역시 오늘날 <나는가수다>를 있게한 일등 공신들의 호주 특별 공연은 뭔가 남달랐다. 무엇보다도 이들은 기본적인 가창력이 탄탄할 뿐더러, <나는가수다>에서 요구하는 스타일을 보여줄 수 있는 이해도를 갖췄다. 그동안 <나는가수다>를 본 분들을 알겠지만, <나는가수다>는 원래 다들 기본적으로 노래 좀 한다는 가수들이 모였기 때문에 단순히 가창력만 좋다고 상위권 순위를 차지하는 무대가 결코 아니다. 소위 <나가수> 스타일에 맞춰 불러야 높은 순위를 얻을 수 있다. 여기서 <나는가수다> 스타일이란 신나는 음악으로 관객들을 즐겁게 하거나 관객들이 지루하지 않게 높은 고음을 드라마틱한 기교로 채워져야한다. 그렇지 않고 밋밋하게(?) 본인 특성대로 노래를 부른 가수들에게는 어김없이 하위권으로 떨어지거나 탈락을 면치 못한다. 

특히나 이번 호주 공연처럼 2천명 가까이 모인 대형 공연장에서는 은은한 노래보다 라이브 공연장에 적합한 신나고 클라이맥스한 고음이 더더욱 빛을 발하는 법이다. 이미 <나는가수다> 무대를 체험해보거나 터득한 가수들은 대부분 <나는가수다> 청중평가단이 좋아할 만한 무대를 선보였다.  그 중에서 가장 눈에 띄는 가수는 아쉬운 1라운드 조기 탈락 이후 5개월동안 지금 이순간을 위해서 칼을 갈았다는 김연우다. 

 


<나는가수다> 출연 이전과 초창기 김연우의 노래 스타일은 꼿꼿한 직구다. 어떠한 기교도 없이 맑고 깨끗한 목소리가 김연우가 가진 최대의 장점이다. 그러나 김연우는 무대 위에서 어떠한 미동도 없이 꿋꿋이 노래만 부른다. 게다가 그가 부른 노래들은 하나같이 차오르는 감정을 억누르면서 절제한다. 당연히 뭔가 굴곡있으면서도 가슴을 차오르는 노래가 좋은 반응을 얻는 <나는가수다>에서는 상대적으로 청중평가단에게 득표를 받지 못했다. 결국 그는 이제서야 <나는가수다> 청중평가단이 원하는 반응을 터특할 때 쯤에 1라운드만에 탈락하는 아픔을 겪었다. 



 

비록 <나는가수다> 출연 이전 대중적으로는 크게 알려져있지 않았지만 이미 가요관계자들과 팬들 사이에서는 '발라드의 신' '연우신'이라 부르면서 최고 보컬선생님으로 명성을 쌓아온 그였기 때문에 1라운드 조기 탈락은 그의 자존심에 큰 상처를 안겼을 법도 하다. 물론 너무나도 빨리 탈락하였지만 그가 결코 다른 가수들보다 노래를 못해서 탈락한 것이 아니라는 실력을 입증했기 때문에 그는 데뷔 이래 수많은 대중들의 사랑을 한 몸에 받게 되었다. 그의 콘서트 표는 조기에 매진되었고 각종 예능 프로그램에서 두각을 드러내면서 김연우의 가치를 더욱 드높였다.

하지만 <나는가수다> 스타일에 맞지 않아, 더 많은 것을 보여줄 수 있었는데도 조기에 탈락한 김연우로서는 더욱 뼈아픈 결과로 다가온 듯 하였다. 게다가 <나가수> 출연 이전에도 대중적이기보다, 주로 마니아들 사이에서 인정받으면서 서서히 실력을 인정받은 김연우이다. 이제 막 본격적으로 대중들에게 어필하려고 할 때 쯤 그의 평소 스타일에 대한 청중평가단의 냉혹한 반응은 <나는가수다> 무대에서만이라도 16년동안 유지했던 김연우만의 스타일을 변신하는 '계기'를 마련하였다. 

 



탈락할 때 부른 '나와같다면' 때 쯤 부터 <나는가수다> 청중평가단이 원하는 스타일을 제대로 잡아낸 김연우는 그 뒤 <나는가수다>에 합류하게된 절친 김경호에게 자신은 탈락한 뒤에 깨달은 <나는가수다> 청중평가단에게 어필하는 비법을 유감없이 알려주고, 김경호 1위에 혁혁한 공을 세운다. 그 뒤 김경호와 함께한 듀엣 무대에서는 기존의 김연우를 완전히 버린 목에 핏줄이 보이는 열창으로 2위에 오르는 기염을 토했다. 

하지만 친구와 함께한 2위를 넘어 지난 10월 12일 호주 시드니에서 펼쳐진 <나는가수다> 원년멤버들끼리 함께한 특별 경연에서는 '1위'를 차지하였다. <나는가수다> 조기 탈락 이후 다시 <나는가수다> 무대에 서는 날만 기다린 '와신상담' 끝에 얻어낸 쾌거였다. 이번 호주 특별공연에서 고 김현식의 '내사랑 내곁에'를 부른 김연우는 기다렸다는 듯이 본인만이 할 수 있는 장기를 무한히 발휘하기보다 <나는가수다> 청중평가단 수준 맞춤용 무대를 꾸몄다. 그동안 김연우 노래에서는 들을 수 없었던 현란한 기교와, 웅장한 사운드가 지난 5개월 동안 열심히 칼을 간 김연우의 복귀전에 큰 기여를 하였다. 그 덕분에 김연우는 확성기와 춤이 없이도, 청중평가단의 열렬한 기립박수를 받으면서 성공적으로 무대에서 내려올 수 있었다. 흡사 <나는가수다> 역사상 조규찬을 제외하고는 가장 맺힌 것이 많은 김연우의 통쾌한 '한풀이'를 보는 듯한 무대였다. 


 

그동안 김연우의 조기탈락을 아쉬워하던 대중들 또한 그의 성공적인 '한풀이'와 명예회복을 축하해주는 분위기이다. 그러나 어제 김연우의 인상깊은 무대 못지않게 네티즌들이 뽑은 감동적인 무대로 평가되는 이소라의 '슬픔 속에 그대를 지워야만해'는 역시 예상대로(?) 청중평가단 순위에서는 7위를 차지하여 큰 대조를 이루었다. 

 


평소 청중평가단 못지 않게 신나고, 고음을 지르는 노래를 좋아하는 개그맨 매니저들조차 후한 점수를 줄 정도로 이소라의 무대는 그야말로 '대박' 이었다. 실제 대기실에서 이소라의 노래를 감상하던 박정현조차 눈물을 뚝뚝 흘리게 할 정도로 듣는 이의 마음을 울리기 충분하였다. 놀랍게도 관객들의 귀를 사로잡기 위해 사운드까지 심혈을 기울었던 다른 참가자들에 비해서 이소라는 오직 특유의 나직한 목소리와 피아노 건반 소리만으로 넓디넓은 무대에 도전장을 내었다. 그럼에도 불구하고 이소라는 큰 공연장을 가득 채울 정도의 꽉 차여진 깊이있는 울림을 선사하였다. 이현우 원곡을 손상시키지 않으면서도, 듣는 이로 하여금 가사를 음미하게 하면서 자기도 모르는 사이에 노래에 푹 빠지게하는 이소라의 마성의 목소리는 화려하진 않지만 쓸쓸한 가을밤(호주는 이른 봄)의 운치를 더해준다. 

하지만 몇몇 청중평가단이 이소라의 노래를 듣고 눈물을 흘리는 장면이 군데군데 포착이 되긴 하였지만 역시 라이브 공연장에서 신나게 몸을 흔들면서 즐기길 원하는 청중평가단에게 이소라 특유의 깊은 호소력이 어필한다는 것은 큰 무리였다. 그러나 순위에 집착하기보다, 호주 교민들과 오랫동안 그녀의 노래를 기다려온 시청자들을 위해서 아픈 몸에도 불구하고 가장 그녀다운 모습으로 10월의 마지막 주말 저녁에 잘 어울리는 노래로 깊은 감동을 선사한 이소라이다. 

평소 가수 김연우만의 특색 대신 온전히 <나는가수다> 경연용에 딱 맞는 파격 변신을 통해 그동안 맺힌 한을 제대로 풀은 김연우와, 이소라만의 무대를 고집하여 시청자들에게 잊지못할 감동을 선사했지만 끝내 7위에 머무른 이소라의 명암은 분명했다. 지난주 현재 출연한 가수들의 경연에 이어 호주 공연에서도 <나는가수다>의 발목을 잡는 한계를 끝내 벗어나지 못했다. 하지만 비단 호주 공연을 보러온 청중평가단들만의 문제만은 아닌 듯 하다. 실제 라이브 공연장에 가면 조용한 울림보다 관객들의 어깨춤을 들썩이게하는 신나는 음악이 더 많은 여운에 남으니까 말이다. 

그러나 이제 <나는가수다>에서 가수들의 노래만 들어도, 가수가 어떤 노래로 듣는 이의 마음을 울렸느냐가 아니라 어떤 식으로 노래를 불렀나로 순위가 뻔히 보일 정도로 <나는가수다> 청중평가단이 원하는 형식은 이미 공식화되어버린지 오래다. 16년 이상 지켜왔던 자기만의 특색을 버렸더니 1위를 차지한 김연우와 꿋꿋이 자신만의 무대를 만들다가 탈락 혹은 7위를 차지한 조규찬과 이소라의 아쉬움은 다시 한번 <나는가수다>의 기획의도를 생각해보게끔 한다.

분명 <나는가수다>는 각개 다른 목소리를 가진 가수들을 통해 그동안 TV에서 쉽게 접할 수 없었던 보다 다양한 음악으로 감동을 선사하기 위해서 만들어졌다. 그러나 지금 <나는가수다>를 보면 탈락의 위기에서 살아남기 위해 자꾸면 청중평가단 취향에 맞는 음악 위주로 획일화되어가는 듯한 분위기이다. 물론 가수들이 순위와 탈락에 연연하기보다 자기만이 할 수 있는 음악을 선보이면 가능하다. 하지만 자존심의 문제가 아니라 생존의 위협이 달려있는 <나가수>이다. 그 과정에서 최고의 뮤지션으로 인정받는 가수들의 자존심 상처도 만만치 않다. 이렇게 과거 김연우, 조규찬, 이소라처럼 절제되면서 군더더기없는 깔끔한 음악을 선보이면 1위는 커녕 조기에 탈락해버리는 <나는가수다> 무대에 과연 청중평가단 대다수의 취향과 맞지 않은 특색을 가진 뮤지션들의 출연이 쉽게 이루어질 수 있을까?

평소 김연우의 음악을 즐겨듣는 사람으로서 가수 김연우가 가진 또다른 면모를 통해 그가 원한대로 당당히 명예회복을 하였다는 점은 한없이 기쁘다.  그러나 이런 식으로 계속 자신만의 특색이 있는 가수를 <나는가수다> 청중평가단 입맛에 맞는 규격으로만 변화시키면 제아무리 파격적인 변신이 잇따른다 하여도, 시청자들의 눈에는 식상한 레퍼토리만 반복되는 매너리즘에 빠질 우려가 있다. 제2의 김연우, 조규찬과 같은 안타까운 탈락과 본인의 색깔을 완전히 버린 눈물겨운 변신없이도 다양한 음악을 들려준다는 <나는가수다> 기획의도를 제대로 살릴 수 있는 진지한 고민이 필요한 시점이 아닌가 싶다. 



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Posted by 너돌양



'나는가수다' 출연 이후 '라디오스타'를 통하여 라스 스튜디오와 인터넷을 발칵 뒤집어놓은 범상치 않은 입담을 과시하면서 화제를 불러일으킨 김연우가 이번에는 mbc 추석특집으로 편성될 '가수와 연습생(가제)'를 통하여 생애 첫 mc에 도전을 한다고하여 관심을 모으고 있습니다. 

김연우가 mc를 맡게될 '가수와 연습생'은 기획사에서 가수 트레이닝을 받고 있는  연습생들이 김연우를 비롯한 선배 가수들의 조언을 받으면서 경쟁하는 오디션 프로그램입니다. '슈퍼스타k' '위대한탄생' 성공 이후 붐이 일으켜진 오디션 프로그램의 연장성이지만 이번에는 기존에 기획사에서 트레이닝을 받고 있는 예비 신인 가수들만을 대상으로 하여름 차별화를 두기도 하였구요. 

하지만 뭐니해도 오디션 프로그램의 백미는 보다 날카로운 눈과 따스한 시선을 함께 가지고 있는 능력있는 심사위원이 있느나 없느나 입니다. 그 때문에 현재 시즌제를 준비하거나 새로 시작하는 오디션 프로그램 같은 경우에는 명망있는 심사위원을 구하고자 많은 노력을 기울이고 있다고 합니다. '가수와 연습생'에서 김연우는 심사위원을 맡기보다도, 보컬 트레이너와 mc를 병행한다고하나 김연우가 단순히 mc를 맡게된 사실보다 더 관심을 가지는 이유가 바로 보컬리스트로 상당한 경력을 쌓은 김연우의 남다른 이력덕분입니다. 



'나는가수다' 이후 타고난 미성을 가진 보컬리스트로 인정받고 있지만, 사실 김연우는 노래뿐만아니라 보컬 선생님으로도 이름을 알렸습니다. 그의 손을 거쳐간 유명 가수만해도 손에 꼽기가 어려울 정도이구요. 현재는 서울예술종합직업학교 실용음악과 교수는 물론, 다소 젊은 나이에 학부장이란 직책을 맡으면서 현재 '나가수' 출연 이후 밀려드는 스케줄을 병행하면서도 후학양성에 이바지하고 있기도 하구요.

김연우가 유명한 보컬 트레이너라는 사실은 알고 있었으나, '라디오스타'를 통하여 잠시나마 그의 보컬 지도력을 보고 깜짝 놀라지 않을 수 없었습니다. 김구라의 노래만 잠시 들어봤을 뿐인데, 거기서 조금만 잘하면 고음이 올라가겠다면서, 명쾌한 조언을 하는 것을 보고 김구라는 물론이요, mc들의 눈도 휘둥그레 졌습니다. 뿐만 아니라 박명수 또한 '출발~~~~~~~`'을 외칠 때는 상당한 고음이 올라가는데, 정작 노래를 부를 때는 그러지 못한다는 지적까지하여 많은 가수지망생들이 찾아가고 싶어하는 보컬 선생님으로서 위엄을 확실히 보여주었습니다.

'가수와 연습생'은 아무래도 추석특집과 기존 기획사에서 오랜 연습시간을 거친 예비 가수들의 이야기를 담다보니, 경쟁 그 자체보다 선배들과의 편안한 토크를 통해 자연스럽게 배워나가는 과정에 초점을 맞추겠다고 합니다. 여기서 mc뿐만 아니라 트레이너도 함께 맡아 훌륭한 가수를 꿈꾸는 후배와의 재치있는 대화 속에서도, 그의 사소한 습관과 짧은 노래에도 자신이 맡은 후배가수가 고쳐야할점, 좀 더 개선할 점을 명확히 짚어줄 김연우만의 오랜 깊은 내공이 더 잘 묻어나지 않을까하는 기대감이 들게 되네요. 또한 아무리 김연우가 남다른 재치를 가지고 있다고하나, 처음으로 대중들 앞에서 진행을 한다는 것이 쉬운 일도 아니고 부담이 될 법도 하지만, 자신이 잘하는 보컬 트레이닝 분야를 통하여 마이크를 잡게된 것이라 한층 더 자연스럽고 편안하게 예능 도전이 성공리에 마무리 하지 않을까 싶기도 합니다. 

하지만 제 아무리 김연우가 함께 mc를 맡게된 김구라, 박명수의 틈바구니 속에서 주눅들지 않고 라디오스타에서 보여준 그대로 상상치못할 재미있는 진행을 한다고해도 우선은프로그램 자체가 어느정도 인기를 모아야합니다. 기존의 오디션 프로그램과 차별화하여 이번에는 연습생들만을 상대로 경쟁보다 재미 위주로 나간다고하나, 솔직히 오디션 프로그램이 지겨운 감이 없지 않습니다. 그러나 수많은 가수들의 보컬을 지도해왔고, 요근래 '라디오스타'를 통하여 빵빵 터지는 예능감을 과시함은 물론 이제는 mc까지 노리는 김연우의 맹활약이 은근 기대되어집니다. 부디 새로운 예능기대주가 더 큰 관심을 받을 수 있도록 기존의 식상한 오디션 프로그램에 벗어나 보다 재미있는 특집이 만들어지길 바랄 뿐입니다. 

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Posted by 너돌양



지난 주 라디오스타는 '나는가수다' 출연 이후 상승세를 타고 있는 16년 가수 김연우 덕분에 그야말로 화제만발이였습니다. 난생 처음으로 본격적인 예능의 문을 두드렸다고하나, 시종일관 밉지않고 귀엽게만 보이는 경거망동으로 라디오스타 4mc의 기를 퐉 죽여놓음은 물론, 발라드 가수 김연우와 전혀 매치가 안되었던 클럽 댄스에서부터 합기도 낙법 자세까지. 그야말로 김연우를 위한 특집이라고해도 과언이 아니였습니다. 

역시 이번주 라디오스타 8월 3일분에서도 4mc들을 패닉 상태로 몰아갔던 김연우의 경거망동은 계속되었습니다. 게다가 mc들의 입을 잠재우는 감미로운 '사랑한다는 흔한 말' 라이브 선물까지. 무엇보다도 자기 자랑을 마치 남 이야기처럼 하는 김연우를 보면서 기가막혀하는 mc들의 표정이 일품이였습니다. 하지만 김연우의 경거망동이 십분 이해가 되기도 하였습니다. 남들이 봐도 가수로서 노래말고도 다른 재주가 넘쳐나서 부러워서 미칠 따름인데, 본인 스스로는 오죽 흐뭇하겠습니까.

댄스, 합기도 다방면에 능하다고하나 역시 김연우는 이런 사람이다를 자신있게 말해줄 수 있는 분야는 단연 노래입니다. 특히나 그는 본업인 가수 외에도 보컬 트레이너로 명성을 떨치고 있습니다. 그가 발굴했던 가수만해도 손가락으로 셀 수 없이 많고, 다소 젊은 나이에 서울종합예술학교 학부장까지 맡고 있으니 대충 그 세계에서 김연우의 입지가 얼마나 강한지 쉽게 짐작은 할 수 있었습니다. 그러나 상대방의 눈만 쳐다보고(?) 노래 한번만 들어와도 그 사람의 음역대와  어느 정도 고음이 올라가는지까지 알 수 있을 정도까지라는 것은 전혀 생각하지 못했습니다. 정말 보컬 트레이너계의 허경영이 아닐까 의심이 되기도 하구요. 

 


대충 김구라의 목소리만 들어보고 그도 몰랐던 또다른 목소리를 발굴할 수 있었던 김연우의 남다른 비결이 있다면 단연 유희열도 피해갈 수 없는 매의 눈이 아닐련지요. 실제로 김연우의 관찰력과 핵심을 찌르는 표현력은 천하제일 일품이였습니다. 성대모사, 모창 달인답게 특정인의 남다른 행동 예를 들어서 임재범이 너를 위해를 부르다가 떠날~거야 부분에서 고개를 돌리면서 확 제치는 행동, 이소라가 감정 몰입을 할 때 얼굴이 몰리는 표정. 그야말로 너무 똑같아서 놀라울 따름이였습니다. 그래서 자신에게 보컬 지도를 요청하는 학생들의 노래만 들어도, 금새 그의 보컬 역량을 확장시켜주는 무릎팍도사로 널리 이름을 떨치게된 것이 아닐까 싶습니다.

이렇게 다재다능하고 운동이면 운동, 노래면 노래, 춤이면 춤. 성격이면 성격 어디 하나 나무날데 없는 김연우지만, 그 역시나 16년동안 남모를 설움을 겪기도 하였습니다. 노래 실력이야 자타공인 최고라고 평할 수 있지만 얼굴 때문에 음반 내기가 쉽지 않겠다는 소리까지 들었던 김연우였습니다. 지금에야 대중들과 팬들 사이에서 '김 귀요미'라고 불리고 있으니 참으로 격세지감, 감개무량입니다. 김연우뿐만 아니라 그동안 얼굴없는 가수로만 살아왔던 김범수가 이 시대 진정한 비주얼 가수로 인기를 누리고 있으니 어떻게보면 좋은 시대에 살고있다는 안도의 한숨이 밀려오기도 합니다.

그래도 오직 16년동안 귀요미 얼굴보다도 음악 하나로 버텨왔기 때문에 뭘 해도 밉지 않고, 노래로 만인을 평정케하는 절대 고수로 인정받게 되었습니다. 비록 김연우 스타일과 정반대인 '나는가수다'에서는 그의 숨겨진 내공을 제대로 발산하지 못하는 아쉬움이 있었으나, 오히려 다른 가수들과 차별화되는 그의 가창력에 많은 이들이 가수 김연우를 알아봐주고, 그의 노래를 좋아하는 팬 계층이 대폭 늘어났습니다. 

 


김연우와 오랫동안 음악 작업을 해온 윤종신이 대놓고 극찬을 할 정도로 떨림이나 바이브레이션없이 미성만으로 덤덤한 슬픔을 구사할 수 있는 깨끗한 목소리, 백지영이 부러워할 정도로 미성임에도 탁성만이 낼 수 있는 호흡을 구사할 수 있는 애절한 매력? 어떻게보면 지나치게 편안하게 부르고, 감정 표현이 전혀 느껴지지 않는다는 오해를 사기도 하지만, 김연우만큼 슬퍼도 대놓고 슬퍼하지 못하서 더욱 애끊는 대한민국 젊은이들의 이별 감정을 제대로 표현할 수 있는 가수는 많지 않다고 봅니다. 그래서 김연우의 목소리에 많은 위로를 받은 적도 많았고, 그 덕분에 힘든 마음을 추스리고 다시 일어날 수 있었던 날도 있었습니다. 

 


비록 요근래 들어 귀요미 얼굴, 주체할 수 없는 예능감으로 큰 화제를 몰곤하였으나, 단연 오늘날 김연우를 당당하게 할 수 있었던 근원은 단연 노래입니다. 아무리 자기 노래 포함, 단 3곡만 부르고 나는가수다를 탈락하는 비운을 겪고, 그넘의 얼굴 때문에 종종 무시당하는 일도 있었으나, 특유의 긍정적인 바탕으로 그런 아픔들을 슬기롭게 잘 극복하고 더 업그레이드된 음악을 선보였기 때문에 지금의 연우신이 우뚝 설 수 있었습니다.

그렇게 어려움을 잘 견디고 처음 나간 예능에서도 당당함을 잃지않을 수 있는 매사 자신감이 넘치는 김연우 덕분에 여전히 외모 때문에 고민이 많은 후배가수들(라디오스타에서 언급한 허각, 이태권, 백청강, 손진영 같은 가수들)에게 김연우처럼 열심히 놓지 않고 꾸준히 노래하면 성공할 수 있다는 큰 희망을 준 것 같아 마음이 뭉클해지기도 하였습니다. 
앞으로도 김연우처럼 오로지 노래만으로 연우신이라고 불리는 높은 경지까지 올라가고, 겉모습보다도 내면과 숨겨진 매력으로 사랑받는 후배들이 많아졌음 좋겠습니다. 성형을 하지 않으면 연기를 할 수 없다는 연예계에서 오로지 노래 하나로 밀고 나가 결국 그 뚝심으로 성공하였던 김연우같은 장인들이 보란듯이 성공해야 많은 이들이 힘을 내어 묵묵히 자신에게 주어진 일에 충실히하면서 열심히 살아갈 수 있을 테니까요. 

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