대한민국의 비현실적이고도 치열한 입시 경쟁과 살벌한 교육 현장을 다룬 드라마와 영화는 꽤 존재해왔다. 80년대 하이틴 영화 <행복은 성적순이 아니잖아요>를 비롯, 올해 초 인기리에 방영한 KBS <학교 2013>. 그리고 ‘국제중학교’ 등장으로 초등학생 때부터 입시 전선에 뛰어든 아이들이 주인공인 MBC <여왕의 교실>까지. 


하지만 기존 학교 배경 영화, 드라마가 학교 안구성원들 간 벌어지는 갈등과 경쟁 그 자체에만 주목했다면, 지난 11일 개봉한 영화 <명왕성>은 학교 울타리 밖 대한민국의 계급 고착화 현상까지 날카롭게 파고든다. 





<명왕성>의 주 무대는 학교다. SKY 대학에 진학하겠다는 목표 하에 청운의 꿈을 안고 대한민국 최고 특수목적 사립고로 입성한 김준(이다윗 분). 하지만 서울대 입시 준비하는 특별반 진학재를 위시한, 대한민국 상위 1%에 속한 학생들은 평범한 집안 출신 준이 못마땅하다. 


전교 1등 유진 테일러(성준 분)을 중심으로, 진학재에서도 비밀리에 운영하는 스터디 그룹 소속 아이들의 따돌림과 괴롭힘에 독기를 품은 준은 그 집단에 들어가기 위해 비윤리적인 테스트도 마다하지 않고, 가까스로 스터디 그룹에 합류한다. 그러나 스터디 그룹원들은 준에게 자신들의 궂은 악행을 떠맡길 뿐, 결코 준을 자신들과 동등한 스터디 그룹의 일원으로 인정하지 않는다. 





개천에서 용 나기 어려운 현실. 영화 <명왕성>은 태양계에서 행성 지위를 박탈당한 명왕성을 빌려, 치열한 입시 경쟁은 물론. 부모가 물려준 부와 권력에 의해 구축한 자신들의 특권을 유지하기 위해 온갖 권모술수를 마다하지 않는 상류층의 부도덕한 현실을 고발한다. 


자신들만의 ‘이너 서클’을 조직. 그 외의 어떤 사람도 자신들의 세상에 침투하는 것을 철저히 배척하는 그들만의 세상에는, 언제나 상위 1% 입성을 꿈꾸며 ‘이너 서클’에 접근했다가 이용만 당하고 처참하게 버려지는 ‘명왕성’이 있었다. 





태양이 만류 인력의 중심이 된 세상에서, 태양과 거리가 멀고 여타 태양계 행성에 비해 크기와 질량이 작은 명왕성은 기득권 위주 입시 교육 시스템 하에 자신의 가능성을 펼쳐 보이기도 전에 퇴출당하는 수많은 아이들과 너무나 닮아 있었다. 


명왕성이 부르는 노래를 듣기 위해서는 ‘죽음’과 가까운 블랙홀이 빠져야지만 가능하다는 <명왕성>은 명문대 입학이라는 획일화된 목표 아래, 성적이라는 잣대로 학생들 간 서열화를 부추기는 입시 교육과의 어떠한 타협도 거부한다. 


어디까지나 <명왕성> 신수원 감독은 수많은 명왕성을 좌절시키는 암울한 대한민국의 썩은 그림자 조명에 집중할 뿐. 보다 나은 방향을 제시하지도, 실낱같은 희망도 보여주지 않는다. 탄탄한 극적 완성도에, 강렬한 메시지가 돋보임에도 다소 아쉬움이 남는 것도 이 때문이다. 





하지만 <명왕성> 만큼, 우리나라의 삐뚤어진 입시 지옥 속에서 특권 의식에 사로잡힌 기득권층의 오만과 위선까지 날카롭게 그려낸 작품은 그리 흔치 않다. 철저히 외면하고 싶어도 결코 지나칠 수 없는 충격적 진실. 결국은 우리 손으로 해결해야할 근원적인 과제가 바로 <명왕성>에 있었다. 


한 줄 평: 치열한 입시 지옥 속 소리 소문도 없이 퇴출되는 대한민국 명왕성들의 비애 ★★★★☆ 







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Posted by 너돌양




*스포일러가 포함되어있습니다*


캐나다 퀘벡주 몬트리올의 한 초등학교. 아이들은 담임교사 마틴의 자살을 목격하고, 이후 마틴의 빈자리는 알제리 출신 바시르 라자르(모하메드 펠라그 분)이 대체 교사로 투입된다. 테러로 아내와 두 아이를 잃고 캐나다에 망명 신청한 라자르는 몬트리올에 정착하기 위해 교사 근무를 지원한다. 


교사 경험이 없었던 라자르의 교수법은 다른 교사에 비해서 시대에 뒤떨어져있으며, 심지어 권위적으로 보여지기 까지 하다. 하지만 나비가 되어 날아갈 때까지 애벌레를 품어주는 나무가 되길 소망했던 라자르는 시행착오 끝에 아이들에게 소중한 선생님으로 거듭나기에 이른다. 하지만 숲을 집어 삼키는 뜨거운 불꽃이 라자르와 아이들의 오랜 만남을 허락하지 않는듯하다. 





초등학교 교사의 자살을 목격한 초등학생이라는 다소 충격적인 오프닝으로 문을 여는 영화 <라자르 선생님>의 주요 공간은 캐나다의 한 초등학교이다. 맨 처음 담임의 죽음을 목격한 시몽(에밀리언 네론 분)은 담임의 죽음에 죄책감을 가지고 있고, 라자르를 누구보다 잘 따르는 알리스(소피 넬리스 분)은 여전히 죽은 마틴 선생님을 잊지 못한다. 


어른들의 믿음과 착각과 달리 여전히 담임의 죽음의 충격에서 벗어나고 있지 못하는 아이들과 비극적으로 생을 마감한 가족들을 떠나보내지 못하는 라자르의 만남은 서로의 상처를 이해할 수 있는 공감대를 형성한다. 


하지만 영화는 죽음으로 사랑하는 이를 떠나보낸 이들이 서로를 치유하고 진정으로 행복해진다는 평범한 ‘힐링 영화’의 단계를 넘어, 라자르와 아이들이 지내는 학교를 통해 오늘날 캐나다가 앓고 있는 교육 문제, 캐나다 울타리 밖의 이민자 문제까지 파고든다. 


학생들에게 체벌은 물론 신체 접촉까지 금지된 이후 아이들 지도에 고충을 털어놓는 캐나다 교사들은, 자연스레 우리나라 교사들의 고민과도 연결된다. 아이들이 마음 속 상처를 훌훌 털어놓기 바라는 라자르와 달리, 교장을 비롯 대다수 학부모들은 마틴의 자살이 잊혀 지길 바랄 뿐이다. 





아이들의 주장에 따라, 담임교사의 죽음에 충격을 받은 이는 학생들이 아니라, 어른들일 가능성도 배제할 수 없다. 의도하는 바는 아니겠지만, 어른이 휘두른 폭력을 그대로 받아들일 수밖에 없는 아이들에게 어른들은 그 충격에서 빨리 헤어 나오길 종용한다. 아이들을 위함이라고 하지만, 어른들의 기준과 판단에 의해서 아이들이 스스로의 생채기를 통해 상처를 극복하는 것조차 막는 것 또한 폭력일 수도 있다는 것을 <라자르 선생님>은 우리에게 넌지시 묻는다. 


<라자르 선생님>은 기존의 교사와 제자가 등장하는 영화처럼 사람에게 상처받은 이들이 서로의 만남을 통해 행복을 되찾는 이야기만을 추구하지 않는다. 오히려 뜻하지 않게 ‘마지막 수업’을 준비해야하는 라자르의 운명은 전형적인 해피엔딩과 거리가 멀다. 


겉으로는 한없이 평온해보이지만 군데군데 보이지 않는 날카로운 작은 가시가 불연 듯 찌를 것만 같은 초등학교는 잔잔하게 흘려가면서 조금씩 심장을 파고드는 영화의 표현법과 많이 닮았다. 





하지만 뜨거운 불꽃이 숲을 집어 삼키는 와중에도 애벌레를 지키고자 부단히 노력했던 나무 덕에 영화는 슬픈 생채기를 이겨낸 날개를 활짝 핀 나비가 되어 살포시 내려앉는 감동은 쉽게 잊혀 지지 않은 진한 향기를 자아낸다. 


얼어붙은 몸과 마음을 치유할 수 있는 따뜻한 감동은 물론, 영화 속 캐나다 교육 현장을 통해 우리나라 교육에 대해서 여러모로 생각할 수 있는 영화 한 편이 나왔다. 5월 9일 개봉. 


한 줄 평: 잔잔한 파도 속 해일이 휩쓸고 남긴 생채기. 하지만 라자르와 같이 아낌없이 주는 나무가 있다면 극복!  ★★★★☆



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Posted by 너돌양





서울 강북 어딘가에 위치한 승리고등학교는 인문계임에도 불구, 서울 시내 178 고교 중에서도 성적이 제일 떨어지는 학교로 소문났다. 송하경(박세영 분) 등 특목고,자사고(요즘 명문대 진학은 대부분 이런 학교에서 주로 나온다) 입시에 떨어져 울며겨자먹기로 승리고에 진학한 몇 명 아이들을 제외하곤 공부에 별반 관심없고, 심지어 학생이라 믿기 어려운 수준의 사고치는 아이들도 상당수다. 그 중에서도 2학년 2반은 승리고등학교의 최고 골칫덩어리다. 참다 못한 이사장은 장학사 출신에 전에 교장으로 있던 학교를 단숨에 서울 일반고교 중 1위로 만들어낸 유능한 임정수(박혜미 분)을 교장으로 초빙한다. 


승리고를 강북의 최고 명문고로 만들기 위해 강남 대치동에서도 톱강사로 소문난 강세찬(최다니엘 분)을 교사로 임명하고, 오랜 세월 승리고의 골칫덩어리였던 학교 폭력을 뿌리뽑기 위해 칼을 뽑았다. 그래서 전에 학교에서 하던 그대로 담배피다가 교육청을 통해 신고 들어온 학교 일진 오정호(곽정욱 분)를 단박에 퇴학조치 내리려고 했는데 요즘 보기 드물게 열의있고 이상적이기까지 한 2반 새 담임 정인재(장나라 분)이 자신이 알아서 올바르게 단속 잘 하겠단다. 


정인재는 기간제 교사다. 그런데 그녀가 정규직이 아님에도 불구, 담임을 맡게된 것은 지난 학기까지 2반 담임이었던 선생이 병가를 냈기 때문이다. 30년 이상 체벌로서 아이들을 다루어온 그 선생은 이제 체벌이 금지되자 더 이상 아이들을 어떻게 가르쳐야할 지 방도를 모르겠단다. 하기사, 요즘은 아이들의 심기를 건드리면 교사가 아이들에게 맞는 일이 빈번하게 일어나는 시대이니까 말이다. 그래서 비정규직임에도 불구, 인재가 2반 담임이 되었다. 


하지만 애초 공부에 관심없고, 게다가 선생 머리 꼭대기 위에 올라앉아있는 아이들은 도통 인재 말을 듣지 않는다. 요즘 웬만한 선생같으면 누가 수업 중에 휴대폰을 보던, 잠을 자던 애써 모르는 척 하고, 수업만 하고 문 밖을 나갈 것인데, 첫 담임에 의욕이 앞선 인재는 끝내 자신의 말을 듣지 않는 정호와 대치한다. 하다하다 안되니 정호와 육탄전까지 벌이게 되고, 끝내 인재는 난생처음으로 학생의 빰을 때리게 된다. 일진 정호에게 위협받았음에도 불구, 그럼에도 정호를 사랑으로 돌보겠다는 인재. 참으로 요즘 보기 드문 박애주의자 교사다. 





지난 3일 KBS에서 첫 방영한 <학교 2013>는 과거 인기를 끌었던 <학교> 시리즈물의 연장선이다. 그런데 지금 학교 현실은 과거 <학교> 시리즈가 방영했을 때보다 더 악화되었다. 학교 폭력과 교내 왕따 문제는 더욱 심각해지고, 체벌금지로 인해 몽둥이를 들지 못하는 교사들의 권위는 바닥으로 떨어졌다. 항간에는 '학생인권조례'가 학교의 무림화에 지대한 영향을 끼쳤다고 한다. 말을 듣지 않는 아이들은 때려야 말을 듣고, 퇴학도 시켜야하는데 요즘의 학교는 '가해자의 인권'만 강조하니 더욱 학교폭력이 심화되는 것이 아니겠나고. 


어떤 면에서는 학교의 문제아를 본보기로 퇴학시켰다는 임정수의 교육방침이 합리적이기도 하다. 임정수 같은 교사들은 대학같은 대학 갈 몇 명 외에는 하등 관심이 없다. 실제 승리고의 학생 지도방침도, 공부하는 애들 방해하지 않기 도와주는 것이다. 어쩌다 교육청을 통해 불량 학생 신고가 들어오지 않는 한, 대다수 선생들은 일진이 약간 장애가 있는 특수학생을 괴롭히던 말던 모르쇠로 일관한다. 승리고의 목표는 교내에 만연한 학교 폭력 문제를 쉬쉬 엎으면서 명문대 진학률을 크게 끌어올리는 것. 그래야 승리고의 명성을 높일 수 있고, 또 학생들을 좋은 대학에 많이 보내는 것이 입시지상주의 우리 나라 교육의 최대 지향점이니까 말이다. 


요근래 학교 내에서 왕따를 당한 몇몇 학생들의 연이은 자살로 그동안 풍문으로 듣던 학교 폭력 문제가 수면 위에 떠올랐을 때, 이미 교문을 벗어난 지 오래인 수많은 어른들은 너무나도 달라져버린 학교 현실에 큰 충격을 받았다. 10년 전 고등학교를 졸업한 글쓴이가 학교 다니던 시절에는 상상도 못했던 이야기다. 물론 그 때도 암암리에 같은 학생을 괴롭히는 일진이 있었고, 왕따도 있었고, 흡연하는 학생도 상당수 있었다.  





하지만 인문계라서 그런지 대놓고 교내에서 학생에게 폭력을 가하는 이는 없었다. (모르지 남학생들 사이에는 있었을련지도) 더군다나 제 아무리 일진이라도 학생이 선생에게 대드는 경우, 그리고 선생이 학생에게 맞고 있는데 말리기보다 휴대폰 동영상으로 찍기 바쁜 학생들도 거의 없었다. 아니 생각조차 못했다. 그 당시에는 체벌이 허용되었기 때문인지도 모르겠다만, 굳이 선생에게 맞지 않아도 나보다 어른인 교사에게 대든다는 것은 전혀 생각지도 못했다. 그래도 10년 전 만해도 사회가 이렇게 살벌하진 않았다. 


하지만 예나 지금이나 변하지 않는 것이 있다. 바로 성적지상주의다. 이놈의 학교는 수십년 전이나, 10년 전이나, 지금이나 공부잘하는 학생만 좋아한다. 그래도 예전에는 교사들이 공부못하고 말잘 안듣는 학생들에게 많은 신경을 써줬다고 하는데, 지금 학교의 관심은 몇 명 명문대에 보내는 것뿐이다. 원래 학교라는 곳이 가정과 더불어 사람다운 사람을 만드는 것에 주력해야하는데, 요즘의 학교는 대학에 진학할 수 있는 하나의 과정일뿐, 민주시민으로서 응당 갖춰야할 예의도, 도덕, 윤리도 가르치지 않는다. 그저 국어, 영어, 수학 등 대학수학능력시험 주력 과목만 집중할 뿐이다. 





그럴 바엔 차라리 입시교육에 특화된 학원이 더 낫다는 목소리가 있다. 그건 우리 때도 그랬으니. 학교에서는 잠을 자고, 학원 수업에 집중하는 아이들. 게다가 대치동 학원 강사들의 스펙이 일반 학교 교사들보다 높은 편이다. 요즘은 워낙 임용고시자체가 되기 힘들어서, 신입 교사들의 스펙도 짱짱하지만 입시 교육에만 집중하는 학원 강사를 따라가기에는 어려운 법이다. 


그런데 이 나라 교육은 아이들과 가정이 엄청난 사교육비로 고통에 시달리고 있으니, 학교가 그 일을 대신 해주길 바라는 눈치다. 그래서 그 요구에 부응하기 위해서, 우리의 학교는 점점 입시사관훈련소로 화려한 변모를 꿈꾸는 중이다. 






이제 대놓고 '공부 잘하는 학생만 최고' 라는 학교에서 그렇지 못한 학생들, 특히나 부모가 제대로 돌볼 여력이 없는 학생들은 어른들의 무관심 속에 타락의 길에 빠진다. 또 몇몇 부모들은 행여나 자신들의 자식이 학교 폭력 문제에 연루되면, 학교와 피해 학생에게 사죄를 하기보다, 그저 귀한 우리 아이 감싸기만 급급하다. 그리고 약해서 자신의 자식에게 맞은 피해 학생의 부족함만 탓한다. 오직 학생 개개인의 성적에만 관심있고 학교 폭력에는 쉬쉬하기 급급한 학교와 오히려 가해자들이 기세 등등한 현실에 맞물려 학교 폭력 피해 학생들이 학교를 떠나거나, 심지어 스스로 목숨을 끊는 기상천외한 일이 벌어지는 것이다! 


이런 학교 현장을 비춰볼 때, 일진 학생이 대놓고 선생을 물리적으로 압박하고, 장애가 있는 학생에게 '삥'을 뜯는 살벌한 모습을 과감히 보여주는 <학교 2013>은 과장되지도 왜곡되지 않는 정확한 우리 학교의 현주소다. 아니, 오히려 많은 대중들을 대상으로 한 드라마이보다니, 실제 상황보다 더 순화된 감도 없지 않다. 적어도 <학교2013> 속 일진들은 정인재의 말처럼 아예 몹쓸 망나니들은 아닌 것 같다. 그래도 그 아이들은 하다못해 학생부장 엄대웅(엄효섭 분)의 말을 곧잘 잘 듣는 편이니까. 그리고 정재인처럼 아무리 학생이 자신에게 먼저 폭력을 휘둘려도 '사랑으로 다스리겠다'는 세상에도 없는 착한 선생이 있을지도 의문이다. 하긴 첫 선생 발령 받으면 다들 사랑으로 아이들을 다독이겠다고 결심하다가 한해 한해 쌓이면 체념 혹은 돌변하는 것이 다반사라고 하지만 말이다. 


현재 가상의 승리고 2학년 2반은 그 어떤 선생이 담임을 맡는다고해도 도저히 통제 불가능이다. 이건 열의만 넘치는 선생 하나 담임을 맡긴가도 해결될 문제가 아니다. 또 비단 승리고 2학년 2반만의 문제가 아니라, 우리 학교 전체의 문제다. 과연 우리 학교를 어찌하면 좋을련지요. 하지만 뾰족한 수는 보이지 않는다. 


다시 보수 교육감 시대가 도래하여, 학생 인권조례가 폐기되고, 선생들에게 처벌이 허용되고 강제 자율학습과 학생 기록부로 학생을 압박한다 하자. 그런다고 날이 갈 수록 교사에게 대드는 강도가 높아지는 학생들은 대체적으로 이미 대학은 물론 미래 자체를 포기한지 오래라, 고작 몽둥이와 퇴학이 무서워 온순하게 말 잘듣는 양으로 쉽게 변하지 않을 것이다. 학생들에게 민주시민으로서 응당 갖춰야할 기본적인 인성과 예의를 가르치기보다 오직 학생들의 성적과 입시 결과에만 관심있는 우리나라 교육의 패러다임 전체가 바뀌지 않는 한 말이다. 




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Posted by 너돌양


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