'나는가수다' 출연 이후 '라디오스타'를 통하여 라스 스튜디오와 인터넷을 발칵 뒤집어놓은 범상치 않은 입담을 과시하면서 화제를 불러일으킨 김연우가 이번에는 mbc 추석특집으로 편성될 '가수와 연습생(가제)'를 통하여 생애 첫 mc에 도전을 한다고하여 관심을 모으고 있습니다. 

김연우가 mc를 맡게될 '가수와 연습생'은 기획사에서 가수 트레이닝을 받고 있는  연습생들이 김연우를 비롯한 선배 가수들의 조언을 받으면서 경쟁하는 오디션 프로그램입니다. '슈퍼스타k' '위대한탄생' 성공 이후 붐이 일으켜진 오디션 프로그램의 연장성이지만 이번에는 기존에 기획사에서 트레이닝을 받고 있는 예비 신인 가수들만을 대상으로 하여름 차별화를 두기도 하였구요. 

하지만 뭐니해도 오디션 프로그램의 백미는 보다 날카로운 눈과 따스한 시선을 함께 가지고 있는 능력있는 심사위원이 있느나 없느나 입니다. 그 때문에 현재 시즌제를 준비하거나 새로 시작하는 오디션 프로그램 같은 경우에는 명망있는 심사위원을 구하고자 많은 노력을 기울이고 있다고 합니다. '가수와 연습생'에서 김연우는 심사위원을 맡기보다도, 보컬 트레이너와 mc를 병행한다고하나 김연우가 단순히 mc를 맡게된 사실보다 더 관심을 가지는 이유가 바로 보컬리스트로 상당한 경력을 쌓은 김연우의 남다른 이력덕분입니다. 



'나는가수다' 이후 타고난 미성을 가진 보컬리스트로 인정받고 있지만, 사실 김연우는 노래뿐만아니라 보컬 선생님으로도 이름을 알렸습니다. 그의 손을 거쳐간 유명 가수만해도 손에 꼽기가 어려울 정도이구요. 현재는 서울예술종합직업학교 실용음악과 교수는 물론, 다소 젊은 나이에 학부장이란 직책을 맡으면서 현재 '나가수' 출연 이후 밀려드는 스케줄을 병행하면서도 후학양성에 이바지하고 있기도 하구요.

김연우가 유명한 보컬 트레이너라는 사실은 알고 있었으나, '라디오스타'를 통하여 잠시나마 그의 보컬 지도력을 보고 깜짝 놀라지 않을 수 없었습니다. 김구라의 노래만 잠시 들어봤을 뿐인데, 거기서 조금만 잘하면 고음이 올라가겠다면서, 명쾌한 조언을 하는 것을 보고 김구라는 물론이요, mc들의 눈도 휘둥그레 졌습니다. 뿐만 아니라 박명수 또한 '출발~~~~~~~`'을 외칠 때는 상당한 고음이 올라가는데, 정작 노래를 부를 때는 그러지 못한다는 지적까지하여 많은 가수지망생들이 찾아가고 싶어하는 보컬 선생님으로서 위엄을 확실히 보여주었습니다.

'가수와 연습생'은 아무래도 추석특집과 기존 기획사에서 오랜 연습시간을 거친 예비 가수들의 이야기를 담다보니, 경쟁 그 자체보다 선배들과의 편안한 토크를 통해 자연스럽게 배워나가는 과정에 초점을 맞추겠다고 합니다. 여기서 mc뿐만 아니라 트레이너도 함께 맡아 훌륭한 가수를 꿈꾸는 후배와의 재치있는 대화 속에서도, 그의 사소한 습관과 짧은 노래에도 자신이 맡은 후배가수가 고쳐야할점, 좀 더 개선할 점을 명확히 짚어줄 김연우만의 오랜 깊은 내공이 더 잘 묻어나지 않을까하는 기대감이 들게 되네요. 또한 아무리 김연우가 남다른 재치를 가지고 있다고하나, 처음으로 대중들 앞에서 진행을 한다는 것이 쉬운 일도 아니고 부담이 될 법도 하지만, 자신이 잘하는 보컬 트레이닝 분야를 통하여 마이크를 잡게된 것이라 한층 더 자연스럽고 편안하게 예능 도전이 성공리에 마무리 하지 않을까 싶기도 합니다. 

하지만 제 아무리 김연우가 함께 mc를 맡게된 김구라, 박명수의 틈바구니 속에서 주눅들지 않고 라디오스타에서 보여준 그대로 상상치못할 재미있는 진행을 한다고해도 우선은프로그램 자체가 어느정도 인기를 모아야합니다. 기존의 오디션 프로그램과 차별화하여 이번에는 연습생들만을 상대로 경쟁보다 재미 위주로 나간다고하나, 솔직히 오디션 프로그램이 지겨운 감이 없지 않습니다. 그러나 수많은 가수들의 보컬을 지도해왔고, 요근래 '라디오스타'를 통하여 빵빵 터지는 예능감을 과시함은 물론 이제는 mc까지 노리는 김연우의 맹활약이 은근 기대되어집니다. 부디 새로운 예능기대주가 더 큰 관심을 받을 수 있도록 기존의 식상한 오디션 프로그램에 벗어나 보다 재미있는 특집이 만들어지길 바랄 뿐입니다. 

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Posted by 너돌양



지난 주 라디오스타는 '나는가수다' 출연 이후 상승세를 타고 있는 16년 가수 김연우 덕분에 그야말로 화제만발이였습니다. 난생 처음으로 본격적인 예능의 문을 두드렸다고하나, 시종일관 밉지않고 귀엽게만 보이는 경거망동으로 라디오스타 4mc의 기를 퐉 죽여놓음은 물론, 발라드 가수 김연우와 전혀 매치가 안되었던 클럽 댄스에서부터 합기도 낙법 자세까지. 그야말로 김연우를 위한 특집이라고해도 과언이 아니였습니다. 

역시 이번주 라디오스타 8월 3일분에서도 4mc들을 패닉 상태로 몰아갔던 김연우의 경거망동은 계속되었습니다. 게다가 mc들의 입을 잠재우는 감미로운 '사랑한다는 흔한 말' 라이브 선물까지. 무엇보다도 자기 자랑을 마치 남 이야기처럼 하는 김연우를 보면서 기가막혀하는 mc들의 표정이 일품이였습니다. 하지만 김연우의 경거망동이 십분 이해가 되기도 하였습니다. 남들이 봐도 가수로서 노래말고도 다른 재주가 넘쳐나서 부러워서 미칠 따름인데, 본인 스스로는 오죽 흐뭇하겠습니까.

댄스, 합기도 다방면에 능하다고하나 역시 김연우는 이런 사람이다를 자신있게 말해줄 수 있는 분야는 단연 노래입니다. 특히나 그는 본업인 가수 외에도 보컬 트레이너로 명성을 떨치고 있습니다. 그가 발굴했던 가수만해도 손가락으로 셀 수 없이 많고, 다소 젊은 나이에 서울종합예술학교 학부장까지 맡고 있으니 대충 그 세계에서 김연우의 입지가 얼마나 강한지 쉽게 짐작은 할 수 있었습니다. 그러나 상대방의 눈만 쳐다보고(?) 노래 한번만 들어와도 그 사람의 음역대와  어느 정도 고음이 올라가는지까지 알 수 있을 정도까지라는 것은 전혀 생각하지 못했습니다. 정말 보컬 트레이너계의 허경영이 아닐까 의심이 되기도 하구요. 

 


대충 김구라의 목소리만 들어보고 그도 몰랐던 또다른 목소리를 발굴할 수 있었던 김연우의 남다른 비결이 있다면 단연 유희열도 피해갈 수 없는 매의 눈이 아닐련지요. 실제로 김연우의 관찰력과 핵심을 찌르는 표현력은 천하제일 일품이였습니다. 성대모사, 모창 달인답게 특정인의 남다른 행동 예를 들어서 임재범이 너를 위해를 부르다가 떠날~거야 부분에서 고개를 돌리면서 확 제치는 행동, 이소라가 감정 몰입을 할 때 얼굴이 몰리는 표정. 그야말로 너무 똑같아서 놀라울 따름이였습니다. 그래서 자신에게 보컬 지도를 요청하는 학생들의 노래만 들어도, 금새 그의 보컬 역량을 확장시켜주는 무릎팍도사로 널리 이름을 떨치게된 것이 아닐까 싶습니다.

이렇게 다재다능하고 운동이면 운동, 노래면 노래, 춤이면 춤. 성격이면 성격 어디 하나 나무날데 없는 김연우지만, 그 역시나 16년동안 남모를 설움을 겪기도 하였습니다. 노래 실력이야 자타공인 최고라고 평할 수 있지만 얼굴 때문에 음반 내기가 쉽지 않겠다는 소리까지 들었던 김연우였습니다. 지금에야 대중들과 팬들 사이에서 '김 귀요미'라고 불리고 있으니 참으로 격세지감, 감개무량입니다. 김연우뿐만 아니라 그동안 얼굴없는 가수로만 살아왔던 김범수가 이 시대 진정한 비주얼 가수로 인기를 누리고 있으니 어떻게보면 좋은 시대에 살고있다는 안도의 한숨이 밀려오기도 합니다.

그래도 오직 16년동안 귀요미 얼굴보다도 음악 하나로 버텨왔기 때문에 뭘 해도 밉지 않고, 노래로 만인을 평정케하는 절대 고수로 인정받게 되었습니다. 비록 김연우 스타일과 정반대인 '나는가수다'에서는 그의 숨겨진 내공을 제대로 발산하지 못하는 아쉬움이 있었으나, 오히려 다른 가수들과 차별화되는 그의 가창력에 많은 이들이 가수 김연우를 알아봐주고, 그의 노래를 좋아하는 팬 계층이 대폭 늘어났습니다. 

 


김연우와 오랫동안 음악 작업을 해온 윤종신이 대놓고 극찬을 할 정도로 떨림이나 바이브레이션없이 미성만으로 덤덤한 슬픔을 구사할 수 있는 깨끗한 목소리, 백지영이 부러워할 정도로 미성임에도 탁성만이 낼 수 있는 호흡을 구사할 수 있는 애절한 매력? 어떻게보면 지나치게 편안하게 부르고, 감정 표현이 전혀 느껴지지 않는다는 오해를 사기도 하지만, 김연우만큼 슬퍼도 대놓고 슬퍼하지 못하서 더욱 애끊는 대한민국 젊은이들의 이별 감정을 제대로 표현할 수 있는 가수는 많지 않다고 봅니다. 그래서 김연우의 목소리에 많은 위로를 받은 적도 많았고, 그 덕분에 힘든 마음을 추스리고 다시 일어날 수 있었던 날도 있었습니다. 

 


비록 요근래 들어 귀요미 얼굴, 주체할 수 없는 예능감으로 큰 화제를 몰곤하였으나, 단연 오늘날 김연우를 당당하게 할 수 있었던 근원은 단연 노래입니다. 아무리 자기 노래 포함, 단 3곡만 부르고 나는가수다를 탈락하는 비운을 겪고, 그넘의 얼굴 때문에 종종 무시당하는 일도 있었으나, 특유의 긍정적인 바탕으로 그런 아픔들을 슬기롭게 잘 극복하고 더 업그레이드된 음악을 선보였기 때문에 지금의 연우신이 우뚝 설 수 있었습니다.

그렇게 어려움을 잘 견디고 처음 나간 예능에서도 당당함을 잃지않을 수 있는 매사 자신감이 넘치는 김연우 덕분에 여전히 외모 때문에 고민이 많은 후배가수들(라디오스타에서 언급한 허각, 이태권, 백청강, 손진영 같은 가수들)에게 김연우처럼 열심히 놓지 않고 꾸준히 노래하면 성공할 수 있다는 큰 희망을 준 것 같아 마음이 뭉클해지기도 하였습니다. 
앞으로도 김연우처럼 오로지 노래만으로 연우신이라고 불리는 높은 경지까지 올라가고, 겉모습보다도 내면과 숨겨진 매력으로 사랑받는 후배들이 많아졌음 좋겠습니다. 성형을 하지 않으면 연기를 할 수 없다는 연예계에서 오로지 노래 하나로 밀고 나가 결국 그 뚝심으로 성공하였던 김연우같은 장인들이 보란듯이 성공해야 많은 이들이 힘을 내어 묵묵히 자신에게 주어진 일에 충실히하면서 열심히 살아갈 수 있을 테니까요. 

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Posted by 너돌양



나는가수다 출연 이후 콘서트에 팬이 만들어준 인간화환을 받는 등 화제가 될 만한 인기를 누리고 있는 김연우가 mbc 황금어장 '라디오스타- 나는가수다 뒷담화편'에 출연을 하였습니다. 그것도 첫 예능 출연이라고 합니다.  '나는가수다'에서 만만치 않은 입담과 예능감을 선보인 김연우였기 때문에 그가 라디오스타에 출연한다는 소식을 듣고 많은 기대가 되더군요. 역시 김연우는 생애 첫 예능 출연이라는 말이 무색할 정도로 때로는 노련하고, 때로는 예능 초보답게 몸을 사리지 않는 모습을 보이면서 mc들과 시청자들을 뒤집어 엎어 버렸습니다. 


예능 고수는 아니지만, 살짝(?) 건방진 컨셉으로 결코 김구라, 윤종신에 뒤지지 않는 언변솜씨와 그를 어느 정도 아는 팬들이 아닌이상 알 수 없는 숨겨진 재능들을 엿보니 그동안 김연우가 어떻게 그 주체할 수 없는 끼를 꾹꾹 눌러왔는지 놀라울 따름입니다. 하긴 대한민국 최고 절제창법의 대가 아닙니까. 하지만 그는 언뜻 듣기에는 감정이 전혀 느껴지지 않지만, 가만히 귀를 기울이면 사람의 마음을 울리는 슬픈 노래로 유명세를 탄 가수인데도 사람 자체가 참 밝고 긍정적이라는 느낌을 퐉퐉 받았습니다. 같이 있기만해도 기분을 좋게해주는 사람. 그래서 그를 알게된 사람들이 오랫동안 그리고 꾸준히 그의 매력에서 헤어나오지 못하는 거겠지요.

 


김학철의 이름을 버리고 김연우라는 예명으로 유희열의 토이 객원가수로 첫 발걸음을 시작한 계기는 매우 독특해보입니다. 한마디로 김학철이라는 이름은 자신의 노래와 어울리지 않다는 유희열이 손수 지어준 이름이라고 합니다. 농담이 어느정도 섞여있겠지만, 사실 가수 김연우를 보았을 때는 김학철이라는 본명보다 김연우라는 말랑말랑한 부드러움이 느껴지는 예명이 잘 어울리는 편입니다. 토이 이후에도 김연우는 쭉 '이별택시' '후회왕' 등 자신만의 절제창법이 두드러지면서도 겉으로는 강한 척, 센 척을 해도 속마음은 어느 누구보다 울고 있을 젊은 남자들의 여린 영혼을 위로해주었습니다. 그래서 그의 노래를 접한 이들은 그에게 '연우신'이라는 칭호를 하사했으며, 그 뒤 김연우는 대중적으로 많은 이들에게 알려진 편은 아니였지만, 흔히말해서 마니아나 관계자들 사이에서는 최고의 발라드 보컬로 인정받는 은둔의 실력자(?)로 군림해왔습니다. 

 



그랬던 그가 오픈한 지 얼마 되지 않는 '나는가수다'에 출연한다고 하였을 때, 그의 팬들은 '나는가수다' 이후에 우리만 알고있었던 연우신의 진가를 알게될 것이라면서 엄청난 기대감을 가졌습니다. 손과 발만 나오는 한달 만의 지루한 기다림 끝에 모습을 드러낼 수 있었던 김연우는 역시 명불허전 발라드의 신다운 녹록치않은 솜씨를 보여주었습니다. 

 


그러나 지금보다 더 고음에 폭발적인 창법을 우선시 쳐주는 분위기에서 예상대로 김연우는 홀대를 받았습니다. 심지어는 김연우의 노래에는 어떠한 감정표현도 느껴지지 않는다면서 그저 음정, 박자만 기계적으로 잘 맞춘다면서 김연우를 평가절하하는 움직임도 많았습니다. 그래도 가요계 최고의 발라드 가수에, 수많은 실력파 보컬리스트를 키우던 선생님으로 이름을 알리던 김연우였는데 단지 여타 가수들처럼 클라이맥스가 두드러지지 않는다고해서 김연우의 내공이 제대로 대접받지 못하는 것 같아 한편으로 아쉽고 씁쓸한 마음이였습니다. 

마치 이번주 라디오스타는 김건모 논란 이후 잠정 중단된 나는가수다를 인고하는 마음으로 기다렸건만, 결국 자기 노래 포함 3곡만 부르다 만 김연우의 못다이룬 한풀이를 본 듯하였습니다. 이제 김범수, 박정현, 윤도현에 대해서 명예졸업제까지 나오는 판국이지만, 김연우는 너무나도 빨리 '나는가수다' 무대를 떠난 듯 싶어 아쉬움이 밀려오던 차였습니다. 다행히 나가수 출연 이후 그의 실력을 알아보는 이들이 생겨, 콘서트가 단 몇 분만에 매진되고, 아이돌 팬클럽에서나 가능하다는 김연우 스티커 도시락과 어느 팬에서도 볼 수 없었던 인간화환이 생기는 등, 슈퍼 아이돌 부럽지 않은 막강한 인기를 구사하게 됩니다. 그것도 띠동갑 부인까지 둔 유부남이 말이죠. 심지어 오랜 지인이자 그와 함께 수많은 음악을 만들어낸 라스 mc 윤종신의 콘서트에 게스트로 지원 사격하자마자 '연우신'이라 부르면서 달아오를 정도로 그는 최고의 주가를 자랑하고 있습니다. 

이렇게 잘나가는 김연우이다보니 당연히 우쭐해지는 마음도 커져만 갈 것입니다. 다만 김연우는 그걸 말로 표현할 뿐이였죠. 방송에서 자기입으로 연우신이라고 할 때 경거망동이라면서 경고하는 mc 김구라, 윤종신과 달리 이상하게 김연우의 자기 자랑이 밉지 않았습니다. 원래 그는 나는가수다 출연 당시에도 자기 스스로 귀엽다고(?)할 정도로 자뻑 증상이 심해보였습니다. 특히나 한 때 화제가 되었던 임재범의 김연우 노래 실력 칭찬에 대해서 김연우가 역시 알아보는 사람은 알아보는구나라고 재치있게 응수할 때 김연우의 경거망동은 극에 달할 정도였습니다. 자칫 잘못하면 치료조차 어려운 무시무시한 왕자병이였죠. 자칫 잘못하면 비호감의 강을 건널 뻔 하기도 하였습니다. 왜나하면 보통 사람들은 자기 잘난 맛에 사는 사람들을 엄청 싫어하고, 저 역시나 마찬가지이거든요. 

 


하지만 김연우의 아예 대놓고 하는 잘난 척, 자기 자랑이 싫지 않은 이유는, 그가 워낙 잘났기 때문에 그걸 순수히 받아들이는 것도 없지 않아 있으나 '나는가수다' 출연 이후 예상 외의 저조한 순위와 혹평에 마음 고생을 심하게 하였다는 것을 잘 알고 있었기 때문이 아닌가 싶기도 합니다. 오죽하면 김연우는 경연 마지막날 자신이 떨어진다는 각오를 하고 무대에 나섰지만 정말 탈락자로 자신의 이름이 호명이 되었을 때 그 때 그가 가졌던 심경은 이루말할 수 없었을 것입니다. 특히나 오랜 기다림끝에 나온 무대인데 '나는가수다' 특유의 분위기를 잘 알지 못했던 아쉬움도 있었을 것이고 무엇보다도 생각보다 그의 노래를 몰라주는 사람이 많아서 속상할 법도 합니다. 오죽하면 김연우의 탈락 사실을 잘 모르고 김연우의 오랜 지인인 윤종신과 유희열이 '학철아 너 하던대로 해' 문자를 보낼 정도였다니 그 때 가졌던 김연우의 마음 고생이 가슴 깊이 느껴지더군요. 

심지어 윤도현이 진행하는 라디오 프로그램에서 '나는가수다' 총평 늘어놓기 좋아하는 딴지일보 총수 김어준으로부터 '김연우의 노래에는 감정표현이 느껴지지 않나 나가수에서 버티기 힘들다'는 혹평에 가까운 충고를 받을 정도로 계속 나는가수다 탈락자로 몰려가는 사이에, 위기의 김연우를 살려준 건 다름아닌 그 당시 신드롬에 가까운 열풍을 이끌어나가던 임재범이였습니다. 자기 노래는 악을 쓰는 넋두리이고, 김연우가 진짜 노래를 하는 것이라면서 김연우의 보컬 실력을 공개적으로 칭찬한 큰 형님 임재범 덕분에 그동안 김연우의 노래에 대해서 평가절하하였던 몇몇 사람들도 김연우의 노래에 귀기울이기 시작했고, 비록 당시 탈락의 아픔을 겪었지만 '나와같다면'으로 그동안 선보이지 않았던 파격변신으로 김연우는 참으로 편안하게 노래를 부른다는 편견을 깨는 대성공을 거두기도 하였습니다. 

이처럼 수많은 이들이 인정하는 실력자였음에도, 정작 '나는가수다'에서는 편안하게 부른다는 이유로 홀대를 받았던 김연우에게 어떻게 보면 굉장히 힘든 시간이였습니다. 다행이도 그는 '나는가수다' 이후 자신의 새로운 음역대를 찾아내었고, 앞으로 펼쳐질 음악 인생에 전환점을 맞게될 것 같다고 긍정적으로 받아들였지만, 남들이 하지 않았던 톡특한 절제창법이라는 영역을 구축한 뮤지션으로서는 짐짓 자존심이 크게 훼손될 일이였습니다. 

 


다행히도 '나는가수다'의 아쉬운 탈락 속에서도 그 이전보다 그를 찾는 이들이 더 많아졌고, 심지어 음지에서 조용히 노래만 즐겨듣던 팬들이 수면 위에 올라와 적극적인 서포터즈를 아끼지 않는다는 소식이 너무나도 반갑게 다가옵니다. 저역시나 부끄럽게도 '나는가수다' 이후에 김연우를 좋아하게된터라 그동안 김연우가 공연 활동 말고도 나가수에서 선보였던 예사롭지 않은 입담을 풀어낼 수 있는 자리가 마련되었음 좋겠다고 싶었는데, 어제 라디오스타에서 그 갈증을 어느정도 해소해줘서 팬의 입장에서 행뽁할 뿐입니다. 

 


무엇보다도 때로는 소심하고 여린 영혼이 주인공인 그의 노래와는 달리, 한 때 홍대 클럽 죽돌이(?)답게 밤의 세계를 평정하였던 예사롭지않은 몸놀림과 시킨다고 바로 몸을 뒤집어 엎어버리는 그의 활활 타오르는 예능 의욕에 오랜만에 신선한 재미를 선사했던 '라디오 스타'였습니다. 원래 노래 잘하고 매력이 많은 사람인것 같아 김연우가 출연한다는 '라디오스타'가 그 어느 때보다 기대가 되곤했었는데, 예상보다 떨지 않고 뻔뻔하면서도 발라드 가수답지않게 몸을 사리지 않고 망가져주는 그의 철철넘치는 재주에 재수없다기보다 점점 그에게 빠져드는 묘한 기분입니다. 그래서 그가 탁구선수 유남규를 닮은 유부남임에도 불구하고 수많은 팬들이 인간화환과 도시락 보내주기를 자청하는가봅니다. 물론 김연우는 연우신으로서 공연과 노래가 우선시되고 그의 신비롭고 알음다운 이미지가 과소비되어서는 안되겠지만 가끔 이렇게 예능 나들이를 통하여 밉지않은 자뻑과 경거망동을 보여주어서 뭘해도 귀엽고 포복절도할 정도로 웃기는 김학철의 숨겨진 모습을 조금조금씩 보여줬음 하는 바람입니다. 

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