장기 실종아동 문제를 향해 다양한 층위에서 화두를 던지는 다큐멘터리 영화 <증발>이 20년 장기 실종된 딸 최준원에게 보내는 최준원 아버지 최용진 씨의 #아빠의 편지 영상을 공개했다. 

 

 

공개된 영상은 오래된 홈비디오 속 티 없이 웃는 모습과 대비되는 “2000년 4월 4일 실종된 여섯 살 최준원은 저의 둘째 딸입니다”라는 자막으로 시작된다. 이어 긴장한 듯 카메라 앞에 선 아버지 최용진은 “모든 것이 아직도 생생해요. 금방 찾을 줄 알았는데 이렇게 오래 걸릴 줄 몰랐습니다. 20년 동안 시간이 멈춘 것 같습니다”라고 회상하며 편지를 읽는다. 

 

 

자신이 버텨야 준원을 찾을 수 있다는 일념으로 20년을 살아온 그는 서울 망우1동 염광아파트 놀이터에서 그네 앞에 줄 서 기다리거나 만으로 5살도 안된 무렵 유치원이 아닌 학교에 보내달라고 떼를 쓰는 준원의 20년 전 모습을 마치 어제 일인 듯 생생히 떠올린다. “유치원을 한 달 다니고 사라진 것이 아빠는 너무 지금 목이 멘단다”, “그림 그리기를 좋아했는데 지금도 그림을 그리고 있는지”, “또 건강하게 잘 있는지 궁금하고, 잘 있을 거라고 믿고 있고”라는 말은 6살 어린이 준원이 26살 어엿한 성인이 되었을 지금까지 그가 견뎌냈어야 할 시간을 짐작케 하며 눈물샘을 자극한다. “너무 오래되다 보니까 이제는 네가 아빠를 찾아줬으면 하는 생각도 해본다”, “우리는 반드시 만날 수 있을 거야. 아빠는 확신해”, “빨리 돌아왔으면 좋겠다”는 마지막 진심은 애써 눈물을 참던 이들마저 울컥한 마음을 쏟아내게 만든다.

편지 속 언급되는 6살 준원은 그림 그리기를 즐겨해서 작은 몸집에도 스케치북을 항상 끼고 다녔고, 서울 동원초등학교 병설 유치원 별님반에 입학했으며, 실종 당일 청자켓, 주황색 쫄바지, 흰 머리띠를 착용하고 있었다. #아빠의 편지 영상은 실종아동 준원의 정보를 마음을 뒤흔드는 ‘공감’을 통해 한 편의 이야기로 오랫동안 기억하게 돕는다. 

 

 

오랜 세월 속 고립되어가는 준원 가족의 정신적 고통을 내밀하게 그린 <증발>의 메시지는 준원 가족에게만 국한되지 않는다. 상처와 치유의 문제를 우리 사회가 어떻게 마주해야 하는지 다양한 층위에서 화두를 던지고, 영화가 가진 가장 효과적인 힘 ‘공감’으로 실종아동 문제에 대한 관심과 기억을 모은다. 단서를 찾기 힘든 장기 실종아동의 경우 과학 기술과 수사로는 해결이 어려워 한계점에 부딪힌다. 올해 4월 기준 실종 기간별 장기 실종아동은 5~10년 19명, 10~20년 55명, 20년 이상 564명에 달한다. (자료: 보건복지부, 경찰청) 영화 <증발>이 개봉과 함께 관객들의 마음을 뒤흔드는 임팩트를 선사하며 실종아동 문제에 대한 관심과 기억을 모아 기적을 만들어나갈 수 있을지 귀추가 주목된다. 

실종아동 최준원의 아버지 최용진의 20년 집념을 담아 기적을 만들어나갈 <증발>은 11월 12일 극장에서 확인할 수 있다. 

 

* 다큐멘터리 <증발> #아빠의편지 영상 

 

Posted by 너돌양

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지난 추석 편의점 실종아동 찾기 캠페인을 통해 20년 만에 가족과 다시 만난 사연과 함께 장기 실종아동 상봉 사례에 관한 관심이 증폭되며 오는 11월 12일 개봉을 앞둔 영화 <증발>과 #찾을수있다 캠페인에 대한 또한 이목을 집중시킨다.  

 


지난주 추석 연휴, CU 편의점 점포를 찾았다가 단말기 실종아동 캠페인 속 자신의 어릴 적 모습을 발견한 강 씨가 20년 만에 가족과 극적으로 상봉했다는 소식이 코로나19로 얼어붙은 사람들의 가슴을 훈훈하게 한 바 있다. 또한 올해 1월 NS홈쇼핑 카탈로그에 실린 실종아동 캠페인을 보고 실종 당사자 박 씨가 직접 연락, 22년 만에 가족과 다시 만나기도 했다. 2017년 8월에는 과자 죠리퐁 포장지의 실종아동 캠페인을 보고 과거를 떠올린 이 씨가 52년 만에 가족과 상봉했다. 실종아동 찾기 캠페인을 통한 왜곡된 기억 너머의 편린이 이들을 다시 가족의 품에 돌아가게 도운 것이다.

 

지인과 SNS를 통한 제보로 상봉한 사례도 있다. 2018년 5월 실종 후 프랑스로 입양된 남매를 찾는 부모의 안타까운 사연을 듣고 발 벗고 나선 프랑스 교민의 제보로 37년 만에, 같은 해 10월 잠시 보육원에 맡겨진 사이 미국으로 입양된 윤 씨의 팔에 문신이 있었던 사연을 SNS 통해 공개하자 이를 기억한 지인의 제보로 42년 만에, 2016년 3월에는 KIST 나이변환 기술을 활용한 실종아동 몽타주 전단을 유심히 본 행인의 소중한 제보로 38년 만에 상봉했다. 

이런 사회적 흐름과 더불어 국내 최초로 기획·제작·개봉하는 실종아동 소재 다큐멘터리 <증발>이 11월 12일 개봉을 확정하며 기대를 높인다. 2000년 4월 4일 최준원(당시 6세, 현 26세) 양의 실종 이후 내밀한 가족들의 모습을 담아낸 것은 물론, 경찰 장기실종수사팀의 재수사 과정을 최초로 스크린에 담아냈다. 허구의 사건을 다룬 극영화가 아닌 현실을 담은 다큐멘터리가 보여주는 실종아동 문제는 관객들을 거대한 상실과 고통의 벽에 직면하게 한다. 

 

이에 <증발> 측은 영화 개봉 확정과 함께 “당신의 기억이 기적을 만든다”는 슬로건과 함께 준원에만 국한되지 않는 실종아동 찾기 #찾을수있다 캠페인을 시작했다. 아동권리보장원과 (사)실종아동찾기협회 협력을 통해, 모든 장기 실종아동의 기억을 소환하고 그 가족들의 노고를 되새긴다.

 

실종 당사자가 정보를 인지해 직접 잃어버린 가족을 찾은 것은 드문 사례다. 아동권리보장원 정상영 센터장은 “장기 실종아동은 본인의 실종 사실을 모를 가능성이 높다”고 밝혔다. 위의 상봉 사례 역시 자신의 실종 사실을 모른 채 아동보호시설에서 자라거나, 버려졌다고 생각하거나, 신상정보를 왜곡 인지하고 있었다는 점에서 착안해 #찾을수있다 캠페인은 실종아동 기억에 직접 접근하고 정보를 확산한다. 공식 서포터즈 ‘바라미’를 모집해 20년 이상 장기 실종아동 113명과 1:1 매칭 후 기억을 소환하는 미션을 진행한다. <증발>의 개봉과 함께 장기 실종아동에 대한 관심을 촉구하고 작은 관심과 기억이 모여 또 다른 상봉의 기적을 이뤄낼 수 있을지 귀추가 주목된다.

국내 최초 실종아동 소재 다큐멘터리 영화이자 장기 실종아동을 찾기 위한 의미있는 행보를 이어가는 <증발>은 11월 12일 개봉한다. 

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10월 29일 개봉을 확정한 국내 최초 장기실종아동 소재 다큐멘터리 <증발>이 7년여 만에 완성되기까지의 내밀한 이야기가 알려져 예비 관객들의 이목을 끈다. 

 

 

지금으로부터 20년 전, 2000년 4월 4일 서울 망우1동 염광아파트 놀이터 부근에서 최용진 씨의 둘째 딸 최준원 양이 실종되었다. 청바지와 주황색 쫄바지를 입고 제집처럼 드나들던 중국집을 하는 친구 승일이네 다녀오겠다고 집을 나선 여섯 살의 준원은 스물 여섯이 되었을 지금까지 돌아오지 않고 있다. 아버지 최용진 씨의 집념의 추적은 바로 이날부터 시작된다. 

 

그는 자신만의 방식으로 딸의 흔적을 돌아보며 필사적으로 단서 추적에 나선다. 먼저 하루아침에 둘째 딸을 잃어버린 아빠 최용진 씨는 준원이를 찾아 거리로 나섰다. 전단을 만들어 나눠주고, 제보 전화가 들어올 때마다 전국 방방곡곡을 돌아다니며 의심 가는 사람을 찾아다녔다. 하지만 2005년 실종아동과 관련한 법이 처음 제정되기 이전, 실종아동 추적·관리 시스템이 부족했다. 사건 당시 준원이가 뛰놀던 아파트 주변과 거리 등에 폐쇄회로(CCTV)가 없었던 점도 수사의 난항을 겪게 했고, 추적할 만한 별다른 단서조차 발견되지 않은 준원이 사건에만 매달릴 수 없었던 경찰은 전국에 수배만 내려놓은 채 사실상 수사를 중단하기에 이르렀다. 

 

 

하지만 아버지 최용진 씨는 사라진 딸을 포기할 수 없었다. 경찰을 대신해 직접 사건을 분석한 빼곡한 수사 노트는 벌써 다섯 권이 넘고, 그 집념 속에 딸을 잃은 상실의 고통을 고스란히 담아내며 보는 이의 가슴까지 뭉클하게 한다. 또한 실제 최용진 씨는 한국실종연구회 회장을 맡으며 실종사건 관련 강의를 할 정도로 정보를 습득 스스로를 단련했다. 나아가 실종 아동 부모들과의 모임 결성을 통해 2005년 5월 31일 제정된 '실종아동 등의 보호 및 지원에 관한 법률(실종아동 등 보호법)' 제정을 이끈 바 있다. “실종사건 전문가에 의한 실종사건 전담반 편성으로 장기실종사건을 '끝까지 추적하는 모습'을 정부 차원에서 보여야 하며 전국에 산재한 수용시설과 정신병원, 정신요양원 등을 수시로 점검해 실종관련 유전자(DNA) 데이터를 확대 구축해야 한다”고 의견을 피력. 딸을 찾으려는 그의 집념은 점점 실종자 가족 문제로 확장되며, 예측하기 힘든 실종사건의 근본적 원인과 해결책 마련을 정부에 촉구하는 활동까지 이어가고 있다.

영화 <증발>은 아버지 최용진 씨의 심정에 관객들을 자연스레 몰입하게 만들며 13년 전과 지금의 수사 진행을 번갈아 보여주며 감춰진 진실에 대한 긴장과 흥미를 층층이 견고하게 쌓아 올린다. 여기에 영화 속에 등장하는 아버지의 수사 노트는 희망의 끈을 놓지 않는 이상, 언젠가는 반드시 다시 만난다는 메시지를 호소하고 있어 깊은 여운을 남긴다.

 


한편 <증발>을 연출한 김성민 감독은 2013년부터 영화를 기획하고, 촬영, 완성, 개봉하기까지 7년간의 끊임없는 고민과 자기 검열을 거쳤다는 후문이다. 이미 저마다의 상처를 품고 삶을 살아내는 가족을 카메라로 담고, 고통과 한 몸이 되어버린 진폭 없는 한 가족의 일상을 스토리텔링하는 것은 또 다른 폭력이 될 수 있었다.

 

감독은 미디어를 통해 고통을 담는 가장 쉬운 길인 자극과 반복 대신 사려 깊은 자세를 선택했다. 먼저 남겨진 실종아동 가족에게 어떻게 다가가야 하는지를 전문 심리 상담가와 의논하는 등 정중하게 접근하려고 노력했다. 또한, 소재의 선정성에 매몰되지 않는 점도 김성민 감독의 진지한 시선을 보여준다.

 

 

<증발>은 ‘실종아동’이란 소재에서 출발했지만, 여타 비슷한 작품들처럼 자극적이지 않다. 바로 사건의 극적 흐름에만 집중하지 않았기에 가능한 일이다. 영화는 준원이를 통해서만 설명되는 아버지의 20년 삶에 피해자, 희생자 이미지를 덧씌우지 않는다. 대신 그 시간을 딸이 사라진 후 남겨진 가족의 내면을 그리는 데 할애한다. 화려한 장치들을 이용하기 보다는 우리 사회 관심의 영역에서 뒤로 내팽개쳐진 ‘장기 실종아동’과 시간 속 고립되어가는 가족의 정신적 고통을 풍경처럼 그려내고, 상처와 치유의 문제를 어떻게 마주해야 하는지 다양한 층위에서 화두를 던지며 임팩트를 선사한다. 이러한 진심이 담긴 노력 끝에 완성된 <증발>은 김성민 감독의 장편 데뷔작으로 제45회 서울독립영화제 최우수 장편상, 제11회 DMZ국제다큐멘터리영화제 한국경쟁 심사위원 특별상, 젊은 기러기상 등 국내 다수 영화제의 수상을 통해 장기 실종아동 문제에 대한 새로운 시각과 이야기를 전달했다는 호평을 얻었다.

10월 29일 개봉하는 영화 <증발>은 딸을 찾기 위한 한 아버지의 20여 년의 추적 그리고 7년 간의 치열한 고민이 스민 사려 깊은 연출의 힘으로 관객들의 마음을 사로잡을 예정이다.


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