지난 24일, K리그 챌린지 선발팀과의 경기를 끝으로 KBS <청춘FC 헝그리 일레븐>(이하 <청춘FC>)의 약 6개월간의 대장정이 막이 내렸다. 





마지막 경기를 끝낸 ‘청춘FC’ 선수들에게는 후련함보다 아쉬움과 미련이 더 많아보였다. 조금만 더 잘 할걸. 그도 그럴것이 K리그 챌린지 선발팀과의 경기가 ‘청춘FC’소속으로 가지는 마지막 경기요, 선수 자신의 실력과 잠재력을 보다 많은 사람들에게 보여줄 수 있는 마지막 기회였기 때문이다. 


지난 9월 K리그 챌린지 소속 ‘서울이랜드FC’ 경기를 시작으로, K리그 클래식 팀인 ‘성남FC’, ‘서울FC’와 경기를 펼쳤던 ‘청춘FC’는 지난 14일 열린 K리그 챌린지 선발팀과의 경기에서 고전을 면치 못했다. 주전 선수들이 대거 빠지긴 했지만 K리그 클래식 상위팀들과도 대등한 경기력을 펼쳤던 전력을 비추어봤을 때, ‘청춘FC’ 패배는 두고두고 아쉬웠다. 





하지만 K리그 챌린지 소속 선수들 중에서도 최정예 멤버들로만 구성된 상대팀의 벽은 두텁고도 높았고, 프로 축구 선수가 되기 위해서 아직 더 열심히 실력을 쌓아야할 ‘청춘FC’ 선수들의 냉혹한 현실을 온몸으로 체감케하는 시합이었다. 


이날 K리그 챌린지 선발팀과의 경기를 끝으로 ‘청춘FC’는 공식적인 해단을 선언했다. 애초 이현세의 <공포의 외인구단>처럼 하나의 완벽한 구단이 아닌, 선수 각각이 축구 인생을 다시 시작하게 할 수 있는 징검다리 역할을 자처한만큼, 몇 달간의 합숙훈련과 평가전 이후 각자의 길을 향해 뿔뿔이 흩어지기로 되어있었고, 안정환, 이을용 감독, 선수들 모두 합의한 내용이다. 





안정환 감독의 바람대로, 어떤 적선가가 ‘청춘FC’ 구단 자체를 통째로 영입하면 그보다 더 좋은 일도 없겠다만, 그런 기적이 일어나지 않는다는 것을 모두가 잘 아는 만큼, 이제 ‘청춘FC’ 이후의 일들은 오롯이 선수 개인의 역량에 따라 결정되는 수순으로 남긴다. 


하지만 선수들의 도전 과정이 축구계 안팎으로 큰 화제를 불러모은만큼, ‘청춘FC’ 해단 이후 선수들의 진로에 대해서 많은 궁금증과 우려를 불러일으키기도 한다. 과연 ‘청춘FC’ 선수들을 받아줄 국내외 구단이 있을까. 행여나, 생업까지 포기하며 어렵게 재도전에 나선 선수들의 희망고문만 되지 않을까. 그렇게 <청춘FC>의 종영은 선수들의 불투명한 미래에 대한 불안감을 가속화시킨다. 





만화와 달리, 대한민국 모든 축구팀이 경외하는 공포의 팀으로 우뚝 서지는 못한 현실의 외인구단 <청춘FC>는 지난 24일 방영분을 끝으로 막을 내렸다. 


하지만 오랜 세월 간직한 꿈을 이루기 위해 매사 최선을 다해 열심히 달려온 ‘청춘FC’ 선수들의 도전은 쉽게 멈추지 않을 것이다. 





훈련 도중 아무리 어려운 고비가 와도 결코 포기를 모르며, 세상에서 가장 어렵다는 자신과의 싸움에서 당당히 이긴 ‘청춘FC’에게 큰 박수를 보낸다. 그리고 그들이 훈련 기간 중 흘린 땀과 노력이 결코 헛되지 않을 것이라는 믿는다. ‘청춘FC’는 끝이 아닌 이제 시작일 뿐이다. 





 


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Posted by 너돌양

지난 16일, 경기도 성남 탄천종합운동장에서는 프로 축구 구단 ‘성남FC’와 현재 인기리에 방영중인 KBS2 <청춘FC 헝그리 일레븐>(이하 <청춘FC>) 소속 ‘청춘FC’의 친선경기가 펼쳐졌다. 


이미 지난 1일 K리그 챌린지 구단 ‘서울이랜드FC’와 맞붙었던 ‘청춘FC’이지만, 1부리그 격인 K리그 클래식 소속에, 전통 명문 구단인 ‘성남FC’와 대결은 단연 화제일 수밖에 없었다. 현재 K리그 내 순위 싸움이 치열하게 펼쳐지는 상황에서 ‘성남FC’가 축구계의 외인구단 ‘청춘FC’의 도전장을 흔쾌히 받아들인 이유는 명쾌했다. 이런 저런 이유로 축구에 대한 꿈을 접었지만 용기내어 도전한 이들에게 힘을 불어넣고 싶어서였다. 





처음에는 ‘청춘FC’ 감독직을 고사하던 안정환도 결국 감독직을 수락한 것도 안타깝게 축구를 그만둔 선수들에게 기회를 주고 싶은 취지에 열렬히 공감했기 때문이다. 그 누구보다도 힘들게 선수 생활을 이어나갔다던 이을용 청주대 코치와 올림픽 대표팀 코치로 바쁜 나날을 보내고 있는 이운재도 이와 뜻을 함께 하면서, ‘청춘FC’는 전원 2002 월드컵 스타들로 구성된 화려한 감독, 코치 라인업을 이루게 되었다. 


그러나 안정환, 이을용 공동 감독이 이끄는 <청춘FC>가 주목받는 것은 단지 그들이 가진 유명세에만 기댄 것은 결코 아니다. 한 때 중원을 지배했던 유능한 스타플레이어들답게 지도자로서도 뛰어난 자질을 갖춘 안정환, 이을용은 ‘청춘FC’ 선수들이 진심으로 잘되었으면 하는 바람으로 제자들을 정성껏 가르친다. 


축구에 대한 열정은 프로 선수들 못지 않지만, 체력이나 기술적인 부분에서는 한참 미진한 ‘청춘FC’ 선수들의 기량을 끌어올리기 위해 매일 지옥 훈련을 이끌어간 안정환, 이을용 감독 덕분에 ‘청춘FC’는 매회 눈에 띄게 달라진 눈부신 성장을 보여주고 있다. 





그러나 이 중에서도 뒤쳐지는 이는 있고, 뜻하지 않는 부상으로 당분간 운동을 쉬어야하는 안타까운 케이스가 생기는 법. 대부분 이런 경우 엔트리에서 과감히 제외하지만 그럼에도 안정환, 이을용 감독은 계속 그들에게 기회를 주고자 한다. 이미 축구에 대해서 많은 상처를 받았던 선수들인데, 또다시 감독의 자의적 판단에 의해 그들의 도전을 막고 싶지 않다는 것이다. 


비록 지금은 부진하나 앞으로 성장 가능성이 높은 선수들에게 그라운드에서 뛸 기회를 주고 싶은 안정환, 이을용 감독의 의지는 지난 19일 방영한 <청춘FC> 11회에서도 증명된 바 있다. 벨기에 전지훈련에서 제외된 이강, 천국희 선수와 전지훈련 도중 부상으로 다시 한국으로 돌아간 션을 ‘예비 엔트리’라는 이름 하에 다시 팀 훈련에 합류시킨 것. 


오래 전부터 20명에 육박하는 엔트리를 여타 구단의 기준에 맞춰 18명으로 제한하겠다는 안정환 감독의 공공연한 선언과 달리 ‘청춘FC’의 엔트리는 줄어들기는 커녕 오히려 늘어났다. 최종 엔트리에 들어갈 후보들을 늘려 자칫 자만감에 빠질 수 있는 선수들에게 긴장감 유발과 경쟁 의식 고취를 통해 기량을 더 향상시키겠다는 목적이 가장 커 보이지만, 역시 조금이라도 더 많은 선수들에게 기회를 주고픈 안정환, 이을용 감독의 뜻이 반영된 선택이었다. 





한 명이라도 더 축구 선수로 자리잡게 하기 위해 최선을 다해 선수들을 지도하는 안정환, 이을용 감독과 이들을 따라 훈련에 매진하며 다시금 축구로 재기하고픈 선수들의 간절한 바람이 모여 ‘청춘FC’는 현재 방송계는 물론, 축구계에서도 주목하는 ‘공포의 외인구단’이 되었다. 


지난 1일 서울이랜드FC와의 경기에 이어, 지난 16일 성남FC와의 경기에서도 연이어 수천명의 관객을 거뜬히 동원하는 청춘FC는 지금 그 어떤 프로 축구 구단보다도 가장 핫하고 화제성 또한 높다. ‘청춘FC’ 돌풍이 다소 침체해 있던 K리그에 새로운 활력소를 불러일으킬 수 있을 것이라고 지목되는 이유도 이 때문이다. 


물론 ‘청춘FC’ 선수 모두가 그들이 원하는 대로 프로구단에 진출할 수는 없을 것이다. 팀으로서는 제법 완성체를 갖추었다고 하나, 선수 개개인의 기량만 놓고 보면 여전히 갈 길이 바쁜 이들은 그들의 부족한 실력을 계속 갈고 닦아야한다. 





하지만 '청춘FC' 선수들의 기량은 나날이 상승하고 있고, 프로선수로 진출할 가능성은 충분하다. 이들에게 다가올 결과 자체를 떠나, 꿈을 잃어버린 청춘들에게 다시 기회를 주고, 좌절을 딛고 힘들게 돌아온 기회를 놓치지 않기 위해 최선을 다해 그라운드를 활보하는 ‘청춘FC’의 성장과 도전이 아름답다. 





 


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Posted by 너돌양

프로그램 시작의 계기는 한 유럽 구단의 오디션 프로그램 제작 의뢰였다. 한국인 기업가가 인수하여 화제를 모은 벨기에 축구 클럽 ‘AFC 투비즈’가 현재 KBS2 <청춘 FC 헝그리 일레븐>을 연출하고 있는 최재형PD에게 자신의 구단에 데려갈 우수한 축구 인재를 한 두명을 선발하는 오디션 프로그램을 함께 만들자고 제안한 것. 





하지만 오디션 프로그램을 좋아하지 않았고, 팀스포츠인 축구에서 1등을 뽑는다는 것 자체가 성립이 되지 않는다고 판단한 최재형PD는 대신 집단이 함께 도전하고, 그 실력을 세상에 선보이는 외인구단 형식의 프로그램 제작을 기획한다. 그리고 여기 안정환, 이을용, 이운재 등 역대급 국가대표 출신들이 힘을 합하여 오늘날 <청춘FC 헝그리 일레븐>(이하 <청춘FC>)이 탄생하였다. 


<청춘FC>를 보자면, 종목은 다르지만 이현세 작가의 <공포의 외인구단>(이 만화를 원작으로, 1986년 이장호 감독이 영화 <이장호의 외인구단>을 만들기도 했다)을 보는 듯하다. 이런 저런 이유로 축구를 그만둔 청춘들이 안정환, 이을용이라는 좋은 지도자를 만나 축구선수로 차츰 모양새를 갖춰가는 모습은 지난해 인기리에 방영한 tvN 드라마 <미생>을 연상시킨다. 그래서 <청춘FC>를 두고 ‘축구계의 외인구단’ 혹은 축구 미생이라고 부르기도 한다. 





한 때 축구선수를 희망했지만, 형편상 그 꿈을 포기해야했던 선수들에게 다시금 축구 선수로 활동할 수 있는 기회를 제공한다는 것만으로도 <청춘FC>는 분명 의의가 있다. 


그리고 <청춘FC>에는 축구 미생들에게 그라운드를 활보할 수 있는 기회를 주는 것 외에 여러가지 이야기가 존재한다. 선수들에게 쓴소리를 아끼지 않으면서도, 뒤에서 살뜰히 챙기는 ‘츤데레’ 지도자 안정환의 이야기가 있고, 안정환을 도와 선수들의 기량을 높이고자 불철주야 노력하는 또다른 감독 이을용의 이야기도 있다. 그리고 축구선수로서 오랜 절친인 두 사람이 만드는 찰떡 케미도 프로그램에 빠질 수 없는 재미 요소다. 





그러나 <청춘FC>가 가장 공을 들이는 장면은 매 경기마다 최선을 다해 임하는 선수들의 이야기이다. 대부분의 선수들이 오랜 기간 축구를 쉰 만큼, 현재 프로 무대에서 활약하는 또래 선수들과 비교했을 때 이들의 기량이나 경험이 한층 부족했던 것은 부인할 수 없는 사실이다. 그럼에도 안정환, 이을용의 세심한 지도 하에 나날이 실력이 향상해가는 <청춘FC>는 조금 느리지만, 웬만한 축구팀들과 겨뤄도 대등한 경기를 펼칠 수 있는 팀을 만들기 위해 한걸음씩 천천히 내딛는 중이다. 


아직은 안정환, 이을용, 이운재에게 더 많이 배우고 기량을 가다듬어야하는 선수들이기 때문에 이들이 펼치는 경기 내용이 모두 만족스러운 것은 아니다. 심지어 지난 12일 방영분에서는 프랑스 2부 리그 낭시팀과의 연습경기에서 좋은 경기력을 보여줬음에도 상대팀의 거친 플레이, 심판의 편파, 왜곡 판정으로 생각지도 못한 난관에 부딪치기도 했다. 





허나 이 또한 축구 선수라면 응당 헤쳐나가야할 관문이라는 점에서 <청춘FC>는 선수들이 겪는 희망과 절망 그리고 다시 일어서는 과정을 모두 카메라에 담는다. 예능임에도 불구 제작진의 개입을 최소화하여, 다큐처럼 보일 때도 있지만 그렇기 때문에 여타 스포츠 예능에서는 볼 수 없었던 ‘각본없는 드라마’가 펼쳐질 수 있는 것이다. 


4.5%(9/12일, 닐슨 코리아 기준)이라는 다소 낮은 시청률에도 불구, 상당한 마니아 층을 자랑하는 <청춘FC>는 지난 1일 K리그 챌린지 소속 서울이랜드FC와의 평가전에서 무려 수천관객을 동원하며, 프로그램의 인기를 실감하게 하기도 하였다. 시청자들의 성원에 힘입어 애초 계획했던 것보다 프로그램을 4회 더 연장하기도 하였다. 





물론 <청춘FC> 이후 대부분 선수들의 진로에 대해서 비관적인 현실을 제기하는 목소리도 만만치 않다. 그러나 형편상 축구를 그만둘 수 밖에 없었던 선수들에게 다시 기회를 주고, 축구선수로서 마지막 도전일 지도 모르는 지금 이순간을 놓치지 않기 위해 후회없이 달리는 선수들의 이야기만으로도 프로그램 존재의 이유가 충분하며, 2015년 실사버전 외인구단은 계속 이어져야한다. 


한편 안정환, 이을용의 헌신적인 지도 하에 다시 축구 선수에 도전하는 청춘들의 성장 스토리로 매회 화제를 불러일으키는 KBS2 <청춘 FC 헝그리 일레븐>은 매주 토요일 오후 10시 25분 방영 중이다. 





 


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Posted by 너돌양


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