사회에 관심이 많은 여성인지라 현재 저출산 문제에 대해서 관심이 있는 편입니다. 자연스럽게 이번 학사 졸업 논문도 정부의 출산정책에 관한 주제로 쓰게 되었구요. 한국의 저출산 문제는 복잡한지라 어떤 한 이유로만은 설명할 수는 없다만, 주요 이유 중 하나가 여성의 교육수준이 높아짐에 따라 경제활동 욕구가 커지고, 또한 출산을 스스로 자제할 능력이 생겨서 그렇다는 분석도 있더군요. 대체적으로 기혼 여성들은 자녀수의 문제는 있겠지만 대체적으로 아이를 낳고 싶어합니다. 요즘은 자식보다 자기 자신을 챙기는 여성들이 늘어남에 따라 아예 자녀를 낳지 않고 편하게 살겠다는 딩크족도 나오는 추세이다만, 결론적으로 말해서 요즘 여성들의 교육 수준에 의하면 정상적인 루트로는 출산을 어느 정도 조절을 할 수 있다는 셈이죠.

여기서 만약 강간이나 피임실패로 인해 원하지 않는 아이를 가진 경우엔 어떠하나라는 질문이 나올 수도 있습니다. 그러나 최악의 경우 자신의 몸에서 아이를 지워내는 끔찍한 일도 선택할 수 있습니다. 요즘 하도 저출산 문제가 심각해지는지라 낙태를 어렵게하는 법률이 제정되고 있기는 하나, 그런 피치못할 경우가 아니라면 어느정도 임신을 피할 수 있는 능력은 갖추고 있죠.

그러나 군대는 출산과는 다르죠. 출산은 대다수 여성들에게 선택이 될 수 있으나, 군대는 그 반대입니다. 물론 대한민국 사회에서 돈있고 빽있으면 빠져나올 구멍은 있으나, 결론은 몸이 좋지 않거나, 법에 정해진 면제 사유가 아닌 이상, 군 면제 회피에 대해서 자유롭지 못한게 대한민국 국적 남자들의 현실입니다. 하다못해 고위 공직자로 임용되는 과정에 그 후보의 자식이 미국 시민권자나 불법적인 이유로 면제를 받았다면 그 후보의 이미지가 깎이는 게 대한민국 사회입니다. 그만큼 대한민국에서 군대란 대다수 서민 남성들에게는 피할 수 없는 고통스러운 과정입니다.

저역시 공군 헌병 예비역 병장 동생을 둔 누나로서, 그 ebs 여자 스타 강사님께서 말씀하신대로 군대가 가서 사람 죽이는 것만 배우고 오는 곳이라고는 생각하지 않습니다. 참고로 제 동생은 훈련소에 훈련받을 때는 모르겠으나, 오직 부대 내에서 경비만 서다 왔습니다. 그것도 사람 잘 죽이기 위해서 보초를 서는 것이라고 해석할 수도 있으나, 누구는 사람 죽이는 걸 배우고 싶어서 군대에 갔겠습니까. 남북이 분단되어있는 비극적인 나라에 남자로 태어났다는 죄로 군대에 간 것 뿐이지요.

만약에 미국처럼 용병제로 이라크나 아프카니스탄에 가는 경우라면 사정은 다르겠지요. 그러나 대한민국 군대는 다른 나라에 가서 전쟁하려고 의무병제를 하는 것이 아니고, 만약에 있을 북한군의 침입이나 기타 다른 나라 공격에 대비하기위해서 혈기왕성한 20대 청년들을 군인으로 만드는 것입니다.

10개월동안 뱃속에 아이를 품고, 그 아이를 세상속에 나오는 과정 정말 숭고하고, 꼭 필요한 일입니다. 그 과정에서 여성들이 가지는 고통역시 우리 사회가 보듬어 주어야합니다. 그러나 그에 못지 않게 2년동안 남자라는 이유로 대한민국 국민이면 누릴 수 있는 자유권을 박탈당한 채 언제 모를 전쟁에서의 죽을 공포감을 안채 살아가는 것 역시 그에 맞는 대가를 인정해줘야하는게 아닐까 싶네요.

저역시 전쟁이 없는 평화로운 세계를 꿈꾸고 있습니다. 그러나 인간 세계는 호시탐탐 남의 것을 노리는 무리들이 있기에 최소한 자기 방어막은 마련해야합니다. 안보가 튼튼해야 아이를 낳을 수 있고, 나머지 국민들이 안심하고 생업에 종사하며 행복한 삶을 누릴 수 있습니다. 명색이 교사이신 분이 군대 존재 이유가 단순히 사람을 죽이기 위해서 생각할 수 밖에 없는 우리나라 교육 현실이 슬프군요. 만약 제가 그런 자리에 있었더라면, 20대 남성이라면 피치못할 사정이 없는 이상 군대를 갈 수 밖에 없는 이 나라의 고통스러운 현실을 꼬집어야하는게 아닐까 싶네요.  

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유재석이 새로운 프로그램을 맡았던 사실하나만으로 그동안 보던 '뜨거운 형제들'을 포기하고 런닝맨을 보았어요. 집에 tv가 두대라 아버지는 거실에서 늘 보던 뜨형을 보시고 전 안방 tv로 '런닝맨'을 보았어요. 아버지가 오래전부터 잘보고 계셨던 남자의 자격을 안보시고 뜨형을 보실만큼 한참 뜨거운 형제들 애청자가 되어서 그런 이유도 있겠다만, 아버지가 '패밀리가 떴다'에서 '남자의 자격'으로 옮기게한 단한가지의 이유때문에 도무지 아버지에게 '런닝맨'을 거실에서 함께보자고 말씀드릴 수 없는 용기가 안나더군요.


그 날 국회도서관에 다녀온지라 런닝맨을 처음부터 보지는 않았어요. 마침 tv를 트니까 출연진들을 '싼팀'과 '비싼팀'으로 나누어서 시민 50명을 상대로 마지막 1명을 쓰러트리는 팀이 이기는 닭싸움을 진행하더군요. 단연 눈에 띄는 사람은 근육닭이라고 불릴 정도로 현란한 닭싸움 기술로 시민 여러명의 다리를 풀리는 김종국이였습니다. 수적으로 밀리는 상황에서도 이를 악물고 족히 현역으로 갔다옴직한 시민들을 이겨볼려는 공익 김종국의 승부사적인 모습에 멤버들도 "시민들이다. 적당히해라"면서 김종국을 만류할 정도였습니다.

하긴 허리가 좋지않다고 다리로 하는 운동을 못하는 건 아닙니다. 그런데 김종국의 무쇠 닭근육은 김종국보다 몸이 좋지않아도, 발목을 다쳐 6개월동안 발목을 다쳤음에도 결국 신체검사 3급 판정을 받고, 발목때문에 육군보다 몇 개월 더 긴 공군갔다가 헌병가서 밤샘근무한 제동생을 무색하게 만들었습니다. 아마 현역인 제동생도 공익 김종국과 닭싸움으로 붙는다면 최후의 1인은 커녕, 김종국의 다리 근육에 금방 쓰러지겠죠.



저는 김종국이 나온 이후 '패밀리가 떴다'를 한번도 보지 못했습니다. 김종국만 나오면 어김없이 채널을 돌리는 부모님때문에 제가 좋아하는 가수 김종국의 노래도 집에서 마음껏 들을 수 없었습니다. 지금은 동생이 무사히 만기병장으로 제대를 했기에, 공익 출신 연예인에 대해서 쿨하게 넘어가는 제동생때문에 김종국의 감미로운 목소리를 감상할 수는 있지만, 솔직히 동생이 군 복무 중에는 김종국이든 기타 공익 출신 연예인들이 우리동생보다 어떤 신체적인 결함이 있기에 공익으로 가는지 도통 이해가 안됬습니다.

저야 대한민국에서 여자로 태어났다는 이유로 현역이든 공익이든 국가가 정해준 의무를 이행할 필요는 없었지만, 동생이 공군 헌병으로 근무한 2008년부터 올해 5월까지 저를 비롯한 우리 가족은 한번도 편히 살아본 날이 없었습니다. 작년 6월에 몸이 좋지 않음에도 대한민국 최고 권력자가 지나가는 몇 분을 위해 몇 주전부터 편히 자본적이 없었다는 동생때문에 걱정을 하였고, 신종플루가 대한민국 전체를 덮쳤을 때는 내무실에서 단체생활을 하고, 야간근무를 서야하는 동생의 건강이 염려스러웠습니다. 지난 천안함 침몰 상태에는 동생이 말기 병장이라 희생자들이 남일같지 않아, 눈물이 났고, 그 한편으로는 혹시 전쟁이 날까봐 두렵기도 하였습니다. 지금은 당당한 대한민국의 진정한 남자가 되어서 우리집뿐만이 아니라 우리 동네에서도 큰 일을 하는 똑똑한 아들이 되었고 다 지난일이라고 웃을 수 있지만, 늘 한편으로는 대한민국에서 빽없는 집안의 남자로 태어났다는 이유로 하고 싶은 공부를 중단하고 2년2개월동안 밤낮이 바뀌는 보초를 섰던 동생에게 큰 빚을 지는 느낌이였답니다.



비록 2년 2개월동안 군대라는 곳에서 자유롭지 못했고, 밤낮이 바뀐 생활을 할 수 밖에 없었습니다만, 제 동생은 적어도 대한민국 사회에 대해서 떳떳합니다. 적어도 자신에게 요구하는 의무를 충실히 이행했잖아요.

물론 김종국이나 기타 공익 연예인들도 자신의 신체적 결함에 따라 그에 맞는 합당한 국가의 의무를 수행했습니다. 그러나 여전히 저희 집뿐만아니라 많은 사람들의 김종국을 보는 시선이 곱지가 않아요. '참돔사건'이란 희대의 시청자 사기극이 가장 큰 타격이였지만, 왜 무릎팍 도사에서 "이럴 줄 알았음 현역 다녀온걸"이라는 말도 여전히 시청자들의 뇌리 속에 박혀있네요. 남들은 닭근육으로 여러 시민을 무너뜨리는 김종국의 닭근육에 환호하는데, 발목이 좋지않아도 현역갔다는 동생과 아들때문에 그걸 가지고 꼬투리잡는 저나 저희 가족이 유별나다는 건 잘 알고있습니다. 아무튼 런닝맨에 김종국이 계속 출연하는 한 저희 아버지가 런닝맨을 보는 일은 없겠네요.


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어제 제가 사는 동네 근처 도서관을 검색하다가 그 옆의 실시간 검색어 옆에 강인이라고 뜨는 걸 봤습니다. 군입대하나 싶었는데, 역시나 제 생각이 맞았더군요. 강인이 자원입대를 했다는 사실은 이미 몇 달 전 부터 연신 떠들어 대던 내용이라 그닥 알고싶지 않아도 저절로 알게 되더군요. 원래 10월 입대 예정인데 본인이 원해서7월 5일 입소를 하게되었답니다.


강인이랑 85년생 26세 동갑입니다. 그가 1월생인지라 빠른00년을 챙기는 대한민국의 전통상 학교는 저보다 1년 빨리 들어갔겠지만, 어찌되었든 85년생 대부분 남자들은 지금 군복무를 마치고 벌써 예비역 몇 년 차입니다. 하물며 저랑 동기인 86년생들. 그리고 88년 2월생인 제 동생도 올해 5월에 병장만기제대를 했으니, 벌써 군대를 다녀왔어야할 강인이 자원입대를 한다는 건 일반인으로서는 뉴스거리도 안되죠. 아 우리같이 평범한 사람들에게는 왜이리 늦게 가나고 신기한 일로 취급받을 것 같습니다.

그런데 강인과 같은 연예인으로서는 강인이 군대를 빨리 가는 셈입니다. 강인 역시 작년에 불미스러운 사고 2건만 안터트렸어도 자기보다 2살이 더 많음에도 여전히 군대를 안가시고 슈퍼주니어 활동을 하고있는 이특, 희철처럼 이번 앨범에도 참여해서 돈을 벌었겠죠. 그러나 작년 폭행 사건에 뒤이어 음주 뺑소니까지 일으킨 이후 은퇴압박에 시달렸던 그라 그의 이미지 쇄신을 위해서라도 딱히 군대밖에 없었겠죠. 군대를 최대한 늦게가려고 몸부림치는 자신의 선배들이나 동기들을 봤을 때, 그리고 겉으로는 강한 육체를 가지고있으나 공익과 면제가 수두룩한 연예계에서 강인이나 소속사 입장에서는 어떻게든 강인의 이미지를 회복하기 위해서 자원입대를 하였다고 알리고 싶은 소식이겠죠.

최근에 현역에 군입대를 한 이준기도 올해 82년 29세입니다. 아마 그의 동기들은 90년생 91년생일 가능성이 높아요. 반면에 이준기와 동갑인 비는 대학원 공부를 사유로 군입대를 연기했습니다. 이준기는 영화를 찍는 도중에 군대를 갔는데, 이 때 월드스타라는 타이틀이 큰 작용을 한 것 같기도 하구요. 올해 30인 조인성도 제작년에 군대를 가서 88년생인 제 동생의 후임이 되었고 조인성과 동갑인 김남길이나 강동원 역시 여전히 군복무를 미필한 상태입니다. 80년생 전진은 작년에 공익근무요원으로 입소를 하였고, 79년생 성시경은 올해 병장만기제대를 했더군요.

나이가 아니라 들어온 순서대로 위계질서가 정해지는 군대라 되도록이면 빨리 가는게 좋다는걸 누구나 다 알지만, 그들이 나이 30 다되서 군대를 가는건 그들의 인기때문이죠. 대체적으로 연예인들의 인기는 20대 초반에서 중후반이 절정입니다. 요즘들어 30대 연예인들이 20대 연예인들보다 큰 각광을 받고있다지만 최근 경향이고 권상우처럼 군 제대 후 연예계 데뷔를 하지 않는 이상 . 게다가 배우들보다 수명이 짧을 수 밖에 없는 아이돌 출신들은 어떻게든 20대 초, 중반에 앞으로 꾸준히 활동할 교두보를 마련하는게 중요하겠죠.

주로 20대 후반과 30대 초중반에 꽃을 피우는(요즘은 참 힘들지만) 보통 사람들과는 달리, 20대 초중반에 흥한 직업군인터라 게다가 몇 년 얼굴을 안보이면 쉽게 잊혀질 수 있는 터라 가급적이면 입대를 최대한 늦추거나, 아니면 수단과 방법을 가리지 않고 면제를 받으려는 이들이 이해가 안되는 건 아니에요. 실제로 송승헌과 장혁같은 경우에는 병역 비리로 면제를 받은 것이 들통나 현역으로 입대를 해야했고, 산업기능요원으로 복무를 대체한 싸이도 비리 의혹때문에 다시 현역에 입대하여 졸지에 군대를 2번 다녀온 남자(?)가 되었죠. 그리고 현재 인기 절정의 mc몽마저 병역 비리로 면제받았다는 의혹으로 현재 경찰 조사를 받고있는 중이라고 합니다.



젊고 잘생겼을 때 돈을 벌어놔야하는 직업이라 어떻게해서든지 병역을 면제받고싶어하겠죠. 그러나 일반 또래 남성들역시 마찬가지에요. 한창 연애도 하고 싶고 여행도 다니고 싶고 친구들과 놀고 싶고 미래를 위해서 공부도 하고 싶은데 가장 창창한 나이에 군대라는 것에 얽매여 2년 가까이 삽질에 야간 보초에 게다가 잘못되면 하나밖에 없는 목숨까지 버릴 수 있는 걸 대한민국에서 남자로 태어났다는 이유하나만으로 군말없이 다녀와야하는 보통 남자들 역시 군대라는 건 될 수 있으면 피하고 싶은 의무에요.

단지 인기 하락이 걱정되어서, 젊었을 때 돈을 많이 벌어놔야한다는 이유만으로 그래도 명색이 대중들의 사랑을 받고 부를 축적한 사람들이 군의관이나 브로커와 짜고 병역을 면제받거나 공익근무요원으로 군 복무를 대체하고, 아프지도 않는 곳을 아프게 해서 가야할 군대를 안간다는 건  아직까지 남자라면 신체 결함이 없다면 군대를 가야하는 이 나라에서는 쉽게 용서받을 일은 아닌 것 같네요.


그래도 연예인들은 공익출신이 tv에서 힘자랑하면 대중들에게 까이기라도 하지 대부분 병역 면제자로 구성되어있다는 정부에,  또한 많은 상류층 자제들이 병역을 위해 해외로 도피해도 아무런 죄책감없이 권리만 누리고 있는 이 나라에서 일부 연예인들의 병역 비리에만 삿대질을 가할 수는 없겠군요.

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