출연은 오랫동안 그의 노래를 사랑했던 사람으로서 상당히 반가운 일이기도 하였습니다. 자문위원단 평가처럼 한국인 특유의 한과 창법이 깃들여진 목소리에 가사전달력이 어렵다는 가성을 쓰면서도 정확한 표현을 하는 조관우 아닙니까. 그러나 한편으로는 그의 나는가수다 출연이 걱정이 되기도 하였습니다. 임재범, 김연우가 있던 예전이면 모를까, 지금은 그의 출연을 말리고 싶을 정도였습니다. 늪,실락원,꽃밭에서등 본인의 명성을 가져다준 노래를 부를 수 있는 것도 아니고, 계속 주구장창 남의 노래만 부르는 것이라면, 그동안 조관우가 고집해왔던 미성을 버리고, 좀더 과감하고 폭발적인 노래를 불려야 살아날 수 있는 나는가수다니까요. 임재범도 인정하는 보컬의 정석 김연우와 그동안 선보이지 않았던 파격변신에서 2위를 차지하는 기염을 토했지만, 정작 기존의 자신의 창법에서는 하위권을 벗어나지 못했던 이소라에서 봤듯이 조관우 역시 고음만을 좋아하는 나가수 청중단의 희생양이 되지 않을까 살짝 우려가 되더군요. 

 



결국 조관우는 나는가수다 첫 출연에 공동 6위라는 충격적인 결과를 안게 되었습니다. 남자임에도 불구하고 보통 여가수보다 한 옥타브 높은 노래를 완벽히 소화해내 큰 박수를 받았던 조관우의 이별여행인지라 예상치 못했던 순위에 당혹스럽기까지 하였습니다. 나는가수다 제작진으로부터 하늘이 내려준 팔세토 창법의 대가라면서 거창하게 소개받았지만, 청중평가단이 팔세토 창법을 받아들이기에는 다소 무리인가 봅니다. 워낙 다들 알아주는 '쟁쟁한' 가수님들만 나오는 프로그램이라 지난주에 1위했던 사람이 다음 주에 7위를 할 수 있고,  매번 뒤바뀌는 순위지만, 그래도 조관우만 할 수 있다는 독보적 창법의 소유자에 20여년동안 꾸준히 활동해온 가수에, 최근 놀러와에 출연하여 4~5 옥타브를 넘나드는 소름끼치는 변치않는 미성으로 세간의 화제가 되었던 그였던지라 첫 출연에 공동 6위. 조관우 입장에서는 자존심이 상할 수도 있는 문제였습니다. 

의외의 순위는 조관우 뿐만 아닙니다. 꿈의 대화, 1994년 어느 늦은 밤 등 대한민국 여자들을 수도없이 울린 수많은 명곡을 발표한 중견급 여가수 장혜진도 생각 외로 낮은 순위에 만족해야했습니다. 이 두 명가수의 공통점이 있다면, 바로 아직 나는가수다 첫 출연이다보니 나는가수다 청중단 취향에 맞는 창법으로 부른 것이 아니라 오늘날 자신이 있게해준 창법으로 승부했다는 것입니다. 이미 오래전에 자신들만의 노래로 정상급 자리에 오른 실력파 가수들이지만, 언제부터인가 자신의 히트곡을 부를 수 없게된 '나는가수다'에서는 늪, 겨울이야기, 꿈의 대화 등 주옥같은 모든 명곡이 다 무용지물이 되어버렸습니다. 가수로서 변변한 히트곡이 없더라도 그저 청중단 취향에 맞게 폭발적인 성량과 소름끼치는 고음만 올려주면 충분히 상위권에 랭킹할 수 있는 구조이기도 하니까요.

 


그렇다고 나는가수다 중에서도 풍부한 성량과 고음을 자랑하는 BMK, 박정현이 과잉된 감정 표현으로만 좋은 평가를 받았다는 이야기는 결코 아닙니다. 그들은 탄탄한 발성과 독특한 음색을 가진 국보급 보컬입니다. 그리고 박정현을 둘러싸고, 과잉된 표현력으로 금방 질린다는 혹평과 깊은 감동이 느껴지지 않는다는 말들도 있지만, 어제 박정현이 나가수에서 선보인 바보는 그동안의 가수 박정현에게 가진 편견을 거둘 정도로 많은 이들을 충분히 감동시킨 고혹적인 무대였습니다. 2번 7위 끝에 드디어 나는가수다에서 1위를 차지하여 감격의 눈물을 펑펑 흘린 BMK의 삐에로는 우릴 보고 웃지도 김완선의 원곡과는 색다른 느낌이 돋보이고 노래 시작 전 악기와 같은 추임새인 스캣창법이 돋보인 음악적 완성도도 높인 과감한 변신이였습니다. 나는가수다 청중단이 좋아하는 풍부한 성량과 표현력은 물론이고, 관객들이 일제히 일어나 기립박수를 보낼 정도의 감동과 즐거움을 주었던 그들의 1위,2위는 지극히 당연한 일이였습니다.

 


그러나 나는가수다는 가면 갈수록 지나치게 고음 중심의 점점 과잉 감정에 의존하는 편중화된 노래에 치우친다는 것입니다. 어제 1,2위를 한 BMK와 박정현도 나가수 취향이 아닌 보다 편안하고 잔잔한 노래를 불렀을 때 7위를 했을 정도로 현재 나는가수다는 파격변신, 폭발적인 감정표현을 하지 않으면 청중단에게 좋은 점수를 받을 수가 없습니다. 따라서 편곡도 점점 어려워지고, 연속으로 목과 성대에 부담가는 노래를 부를 수 밖에 없는 가수들은 점점 지쳐가고 있습니다. 누가누가 더 잘 올라가는 대회도 아니고, 애초부터 음악의 다양성과 각개 다른 성향의 노래를 부르는 가수들을 위한 무대인 나는가수다가 정작 감정을 절제하는 노래를 부르는 가수들이 하위권을 차지하고, 일찍 나는가수다 무대를 떠날 수 밖에 없는 점은 나는가수다의 최대 문제점으로 지적되고 있습니다. 

비록 나는가수다에서 7위를 차지한다고 하더라도, 다들 실력있는 가수들 중에서 청중단의 취향에 따라 판가름나는 룰이기 때문에 결코 실력이 없어서 낮은 순위를 받은 것은 결코 아닙니다. 청중단에게 좋은 점수를 받아 상위권에 오른 BMK, 박정현은 물론이고 아직 나는가수다가 어떤 창법을 요하는지를 잘 숙지 하지 못했던 장혜진, 조관우 노래 역시 그들의 오랜 명성답게 많은 시청자들을 감동시키고 역시 장혜진, 조관우라는 극찬이 쏟아지는 열창이였습니다. 나는가수다에 들어간 자체만으로도 이미 실력을 인정받았고, 아무 가수나 들어갈 수 없는 자리이니까요.

그러나 아무리 인정받은 가수고, 많은 이들에게 감동을 선사하는 감미로운 무대라고해도, '나는가수다' 창법이 따로 있는 무대에서는 평가절하받는 현실이 계속 이어지고, 그에 따라 여러 잡음이 생기고 있는 지금 앞으로 나는가수다가 더 많은 실력파 가수들을 참여시키고, 오랫동안 사랑받기 위해서 한번 진지하게 고민해볼 문제인 것 같습니다. 하지만 당장 고쳐질 사항은 아니기에 부디 장혜진, 조관우가 하루라도 빨리 나는가수다 청중평가단이 좋아하는 창법을 선보여 김연우처럼 잘하고도 조기 탈락하는 비운을 맞지 않길 바랄 뿐입니다. 

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