대한민국 방송계에 스탠드업 코미디(희극 배우가 관객을 마주하는 실시간 희극 형식) 시초를 열었던 KBS <개그콘서트>가 어느덧 900회를 맞았다. 방송국 입장에서도 경사스러운 일인만큼, 지난 14일부터 무려 3주에 걸쳐 900회 특집을 마련했다. 역대 <개그콘서트>를 빛냈던 개그맨들도 오랜만에 모습을 비추고, 유재석, 남궁민 등 톱스타들도 무대에 참여해 <개그콘서트>의 900회를 함께 축하했다. 시청자들의 반응도 좋았고, 900회 특집은 한동안 주춤했던 <개그콘서트>의 위상을 다시 세울 수 있는 긍정적인 신호탄이 될 것이라는 기대를 받기도 했다. 




하지만 <개그콘서트> 900회 특집에 초대받지 못한 손님들이 자신들을 배제한 <개그콘서트>에 쓴소리를 제기하기 시작했고, 900회 특집 1부를 무사히 마치는가 싶었던 <개그콘서트>는 며칠동안 잡음에 시달리게 되었다. 900회 특집에 초대받지 못했던 인물들은 놀랍게도 한 때 <개그콘서트>의 레전드라고 불릴 정도로 <개그콘서트>와 떼래야 뗄 수 없는 관계에 놓인 개그맨들이다. 어린 시청자들에게는 기억조차 생소 하겠지만, 정종철과 임혁필은 <개그콘서트>가 최고의 전성기를 구가하던 시절 ’갈갈이 삼형제’ ‘마빡이’, ‘세바스찬’ 등 인기 코너와 캐릭터를 맡으며 <개그콘서트>의 영광을 함께 이끌었던 주역들이다. 그러나  <개그콘서트>를 빛냈던 희극배우들을 한 자리에 모으는 경사스러운 자리에 정종철과 임혁필을 위한 자리는 없었다. 이들은 자신의 SNS 계정을 통해 <개그콘서트> 900회 특집에 초대받지 못한 아쉬움을 토로했고, 이 과정에서 임혁필은 유재석을 겨냥한 발언으로 논란을 빚기도 했다. 


일련의 잡음 끝에 <개그콘서트> 제작진은 “<개그콘서트>와 영광을 함께 했던 개그맨 분들을 한 분이라도 더 모시지 못해 안타까운 말씀을 전한다.”는 공식 사과문을 게재 하기도 했다. 정종철과 임혁필도 자신의 발언에 사과를 했고, <개그콘서트>를 둘러싼 논란도 잠잠해졌다. 그리고 <개그콘서트>는 지난 21일 장동민, 유세윤, 강유미, 박지선, 김현숙 등 과거 <개그콘서트>에서 많은 사랑을 받았던 개그맨들과 남궁민, 트와이스의 특별 무대로 꾸며진 900회 특집 2부를 예정대로 방영하였다. 


<개그콘서트>를 빛냈던 모든 개그맨들이 함께하지 못한 아쉬움도 크지만, <개그콘서트>의 역사를 잠깐이나마 돌아볼 수 있다는 점에서 의미있는 특집으로 평가되기도 한다. 그러나 지난 21일 시청률은 간만에 10%대를 회복했던 지난 14일 시청률에 비해 1.2% 하락한 8.8%(닐슨코리아 기준)의 시청률을 기록했다. <개그콘서트>가 배출한 유명 개그맨들과 남궁민, 트와이스 등 스타들이 출연해도 10%의 시청률을 넘지 못하는 것이 오늘날 <개그콘서트>의 현실이다. 


몇 년 전 만해도 20~30%대의 시청률을 기록하며,  수많은 유행어와 인기 코너를 배출 했던 <개그콘서트>는 과거와 달리 많은 유행어를 만들지 못하고 있다. 시청률은 한자리수로 추락한지 오래며, <개그콘서트>를 꾸준히 시청하지 않는 이상 어떤 코너가 방영하는 지 도통 알 수 없다. 그래도 8%대의 시청률을 꾸준히 유지하는 <개그콘서트>는 형편이 좀 나은 편이다. 폐지와 방송 재개가 빈번하게 이어지던 SBS <웃찾사-레전드 매치>는 낮은 시청률 때문에 폐지 위기에 놓였다. 이용식, 정종철, 양상국, 김기리 등 <웃찾사>를 폐지하지 말아달라는 선배 개그맨들의 호소에도 불구하고, <웃찾사-레전드 매치>는 오는 31일로 종영한다. 방송국 측에서는 시즌제를 표방한 만큼, 종영 이후 새로운 시즌을 선보일 것이라고 개그맨들을 안심시키지만, 평일 오후 11시라는 황금 시간대에도 2%의 낮은 시청률을 기록한 <웃찾사>가 새로운 시즌을 재개할 수 있을 지는 불투명해 보인다. 


2017년을 살고 있는 대한민국의 시청자들은 예전처럼 공개 코미디 프로그램을 즐겨보지 않는다. 과거 공개 코미디 프로그램을 사랑했던 시청자들이 <개그콘서트>, <웃찾사>에 등을 돌린 이유는 여러가지가 있겠지만, 이들의 주된 의견을 종합해보자면 재미가 없다는 것. 대중들이 추구하는 트렌드는 시시각각 변화하고 있는데, 코미디 프로그램의 웃음 코드는 그에 발맞춰 따라가지 못한다는 것도 부진의 원인으로 지적되기도 한다. 사회에 대한 날카로운 풍자가 사라진 개그는 약자에 대한 희화화 논란만 남게 되고, 그렇게 <개그콘서트>는 사람들의 관심 밖으로 멀어지는 장수 프로그램이 되었다. 


이제 그 어떠한 풍자도 용납하지 않았던 암흑기가 지나고, 정치를 개그의 소재로 사용하는 것을 긍정하는 문재인 출범을 맞아 한동안 주춤 했던 공개 코미디 프로그램의 위상도 회복할 수 있을까. 한번 떠났던 시청자들의 마음을 사로잡는 것은 쉽지 않다. 그러나 <개그콘서트>가 다시 재미있어지면, 잠시 떠났던 시청자들도 다시 돌아오기 마련이다. 비록 일련의 잡음에 시달리긴 했지만, 900회 특집을 계기로 <개그콘서트>가 다시 살아났으면 하는 바람이다. 개그 프로그램이 건강하고 튼튼해야 유능한 개그맨들이 설 자리가 많아지고, 언제나 예능 인력 부족, 아이디어 고갈에 시달리는 방송계에 신선한 활력소를 제공할 수 있다. <개그콘서트>, 그리고 <웃찾사>의 부활을 기대해 본다. 

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Posted by 너돌양

지난 5일 방영한 KBS <개그콘서트-시청률의 제왕>에는 tvN 드라마 <응답하라 1994>에 출연 큰 인기를 얻은 타이니지 도희가 출연, 큰 화제를 모았습니다. 





스타 게스트의 '시청률의 제왕' 출연은 지난 주 MBC 드라마 <오로라 공주>의 전소민이 등장 이후 2번째입니다.  <오로라 공주>가 극중 캐릭터들의 이유없는 죽음, 엽기적인 대사 등으로 <시청률의 제왕>에도 적잖은 영감을 준 드라마였다면, <응답하라 1994>는 막장 논란없이 시청자들의 공감을 얻는데 성공을 거둔 드라마이기 때문에, 과연 막장 드라마의 억지 설정을 부각시켜 인기를 모으는 <시청률의 제왕>에서 <응답하라 1994>를 어떻게 패러디를 할 것인지 사뭇 궁금했습니다. 


하지만 '시청률의 제왕'에는 도희가 있었습니다. <응답하라 1994>에서도 첫 드라마 출연임에도 불구, 찰진 전라도 사투리 연기로 시청자들의 사랑을 받은 도희는 '시청률의 제왕'에서도 전라도 사투리 연기를 선보이며, 박성광 대표를 흐뭇하게 하였습니다. 


'시청률의 제왕'에서 도희가 전라도 사투리로 했던 대사는 다소 거친 욕설이 섞어있기에 온 세대가 즐겨보는 <개그콘서트>에는 맞지 않다는 의견도 종종 있었습니다. 반면 여전히 <응답하라 1994>의 감흥을 잊지 못하는 시청자들에게는 도희의 사투리가 그 어느 때보다 반가울 법도 합니다. 


솔직히, '감기세포도 생명인데 죽일 수 있나요.' 라는 대사와 출연진들이 대거 죽는 장면 등 <오로라 공주>에서도 가장 논란이 되었던 장면만 재현해도 빵빵 터져나왔던 지난 주 '시청률의 제왕'에 비해, <응답하라 1994>의 주요 캐릭터를 소개하면서 진짜가 아니라며 도희가 <응답하라 1994> 때처럼 멱살을 잡는 데자뷰는 좀 약하게 다가오기도 합니다.  





도희의 사투리 연기도 충분히 인상적이었지만, 아무래도 지난 주 전소민의 <오로라 공주> 패러디가 너무 강렬했던 탓이죠. 애초 '시청률의 제왕'은 최근 이슈가 된 드라마의 '막장' 요소와 과도한 PPL을 꼬집으며 인기를 얻은 개그 코너인데, <응답하라 1994>는 최근 화제가 된 드라마, 도희 출연 아니었다면, '시청률의 제왕' 박대표가 박수치며 좋아할 정도로 억지 전개, 막장 논란이 없었으니까요. 


그러나 도희는 막장이 없어 다소 밋밋하게 다가올 수 있는 <응답하라 1994> 재현을 그녀만이 할 수 있는 찰진 전라도 사투리와, <응답하라 1994>에서는 쉽게 볼 수 없었던 특유의 귀여움으로 재미있게 어필했습니다. 마지막으로 도희가 속해있는 걸그룹 '타이니지' 홍보는 덤이죠. 다소 뜬금없게 다가올 수 있는 홍보이기도 하지만, '시청률의 제왕'은 대놓고 하는 PPL이 넘쳐나는 공간인만큼, 이 정도 PPL은 애교죠. 





그 동안 기존 개그 코너의 흐름과 맞지 않은 과도한 스타 게스트의 홍보성 출연으로 적잖은 말이 나왔던 <개그콘서트>였습니다. 하지만 전소민, 도희처럼 '시청률의 제왕' 기본 틀을 유지하면서도 최근 화제가 된 드라마의 주요 장면을 해당 드라마의 출연진이 나와 직접 패러디하는 방식은 의외로 색다른 재미를 선사하였습니다. 허나 이 또한 자주 벌어진다면 '시청률의 제왕'의 '독'이 되겠지요. 


그러나 첫 개그 프로그램 출연임에도 불구 현직 개그맨들이 긴장할 정도로(?) 능숙한 코믹 연기를 선보인 도희의 존재감은 역시 요즘 시청자들의 큰 사랑을 받는 '대세'임을 입증하였습니다. 





평소 <개그콘서트>를 잘 보지 않고, 개그는 <웃찾사>가 최고라는 소신에도 불구(?) <개그콘서트-시청률의 제왕>에서 배꼽잡는 코믹 연기를 펼친 도희. 앞으로 가수로서 배우로서 맹활약을 펼치는 도희의 찬란한 미래를 기대하겠습니다. 






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Posted by 너돌양


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참으로 우스운 세상입니다. 그나마 지금처럼 표현의 자유가 억압되어있던 쌍팔년도에는 서민 생활이라도 안정되어 있었다는데 지금은 고기도 마음껏 못먹고, 기름값, 전기값 아쉬워 음식조차 제대로 해먹지 못하는데, 거기에다가 개그 프로그램에게도 조차 사회와 정치에 대한 불만마저 표출하지 말라고 합니다. 


그 덕분에 사회에 대해 날카로운 분석과 정치에 대한 강한 중립성이 요구되는 뉴스는 개그 프로그램화 되어간지 오래입니다. 심지어는 아나운서보다 개그맨의 격이 더 높아졌다는 말들도 있더군요. 이래저래 연예인 중에서 가장 천대(?) 받았던 개그맨들이 누군가의 고소에 의해서 일약 국민 스타가 되고, 추앙받는 열사가 되었습니다.

딱히 그들이 FTA 집회에 나가서 물대포를 맞고, 감히 종로경찰서장에게 폭력을 휘두른 것도 결코 아닙니다. 단지 그들은 사마귀나, 일수꾼, 노폐물로 변장하여 사회에 대한 풍자로 웃음을 선사한 것밖에 없습니다. 그런데 그 마저도 죄가 되는 희안한 세상입니다. 하긴 최효종 자체에 고소를 한게 아니라, 최효종의 발언에만 고소를 한 것이기 때문에 최효종에게 미안한 마음을 가지고 있다 그 한 마디로 높으신 나으리분에게는 만사OK가 되겠죠. 어차피 일개 개그맨의 발언에 고소를 통해 전 국민들에게 주목받고, 자신의 아나운서 성희롱 발언도 무고죄라고 입증시키고픈 본인의 철없는 의도는 충분히 이루셨을테니까요.

 


아마 보통 사람들같으면 불순한 의도로 국회의원이 고소했다, 방통심의위에 심의가 올라갔다는 말만 들어도 쫄겁니다. 더욱더 몸을 움추리고,  그분들의 입맛에 맞는 헐렁하고 껍찔만 핥는 개그만 선보이겠죠. 하지만 <개그콘서트>의 제작진과 개그맨들은 결코 '쫄지' 않았습니다. 되레 "단군이래 개그 프로그램 풍자때문에 고소받은 적은 없었다." 면서 고소에 한이 맺힌 개그맨들에게 꿀리지 말고 내키는대로 마음껏 개그하라는 서수민PD였습니다. 

그 덕분에 <개그콘서트>는 방영 이래 최고의 통쾌한 웃음을 선사했습니다. 여러모로 불만 많은 한 국회의원님의 지대한 관심 덕분에 <개그콘서트> 최고 장수코너 '달인'의 종영 이후에도 시청률이 더 올라갔구요. 10주 연속 시청률 상승의 대기록의 위엄을 자랑하게 된 것도 다 그 분의 공로가 크다고 해도 과언이 아니죠.  

매주 우스꽝스러운 분장과 언행으로 국민들에게 웃음을 선사한다고 하지만, 개그맨들은 결코 우스운 사람들이 아닙니다. 단지 웃음을 위해서 자기 자신을 낮출 뿐이죠. 반면 국민의 생활을 안정시키고, 나라의 주권을 지키는데 충실히해야할 국회의원은 정작 자신의 일조차 제대로 하지 못하면서, 우스운 사람, 웃긴 사람의 영역까지 침범하고 있습니다. 내친 김에 KBS 연예대상을 노리는 걸까요? 아님 <개그콘서트>가 국민들의 더 뜨거운 사랑을 받는데 큰 기여를 한 공로상이라도 받고 싶은건가요. 이번 계기로 <개그콘서트>에 취업하고 싶은 걸까요.

결과적으로 농담과 디스를 제대로 구분하지 못해, 혼자 자기를 지칭하는 양 찔러서 날뛴 국회의원님의 꼴만 우스워진 상태입니다. 덕분에 <개그콘서트> 시청률만 올라갔고, 평소 <개그콘서트>를 보지 않았던 사람조차, <개그콘서트>를 꼭 지켜야한다고 더 큰 성원을 보내주고 있으니까요. 고소 한 방으로 <개그콘서트>의 시청률과 관심도를 올려준 마포을을 지역기반으로 하고 있는 국회의원님께 무한한 감사를 전해야할 판국입니다. 

 


현재 개그맨들을 우습게 보는 한 국회의원의 으름장 덕분에 모든 개그맨들이 다 '뿔난' 상태이지만, 뭐니해도 가장 마음 고생이 심할 개그맨은 바로 최효종입니다. 본인은 계속 괜찮다고하나, 웃는게 웃는게 아닙니다. 하지만 덕분에 얻은 것도 많습니다. 한 주 사이에 등장만으로도 열띈 환호를 받는 국민 개그맨으로 등극했으며, 똘똘 뭉쳐 최효종을 지켜주겠다는 개그맨들의 동지애가 두터워졌으니까요. 그 덕분에 최효종은 더 큰 용기를 내어 예전보다 더 강력하고 통쾌한 개그를 선보일 수 있었습니다. 월급은 오르지 않는데 계속 치고 올라가는 물가를 걱정하는 개그맨과, 감히 국회의원을 모욕했다고, 개그맨 발언 잡기에만 열중하는 국회의원, 도대체 누가 개그맨이고 국회의원인지 알다가도 모를 일입니다. 


그야말로 본업을 완전히 잊어버린채 KBS 연말 예능대상을 노리는 서울대 법대, 하버드 로스쿨을 나온 수재 국회의원님 덕분에 고소가 판치고, 덕분에 시청자들은 크게 웃으면서도 뒤에 씁쓸한 고소미를 곱씹게되는 <개그콘서트>였습니다. 주어는 나오지 않았습니다. 어디까지나 농담이고, 다 시청자들의 웃음을 위한 의미있는 개그이니까요. 최효종은 누구 하나가 고소로 위협을 한다고 하더라도 계속 국민들의 답답한 가슴을 뻥 뚫어주기 위해 '시사개그'를 계속 할 뿐이고,  국민들 또한 세상이 제대로 변하지 않는 한, "쫄지 않고" 최효종과 <개그콘서트>의 '시사개그'를 지지할 것입니다.  


그런데 서민들의 어려운 현실을 웃음으로 전달하는 일수꾼의 한 마디가 귓가에 거슬린다고요? 그렇다면, 일수꾼의 일침이 한낱 실없는 농담으로 들릴 수 있도록 진짜 국민과 나라를 위한 정치를 펼치면 됩니다. 그러라고 국회에 보냈지, 개그맨보다 더 실없이 우스운 사람이 되라고 지역 주민들이 표를 준 것은 아니지 않습니까.

헌데 내년 총선, 대선을 대비하여 말로만 "물가를 안정시키겠다." 의 기름기 좔좔 바른 말보다는, 차라리 말로서 웃기기라도하는 일수꾼의 한 마디가 난방비 걱정되어 추운 겨울날 벌벌 떨어야하는 우리 서민들에게는 더 큰 따스한 위로로 다가오는 술 권하는 세상입니다.  

이제 더 이상 웃자고 하는 일에, 죽자고 달라들지 말고, 서민들을 힘들게 하는 물가 안정과 한미 FTA 체결로 인해 더더욱 어려워질 것이 예상되는 99%의 아우성에 귀 기울여주시는 국회의원 본업에 집중하길 진심으로 바랄 뿐입니다. 하루하루에 충실히 살아도 희망이 보이지 않는 현실을 애써 되새기면서 웃기는 사람은 개그 프로그램 속 개그맨 하나로 족하니까요. 


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Posted by 너돌양


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