지난해 열린 제68회 칸영화제 경쟁부문에 공개된 지아장커의 <산하고인>은 세가지 이야기로 구성된다. 타오(자오 타오 분)을 놓고 진셩(장역 분) 리앙즈(양경동 분)의 삼각관계로 포문을 연 영화는 이어 2014년 그들의 이야기, 그리고 2025년 머나먼 호주에서 엄마 타오를 그리워하는 아들 달러(동자건 분)의 이야기로 끝을 맺는다. 





<스틸라이프>(2006)으로 제63회 베니스 영화제에서 황금사자상을 수상하고 2013년 <천주정>으로 제66회 칸영화제에서 각본상을 수상한 지아장커의 새로운 영화, 그리고 칸영화제 경쟁부문에 초청된 작품인 만큼, <산하고인>은 국내 개봉 전부터 영화팬들 사이에서 화제일 수밖에 없었다. <산하고인>을 국내 처음으로 상영한 부산국제영화제는 허우 샤오시엔의 <자객 섭은낭>, 고레에다 히로카즈 <바닷마을 다이어리> 등과 함께 <산하고인>을 동시대 거장감독들의 신작을 소개하는 ‘갈라 프레젠테이션’에 초청하여, 지아장커 신작에 대한 기대감을 높이기도 했다. 


하지만 부산국제영화제에 이어 지난 10일 국내 정식 개봉한 <산하고인>은 지아장커 신작에 칸영화제 경쟁부문 초청이라는 타이틀에도 불구, 영화에 대한 반응은 미지근 하기 짝이 없다. 2014년 국내개봉하여 최종 6,229명 관객수(영화진흥위원회 영화관입장권통합전산망 기준)를 기록한 <천주정>이 그랬듯이, 원래 지아장커 영화가 특정 영화팬들만 찾는 작품이라고 해도, 지난 14일까지 총 881명 관객을 동원한 이 영화의 성적표는 초라하기 그지 없다. 


그래도 평론가들과 영화 기자들의 극찬 세례가 이어졌던 <스틸라이프>, <24시티>(2008), <천주정>과 달리 <산하고인>에게 내리는 전문가들의 반응은 ‘냉정’이다. 특히 <24시티>에 '저개발의 기억, 근대화의 영광과 상처, 초현대의 열망을 관통하는 위대한 카메라(별 9점), '당신도 잘한 건 없지 않냐고, 영화는 묻는다(<천주정>, 별8점) 등 지아장커 전작들에 후한 평가를 아끼지 않았던 이용철 평론가의 평이 가장 눈에 띈다. ‘영화는 저열한 야심을 위한 도구가 아니다.’ 그리고 이와 함께 별2점을 부여한다. 


<스틸라이프>, <24시티>, <상해전기>(2010), <천주정> 등에 그의 기준으로 다소 후하다는 별 7,8점을 부여한 박평식 평론가는 ‘미래는 선무당 수준(별 6점)’이라는 다소 박한 평가를 내린다. '서쪽으로 미래로. 중국의 어지러운 고속 장정에 동승한 지아장커(별 7점)’을 매긴 씨네21 김혜리 기자의 평은 그나마 후한 축이다. 


이와 반대로 영화 <카페 느와르>, <천당의 밤과 안개>를 만들기도 했던 정성일 평론가는 <산하고인>을 두고 “올해 볼 가장 중요한 작품 중 하나 될 것.”이라는 극찬과 함께 추천 영상을 남기기도 했다. “지아장커 감독이 새로운 경지에 올랐다.”는 호평까지 아끼지 않는다. 이처럼 우리나라에서 저명한 영화 평론가들 사이에서도 극단적으로 반응이 엇갈리는 <산하고인>은 그들 각각이 느끼는 온도차만큼 오랫동안 지아장커의 작품을 보아왔던 영화팬들에게도 상당히 이질적으로 다가온다. 





우선 <산하고인>은 <스틸라이프>, <천주정> 특유의 리얼리티 대신, 픽션의 요소를 대폭 강화한다. 영화의 첫 번째 에피소드에서 등장하는 타오, 진셩, 리앙즈는 지아장커의 초기작 <소무>(1997), <플랫폼>(2000), <세계>(2004)에도 등장했던 지아장커의 젊은 시절을 상징한다. 우혜경 평론가가 <산하고인>을 두고 '<소무>-<스틸 라이프>-<세계>의 종합증보판’으로 보는 것은 이와 같은 이유다. 1999년 산업화가 급속도로 이뤄지던 중국 펜양에서 타오는 가난한 광부 리앙즈 대신 돈많은 사업가 진솅을 택한다. 그리고 미국을 동경해오던 진솅은 타오와의 사이에서 낳은 아들을 ‘달러’로 이름짓는다. 


그리고 15년 뒤, 진솅과 이혼한 후 펜양에서 아버지를 모시고 홀로 살아가던 타오는 아버지의 갑작스러운 죽음을 접하고, 부고를 듣고 상하이에서 국제학교를 다니고 있던 아들 달러가 펜양에 온다. 철저히 서구식 교육을 받고 있는 달러는 중국어가 서툴고, 타오는 그런 아들이 답답하기만 하다. 그 사이 타오와 헤어진 후 여기저기 떠돌다가 진폐증을 얻은 리앙즈가 쓸쓸히 고향 펜양으로 돌아온다. 


여기까지는 지아장커가 영화를 통해 줄곧 이야기 해오던 중국의 현실이다. 그런데 세번째 에피소드 즉, 2025년으로 시대적 배경이 넘어가는 순간, 영화는 전혀 예상치 못했던 새로운 국면을 맞는다. 아버지 진솅을 따라 호주로 이민간 달러는 중국을 그리워하면서도, 정작 중국어를 하지 못하는 극심한 정체성 혼란을 겪게 된다. 그런 달러에게 가장 의지가 되는 사람은 친엄마 타오보다 한참 나이가 많은 중국어 선생 미아(장애가 분)다. 그토록 아메리카를 울부짖었고, 결국 호주 이민에 성공한 진솅은 정작 영어를 못하니 아들과 원활한 커뮤니케이션도 안되고, 외국 생활도 잘 적응하지 못하는 국제미아로 남게된다. 





다소 황당하게 다가오는 2025년 에피소드가 그래도 설득력있게 다가오는 것은, 나날이 증가하고 있는 중국인들의 이민 소식이다. 평균 자산 160만달러 이상인 중국 상류층 가운데 64%가 해외로 이미 이주 했거나 이주계획을 세우고 있다는 2014년 후룬 연구소의 조사결과는 더 이상 중국 내에서도 새삼스러운 일도 아니다. 


지아장커가 구태여 2025년 호주로 이민간 부자의 미래를 넣은 것도, 어쩌면 이 이야기가 지아장커가 <산하고인>을 통해 진짜 하고 싶은 메시지가 담겨있다는 의도로 해석 되기도 한다. 자꾸만 중국을 떠나는 부유층과 떠날 기회만 엿보고 있는 사람들. 그들을 통해 지아장커가 동시대 중국에 하고 싶은 이야기는 무엇일까. 산업화 과정에서 소외된 사람들, 극심한 빈부격차로 인해 벌어진 내홍 등을 심도있게 다루던 전작들과는 달리, <산하고인>은 중국 현실에 대한 날센 비판도 없고, 왜 중국의 부자들이 연이어 중국을 떠나려고 하는지에 관한 이유를 명확히 보여주지 않는다. 진폐증 걸린 옛 친구를 안쓰럽게 바라보는 타오의 애처로운 눈빛. 중국에 있는 엄마를 그리워하는 달러의 반항, 지난날을 그리워하며 ‘GO WEST’에 맞춰 춤추는 타오의 모습 등 감성적인 면모를 드러낸다. 그래서 <산하고인>은 지아장커의 그 어떤 영화보다도 한층 세련되고 부드러운 완성도를 선보인다. 


하지만 중국 내 개봉 금지 처분을 각오하고, 현대 중국을 향한 강도높은 리얼리티를 구사한 지아장커의 세계를 사랑했던 수많은 이들에게 말랑 말랑해진 지아장커의 <산하고인>은 지아장커의 변심에 대한 우려의 목소리까지 자아내게 한다. 특히 중국을 떠나고 나서야, 중국을 그리워하는 진솅과 달러, 그리고 여전히 펜양에 남아 마치 그들의 귀환을 기원하는듯한(?) 타오의 독무는 ‘산이 사라지고 강이 말라도 너에 대한 내 사랑은 절대 변하지 않는다.’는 포스터 카피와 함께 아무리 조국이 싫다고 뛰쳐 나가도 결국은 다시 고향을 그리워하고 돌아오게 되어있다는 의도로 해석될 여지가 높아보인다. 





어찌되었던 중국에 대한 강도높은 비판 대신, 2025년 미래까지 끌어모아 중국 부자들의 연이은 외국행을 다룬 <산하고인>은 여전히 중국에서 상영 금지 조치를 받은 <천주정>과 달리 중국 개봉에 성공하였고, ‘예술영화 거장의 상업적 반란’이라는 극찬과 함께 3,200만 위안 (한화 약 60억원)이 넘는 흥행 수익을 거두기도 했다. 아무리 <천주정>이 칸영화제에서 각본상을 받고, 해외 유수 영화제에 연이어 초청 되었다고 한들, 중국 내에서는 개봉을 할 수 없었던 전례를 생각할 때, <산하고인>은 중국에서 계속 영화를 찍어야하고, 자국 내 관객들에게 공식적인 루트로 자신의 영화를 보여주고픈 감독이 취한 새로운 선택이었다. 


이와 같은 지아장커의 변화를 두고, 그 역시 장예모처럼 중국 당국에 협조적인 자세를 취하는 것이 아니나는 불안의 눈초리를 보낼 법도 하지만, 그래도 여전히 중국의 현실을 카메라로 담고자하고, 리얼리티를 부각시키는 대신 극적인 요소를 살리는 방식으로 중국사회의 모습을 보여주고자 하는 지아장커의 본심은 변하지 않았다. 다만 국가 승인을 받은 영화만 정식으로 상영될 수 있는 나라에서 계속 영화를 찍기 위한 새로운 방식을 택했을 뿐이다. 그래서 예술에 있어서 가장 중요한 가치인 표현의 자유가 위협받는 요즘, 중국 내 상영을 위해 변할 수밖에 없었던 <산하고인>의 엔딩이 더욱 구슬프게 다가오는지 모르겠다. 


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Posted by 너돌양

21세기 중국을 대표하는 영화 감독 지아장커의 신작 <산하고인>, 지아장커의 영화 일대기를 다룬 다큐멘터리<지아장커: 펜양에서 온 사나이>(월터 살레스 감독 연출)가 지난 3일 연이어 제20회 부산국제영화제에서 공개되었다. 20주년을 기념, 부산국제영화제가 선정한 아시아 영화 100선 중 공동 8위에 오른 지아장커 감독 <스틸 라이프>도 특별상영한다. 




 

2006년 제63회 베니스 국제영화제에서 황금사자상 수상 이후 세계적인 거장 반열에 오르며, 중국 6세대 영화감독 대표주자로도 꼽히는 지아장커 감독은 공교롭게도 본국인 중국에서는 종종 상영이 금지되는 비운의 감독이기도 하다. 급속도로 성장한 중국의 어두운 이면을 리얼하게 스크린에 담아내는 그의 작품성향 때문이다.

 

그럼에도 지아장커 감독이 중국의 현실을 고스란히 드러내는 영화 만들기를 꾸준히 이어나가는 이유는 무엇일까. 지아장커 감독과 함께 그가 태어나고 자란 펜양을 찾아가고, 그 곳을 배경으로 만든 지아장커의 첫 장편 영화  <소무>(1997)에서부터 이야기가 시작되는 <지아장커: 펜양에서 온 사나이>는 지아장커 감독의 필모그래피를 차근차근 언급하며, 그의 영화세계를 심도있게 분석한다.

 

펜양 밖을 벗어나 다른 세계를 경험하고 싶었던 <소무>와 <플랫폼>(2000)의 아이들은 그들의 뜻대로 펜양을 떠나 더 나은 미래를 꿈꾼다. 하지만 극심한 빈부격차로 발생한 모순(<스틸라이프>(2006),<24시티>(2008))을 온 몸으로 체득한 지아장커의 아이들은 자신도 모르는 사이 내재된 분노를 극단적인 폭력으로 표출(<천주정>(2013)>)하기에 이른다.

 

지아장커의 고향 펜양과 관련된 사적 기억에서 시작된 물음표는 한 개인의 일상에 톱니바퀴처럼 맞물릴 수밖에 없는 당대의 현실을 짚어내며, 적잖은 어려움 속에서도 꾸준히 중국에 관한 영화를 만드는 지아장커의 변치않는 도전과 꿈으로 완결짓는다.  그리고 멈출 줄 모르는 지아장커의 이야기는 과거를 통해 현재를 보고,  미래를 바라보는  <산하고인>으로 이어진다. 





평소 지아장커 감독의 영화를 꿰뚫는 팬들에게는 그의 영화를 꼼꼼히 되짚어 볼 수 있는 좋은 선물이,  지아장커의 세계에 입문한 관객들에게는 세심한 길잡이로 다가오는,   <지아장커:펜양에서 온 사나이>는 10월 7일 13:00 메가박스 해운대 6관에서도 만날 수 있다.  



 


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Posted by 너돌양

2013년 제66회 칸영화제에서 각본상을 수상한 지아 장커의 <천주정>은 4개의 옴니버스 형태로 구성되어있다. 각각 다른 이야기가 연이어 진행되지만, 이야기가 말하고자하는 공통점은 하나다. 





각각의 이야기에서 주인공들은 모두 중국의 극심한 양극화의 폐해에 고통받는 인물들이었다. 첫번째 이야기 주인공 따하이(강무 분)은  마을 사람들에게 공평하게 탄광개발 이익을 배분하지 않는 촌장과 신흥 재벌을 고소하기로 결심하지만, 고소장을 베이징에 전달하는 것조차 쉽지 않다. 영화 시작에서 잠시 따하이와 스쳐지나가는 조우산(왕보강 분)은 청부살인업과 강도로 중국 전역을 떠돌아 다닌다. 


내연남이 타고간 기차 사고 소식에 초조함을 느낀, 사우나 접수원 자오 타오(샤오위 분)은 돈을 내세우며 막무가내로 그녀에게 성매매를 요구하는 부패 관리에게 봉변을 당한다. 마지막으로 가난한 노동자인 샤오후위(나람산 분)은 유흥업소 접대부와 사랑에 빠지지만, 넉넉지 않은 형편에 꿈마저 좌초된다. 





적나라하게 중국의 극심한 양극화 현상의 어두운 그림자를 조명하는 <천주정>은 상당히 잔인하고도 노골적인 장면이 군데군데 존재한다. 그 폭력성이 절정에 이르는 부분은 따하이가 마을 비리 세력에게 총을 겨누는 씬이다. 


한 때 친구였지만, 거대한 자본을 미끼로 마을 사람들을 착취하는 촌장과 재벌의 횡포를 참을 수 없었던 따하이는 우발적으로 그들에게 총을 쏜다. 세번째 이야기에서 부패 관리에게 능욕당할 뻔한 샤오위는 가지고 있던 과도로 관리를 찔러 죽인다. 부패 관리와 재벌이 막대한 자본과 권력을 앞세워 다수의 국민들을 궁지로 내모는 참혹한 현실에 폭발한 주인공들은 그들이 당했던 폭력 이상으로 저항한다. 





중국 내 급속하게 진행된 자본화의 폐해를 울림있게 전달했다는 평을 받으며 칸영화제 공개와 동시에 화제작으로 떠오른 <천주정>은 중국에서는 상영금지조치를 받았다. <A touch of sin> 영어 제목 그대로 중국은 물론 전세계 각지에서 벌어지는 폭력의 참담한 실상을 고발한 영화 <천주정>. 상당 기간 뇌리에 강하게 박힐 문제작이며, 수작이다. 3월 27일 개봉. 









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Posted by 너돌양


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